【檢測裝置】澳洲研輕便病毒檢測器

【檢測裝置】澳洲研輕便病毒檢測器

澳洲墨爾本皇家理工大學與新創醫療公司Soterius共同開發了輕便型COVID-19檢測器,其體積就如鑰匙圈、AirTag的大小,十分方便隨身攜帶。裝置使用了納米感測器,只要呼氣即可偵測病毒,即便無症狀患者也可偵測。 這個精準的檢測裝置,除了吊卡式設計,更可搭配壁掛式造型的讀取機,讓各公共場所更快速地檢測進入的人員。裝置設有手機App記錄所有數據,方便管理部門和衛生單位連線通報。使用者只要隨身攜帶偵測器,內部的納米感測器能夠準確偵測到COVID-19病毒棘狀蛋白,由於使用了生物感測原理,故大幅降低誤判率。 目前裝置正由Soterius公司聯合MIP Diaganose、D+I、Vestech等醫療公司,以及柏納特研究所(The Burnet Institute)和墨爾本皇家理工大學(RMIT)共同合作商品化,預計明年將會正式上市。 Soterius創辦人之一Alasdair Wood博士表示:「現有的病毒偵測裝備通常體積都太大,且耗電。」新裝置與鑰匙圈差不多大小,而只要抵達目的地後,刷一下牆上讀取機器便完成偵測程序。除了可偵測COVID-19病毒,裝置亦能夠透過升級程序隨時更新更多病毒種類,包括流感病毒、中東呼吸道症候群病毒(MERS)等多達8種病毒。 產品正式上市後,研發團隊將會在醫療機關推廣普及,再將目標放在其他人機構,例如安養院、防疫旅館、機場及學校等。未來人類需要學習如何跟病毒共存,因此檢測裝置有助提早發現問題,避免大規模感染。 Source:scitechdaily

【珊瑚危機】為拯救大堡礁 澳洲團隊以鹼化劑抵消海洋酸化

全球溫室氣體攀升而導致二氧化碳濃度持續增加,全球暖化問題漸漸改變自然環境生態,其中包括海洋酸化(Ocean acidification)威脅到所有珊瑚生態。最近有澳洲科學家提出了一項措施以降低衝擊,透過在航道釋放鹼化劑中和海洋的pH值,可能讓大堡礁的海洋酸化緩解10年。 人類排放的二氧化碳約30% – 40%會溶解於海洋、河流和湖泊,部分溶解的二氧化碳與水合成碳酸,導致海水的鹼性減弱而變得更酸。珊瑚對於水溫與水質的要求十分高,其骨骼由碳酸鈣組成,而海水中的碳酸越多,更容易讓珊瑚骨骼破碎、生長與復原速度亦會下降,最終破壞各種海洋生物的重要棲息地。 澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)考量到珊瑚礁生態系每況愈下,目前正計劃大範圍地增加珊瑚生態系統的恢復能力,例如人工海洋鹼化(Artificial Ocean Alkalinization)。 CSIRO團隊表示,過去人工海洋鹼化模型的大部份研究集中在鹼化並去除二氧化碳,較少探討鹼化作用對區域海洋酸化的影響。有見及此,團隊透過開發4公里高解析度流體力學 – 生物地質化學模型(coupled hydrodynamic-biogeochemical model),模擬一艘運載船圍繞在大堡礁的鄰近2000公里路線上釋放30000噸鹼化劑的影響。 研究結果發現,人工海洋鹼化可以互相抵消,甚至改善250座珊瑚礁受酸化衝擊,讓珊瑚礁生態保護期長達10年,並在海洋中封存35000萬噸二氧化碳。 雖然目前只是模擬階段,尚未考量到當中的成本與其他環境影響,亦不能夠緩解長期的氣候變化及海洋衝擊,僅是一個治標不治本的方法,不過至少在保護珊瑚礁生態方面有一個新突破。 Source:newatlas

