【出奇制勝】微軟推聖誕怪毛衣 以Windows經典「踩地雷」為主題

【出奇制勝】微軟推聖誕怪毛衣 以Windows經典「踩地雷」為主題

聖誕將至,不少品牌都會推出應節商品。科技巨擎微軟便推出了以 Windows 最經典小遊戲「踩地雷」為主題﹑風格奇特的 Windows 系列毛衣,而且銷情出乎意料地好。 毛衣上的圖案是聖誕樹關卡形狀的踩地雷,而且把按鈕、炸彈布置成雪花。毛衣的風格是 Windows 舊介面風,不但能看到經典的波浪型 Windows 標誌,右上角還設計了最小化窗口或退出遊戲,並在秒數和剩餘炸彈欄上寫著「1990」和「2021」這兩個數字,而 1990 年正是微軟「踩地雷」推出那年。 今年是微軟第二年推出以 Windows 為主題的毛衣,去年推出的 3 款毛衣以小畫家﹑Windows XP 和 95 為主題,當時的售價為 69.99 美元(約 545 港元),今年則定價 74.99 美元 (約 584 港元)。 2020 年,微軟每賣出一件毛衣便會直接捐 20 美元給 Girls Who Code 組織,今年則似乎打算直接一次捐 10 萬美元給 AbleGamers,這個慈善組織的目標是讓更多殘疾人士能正常地玩電子遊戲。 去年微軟的毛衣於 24 小時內便已賣光,直至 12 月下旬才重新補貨。據悉今年的毛衣銷情亦很好,M、L、3XL 尺碼已全部沽清。 Source:The Verge

【元宇宙熱】XBox 推出20週年 微軟開設虛擬紀念博物館

「元宇宙」是最近討論度極高的話題之一,最近微軟便開設了一個虛擬博物館,藉著虛擬世界互動來慶祝 XBox 上市 20 週年。 玩家可以在微軟的虛擬博物館中進行探索,查看 Xbox 不同世代的歷史,其中詳細說明了每代主機生命週期中的重大事件,包括相關的重大收購、Xbox 360 死亡紅環等。 除了微軟 Xbox 歷史的 132 個歷史時刻之外,玩家還可以探索自己的個人博物館,其中展示了微軟一直在幕後跟蹤的個人統計數據。在這個區域中,玩家可以看到各種有趣的資訊,包括玩過的遊戲、獲得的成就、第一次登錄 Xbox Live 的時間、最先玩的遊戲以及獲得的第一個成就等,讓玩家回顧自己 的 XBox 歷史。 Source:The Verge

【新興市場】微軟投資印度 Oyo以共同開發旅遊服務

【新興市場】微軟投資印度 Oyo以共同開發旅遊服務

微軟確認與印度初創Oyo 達成「多年戰略聯盟」,共同開發下一代旅遊和酒店技術。 Oyo已經成為世界上最大的連鎖酒店之一,在印度、東南亞、歐洲和美國都有業務,是南亞最有價值的公司之一。這次微軟對Oyo實行戰略股權投資,但沒有透露具體金額。上個月的一份監管文件顯示,微軟已向Oyo投資了500萬美元,使Oyo的估值達到96億美元。 Oyo將使用Microsoft Azure服務,開發目標是令中小型酒店及其顧客受益,包括智能客房體驗、定制室內體驗、Azure物聯網、自助登記、智能鎖和虛擬助手等。微軟總裁 Anant Maheshwari 表示:「Azure的強大功能結合Oyo的技術和產品,期待加速旅遊和酒店業的創新。」 微軟在印度戰略投資了幾家初創,包括DailyHunt、Flipkart 和FarEye等。 Source: TechCrunch

【經營策略】微軟實行員工淘汰制度 卻成為落後的關鍵原因?

【經營策略】微軟實行員工淘汰制度 卻成為落後的關鍵原因?

