【太空植物】NASA成功在太空種辣椒 有助太空人維持基本感官能力

【太空植物】NASA成功在太空種辣椒 有助太空人維持基本感官能力

你有沒有想過在太空站上竟然可以吃到新鮮的墨西哥捲餅?當中所使用的辣椒,是 NASA 近期的一次太空植物培植的成品。 2021 年 6 月, 48 顆辣椒種子隨著 NASA 太空站的補給航班一同登上了宇宙。雖然 NASA 先前已在太空種植出生菜、蘿蔔、百日菊等,但辣椒比其他作物需要更多的時間發芽成長,難度更高。因此這次的太空辣椒從開花到結果,共花費了 4 個月時間。 這次 NASA Plant Habitat-04 實驗的另一個困難在於這些辣椒的孵育箱僅有一個微波爐的大小,失敗率與容錯性相當低。 太空人在太空作業,雖然可以透過乾糧或可長期保存的食品來維持生活,但這些食品難以提供人體所需的維生素 C 和維生素 K,而 NASA 表示這些辣椒能夠補充這些營養。 太空人長期在零重力的太空作業,會逐漸喪失味覺跟嗅覺,而刺激辛辣的調味料能有效幫助太空人維持基本的感官能力,改善身體狀況及增加食慾。 NASA 計畫這個月與 SpaceX Crew-1 的 3 名太空人,從佛羅里達州的甘迺迪太空中心前往太空站,把這些成功在太空種植的辣椒帶回美國,來分析太空微重力對辣椒和植物的影響,因為重力、光源、溫度、水分都會影響植物的生長。他們期望能找到在太空成功生長的秘密,在未來改善這些品種的口感及營養價值。 Source:CNN

【絕世好工】NASA實驗志願者 躺床60天賺1.9萬美元

不少人都做過「不用辛苦工作,躺著就能賺錢」的白日夢。意想不到的是,這樣的工作真的存在,但這份工作或許並沒有想像中輕鬆。 隨著太空科技日新月異、太空任務所需要的太空人數量也逐漸攀升,美國太空總署 NASA 和歐洲太空總署(European Space Agency)為了測量人類在微重力的環境下,皮膚、骨骼、肌肉、血管、心臟等身體功能的變化,進行了一場實驗。受試者在兩個月內,每個人都有各自的私人空間,而且躺著時,頭低腿高,身體傾斜 6 度,可以玩手機、看電影、上網,但不論吃飯、洗澡等生活雜事,都要躺在單人床上。 在此期間,營養師會調配特殊的食品給受試者進食,而且全部都要吃完,不能剩下。由於需要躺著進食,胃部消化不易,很容易就會飽。此外,由於需要長時間躺著,脊椎要承受來自身體各部位的壓力,而頭部位置較低,血壓衝腦門會造成頭痛,對於受試者來說也是一種「煎熬」。 在實驗中,生活作息也有嚴格的管制。早上 6 點起床,晚上 10 點熄燈睡覺,而且還不能睡午覺。實驗其間,親友只能作短暫探訪。 接受實驗的人可以得到 1.9 萬美元(約 14 萬港元)的報酬。不過在高額的報酬下,受試者也會產生一些短暫的副作用:實驗結束準備下床時,起身將相當困難,需要花一段時間才能恢復正常生活。 目前從過去的太空任務中得知,長期在無重力的環境下,人類的免疫系統、肌肉、DNA 都會產生變化。然而,隨著未來更頻繁的太空探索,研究如何解決無重力對身體的損害,將會是相當重要的課題。 Source:NBC News

【皆大歡喜】NASA與5間航太公司共同執行阿提米絲計劃

【皆大歡喜】NASA與5間航太公司共同執行阿提米絲計劃

2021年 4 月,NASA 月球載人著陸系統最終合約由 SpaceX 獨得,引起起 Blue Origin 與其他承包商發起杯葛 NASA 的行動。5 個月後,NASA 推出了另一份合約,將提供總額 1.46 億美元資金給 Blue Origin、Dynetics、Lockheed Martin、Northrop Grumman 與 SpaceX 5 間公司,執行阿提米絲計劃。這次 SpaceX 分配到的資金是最少的。 2020 年 4 月 30 日,NASA 根據 NextSTEP-2 附錄 H 合約,宣布選擇 Blue Origin 、Dynetics 和 SpaceX 這 3 間公司開發月球載人著陸系統(human landing system,HLS),期間 NASA 將評估哪些承包商適合執行初始演示任務,下階段會從中選擇 2 間公司進一步開發著陸系統。 然而 2021 年 4 月 […]

