【互惠互利】綿羊是天然除草機?太陽能產業與農業的共生方案

【互惠互利】綿羊是天然除草機?太陽能產業與農業的共生方案

發展太陽能與傳統農業可以合二為一嗎?現時就有一個搭配畜牧業一起發展的太陽能「農場」模式。 畜牧場、放牧場所需要的地理、日照條件跟太陽能發電場有大分多的共同點,包括廣大的用地、充足的日照、不需高大樹木以及植坡等,因此不少太陽能開發商都希望與農田、畜牧業合作。 目前越來越多人都試圖尋找農業與太陽能產業共生的方案。美國康乃爾大學農企業副教授 Todd Schmit 指,其中的關鍵在於羊。 現在不少牧民都與太陽能業者合作,太陽能廠商付錢請畜牧業者前來,讓綿羊吃掉那些造成妨礙的雜草植物們,這樣太陽能廠商也不需要採買任何割草機、除草劑與聘請工人,除了可以節省成本,還可以促進觀光。 資料顯示,這種模式在 2017 從紐約開始延伸,目前紐約約有 900 英畝的太陽能發電場有聘僱綿羊當除草員工,分析相信未來這個太陽能「農場」模式仍有很大的成長空間。 不過為什麼是綿羊,而不是山羊、牛或馬呢?Todd Schmit 解釋,綿羊比牛、馬的體積小,而且能吃掉大部分的雜草,體型較大的牛跟馬容易磨蹭到太陽能板,而山羊則可會咬電線,因此綿羊才是最合適的選擇。 目前美國有一半以上羊肉都來自紐西蘭和澳洲,太陽能與綿羊的組合好處眾多,更可以提供羊肉﹑羊毛以及羊奶等產物。 Todd Schmit 三年內從康乃爾大學、美國農業部獲得 500,000 美元資金,展開「牧羊人的新黎明:公用事業太陽能板下的牧羊」計畫(A New Dawn for Shepherds: Grazing Sheep Under Utility-Scale Solar Arrays),與各種牧民、太陽能產業人士,以及美國太陽能放牧協會合作。 團隊希望能夠開發出讓工業、農場和開發商都能夠使用的模式,不需要每人都從零開始。Todd Schmit 指,太陽能廠商更傾向與單一牧場而非與多個牧場合作,因此這項計畫能成為太陽能廠商與畜牧業者間的橋梁,幫助牧羊人進行合約談判、行銷、規劃、交付和物流等。 Source:Fast Company

【農業升級】法國初創將農地變成迷宮 增加農民收入

【農業升級】法國初創將農地變成迷宮 增加農民收入

農民想要增加收入,除了可以提升農業自動化程度,讓農業產生額外價值也是其中一個辦法。法國的一間初創公司便想出,幫農民把作物種成一個探險迷宮。 這間初創公司名為 Pop Corn Labyrinthe(爆米花迷宮),他們會每年與農民簽約,將他們的農地種成迷宮,讓旅客去探險,藉此增加務農的附加價值。 Pop Corn Labyrinthe 的第一座農田迷宮是 2009 年,在布列塔尼莫爾比昂省的 Rhuys 半島蓋成的,隔年於基伯龍灣又蓋了第二座。2021年,農田迷宮的總數增加至 23 座。 Pop Corn Labyrinthe 所設計的迷宮都會按照不同農田的大小與地形作調整,因此每一個都是獨一無二的。隔年重新種植時又會更新設計,同地點的迷宮也是年年不同,因此吸引遊客每年再回訪,挑戰年年不同的路線。 簽了約的農民會如常種植作物,當作物萌芽時,Pop Corn Labyrinthe 會按照迷宮路線移除路線上的作物苗。待作物長得比人還高時,迷宮便成形了。Pop Corn Labyrinthe 的農田迷宮一般占地 4 公頃,迷宮路線達 5 公里長,平均需要約 1.5 小時才能走出迷宮。 雖然全球受到疫情所影響,但農田迷宮卻更受歡迎了。對孩子來說也是既有娛樂性又有教育意義。 Pop Corn Labyrinthe 在未來希望開拓更大的市場,進軍西班牙與瑞士。 Source:The Connexion