【衛星網絡】亞馬遜收購Facebook衛星網路團隊  追趕SpaceX進度

  【衛星網絡】亞馬遜收購Facebook衛星網路團隊 追趕SpaceX進度

據外媒報導,美國電子商務巨頭亞馬遜(Amazon)已收購Facebook的衛星網路專家團隊,盼望加強亞馬遜的衛星網路業務實力,希望追趕競爭對手SpaceX的腳步。 Facebook發言人證實,亞馬遜已收購該公司的衛星網路團隊,當中包含物理學家、航空和無線系統相關經驗的硬體和軟體工程師,而且這次的交易中亦包括了團隊開發中的部分智慧財產權、相關設備以及設施。 亞馬遜的柯伊伯計畫(Project Kuiper)在去年7月獲得聯邦通訊委員會(FCC)批准,預定投資100億美元以建立高速網路,計劃包括發射3236顆衛星到低軌衛星。Project Kuiper計劃當578顆衛星進入軌道後,便會啟動網路服務。 目前亞馬遜仍未公布Project Kuiper衛星發射的時間表,不過由於FCC規定亞馬遜需要再6年內布署計畫中一半的衛星,即2026年7月需要將1600顆衛星發射升空。 ULA總裁兼執行長Tory Bruno在聲明中表示,Project Kuiper的範圍與規模巨大,將大幅提升美國在太空領域的領導地位、有助創造就業機會,並為發射服務提供穩定可靠的需求。 SpaceX總裁兼營運長 Gwynne Shotwel 表示:「我們已成功部署約1800顆的低軌道衛星,等待這些衛星到達其運行軌道後,9 月將可以讓訊號覆蓋全球。」 Source:businessinsider

【太空實驗】SpaceX將把短尾魷魚和水熊蟲送上太空

太空探索技術公司SpaceX本週準備向國際太空站發射第22次運載任務,並由新獵鷹9號火箭B1067載著兩大神奇生物:短尾魷魚和水熊蟲一同前往太空,以幫助研究人員解決關鍵問題。 為什麼選擇帶這兩隻生物呢?水熊蟲號稱地表最強生物,可以生活在極端環境,能抗輻射、抗缺水、抗高溫等,因此是最適合帶往外太空的生物之一。日前研究人員對水熊蟲的基因組合進行了排序,想知道不同的環境條件會如何影響水熊蟲的基因表達方式,當水熊蟲面對無重力等高壓環境時又會有怎樣的變化令其可以適應生存環境。 主要研究人員 Thomas Boothby 認為,太空飛行是真正具挑戰性的環境,透過了解水熊蟲如何在這些環境生存和繁殖,並學習牠們的反應機制,將來可應用在保護太空人方面。為了這項調查,研究人員特地開發反向遺傳方法,使用RNA干擾直接研究特定基因對環境容忍的作用。 另一個奇妙生物是夏威夷短尾魷魚,牠是墨魚的親戚,而且跟發光的微生物「費氏弧菌」有共生關係。由於祂墨囊有個特殊器官,可容納費氏弧菌以幫助短尾魷魚在黑暗發光,因此研究人員希望從魷魚得知動物體內的微生物對太空飛行的反應。 實驗結束後,研究人員將安樂死癱瘓的幼蟲,並將樣本保存起來送往地球。科學家希望經過今次的實驗,更理解動物和有益微生物的關係,以及了解微生物跟動物組織的溝通方法,籍此進一步保護太空人的健康。 Source:space

【科技狂人】 那些Elon Musk做過的瘋狂事 竟與亞氏保加症有關?

有「現實版鋼鐵人」之稱的美國企業家 Elon Musk 早前在一個節目中透露,自己有亞氏保加症(Asperger’s syndrome),成為了社會熱話。 美國國家神經疾病與中風研究所(NINDS)的資料顯示,亞氏保加症是一種發展障礙,屬於自閉症類群障礙(ASD)的一部分。患有亞氏保加症的小孩經常因社交技巧不佳而被孤立,他們不擅長於人際關係、察言觀色,但大部分會對單一事物或主題很沉迷。 Elon Musk 在童年時曾遭欺凌,這或許便是與他患有亞氏保加症有關。 Elon Musk 在處理事情上擁有自己一套:SpaceX拿不到美軍的火箭製造合約,竟然選擇將空軍告上法庭;SpaceX未來火箭「星艦」(Starship)在試射時婁遭失敗,但馬斯克對結果並無不滿。經過反覆試驗,「星艦」終於在3月試射安全著陸,向成功邁進一大步。 亞氏保加症患者專注與執著的特徵,在 Elon Musk 的成功上展現了,但他的「瘋狂」也是出了名。Elon Musk 在 2018 年的一個直播訪問中,竟然在鏡頭前吸大麻,手中更握著武士刀;又曾指控救出12名被困於泰國山洞的足球隊員的英雄是「戀童癖」,結果被受辱的潛水員告上法庭。 Elon Musk 對過去曾被他冒犯的人說:「我重新發明了電動車、想用火箭把人送上火星,你怎會覺得我是個正常人?」或許正如他自己所說,Elon Musk 或許真的算不上是一個「正常人」,但他就是以其獨特的風格,把他的創意散播到世界各地,並且受到大眾所歡迎。 Source:BBC