【超乎想像】宇宙塵埃加尿液製成 強度高300%的太空混凝土

【超乎想像】宇宙塵埃加尿液製成 強度高300%的太空混凝土

火星殖民是人類的一大夢想,無論是各國太空機構還是私人太空企業,都鍥而不捨地嘗試找出讓人類在火星居住的方法。早前有科學家嘗試把宇宙塵埃與人類血液蛋白、尿液、汗液及眼淚中的化合物結合,發現可與月球、火星土壤結合形成一種類似混凝土的膠狀物質,而且強度比一般混凝土高 300%。 想要在火星殖民成本十分高,將一塊磚運到火星的成本可能便已高達 200 萬美元,因此將建材從地球運到火星上是基本上是不可能的。唯一的解決辦法便是就地取材,在火星上直接採集建材、水源、燃料等資源,這稱為原位資源利用或 ISRU。 目前正在火星地表遊蕩的 NASA 毅力號火星車,身上攜帶了火星氧氣原位資源利用實驗(Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment,MOXIE),可以測試在火星吸收二氧化碳並轉換為氧氣的可行性。毅力號亦在 4 月曾宣布,MOXIE 成功於火星上製造出少量氧氣。 英國曼徹斯特大學團隊最近則嘗試從火星當地製造建築用材。實驗結果表示,人體血漿中常見的蛋白質可作為宇宙塵埃的黏合劑,如果進一步添加尿液、​​汗水、眼淚中的化合物,混凝土強度更會明顯增加。實驗中最好的樣品抗壓強度為 40MPa,遠高於一般混凝土 20 至 32MPa 的抗壓強度,研究人員為其命名為 AstroCrete。 在為期兩年的火星任務中,6 名太空人可以生產出超過 500 公斤的高強度太空混凝土,然而如何抽取血液蛋白和人體內化合物便是另一個問題了。 早新加坡科技設計大學團隊也提議過使用甲殼質來建造火星棲息地。這種物質存在於魚鱗和真菌中,是地球上最普遍的有機聚合物之一,當它與火星土壤混合時,便能製成足夠堅固的材料。 Source::Daily Mail

【重返月球】Jeff Bezos願意付20億美元換取NASA登月合約

【重返月球】Jeff Bezos願意付20億美元換取NASA登月合約

全球首富兼前亞馬遜執行長Jeff Bezos所創辦的私人航太公司Blue Origin,日前完成首次載人試飛,距離實現商業太空旅行更進一步。儘管如此,Jeff Bezos太空夢不僅止於此,有傳Jeff Bezos有意支付20億美元,換取與美國太空總署(NASA)簽訂合約打造登月艙(Lunar Lander)。 根據外媒報導,Jeff Bezos日前(26日)向NASA表示,如果能夠與NASA簽訂合約,成為NASA重返月球計畫的合作廠商,Blue Origin願意在未來兩年撥款20億美元,更將會資助NASA開發下降模組(Descent Module)將太空人送至月球表面,降低登月計畫的財務負擔。 今年4月,NASA宣佈與Elon Musk旗下的SpaceX合作,簽訂價值28.9億美元的合約,委託SpaceX開發登月著陸器。計劃目標是自1972年阿波羅計畫後,於2024年再次讓美國登上月球。 早前NASA曾授予SpaceX、Blue Origin和Dynetics為期10個月的合約,實驗性開發登月艙,本來原定選出兩間廠商共同得標,但最後只有SpaceX獨家獲得合約,引發Blue Origin和Dynetics公開質疑。NASA則回應,由於國會提供資金有限,故只能夠三擇一。 Source:theguardian

