【金星謎底】金星雲層居然有生物存在?

【金星謎底】金星雲層居然有生物存在?

金星雖然是太陽系中最熱的行星,不過科學家仍相信金星雲層中或許存在外星微生物。為了揭開金星的謎底,NASA與ESA宣布將於2030年代發射新的金星探測器。 金星長期下硫酸雨、是一個充滿二氧化碳、表面大氣壓力比地球高100倍、地表溫度超過400℃的地獄行星。然而有科學團隊首度在金星大氣層探測到大量與活生物息息相關的化學物質「磷化氫」,再度掀起熱烈討論。不過有研究推翻以上說法,並證明了磷化氫只是普通的二氧化硫,與生物無關。 現時有一篇來自金星探測器數據的研究證明,金星雲層對於生命太過乾燥,就算地球最耐旱生物亦敵不過極度乾燥的環境。 團隊分析金星濃硫酸雲中的溫度、濕度、壓力,根據以上數值計算水活性(Water Activity),即雲中單個分子內部的水蒸氣壓力。目前已知的地球最頑強微生物可生存於零下40℃的極端環境,而水活性最低可存活值為0.585,然而金星雲層中分子的水活性僅0.004,代表生物在金星雲層生存的可能性極低。 NASA天體物理學家Chris McKay表示,這項結論基於直接測量的結果,因此重新進行溫度與壓力測量亦只會得到相似的結果,恐怕金星不存在任何生物。 Source:inverse,gizmodo

【太空任務】金星地表板塊如浮冰一般左右移動?

【太空任務】金星地表板塊如浮冰一般左右移動?

金星身為地球的姊妹星,金星的地質活動至今依然十分活躍,其地表板塊如破碎浮冰一般移動著,而科學家認為金星黏稠地函的緩慢攪動是造成該現象的原因。 雖然金星沒有磁場和可識別的板塊構造系統,然而大部分地表相對平坦,主要由低地、高地和平原三種地形構成。不過金星亦存在奇形怪狀的構造地貌,例如由褶皺和斷層組成的線性「變形帶」、與火山作用有關的鑲嵌地塊以及蛛網膜地形。 美國北卡羅來納州立大學行星科學家Paul Byrne團隊,分析了NASA麥哲倫號金星探測器所拍攝拉維尼亞平原的雷達圖像,證實了金星的變形帶中的地殼碎片會左右移動。藉由電腦模擬的畫面,研究人員確認這些構造和地球一樣由內部緩慢的熱對流驅動。 科學家認為金星的固體外殼是不可移動,類似月球和火星,但有新研究推翻了以往的說法,發現金星岩石圈更像地球。行星岩石圈的厚度主要取決於內部及表面溫度,而25 – 40億年前的地球岩石圈與目前在在金星上看到的有部分相似。如果能夠理解金星地表的形成,或許能夠幫助我們對地球過去的樣貌多一些了解。 NASA與歐洲太空總署(ESA)最近宣布了未來10年將重返金星的任務,NASA派遣環繞金星運行的軌道飛行器VERITAS,繪製金星表面並對其進行3D重建,亦會有穿過金星大氣層的探測器 DAVINCI+,並負責測量金星大氣的氣體元素;ESA的任務則負責發射軌道飛行器 EnVision,將負責金星從內核到高層大氣的整體行星視圖。 這些新探測器解析度都比過往更高清,因此將徹底改變人類對金星地質的理解,亦能夠籍此探究金星的歷史。 Source:space

【太空探索】事隔30年NASA計劃再度探索金星

美國太空太空總署NASA日前(2日)宣布,2028 – 2030年計劃向金星發射兩次任務,籍此研究大氣層和地質特徵,成為NASA近30年來第一次訪金星的任務。 這兩項任務稱為DAVINCI+和VERITAS,每項任務將各自獲得5億美元的撥款。DAVINCI+將測量金星濃密的溫室氣體成分,並進一步了解演變過程;VERITA將從軌道繪製金星表面,確定地質歷史。 DAVINCI+ 會由飛越太空船和大氣層探測器的團隊組成,任務預計可取得金星地形、地質最為特殊的 Tessera 首批高解析圖像。NASA科學家認為金星地質特徵以及板塊構造與地球大陸十分類似。 金星是離太陽最近的第二顆行星,更被稱為地球姊妹星,結構雖然類似但體積更小,溫度亦更高,而且金星擁有最濃厚的有毒大氣層,超過96%是二氧化碳和硫酸水滴。因為金星充斥二氧化碳,因此表面溫度高達471度,足以融化鉛塊。 科學家認為,金星過去可能曾孕育適合生命的海洋,但因為某股未知的力量引發極端溫室效應,使海洋蒸發。NASA科學家James Garvin則認為,金星是「羅塞塔石碑」,記錄了氣候變遷、居住性演變及長期失去表面海洋後的情況,它的歷史可讓後人學習。 Source:reuters