【環境科學】澳洲初創打造全國山火監測網

自 19 世紀中葉以來,澳洲山火總共造成 800 人喪命。隨著極端氣候問題,澳洲山火個案的頻率有所提升,2019至2020年澳洲叢林大火更造成34 死和近 10億隻野生動物喪命。因乾燥氣候而造成的澳洲山火,在氣候問題持續惡化下,難保不會重蹈去年大火的覆轍,因而興起了應對山火密切監測的想法。 Fireball創辦人Carl Pennypacker原本是一名天文物理學家。於1991 年,Pennypacker在家附近看到山火火光,便思考如何利用尋找宇宙恆星亮點的技術,使衛星偵測地面山火亮點。最終於2013 年,他成功發展出3.9微米波長紅外線光譜分析的技術,其後創業成立Fireball。 昆士蘭初創公司Fireball通過衛星空照監測,結合地面偵測器以及AI人工智慧判斷起火點。當山火發生時,就能立刻知道發生地點並加以監控,在大火擴大之前撲滅。去年的加州山火中,憑Fireball的技術成功找到850個火點。 Fireball去年3月與澳洲衛星發射公司Space Machines Company簽約,將委託Space Machines Company發射Fireball山火偵測衛星,並預計明年進入軌道。Space Machines Company預料在低軌道佈署 24 個人造衛星,搭配地面攝影、無人機和感測器,一旦系統佈署完成,山火監測網將會令山火無所遁形。 技術層面不是公司面對的最大難題,如何連結有關單位並即時決定對策才是問題所在,Fireball未有建立官方與民間的連結,恐怕成計劃的瓶頸。公司表示並未計畫與政府合作,現時系統會讓個人客戶與企業,包括消防公司付費使用。 專家認為,憑著更高解析度和拍攝更頻繁的衛星系統,5至10年內有望可於1分鐘內偵測火點。設立山火監測網後,澳洲將擁有全國自動山火監測能力。預料未來30年內,系統將可望減少80億澳幣的財產損失與消防費用。 Source:ABC

【媒體戰爭】Facebook實施澳洲新聞禁令

周三宣布的禁令中,社交媒體巨頭Facebook表示將不再允許共享和查看新聞內容,使澳洲Facebook用戶不能在平台上看新聞。 此舉是對澳洲提議的「新媒體法案」的直接回應,該法案將迫使Google和Facebook向新聞發布者支付與他們在新聞提要或搜索結果中的內容鏈接的利潤。 Google週三已宣布與Rupert Murdoch’s的新聞集團達成交易,但Facebook則採取了「核措施」。 早前報道: Facebook的行為在全國各地引起了分歧,有些無動於衷,另一些則激忿填膺。 週四現在澳洲的Twitter上流行著#deletefacebook的主題標籤。從平台上刪除新聞頁面時,Facebook還無意中為數十個慈善機構,州衛生組織,小型企業和氣象局刪除了頁面。 悉尼公司活動公司Cliftons的銷售工作人員Natasha Kinrade表示,「他們在Covid時期禁止新聞和警報似乎是錯誤的」,並指出Facebook有時是在恐怖襲擊等事件獲取準確更新的最佳地方。 有些居民認為對他們沒有影響,因為本來Facebook上的新聞也需要經過核實,但有專家認為合法新聞被禁止有可能令假新聞的數量急劇上升。 研究公司Statista的數據顯示,有62%的澳洲人是從電視上看新聞,從社交媒體則是52%。Facebook、媒體、政府仍在就事件繼續交談。

【新聞價值】澳洲政府要求就新聞收費,Google威脅撤走搜尋引擎

廷伸閱讀:【今日科技】DuckDuckGo: 注重用家私隱的新一代Google? 澳洲新聞業界對 Google 免費引用其新聞感到不滿,澳洲政府正準備通過法案,讓 Google、Facebook 等大型科技平台與當地媒體協商付費方案。如果無法達成協議,則由政府指派的仲裁人決定付款金額。 兩家公司目前正在反對議會面前的立法,Google 曾威脅要從澳洲刪除其搜索引擎,而Facebook則威脅要從代碼中刪除所有澳洲用戶的新聞,上週五,Google 向政府發出最後通碟,稱如果該法案通過,將無法再提供搜尋服務。 Google 紐澳營運常務董事 Mel Silva 向參議院委員會表示,草擬的新聞法規難以實行,將樹立“危險先例”:「如果目前版本的規範被制定為法律,再加上難以控制的財務和營運風險,這將使我們別無選擇,只能停止在澳大利亞提供 Google 搜尋服務。」 根據當地相關監管機構的統計數據,澳洲至少有 94% 的網路搜尋是透過 Google 完成。實際上,Google 和Facebook是澳洲人主要的瀏覽網絡,Google 每月有1900萬人流,Facebook則有1700萬。 Silva 表示,希望有一個可行的替代方案,並且熱切希望與媒體公司達成協議以支付內容費用,並指出已與世界各地的媒體達成了450筆交易。 澳洲總理莫里森(Scott Morrison)表示政府不會對威脅做出回應。 「澳洲制定這塊土地上的行事準則,規範『在這塊土地上可以做的事情』,這是由我們的議會及政府完成的。我們非常歡迎想合作的人,但不接受威脅。」 Facebook的代表Josh Machin表示,如果繼續執行方案,Facebook不但可能阻止新聞公司在Facebook上發布指向新聞文章的鏈接,並可能封鎖澳洲境內的所有用戶。