【太空探索】NASA木衛二探索計劃交由SpaceX負責

【太空探索】NASA木衛二探索計劃交由SpaceX負責

美國太空總署NASA過往的太空探索計劃均是政府自行開發,不過近年他們採用政府與企業合作的策略,例如SpaceX等民間太空企業積極競標。最近其中一個木衛二探索計劃結標,最終交由 SpaceX處理。 今次太空探索計劃將發射一個探索裝置Europa Clipper,前往木星的第二衛星歐羅巴(Europa)。這個衛星一直是天文學家希望研究的星球,外層被厚厚的冰層覆蓋著。Europa Clipper將不會登陸星球表面,反而會圍繞星球飛行以觀察衛星的地理環境,並進一步探索星球有沒有生命跡象。 探索計劃最初原定使用NASA自己研發的SLS太空發射系統來進行火箭發射,不過系統開發一直遇到不同問題,最後延誤之外亦超支,因此最終決定交由民間企業代為發射。獲標的SpaceX將會使用其Falcon Heavy火箭將裝置送上軌道,合約總值1億7800萬美元。 Source:nasa

【太空任務】金星地表板塊如浮冰一般左右移動?

【太空任務】金星地表板塊如浮冰一般左右移動?

金星身為地球的姊妹星,金星的地質活動至今依然十分活躍,其地表板塊如破碎浮冰一般移動著,而科學家認為金星黏稠地函的緩慢攪動是造成該現象的原因。 雖然金星沒有磁場和可識別的板塊構造系統,然而大部分地表相對平坦,主要由低地、高地和平原三種地形構成。不過金星亦存在奇形怪狀的構造地貌,例如由褶皺和斷層組成的線性「變形帶」、與火山作用有關的鑲嵌地塊以及蛛網膜地形。 美國北卡羅來納州立大學行星科學家Paul Byrne團隊,分析了NASA麥哲倫號金星探測器所拍攝拉維尼亞平原的雷達圖像,證實了金星的變形帶中的地殼碎片會左右移動。藉由電腦模擬的畫面,研究人員確認這些構造和地球一樣由內部緩慢的熱對流驅動。 科學家認為金星的固體外殼是不可移動,類似月球和火星,但有新研究推翻了以往的說法,發現金星岩石圈更像地球。行星岩石圈的厚度主要取決於內部及表面溫度,而25 – 40億年前的地球岩石圈與目前在在金星上看到的有部分相似。如果能夠理解金星地表的形成,或許能夠幫助我們對地球過去的樣貌多一些了解。 NASA與歐洲太空總署(ESA)最近宣布了未來10年將重返金星的任務,NASA派遣環繞金星運行的軌道飛行器VERITAS,繪製金星表面並對其進行3D重建,亦會有穿過金星大氣層的探測器 DAVINCI+,並負責測量金星大氣的氣體元素;ESA的任務則負責發射軌道飛行器 EnVision,將負責金星從內核到高層大氣的整體行星視圖。 這些新探測器解析度都比過往更高清,因此將徹底改變人類對金星地質的理解,亦能夠籍此探究金星的歷史。 Source:space

【月球背面】NASA展開CLPS計劃 首度探測月球神秘一面

【月球背面】NASA展開CLPS計劃 首度探測月球神秘一面

人類對於「月球背面」一無所知,如今美國太空總署 NASA宣布展開CLPS探測計畫,登月計畫阿提米絲(Artemis),計劃會發射2顆衛星用作觀測月球背面。 究竟月球背面有什麼秘密值得好奇呢?自從NASA在1972年匆匆終止阿波羅登月計畫後,外界便傳出不少謠言,更有媒體爆料傳出有太空人在月球表拍攝到不明飛行物的照片。 因為月球自轉一週的時間剛剛好與它公轉一週的時間相同,所以地球永遠只能看見月球的同一面, 而這次CLPS計畫是NASA首次發射衛星到月球背面。 CLPS將利用12種新技術與科學有效載荷,屆時將發送到月球表面執行任務。NASA行星科學部主任Lori Glaze指出:「CLPS 計畫已證實可以用微小的子計畫之力支援整個大項目,來進行月球的科學研究計畫。」 NASA阿提米絲計劃全名為Artemis lunar exploration plans,是他們一項國際合作太空探索的計劃,目標希望讓美國太空人在2024年重返月球,並在2028年開始在月球上建造維持太空人生活和進行科學研究的基地。整項計畫的最終目的希望實現人類太空史上最大創舉:登陸火星。 Source:scitechdaily

