【寥寥無期】晶片荒Starlink恐延遲交貨 客戶怨像詐騙要求退款

【寥寥無期】晶片荒Starlink恐延遲交貨 客戶怨像詐騙要求退款

SpaceX 旗下衛星網路服務「星鏈計畫」(Starlink)最近向支付了 100 美元訂金預購碟形衛星天線(dish)的顧客致歉,表示由於晶片短缺的關係,預計需延遲一年甚至更久才能交貨。有客戶因此抱怨「感覺像詐騙」,要求退款。 SpaceX CEO Elon Musk 於 10 月 6 日透過 Twitter 表示,Starlink 服務應該於 10 月底便能在全美推出。雖然若同一區域用戶數量達到高峰,服務品質或會受到限制,但這種狀況應會隨著衛星發射數量增加而改善。 據報道,Starlink 23 日向客戶發送電子郵件表示,過去 6 個月以來,晶片短缺問題拖慢了生產速度,衝擊Starlink 2021年履行訂單的能力。對於延遲公司深感抱歉,工程部、供應鏈以及生產團隊都在努力改善產品及工廠,期能增加生產效率。 Starlink 表示,客戶可登入其官網帳號,評估交貨時間。一旦訂單能出貨,Starlink 便會向客戶發送電子郵件通知,而客戶隨時都能取消訂單、全額退款。 Starlink 又表示,最近釋出最新的 Starlink 版本,便是專為大量生產而設計,不但在效能上媲美先前版本,且在 2022 年便能於全球出貨。另外,Starlink 2020 年 10 月在美國面世後,服務已額外推廣至 20 國,分別是加拿大、英國、德國、紐西蘭、澳洲、奧地利、法國、荷蘭、比利時、丹麥、愛爾蘭、瑞士、葡萄牙、智利、波蘭、義大利、捷克、墨西哥、瑞典以及克羅埃西亞。2022年底還要在額外 45 國推出服務,只需待主管機關批通過。 信件指,Starlink 最近已完成第 31 次發射行動,新一代衛星都配備衛星間雷射光鏈(inter-satellite laser links),讓衛星互相傳輸數據。一旦佈署完成,衛星間的雷射光鏈將讓 Starlink 成為全世界傳輸數據速度最快的選項之一。 不少客戶對於交貨延遲一事感到憤怒,部分甚至要求退款。有客戶指:「這感覺好像詐騙,交貨時間一開始是 2021 年中、然後變 2021 年底,現在也許要等到 2022 […]

【小型核電廠】SpaceX前員工研便攜式核反應爐 能負擔一千個家庭八年供電

【小型核電廠】SpaceX前員工研便攜式核反應爐 能負擔一千個家庭八年供電

核發電一直是社會中備受爭議的問題, 一方面核電比傳統發電乾淨,而且成本更低,但另一方面一旦發生嚴重意外事故,大量核能外洩將導致輻射污染與輻射傷害,後果將會不堪設想。 然而,現今社會在核電問題上並沒有確切定論,核電亦繼續被廣泛使用中,更有不少新發明應運而生。 由 SpaceX 前員工成立的初創公司 Radiant 正試圖開發「攜帶式核子反應爐」,並已推出試做機。 Radiant 已獲得 120 萬美元天使資金,將會用於技術開發及設備測試。 據報道,成立 Radiant 的這群前員工先前在 SpaceX 負責火星殖民計畫的能源相關研究。他們認為小型核反應爐最有發展機會,因此想在地球實現這個可能性。於是他們創辦了 Radiant,研發能快速部署、便於攜帶的小型核子反應爐,並計劃將其用於偏遠地區、災區或地下室等。 Radiant 稱,這個攜帶式核子反應爐的最大特點,是使用一種「先進的核燃料」,與傳統核燃料相比,Radiant 採用的燃料能承受更高溫度,不易熔化;且加上氦氣冷卻劑的話,相較於一般水冷卻劑,更能降低核反應爐腐蝕、沸騰和污染的風險。 Radiant 表示,此便攜式核反應爐可以提供超過 1MW(1 MegaWatt)的電力,足以負擔 1,000 個家庭長達 8 年的供電需求。除了普通家庭外,軍事基地也是該核反應爐的其中一個應用市場,此便攜式核反應爐可以為偏遠的軍事基地供電約 4 至 8 年。 另外,這個核子反應爐有專屬的運輸容器,可透過海運、空運或是陸運運送至各個地方,滿足邊緣地區的供電需求,更可以遠程監控、維護等,降低核反應爐的損壞風險。現時 Radiant 的核子反應爐仍處於原型測試階段,是否真的如 Radiant 所言般可靠安全,便要拭目以待了。 Source:New Atlas

