【出奇制勝】微軟推聖誕怪毛衣 以Windows經典「踩地雷」為主題

【出奇制勝】微軟推聖誕怪毛衣 以Windows經典「踩地雷」為主題

聖誕將至,不少品牌都會推出應節商品。科技巨擎微軟便推出了以 Windows 最經典小遊戲「踩地雷」為主題﹑風格奇特的 Windows 系列毛衣,而且銷情出乎意料地好。 毛衣上的圖案是聖誕樹關卡形狀的踩地雷,而且把按鈕、炸彈布置成雪花。毛衣的風格是 Windows 舊介面風,不但能看到經典的波浪型 Windows 標誌,右上角還設計了最小化窗口或退出遊戲,並在秒數和剩餘炸彈欄上寫著「1990」和「2021」這兩個數字,而 1990 年正是微軟「踩地雷」推出那年。 今年是微軟第二年推出以 Windows 為主題的毛衣,去年推出的 3 款毛衣以小畫家﹑Windows XP 和 95 為主題,當時的售價為 69.99 美元(約 545 港元),今年則定價 74.99 美元 (約 584 港元)。 2020 年,微軟每賣出一件毛衣便會直接捐 20 美元給 Girls Who Code 組織,今年則似乎打算直接一次捐 10 萬美元給 AbleGamers,這個慈善組織的目標是讓更多殘疾人士能正常地玩電子遊戲。 去年微軟的毛衣於 24 小時內便已賣光,直至 12 月下旬才重新補貨。據悉今年的毛衣銷情亦很好,M、L、3XL 尺碼已全部沽清。 Source:The Verge

【元宇宙熱】XBox 推出20週年 微軟開設虛擬紀念博物館

「元宇宙」是最近討論度極高的話題之一,最近微軟便開設了一個虛擬博物館,藉著虛擬世界互動來慶祝 XBox 上市 20 週年。 玩家可以在微軟的虛擬博物館中進行探索,查看 Xbox 不同世代的歷史,其中詳細說明了每代主機生命週期中的重大事件,包括相關的重大收購、Xbox 360 死亡紅環等。 除了微軟 Xbox 歷史的 132 個歷史時刻之外,玩家還可以探索自己的個人博物館,其中展示了微軟一直在幕後跟蹤的個人統計數據。在這個區域中,玩家可以看到各種有趣的資訊,包括玩過的遊戲、獲得的成就、第一次登錄 Xbox Live 的時間、最先玩的遊戲以及獲得的第一個成就等,讓玩家回顧自己 的 XBox 歷史。 Source:The Verge

【時代變遷】Internet Explorer瀏覽器將成歷史 明年6月15日終止服務

於1995年8月16日面世的 Internet Explorer瀏覽器,曾經是兒時上網必用的瀏覽器,更一度達95%的全球使用率。近日(19日)微軟(Microsoft)決定於明年 6 月 15 日終止IE 服務,結束長達27年的歷史。 Microsoft 在官方網站表示,Internet Explorer 11 桌面應用程式將於2022年6月15日起停止使用,並且不再支持某些版本的 Windows 10,而Microsoft 365 亦會在今年 8 月 17 日終止支援 Internet Explorer。 Microsoft Edge項目經理Sean Lyndersay表示,及後將以Microsoft Edge正式取代Windows 10上的Internet Explorer 11桌面應用程式。由於現時仍有不少企業使用Internet Explorer程式,因此Microsoft Edge是唯一可以兼容舊版Internet Explorer網站及應用程式的瀏覽器。 現今大部分人都改用了Google Chrome或Firefox等瀏覽器,全球僅不足2%人仍然會使用Internet Explorer瀏覽器,其後逐漸被市場淘汰,因此Internet Explorer終止服務一事可算意料之中。 Source:bbc

【功成身退】預設字體Calibri將被淘汰 Microsoft開放用戶票選新字體

相信大家對於Microsoft Office系列中預設的英文字體「Calibri」不陌生吧?然而Microsoft近日宣布「Calibri」字體將於明年正式退役,結束這段長達 15 年的關係。 廣為用戶熟悉的預設字體「Calibri」,自 2007 年以來便廣泛地運用在 Office  應用程式,例如 Word、Excel、PowerPoint 等。如今字體將會被撤換下來,相信許多用戶會不捨。 近日Microsoft的官網 推出了 5 款全新原創客製化設計的字體,以替換舊版預設字體「Calibri」。官方將開放用戶票選最喜歡的新字體,並且評估用戶的投票與回饋意見後,再決定新款字體以代替「Calibri」。 Microsoft公布的5 款新 字體 分別是「Tenorite」、「Bierstadt」、「Skeena」、「Seaford」以及「Grandview」。目前已率先於 Microsoft 365的程式登場,有興趣的用戶可搶先體驗試用。 Source:theverge,businessinsider