【太空探索】事隔30年NASA計劃再度探索金星

美國太空太空總署NASA日前(2日)宣布,2028 – 2030年計劃向金星發射兩次任務,籍此研究大氣層和地質特徵,成為NASA近30年來第一次訪金星的任務。 這兩項任務稱為DAVINCI+和VERITAS,每項任務將各自獲得5億美元的撥款。DAVINCI+將測量金星濃密的溫室氣體成分,並進一步了解演變過程;VERITA將從軌道繪製金星表面,確定地質歷史。 DAVINCI+ 會由飛越太空船和大氣層探測器的團隊組成,任務預計可取得金星地形、地質最為特殊的 Tessera 首批高解析圖像。NASA科學家認為金星地質特徵以及板塊構造與地球大陸十分類似。 金星是離太陽最近的第二顆行星,更被稱為地球姊妹星,結構雖然類似但體積更小,溫度亦更高,而且金星擁有最濃厚的有毒大氣層,超過96%是二氧化碳和硫酸水滴。因為金星充斥二氧化碳,因此表面溫度高達471度,足以融化鉛塊。 科學家認為,金星過去可能曾孕育適合生命的海洋,但因為某股未知的力量引發極端溫室效應,使海洋蒸發。NASA科學家James Garvin則認為,金星是「羅塞塔石碑」,記錄了氣候變遷、居住性演變及長期失去表面海洋後的情況,它的歷史可讓後人學習。 Source:reuters

【火星探索】NASA拍到火星罕見雲層畫面

近日,NASA的火星探測器成功在火星表面拍攝到火星的雲層畫面。 NASA 公佈了好奇號火星探測車在 2021 年 3 月 5 日到 28 日拍到的一系列雲層畫面。科學家表示,由於火星的空氣稀薄且乾燥,因此帶有水氣的「雲」並不常見,大部分的火星雲都是由水滴與冰晶混合而成,而且高度不超過 60 公里。因此出現雲層的情況相當罕見。 其中在 28 號拍攝到的「珠母雲」更呈現了紅色、綠色、藍色和紫色等彩色樣貌,相當特別。 以下這張照片便是好奇號於第 3,063 個火星日所拍到的,總共由 21 張圖所組成,再經過 NASA 的顏色校正使其看起來就像人類的視覺一樣。 Source:NASA

【太空科學】NASA創人類壯舉 火星上自製氧氣

美國太空總署NASA 日前(21日)再創下新舉,毅力號成功轉化火星大氣中的二氧化碳為氧氣。這次是人類史上首次於地球外的行星製造氧氣,相信未來可造福太空人。 今次的主角MOXIE僅有烤麵包機大小,在攝氏 800 度下加熱氣體,使毅力號可從二氧化碳中分離出氧原子並產生副產品一氧化碳。MOXIE於首次測試過程中產生了約 5 克的氧氣,足以讓正常活動的太空人呼吸近 10 分鐘。 MOXIE不僅可以為太空人提供氧氣,,火箭的推進劑亦需要依賴氧氣。若要在未來的任務中讓 4 名太空人離開火星表面便需要約 7 噸的火箭燃料和 25 噸的氧氣,但以目前技術,運送大量燃料和氧氣的任務相當困難。MOXIE的出現可望在火星上完成這項製造 25 噸氧氣的任務。 目前MOXIE 的工程師們正研究提升氧氣輸出量的方法,將來每小時可望產生 10 克的氧氣。NASA認為MOXIE 是人類太空研究史中關鍵的第一步,將來可為太空探索任務鋪路。 Source:nasa