【龍爭虎鬥】Elon Musk:Jeff Bezos 不能靠訴訟上月球

【龍爭虎鬥】Elon Musk:Jeff Bezos不能靠訴訟上月球

科技巨擎 Jeff Bezos 和 Elon Musk 一直都在太空科技領域上鬥得你死我活。Elon Musk 最近評論 Blue Origin 對 NASA 提出訴訟一事,認為 Blue Origin 創辦人 Jeff Bezos 應把更多精力投入軌道,而不是訴訟上。 NASA 與 Elon Musk 的 SpaceX 簽了 29 億美元合約,委托 SpaceX 及其星際飛船 Starship 開發載人登月著陸器,並最快於 2024 年將阿提米絲計畫太空人送上月球表面。身為競爭者的 Blue Origin 於 8 月向聯邦法院提告,指控 NASA 不公平地將合約給了 SpaceX。SpaceX 創辦人 Elon Musk 最近回應指,Jeff Bezos 應把更多精力投入軌道而不是訴訟上,而且無論律師有多好,都不能對其「登月之路」有幫助。 最初 Blue Origin 對 NASA 以 […]

【星鏈網路】Starlink網路10月結束公測 將開始於全球提供服務

【星鏈網路】Starlink網路10月結束公測 將開始於全球提供服務

經過接近一年的公測,SpaceX 旗下衛星網路服務 Starlink 預計即將正式營運。Elon Musk 認為,他們將在未來一年內達成 50 萬用戶的目標。 SpaceX CEO Elon Musk 日前在社交平台上表示,Starlink 將在下個月完成公開測試,進入正式服務階段。這個時間比他預期的晚了兩個月,但他的目標沒有改變,Starlink 希望在接下來的一年內,達成 50 萬名用戶目標。 Starlink 星鏈服務是透過 1.2 萬顆近地衛星,形成一個空中資料傳輸站,將網路服務傳送到地球各個角落。Elon Musk 表示,目前已交付超過十萬組星鏈接收器,當中包含衛星天線和 Wi-Fi 基地台,用戶分佈在 14 個國家。 星鏈訊號接收器價格為 499 美元,每月月費為 99 美元,雖然售價並不算十分便宜,但對許多處於偏遠地區的人來說,星鏈便為他們帶來了很大的便利。 星鏈網路稱能夠提供下載 100 Mbps、上傳 20 Mbps 的網速。其最大的賣點是,不管你住在哪裏,只要打開地面天線,便能夠連結上這座網路服務。 隨著公測結束,星鏈網路將開始於更多國家提供服務。除了一些缺乏基礎建設的地區,部分由國家掌控網路通訊的地區,也將會受惠於這項服務。 Source:Fast Company

【皆大歡喜】NASA與5間航太公司共同執行阿提米絲計劃

【皆大歡喜】NASA與5間航太公司共同執行阿提米絲計劃

2021年 4 月,NASA 月球載人著陸系統最終合約由 SpaceX 獨得,引起起 Blue Origin 與其他承包商發起杯葛 NASA 的行動。5 個月後,NASA 推出了另一份合約,將提供總額 1.46 億美元資金給 Blue Origin、Dynetics、Lockheed Martin、Northrop Grumman 與 SpaceX 5 間公司,執行阿提米絲計劃。這次 SpaceX 分配到的資金是最少的。 2020 年 4 月 30 日,NASA 根據 NextSTEP-2 附錄 H 合約,宣布選擇 Blue Origin 、Dynetics 和 SpaceX 這 3 間公司開發月球載人著陸系統(human landing system,HLS),期間 NASA 將評估哪些承包商適合執行初始演示任務,下階段會從中選擇 2 間公司進一步開發著陸系統。 然而 2021 年 4 月 […]