【價值連城】有傳微軟高額收購語音技術商Nuance

美國電腦科技公司微軟(Microsoft)計畫以160 億美元收購人工智慧與語音辨識技術公司 Nuance Communications,將成為微軟史上第二大收購交易。 微軟是在去年 12 月首次接觸 Nuance,提出每股 56 美元的收購價碼,將僅次於 2016 年的 262 億美元 LinkedIn 併購案。現正持續洽談,而收購條件或許仍會變動。 微軟總裁 Brad Smith 去年 11 月於一項發表中指出,科技驅動的自動化逐漸影響到所有人的工作,數位工具、數據分析和 AI 有可能讓所有人在每個工作崗位中變得更加成功。 微軟和Nuance自2019年開始合作,合作技術包括允許醫師擷取看診病患時的語音對話,並把資料輸入電子醫療紀錄中。 此外,Nuance的語音辨識技術亦為Apple 的Siri語音軟體奠定了基礎, 微軟上週五上漲 1.03%、收 255.85 美元,創歷史收盤新高,市值達 1.93 兆美元。Nuance Communications上週五則上漲 0.80%、收 45.58 美元,市值達 129.9 億美元,今年以來股價上漲 3.4%。 Source:bloomberg

【虛擬教練】PowerPoint虛擬教練 提升演講表現

即使製作了一份完美的PowerPoint,演講的部分仍讓不少人感到煩惱。Microsoft PowerPoint將提供「虛擬教練」服務,助你克服台上恐懼,提升演講表現。 PowerPoint Presenter Coach會根據你的聲音進行分析,假如演講者的語速太快或太慢,虛擬教練便會發出聲音提醒你。此外,教練亦會視乎你眼神、肢體語言、發音的準確性等等作提醒。結束演講後,程式將綜合你的表現給予評分報告,列出注意事項和改進地方。 跨國科技公司MicrosoftPowerPoint網頁版上提供Presenter Coach的功能,Microsoft打算將功能擴展至Mac、Windows、IOS和Android的平台上。 台上演講和私下練習的差異很大,即使矽谷的頂尖人物在台上演講時,仍會緊張和不自在,到底上台演講時要如何克服緊張呢? 美國史丹佛大學商學院教授麥特·亞伯拉罕(Matt Abrahams)在《說出自信與魅力:溝通和克服演說恐懼的 50 個技巧》一書中論證過,上台前玩遊戲、說些粗言穢語可減低壓力,令人放鬆減低恐懼感。透過罵髒話,身體會進入備戰模式,以便應對困難和提升專注力。 其實,只要我們看清造成自己緊張、恐懼心理的原因,並利用上述克服的方法,就會發現根本沒有甚麼好怕的。以上便是能讓你克服緊張的方法,希望你也能夠克服恐懼! Source:microsoft

【死者甦生】Microsoft成功申請專利 離世的人能在AI機械人身上重生

生老病死是人生中必經的階段,但我們依然難免為已離世的親人或朋友感到非常掛念。有時候,很多說話未曾講出口,大家便已天隔一方,令人抱憾終生。最近Microsoft就一項與死者虛擬聊天的技術成功申請專利,假如技術能夠面世,相信能幫助到不少人舒緩失去至親時的傷痛和遺憾。 這項名為「創立特定對象的聊天機械人」(Creating a conversational chatbot of a specific person)的技術,由Dustin Abramson和Joseph Johnson, Jr.研發,近日在美國專利商標局正式註冊。據外媒消息指,AI系統會從目標人物在社交媒體上的相片、語音、帖文和文字訊息等學習,從而朔造出虛擬人物的個性和說話方式,甚至可利用圖片和影片製造出模型,增加溝通的真實感。 即使專利技術獲批,但Microsoft似乎未有就後續發展做好準備,Microsoft AI工程總經理Tim O’Brien在Twitter上表示,現時未有任何計劃。其實,Microsoft早在2017年已申請專利,但直至近日才獲批,估計是與Microsoft建議使用聊天機械人用作互動式的生活紀念有關。 雖然技術成為網上熱話,但有不少人都質疑它是否能帶來安慰的效果。其實,現時已出現擁有相同目的的技術,例如是為已故歌手Whitney Houston製作的全息圖,令她的舉止可以栩栩如生地投射到熒幕上。亦有科技公司Replika發明聊天機械人,讓用家可以「永遠」與死者交談。可是,這些技術似乎也未足以填補親人內心的傷痛。 在英國電視劇《黑鏡》中,也曾出現過類似的發明幻想,但對方卻是一個真實的「複製人」。以現時的AI技術來看,聊天機械人學習的能力最終也必定不會令我們失望,我們或許能夠從虛擬的對話中得到慰藉,但它又是否會令人沉淪在虛擬世界之中?當技術被廣泛使用,這是否意味著我們每一個人的靈魂也能夠「永續」,而【我們】是否將以其他形式繼續存在呢?