【月亮女神】SpaceX奪NASA 「Artemis」登月任務 28.9億美元合約

在「Artemis」計劃進程裡,NASA正準備派遣太空人進一步探索月球,並已夥拍SpaceX以繼續開發首款商業載人登陸器,打算把另外兩名美國太空人帶到月球表面。這兩人中至少有一位女性及一位有色人種。 NASA 預計將由 SpaceX 的「星艦」(Starship)原型火箭達成此任務,SpaceX 此次擊敗貝佐斯創立的 Blue Origin以及應用科學與資訊科技公司Dynetics,奪得NASA 28.9 億美元合約。 NASA 指出,SpaceX 一直與 NASA 緊密合作,以確保其著陸器設計滿足NASA的性能要求和人類航天標準。這些公認的標準是安全系統的主要原則,範圍涵蓋工程,安全,健康和醫療技術領域。 NASA宣布消息後,Elon Musk在twitter上表示「NASA Rules!!」SpaceX也在推特上宣佈此事。 NASA人類登陸系統計畫(HLS)經理 Lisa Watson-Morgan 表示,NASA會要求SpaceX,在登月太空人啟程之前,先進行登陸艙測試飛行。NASA的目標是於2024年再度送人登月,這將是自1972年以來,人類首度重返月球的最新嘗試。 Source : NASA

【衛星科技】分析火山地表熱能數據 提早預測火山爆發

科學家可從但仍可從地震活動頻繁、氣體排放量變化、地面突然變型等跡象推斷火山爆發的時間點,但仍無法準確地預測火山爆發,皆因每座火山的行為模式都不同,而全球1500 多座活火山亦欠缺監測系統。近日有科學家發展一種新方法,將可準確預測數年後的火山活動。 美國 NASA 噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory,JPL)和阿拉斯加大學費爾班克斯分校(University of Alaska Fairbanks)的科學家利用衛星數據找到一種新方法,帶領人類更接近火山爆發的真相。 「自然地球科學」期刊的主要作者兼JPL科學家 Társilo Girona 表示:「火山爆發前幾年,大面積的火山會釋出細微又顯著的熱量,表示火山已開始活躍,而且這比其他跡象更早出現。」 根據中解析度影像頻譜幅射儀(MODIS)16.5 年熱輻射數據,發現即使火山間存在差異,但大部分火山的輻射表面溫度比正常狀態高出約攝氏 1 度。JPL 科學家 Paul Lundgren 則認為,此現象跟地底深處的基本過程有關。 科學家推測,由於岩漿儲存層和熱液系統之間的相互作用導致熱量增加。岩漿含有氣體和其他流體,而當岩漿透過火山上升時,其氣體將擴散至地表並釋放熱量。此外,脫氣(degassing)將促進地下水向上流並帶動水位上升,形成熱液循環(hydrothermal circulation),而最終提升地表土壤的溫度。 Társilo Girona 指出,即使是小規模噴發,在火山爆發前亦會出現過熱變化的數據,而這些數據將有助於支援目前監測火山的系統,並挽救更多無辜生命。 Paul Lundgren 認為,新方法將幫助世界各地的火山觀測站辨識出火山的狀態,並發掘最有可能爆發的火山,從而選擇更適合觀測火山的工具。 Source:jpl.nasa

【太空探索】NASA發展核動力火箭 未來可實現遠距離航行

美國國防高級研究計劃局(DARPA)於4月9日宣布通用原子能公司(General Atomics)贏得核動力太空推進器 (Nuclear Thermal Rocket)的競標案,將獲得2200萬美元的開發合約。 DARPA於2020年5月曾提出太空核動力開發案,希望2025年可在地球軌道上測試核能推進系統。 通用原子公司的副總裁Christina Back表示:「核熱推進引擎將使太空航行的速度加快好幾倍。」 DARPA 表示,現今使用的太空火箭,分成化學推進火箭與電力離子推進器兩類,但化學推進的燃料消耗速度太快,而且電子離子雖然可長期噴射,推力卻相當微弱,只適用於輕型太空探測器。故此,在地球軌道之外的太空探索仍需要其他新的選擇。 核動力太空推進器利用了穩定發熱的核反應爐將推進劑加熱成超高溫氣體,然後從噴嘴排出以產生強大推力。以核熱推進火箭的技術將會為太空探索帶來新突破。 Christina Back指:「核熱推進技術相比傳統的推進技術相差甚遠,效率遠超2 – 3 倍,故未來太空船將可實現遠距離航行,比如月球,甚至火星。」 核能火箭的概念早於1960年代已有科學家提出,NASA曾經亦有「獵戶座火箭」的核動力推進研究計畫。但直至1970年代,主要研發核能火箭工作被轉移到穿梭機,其後亦發生了三哩島事件、車諾比核事故,因此太空核能技術被完全凍結。 NASA表示:「經過多年以後,人們再次認識到,核熱推進是人類探索火星和其他目的地的可行而強大的選擇。」 Source:spacenews