SpaceX已售出10萬部Starlink衛星終端機 兼取得14個國家營運牌照

Tesla 創辦人馬斯克(Elon Musk)日前在 Twitter 上宣布,SpaceX 已出貨 10 萬部Starlink 衛星網絡通訊終端機,並且在全球 14 個國家取得營運牌照,期望很快就能「服務全球」。 據 Elon Musk 的 Twitter 貼文顯示,Starlink 衛星網絡在短短三個星期內已經增加 1 萬名客戶。用戶可透過碟型衛星天線、電源供應器、Wi-Fi 無線路由器組成的終端機,從太空軌道運行中的 SpaceX 衛星,取得網絡服務。 SpaceX 在 2020 年年底推出 Starlink 的 beta 測試服務,除了終端機的價錢,每月收取99 美元(約771港元)的連線費用。雖然網絡速度並不算快,但對於偏遠地區或者沒有高速網絡連線可以使用的地方,Starlink 可以為那些地方提供網絡服務。最近 SpaceX 也表示,計劃將服務推廣至飛機、船隻、貨櫃車等交通工具中。 SpaceX 曾在 2018年估計需要花費 100 億美元或者更多資金,將通訊衛星發射上太空,才能完成 Starlink 的全球通訊網絡佈局。目前 Satrlink 的通訊衛星已經達到 1,740 顆,而第二代的 Starlink 計劃增加約 3 萬顆通訊衛星。 Source : https://inews.hket.com/article/3041188/%E3%80%90%E5%A4%AA%E7%A9%BA%E7%A7%91%E6%8A%80%E3%80%91SpaceX%E5%B7%B2%E5%94%AE%E5%87%BA10%E8%90%AC%E9%83%A8Starlink%E8%A1%9B%E6%98%9F%E7%B5%82%E7%AB%AF%E6%A9%9F%E3%80%80%E5%85%BC%E5%8F%96%E5%BE%9714%E5%80%8B%E5%9C%8B%E5%AE%B6%E7%87%9F%E9%81%8B%E7%89%8C%E7%85%A7?mtc=20040

【太空探索】NASA木衛二探索計劃交由SpaceX負責

【太空探索】NASA木衛二探索計劃交由SpaceX負責

美國太空總署NASA過往的太空探索計劃均是政府自行開發,不過近年他們採用政府與企業合作的策略,例如SpaceX等民間太空企業積極競標。最近其中一個木衛二探索計劃結標,最終交由 SpaceX處理。 今次太空探索計劃將發射一個探索裝置Europa Clipper,前往木星的第二衛星歐羅巴(Europa)。這個衛星一直是天文學家希望研究的星球,外層被厚厚的冰層覆蓋著。Europa Clipper將不會登陸星球表面,反而會圍繞星球飛行以觀察衛星的地理環境,並進一步探索星球有沒有生命跡象。 探索計劃最初原定使用NASA自己研發的SLS太空發射系統來進行火箭發射,不過系統開發一直遇到不同問題,最後延誤之外亦超支,因此最終決定交由民間企業代為發射。獲標的SpaceX將會使用其Falcon Heavy火箭將裝置送上軌道,合約總值1億7800萬美元。 Source:nasa

【衛星網絡】亞馬遜收購Facebook衛星網路團隊  追趕SpaceX進度

  【衛星網絡】亞馬遜收購Facebook衛星網路團隊 追趕SpaceX進度

據外媒報導,美國電子商務巨頭亞馬遜(Amazon)已收購Facebook的衛星網路專家團隊,盼望加強亞馬遜的衛星網路業務實力,希望追趕競爭對手SpaceX的腳步。 Facebook發言人證實,亞馬遜已收購該公司的衛星網路團隊,當中包含物理學家、航空和無線系統相關經驗的硬體和軟體工程師,而且這次的交易中亦包括了團隊開發中的部分智慧財產權、相關設備以及設施。 亞馬遜的柯伊伯計畫(Project Kuiper)在去年7月獲得聯邦通訊委員會(FCC)批准,預定投資100億美元以建立高速網路,計劃包括發射3236顆衛星到低軌衛星。Project Kuiper計劃當578顆衛星進入軌道後,便會啟動網路服務。 目前亞馬遜仍未公布Project Kuiper衛星發射的時間表,不過由於FCC規定亞馬遜需要再6年內布署計畫中一半的衛星,即2026年7月需要將1600顆衛星發射升空。 ULA總裁兼執行長Tory Bruno在聲明中表示,Project Kuiper的範圍與規模巨大,將大幅提升美國在太空領域的領導地位、有助創造就業機會,並為發射服務提供穩定可靠的需求。 SpaceX總裁兼營運長 Gwynne Shotwel 表示:「我們已成功部署約1800顆的低軌道衛星,等待這些衛星到達其運行軌道後,9 月將可以讓訊號覆蓋全球。」 Source:businessinsider

