【量子領域】亞馬遜跨足量子電腦領域 投資加州理工學院興建研究中心

【量子領域】亞馬遜跨足量子電腦領域 投資加州理工學院興建研究中心

亞馬遜在加州理工學院校內投資興建了一個全新研究中心,並籌組團隊參加量子電腦的開發競賽。這個研究中心將於本週正式啟用,加州理工學院稱這是校內第一座與企業合作的建築物,並且對於把基礎科學推向市場深感興趣。 亞馬遜租用了加州理工學院的土地,興建該公司所有、負責營運的研究中心。加州理工學院教授 Oskar Painter、Fernando Brandao 更向學校告假,出任亞馬遜的量子硬件、量子演算法的負責人,在研究中心進行量子研究。 這個研究中心落成後,亞馬遜將密切與加州理工學院合作。亞馬遜擁有研究中心所產生的智識產權,而亞馬遜贊助經費的研究項目所產生的智識產權,則歸於加州理工學院。在協議下,雙方將共享資源。 Fernando Brandao 指,加州理工學院將因此而受惠,因為學術界需要財力雄厚的企業協助開發量子機器。該校的物理學教授 John Preskill 則表示,亞馬遜從其他大學或業界聘請了不少科學家,為加州理工學院引入了更多頂尖人才進行研發。 雙方皆拒絕透露亞馬遜所投資的金額,或支付了多少租金。亞馬遜亦會透過學士和博士後獎學金、贊助研究協議、以及奈米科學基礎設施基金,為加州理工學院的研究提供經費支持。 這項投資無疑反映了亞馬遜對未來量子電腦的興趣。實際上,量子電腦的研究仍處於早期階段,但相信在未來能藉此解決現有電腦無法解決的問題,如從大氣中去除二氧化碳的新材料,或以新的化合物治療人們身上的各種疑難雜症。 Source:The Washington Post

【微型突破】英國初創研世界最小量子電腦

【微型突破】英國初創研世界最小量子電腦

據報道,最近英國初創公司 Orca Computing 表示,已研發出全世界最小的量子電腦,大小如同一座伺服器機櫃,不像 Google、IBM 等業者設計的量子電腦般需占一整個房間。 報道指,量子運算需在接近絕對零度的環境中運作,因此 Google、IBM 等研發的量子電腦,周圍都配有昂貴的基礎設施。然而,新創公司 Orca Computing 聲稱使用單一光子源(single photons)技術研發量子電腦。據悉此技術的基本概念是讓光子在光纖內自由運動,而不選擇常用的矽,減少光子損失,增加量子位元間的聯繫。 Orca Computing 團隊表示,採用單一光子源技術製造的量子電腦,不但體積大幅縮小,還可在室溫運作。 目前 Orca Computing 使用單一光子源研發的量子電腦僅 4 個量子位元,功率和一般恆溫器或 Apple Watch 差不多。因此如何擴大規模將會是 Orca Computing 的最大挑戰,畢竟 Orca Computing 的運算力亦遠遠落後於其他業者。 Orca Computing 指,單一光子源在量子運算發展領域中絕對不是邊緣技術,有信心在兩年內擴大規模。目前 Orca Computing 獲得了英國政府的部分資助,同時也與英國電信和英國石油公司簽署商業協議,研究能否透過量子運算找到更節能的素材。 Source:BBC

【量子電腦】IBM開發藍圖:運行速度提高100倍

量子電腦一直持續被認為是下一個科技的重大突破點,但亦有許多人質疑其發展是否與湧入該行業的資金相符。有見及此,IBM發布了實現量子計算的計劃藍圖,希望增強人們對這一新興技術將產生重大影響的信念。 IBM認為,有一個可行的時間表來改進其量子硬件,能在5年內達到商業化的功能及穩定性。及後的挑戰是如何使公司和開發人員逐漸適應及應用該技術。 IBM量子生態系統開發副總裁Bob Sutor表示:「還沒有人將量子計算用於商業用途。這將在十年左右的時候出現。但這不是一覺醒來就可以突然成為專家的事情。該領域的領袖將轉向新技術,並首先嘗試開發。」 Google和微軟等大型科技公司正在大力推行雄心勃勃的量子計算計劃;與此同時,量子初創公司也一直在從風險投資中籌集資金:Zapata投入了3800萬美元用於量子機器學習,IQM投入了4600萬美元將其商業化量子電腦,Classiq以1050萬美元的價格用於建立量子算法的建模工具。 IBM一直是嘗試建立量子計算中最積極的公司之一。2016年,該公司推出了Q Network,允許公司開始通過雲端進行量子計算的試驗。超過135個組織,包括JP Morgan Chase和Exxon等公司,以及大學和創業公司都有參與。 根據IBM的量子硬件路線圖,該公司預計今年將達到100 qubits(衡量量子電腦的處理能力),明年將達到400qubits,到2023年將達到1,000qubits。儘管要實現量子化還有許多重大的科學障礙需要清除,但Sutor表示IBM有能力迎難以上。 「量子電腦比傳統電腦優勝的地方對工程或科學的發展有顯著幫助。」 這使人們更加關注公司將如何使用這種新的計算能力以及如何使它們發揮作用,其中一部分涉及設定期望。 Sutor說:「當談論量子計算時,您要記住的第一件事是這不是傳統電腦的替代品。我們不會拋棄傳統電腦,量子電腦需要古典系統才能工作。」 「量子計算機將最有效地完成某些特定任務,其中最有前途的領域可以帶來更強大的計算,其中自然科學和化學,最佳化問題以及人工智能的某些部分。開發人員正在其筆記本電腦上運行應用程序,但在特定階段,它會跨雲向量子計算機發送請求以執行計算,然後將其返回給該筆記本電腦。」 為了使方程式的量子部分更易於使用,IBM創建了一個名為Qiskit的開源量子編程框架,Sutor表示,Qiskit將幫助將應用程序的計算速度提高100倍。為了利用Qiskit,IBM還試圖擴大可以為量子計算機編寫應用程序的開發人員的數量,因此IBM一直在大力培養和擴展具有量子編碼知識的人員的人才庫。 該公司首先提供了一個免費的在線課程,預計將有200名參與者,但是卻吸引了4,000名開發人員,然後IBM與一家編程學校合作,為5,000名學生創建了一個課程。但有10,000名開發人員嘗試註冊,合作夥伴同意將其擴展到6,000名與會者,現在YouTube上也提供了大部分教材。 Sutor說:「我們正在培養第一代量子開發人員。這些人在學習量子計算的同時,他們正在學習如何編碼。」反過來,這個不斷發展的開發人員社區將使更多的公司開始為自己的量子策略奠定基礎。 Sutor說:「如果你是一名軟件開發人員,有了此路線圖,您可以決定何時何地進入量子技術。這顯然非常重要,因為開發人員是將為我們所有人創建軟件的人。另一方面,如果您從公司的角度看待這一問題,他們會說:『量子技術何時將足夠強大以至於與我相關?』,他們將向開發人員尋求該問題的答案。該路線圖應該使他們充滿信心,我們將繼續朝著非常積極的方向發展。」