【保安漏洞】美國Youtuber擅闖SpaceX發射基地

美國影片分享平台YouTube 中的一名影片創作者Loco VlogS於上個月擅闖德州太空探索技術公司SpaceX 的 Starship 基地,影片中更清楚拍攝到火箭原型 SN11 的 Raptor 引擎。 這段影片於Loco VlogS的頻道中廣傳,估計是於三月下旬期間拍攝的。Loco VlogS 似乎輕易便繞過 SpaceX 的圍牆和建築物,,並到達 SN11 下方近距離拍攝,拍攝期間沒有遭到任何保安人員的阻止。 承辦商發言人Monica Witt表示:「NASA非常重視安全保障,而載人登陸系統合同包括要求承辦商保障信息、軟件和硬件的安全。」 該名Youtuber已經把他擅闖 Starship 的影片刪除,事後亦上載了一條道歉影片,不過這段影片已被網民備份儲存。 Starship 主要任務是將人類和貨物運送到月球和火星,其中得到了 NASA 1.35 億美元的合同,以幫助SpaceX的人類月球著陸系統計劃更成熟。 Source:theverge

【火星任務】NASA「獨創號」直升機著陸紅色星球

火星上的第一架直升機正式登陸。 NASA週六晚(4月4日)宣布,火星直升機Ingenuity「獨創號」被其母船「毅力號」投放在星球表面。噴氣推進實驗室的官員在Twitter上說:「#MarsHelicopter著陸確認了!」 獨創號僅重4磅(1.8公斤),是一架小型的太陽能直升飛機,它依靠可充電電池在嚴酷的火星夜晚維持其系統。今天之前,它一直與「毅力號」的腹部相連,以漫遊者的核動力系統為食糧。 NASA表示,獨創號計劃將於4月11日首飛,該試驗的數據將於4月12日到達地球。 這架耗資8500萬美元的無人機是有史以來第一架送往另一個星球的直升機,旨在測試未來在其他行星上的飛行技術。它攜帶兩個攝像頭來記錄其飛行情況,並連接至毅力號漫遊者。 如果一切順利,Ingenuity將在接下來的31個火星日上在Jezero Crater上進行一系列更長的飛行。 每次飛行的高度不得超過16.5英尺(5米),將在300英尺長(90 米)的飛行範圍內進行。 NASA計劃在首次飛行之前進行一系列測試,以發射Ingenuity的四個轉子葉片(它們以每分鐘2,537轉的速度旋轉),而毅力號則在安全距離內觀察。 在第一次飛行之前,漫遊者將被安置在距離無人機16.5英尺的安全位置。 但首先獨創號必須在火星上第一個夜晚的嚴寒中倖存下來。直升機的電池將為加熱器提供足夠的動力,以保持約5華氏度(負15攝氏度)的穩定溫度。 NASA的火星直升機項目首席工程師鮑勃·巴拉蘭(Bob Balaram)補充說,任務團隊成員將在周末密切關注Ingenuity的溫度和電池性能,以確保直升機健康。 如果一切看起來不錯,Ingenuity可以在首次飛行之前繼續進行轉子測試和其他系統檢查。 這架直升機只是NASA雄心勃勃的火星任務的一部分,毅力號預計將在未來兩年內尋找Jezero隕石坑三角洲中古代生命的跡象,並收集火星岩石的樣本返回地球。 Source: Space.com, NASA