【衛星網絡】Starlink預購訂單突破50萬筆

創業家Elon Musk旗下的太空探索技術公司SpaceX 宣布,衛星網路服務「星鏈計畫」(Starlink)已接獲超過 50 萬筆訂單。 SpaceX 營運工程師 Siva Bharadvaj 在衛星發射直播中表示:「目前已有超過 50 萬名顧客對 Starlink 下達訂單或支付訂金。」 目前為止,SpaceX對澳洲、紐西蘭、英國、墨西哥、美國、以及加拿大的客戶開放Starlink beta 公開測試版,每月費用為99 美元, 加上接收網路的衛星天線價格為499 美元。 SpaceX 2 月初開放接受99 美元的 Starlink 預定單,公司強調客戶可全額退費,但客戶支付訂金後並不保證能取得服務。儘管如此,Starlink 僅開放短短三個月,全美及海外的用戶已超過 1 萬名。 Elon Musk在2 月 22 日透過 Twitter 表示:「今年稍晚,Starlink 網速有望倍增至 300Mb/s,而延遲的時間則會降至接近 20ms。在衛星覆蓋範圍方面,到了年底就可覆蓋地球上多數地區,明年則可全面覆蓋。」 Starlink 是目前全世界規模最大的衛星星系(satellite constellation),擁有超過 1500 顆衛星在軌道運行。Starlink計劃利用數千顆人造衛星在太空中形成衛星星系,再透過衛星發送網路訊號,讓偏遠地區的市民享有高速網路。 Source:businessinsider

【月亮女神】SpaceX奪NASA 「Artemis」登月任務 28.9億美元合約

在「Artemis」計劃進程裡,NASA正準備派遣太空人進一步探索月球,並已夥拍SpaceX以繼續開發首款商業載人登陸器,打算把另外兩名美國太空人帶到月球表面。這兩人中至少有一位女性及一位有色人種。 NASA 預計將由 SpaceX 的「星艦」(Starship)原型火箭達成此任務,SpaceX 此次擊敗貝佐斯創立的 Blue Origin以及應用科學與資訊科技公司Dynetics,奪得NASA 28.9 億美元合約。 NASA 指出,SpaceX 一直與 NASA 緊密合作,以確保其著陸器設計滿足NASA的性能要求和人類航天標準。這些公認的標準是安全系統的主要原則,範圍涵蓋工程,安全,健康和醫療技術領域。 NASA宣布消息後,Elon Musk在twitter上表示「NASA Rules!!」SpaceX也在推特上宣佈此事。 NASA人類登陸系統計畫(HLS)經理 Lisa Watson-Morgan 表示,NASA會要求SpaceX,在登月太空人啟程之前,先進行登陸艙測試飛行。NASA的目標是於2024年再度送人登月,這將是自1972年以來,人類首度重返月球的最新嘗試。 Source : NASA

【保安漏洞】美國Youtuber擅闖SpaceX發射基地

美國影片分享平台YouTube 中的一名影片創作者Loco VlogS於上個月擅闖德州太空探索技術公司SpaceX 的 Starship 基地,影片中更清楚拍攝到火箭原型 SN11 的 Raptor 引擎。 這段影片於Loco VlogS的頻道中廣傳,估計是於三月下旬期間拍攝的。Loco VlogS 似乎輕易便繞過 SpaceX 的圍牆和建築物,,並到達 SN11 下方近距離拍攝,拍攝期間沒有遭到任何保安人員的阻止。 承辦商發言人Monica Witt表示:「NASA非常重視安全保障,而載人登陸系統合同包括要求承辦商保障信息、軟件和硬件的安全。」 該名Youtuber已經把他擅闖 Starship 的影片刪除,事後亦上載了一條道歉影片,不過這段影片已被網民備份儲存。 Starship 主要任務是將人類和貨物運送到月球和火星,其中得到了 NASA 1.35 億美元的合同,以幫助SpaceX的人類月球著陸系統計劃更成熟。 Source:theverge

【太空科技】SpaceX獵鷹9號發射成功 打破歷史紀錄

美國太空探索技術公司SpaceX 於週日(14日)將60顆星鏈 (Starlink) 互聯網衛星送入軌道,由其主力獵鷹9號(Falcon 9)火箭運載。在過去兩週,獵鷹9號發射了新一批的星鏈衛星,總數更高達180顆。 獵鷹9號運送星鏈衛星後,亦成功返回地面。獵鷹9號作為一級火箭助推器,完成了九次飛行和九次著陸,創造了可重用火箭的新記錄。 今年1月, Elon Musk的太空探索技術公司 SpaceX 在另一次星鏈發射中使用了同樣的一級助推器,創下了之前的可重複使用記錄,該助推器於去年12月已發射升空。SpaceX藉此不僅想證明它能夠實現可重用的火箭助推器,而且助推器單元的更換時間亦十分頻密。 週日發射的60顆星鏈衛星是兩週內發射的第三批衛星,而現時軌道上的衛星總數已超於1000。在獵鷹9號火箭發射近1小時後,星鏈衛星的部署工作隨即展開。SpaceX透露將計劃發射42000顆衛星,以擴大全球訊號覆蓋範圍,提升網路速度。 Elon Musk表示,星鏈將會為地球大部分地區提供有效訊號覆蓋,並在2022年之前完成全球訊號覆蓋。 Source: businessinsider