【太空實驗】SpaceX將把短尾魷魚和水熊蟲送上太空

太空探索技術公司SpaceX本週準備向國際太空站發射第22次運載任務,並由新獵鷹9號火箭B1067載著兩大神奇生物:短尾魷魚和水熊蟲一同前往太空,以幫助研究人員解決關鍵問題。 為什麼選擇帶這兩隻生物呢?水熊蟲號稱地表最強生物,可以生活在極端環境,能抗輻射、抗缺水、抗高溫等,因此是最適合帶往外太空的生物之一。日前研究人員對水熊蟲的基因組合進行了排序,想知道不同的環境條件會如何影響水熊蟲的基因表達方式,當水熊蟲面對無重力等高壓環境時又會有怎樣的變化令其可以適應生存環境。 主要研究人員 Thomas Boothby 認為,太空飛行是真正具挑戰性的環境,透過了解水熊蟲如何在這些環境生存和繁殖,並學習牠們的反應機制,將來可應用在保護太空人方面。為了這項調查,研究人員特地開發反向遺傳方法,使用RNA干擾直接研究特定基因對環境容忍的作用。 另一個奇妙生物是夏威夷短尾魷魚,牠是墨魚的親戚,而且跟發光的微生物「費氏弧菌」有共生關係。由於祂墨囊有個特殊器官,可容納費氏弧菌以幫助短尾魷魚在黑暗發光,因此研究人員希望從魷魚得知動物體內的微生物對太空飛行的反應。 實驗結束後,研究人員將安樂死癱瘓的幼蟲,並將樣本保存起來送往地球。科學家希望經過今次的實驗,更理解動物和有益微生物的關係,以及了解微生物跟動物組織的溝通方法,籍此進一步保護太空人的健康。 Source:space

【科技狂人】 那些Elon Musk做過的瘋狂事 竟與亞氏保加症有關?

有「現實版鋼鐵人」之稱的美國企業家 Elon Musk 早前在一個節目中透露,自己有亞氏保加症(Asperger’s syndrome),成為了社會熱話。 美國國家神經疾病與中風研究所(NINDS)的資料顯示,亞氏保加症是一種發展障礙,屬於自閉症類群障礙(ASD)的一部分。患有亞氏保加症的小孩經常因社交技巧不佳而被孤立,他們不擅長於人際關係、察言觀色,但大部分會對單一事物或主題很沉迷。 Elon Musk 在童年時曾遭欺凌,這或許便是與他患有亞氏保加症有關。 Elon Musk 在處理事情上擁有自己一套:SpaceX拿不到美軍的火箭製造合約,竟然選擇將空軍告上法庭;SpaceX未來火箭「星艦」(Starship)在試射時婁遭失敗,但馬斯克對結果並無不滿。經過反覆試驗,「星艦」終於在3月試射安全著陸,向成功邁進一大步。 亞氏保加症患者專注與執著的特徵,在 Elon Musk 的成功上展現了,但他的「瘋狂」也是出了名。Elon Musk 在 2018 年的一個直播訪問中,竟然在鏡頭前吸大麻,手中更握著武士刀;又曾指控救出12名被困於泰國山洞的足球隊員的英雄是「戀童癖」,結果被受辱的潛水員告上法庭。 Elon Musk 對過去曾被他冒犯的人說:「我重新發明了電動車、想用火箭把人送上火星,你怎會覺得我是個正常人?」或許正如他自己所說,Elon Musk 或許真的算不上是一個「正常人」,但他就是以其獨特的風格,把他的創意散播到世界各地,並且受到大眾所歡迎。 Source:BBC

【衛星網絡】Starlink預購訂單突破50萬筆

創業家Elon Musk旗下的太空探索技術公司SpaceX 宣布,衛星網路服務「星鏈計畫」(Starlink)已接獲超過 50 萬筆訂單。 SpaceX 營運工程師 Siva Bharadvaj 在衛星發射直播中表示:「目前已有超過 50 萬名顧客對 Starlink 下達訂單或支付訂金。」 目前為止,SpaceX對澳洲、紐西蘭、英國、墨西哥、美國、以及加拿大的客戶開放Starlink beta 公開測試版,每月費用為99 美元, 加上接收網路的衛星天線價格為499 美元。 SpaceX 2 月初開放接受99 美元的 Starlink 預定單,公司強調客戶可全額退費,但客戶支付訂金後並不保證能取得服務。儘管如此,Starlink 僅開放短短三個月,全美及海外的用戶已超過 1 萬名。 Elon Musk在2 月 22 日透過 Twitter 表示:「今年稍晚,Starlink 網速有望倍增至 300Mb/s,而延遲的時間則會降至接近 20ms。在衛星覆蓋範圍方面,到了年底就可覆蓋地球上多數地區,明年則可全面覆蓋。」 Starlink 是目前全世界規模最大的衛星星系(satellite constellation),擁有超過 1500 顆衛星在軌道運行。Starlink計劃利用數千顆人造衛星在太空中形成衛星星系,再透過衛星發送網路訊號,讓偏遠地區的市民享有高速網路。 Source:businessinsider