【太空探索】NASA探索者計畫 發現2200顆宜居行星

美國國家太空總署NASA探索者計畫中的Transiting Exoplanet Survey Satellite有新進展,該衛星發現了2200顆行星,其中與地球有相似的可能性。 Transiting Exoplanet Survey Satellite的首要任務為觀察地球周遭300光年內的恆星附近可能存在的行星,觀測其質量、軌道、密度等數值。 自2018年衛星執行任務以來,該衛星已發現2200顆潛在行星,雖然地表環境未必適合生存,但在其中數百顆與地球體積類似的小型行星中,發現有岩石行星(rocky planet)和地球有相似的可能性。目前 Transiting Exoplanet Survey Satellite的進度已遠遠超出預期表現。 根據Transiting Exoplanet Survey Satellite的任務成果公布,其結果十分值得科學家深究。例如岩石行星 TOI-700 d離地球僅100光年遠,未來科學家有望到訪。而LHS-3844 b是一個極熱的「超級地球」,與主星恆星非常接近,自轉軌道約11小時。另外,TOI-849 b是一個氣體星球,質量為地球的40倍,直徑則只有地球3倍。然而並非所有被發現的行星都會進入調查程序,目前僅有 120顆行星被確認。 NASA未來將計劃設計新型太空船,以幫助人類更了解行星的細節,因而更能挑選值得研究的候選行星。 Source:engadget,nasa

【太空旅行】NASA 宣布重開「把你的名字送上火星」計畫

早於2019年,美國國家航空暨太空總署(NASA)曾發起「把你的名字送上火星」計畫。參加者只要透過網站申請並報名成功成為旅客,NASA就會將你的名字刻在矽晶片中,而你的名字會跟隨火星探測器送往太空。 去年7月發射的火星探測器「毅力號」成功登陸火星,而登上火星的「旅客」合共有1093萬2295人。最踴躍參加的國家為土耳其,多達252萬人,排第二為177萬人的印度,美國則以173萬人排名第三。 2020年錯過了登上火星的機會?今年不要再錯過,NASA再次開放第二批的「把你的名字送上火星」( Send Your Name to Mars ) 活動,目前為止已將近有1100萬人參加。NASA計劃於2026年從卡納維拉爾角(Cape Canaveral)的佛羅里達空軍基地發射航天器,並將降落在火星的Jezero隕石坑內。 火星登機證申請非常容易,你只要到NASA網站活動頁面填寫申請資料,就能夠獲得專屬的 2026 太空登船票。太空船登機證可以選擇下載或列印出來,並分享到社群炫耀一番! 即使目前不能夠真正實現上火星的夢想,您仍有機會在太空留下自己的印記。 Source: business insider, NASA官網

【火星任務】Nasa「毅力號」成功著陸

美國航天局發布了由其毅力號火星探測器從火星傳回的圖像。可見機器人在星期四降落進行著陸。 毅力號中有大量數據正在逐步轉移到地球。在其他圖片中,有一張來自衛星的視圖,它捕獲了降落傘降落的情境。 美國太空總署(Nasa)承諾在未來幾天內提供更多資訊,將包括在進入,下降和著陸(EDL, Entry, Descent and Landing)中拍攝的畫面。 毅力號被放置在近赤道的火星隕石坑Jezero中,它將尋找過去微生物的生命跡象。 首席工程師亞當·斯泰茲納(Adam Steltzner)說,機器人的俯視圖將成為太空探索歷史上的標誌性圖像。「這是降落在火星表面時的毅力號,畫面顯示其在下降階段及看見其推進背包。您可以看到引擎上揚起的灰塵。我們可能在火星表面上方約2m處。」 毅力號的著陸技術使它幾乎落在了目標區域上,該著陸區距形成在湖邊的古代三角洲東南部約2公里。它坐落在兩個地質單元邊界的平坦地面上。兩個地質單元是流動站車下方的一個光滑單元,內部裝有深色火山岩。 還有一個較粗糙的裝置,裡面裝有很多礦物橄欖石。 副項目科學家凱蒂·斯塔克·摩根(Katie Stack Morgan)說,科學團隊渴望開始探索火山口。 「我們正在挑選不同的顏色,色調和紋理,以試圖弄清楚這些岩石可能代表什麼以及哪些沉積過程會將這些岩石放在火星表面。」 Jezero Crater的最新圖片將在下週發布。