【月亮女神】SpaceX奪NASA 「Artemis」登月任務 28.9億美元合約

在「Artemis」計劃進程裡,NASA正準備派遣太空人進一步探索月球,並已夥拍SpaceX以繼續開發首款商業載人登陸器,打算把另外兩名美國太空人帶到月球表面。這兩人中至少有一位女性及一位有色人種。 NASA 預計將由 SpaceX 的「星艦」(Starship)原型火箭達成此任務,SpaceX 此次擊敗貝佐斯創立的 Blue Origin以及應用科學與資訊科技公司Dynetics,奪得NASA 28.9 億美元合約。 NASA 指出,SpaceX 一直與 NASA 緊密合作,以確保其著陸器設計滿足NASA的性能要求和人類航天標準。這些公認的標準是安全系統的主要原則,範圍涵蓋工程,安全,健康和醫療技術領域。 NASA宣布消息後,Elon Musk在twitter上表示「NASA Rules!!」SpaceX也在推特上宣佈此事。 NASA人類登陸系統計畫(HLS)經理 Lisa Watson-Morgan 表示,NASA會要求SpaceX,在登月太空人啟程之前,先進行登陸艙測試飛行。NASA的目標是於2024年再度送人登月,這將是自1972年以來,人類首度重返月球的最新嘗試。 Source : NASA

【保安漏洞】美國Youtuber擅闖SpaceX發射基地

美國影片分享平台YouTube 中的一名影片創作者Loco VlogS於上個月擅闖德州太空探索技術公司SpaceX 的 Starship 基地,影片中更清楚拍攝到火箭原型 SN11 的 Raptor 引擎。 這段影片於Loco VlogS的頻道中廣傳,估計是於三月下旬期間拍攝的。Loco VlogS 似乎輕易便繞過 SpaceX 的圍牆和建築物,,並到達 SN11 下方近距離拍攝,拍攝期間沒有遭到任何保安人員的阻止。 承辦商發言人Monica Witt表示:「NASA非常重視安全保障,而載人登陸系統合同包括要求承辦商保障信息、軟件和硬件的安全。」 該名Youtuber已經把他擅闖 Starship 的影片刪除,事後亦上載了一條道歉影片,不過這段影片已被網民備份儲存。 Starship 主要任務是將人類和貨物運送到月球和火星,其中得到了 NASA 1.35 億美元的合同,以幫助SpaceX的人類月球著陸系統計劃更成熟。 Source:theverge

【太空科技】SpaceX獵鷹9號發射成功 打破歷史紀錄

美國太空探索技術公司SpaceX 於週日(14日)將60顆星鏈 (Starlink) 互聯網衛星送入軌道,由其主力獵鷹9號(Falcon 9)火箭運載。在過去兩週,獵鷹9號發射了新一批的星鏈衛星,總數更高達180顆。 獵鷹9號運送星鏈衛星後,亦成功返回地面。獵鷹9號作為一級火箭助推器,完成了九次飛行和九次著陸,創造了可重用火箭的新記錄。 今年1月, Elon Musk的太空探索技術公司 SpaceX 在另一次星鏈發射中使用了同樣的一級助推器,創下了之前的可重複使用記錄,該助推器於去年12月已發射升空。SpaceX藉此不僅想證明它能夠實現可重用的火箭助推器,而且助推器單元的更換時間亦十分頻密。 週日發射的60顆星鏈衛星是兩週內發射的第三批衛星,而現時軌道上的衛星總數已超於1000。在獵鷹9號火箭發射近1小時後,星鏈衛星的部署工作隨即展開。SpaceX透露將計劃發射42000顆衛星,以擴大全球訊號覆蓋範圍,提升網路速度。 Elon Musk表示,星鏈將會為地球大部分地區提供有效訊號覆蓋,並在2022年之前完成全球訊號覆蓋。 Source: businessinsider