「活力曲線」(Vitality Curve)這套績效評估制度,由「20世紀最佳經理人」的跨國企業奇異前執行長Jack Welch所提出。他認爲,員工能力會呈現鐘型分配,而利用活力曲線,將尾端10%的員工淘汰。 據《華爾街日報》指出,《財富》500大企業中有近3成使用這個淘汰的制度,包括亞馬遜、微軟、3M,台積電等等,而内地集團華為、阿里巴巴、京東則在近幾年宣佈實施。 「活力曲線」的評核制度能夠達到汰弱扶強,並且讓公司下屬認清自己的位置和實力,從而激發員工的危機感,最終提升員工的工作表現。Jack Welch針對淘汰制表示:「儘管淘汰制十分殘酷,但與其40歲被淘汰,不如30歲便告訴他不適合,讓他有時間重頭再來。」 另一方面,這種激烈的方式亦有可能破壞員工、同事和公司間的信任。為了不被公司淘汰,員工彼此鬥爭,而不是將心力放在工作效率上。此外,淘汰制度會讓員工缺乏安全感,容易降低員工對企業的忠誠度,導致集體跳槽。 現實中,到底「活力曲線」有成效嗎?跨國電腦科技公司微軟2013年憑著秉承淘汰制度讓公司市值衝破至6160億美元,但11月宣布放棄員工淘汰制度。媒體對於微軟宣布放棄淘汰制度的消息傳出後,一面倒地叫好。 被廣為憎恨的員工分級評鑑雖然讓微軟創辦人Bill Gates引以為豪,但原來背後卻砍掉了內部眾多創新的機會。因為淘汰制導致員工害怕被淘汰,故此寧願降低目標,扼殺他們的創新。當蘋果一直講求團隊合作,全力研發iPhone和iPad 、Google給予員工20%時間做創新時,微軟內部卻開始因應此制度,導致員工凡事留一手,為求穩定的工作,而最後選擇放棄了淘汰制度。 Source:bizjournals,cnn

【時代變遷】Internet Explorer瀏覽器將成歷史 明年6月15日終止服務

於1995年8月16日面世的 Internet Explorer瀏覽器,曾經是兒時上網必用的瀏覽器,更一度達95%的全球使用率。近日(19日)微軟(Microsoft)決定於明年 6 月 15 日終止IE 服務,結束長達27年的歷史。 Microsoft 在官方網站表示,Internet Explorer 11 桌面應用程式將於2022年6月15日起停止使用,並且不再支持某些版本的 Windows 10,而Microsoft 365 亦會在今年 8 月 17 日終止支援 Internet Explorer。 Microsoft Edge項目經理Sean Lyndersay表示,及後將以Microsoft Edge正式取代Windows 10上的Internet Explorer 11桌面應用程式。由於現時仍有不少企業使用Internet Explorer程式,因此Microsoft Edge是唯一可以兼容舊版Internet Explorer網站及應用程式的瀏覽器。 現今大部分人都改用了Google Chrome或Firefox等瀏覽器,全球僅不足2%人仍然會使用Internet Explorer瀏覽器,其後逐漸被市場淘汰,因此Internet Explorer終止服務一事可算意料之中。 Source:bbc

【工作管理】每日開視訊會議感到心力交瘁?微軟團隊解決「Zoom疲勞」的5個方法

在家工作模式的普及化,令Zoom、Teams 等視訊會議變得越來越頻密,然而,不少員工開始出現專注力不足、疲勞或焦慮的問題。美國史丹佛大學和微軟針對此現象,透過觀察腦部變化而得出解決方法。  微軟執行長Satya Nadella曾經表示:「視訊會議快讓我睡著了 。」據調查顯示, 新冠肺炎疫情期間,微軟團隊每週的會議和電話數量增加了 55%。微軟專家監測了員工的大腦活動,事實證明連續的視訊會議為員工添加壓力,更降低其工作效率。 史丹佛大學的研究人員就視訊會議易產生疲勞的現象進行了調查。研究發現 視訊會議期間較少身體移動,反而更多眼神交流和非語言溝通造成「鏡子焦慮症」,因此容易造成疲勞,他們稱之為「Zoom 疲勞」。 研究測試中把14 位測試對象分為兩組,於一日內分別參加不同的視訊會議:一組將連續開 4 場半小時的會議;另一組則在會議之間加插 10 分鐘休息時間。結果發現在視訊會議間加插短暫的休息時間可讓大腦「重啟」,減少壓力的累積。此外,微軟的研究人員更發現,測試對象經過休息後表現出更高的參與度 。 微軟研究人員針對「Zoom 疲勞」提出了幾項解決方法。首先,很多人誤認 為連續開會可提高效率,然而事實恰恰相反,適當的休息反而有助於提高專注力 。而開始會議之前,可提前告知會議行程,以便讓會議更有針對性,並且大大縮短會議時間 。在會議間休息時,可進行靜態活動讓員工轉移注意力,例如冥想、散步、畫畫等。會議主持人可善用白板、分組討論 等功能以提高組員的參與度。最後,如果可通過文字溝通便解決到問題,即可避免不必要的視訊會議了。 Source:nytimes,techcrunch

【衝上雲霄】微軟打造飛機渦輪機身電腦 宣傳遊戲「模擬飛行 2020」

美國科企微軟旗下電子遊戲品牌Xbox的「模擬飛行 2020 」是睽違已久的大作,以創新的視覺效果讓用家在家中體驗真實的駕駛體驗。而Xbox為了宣傳「模擬飛行 2020 」的地圖更新,在法國官方Twitter舉辦贈獎活動,送出一部以飛機渦輪剖面作機身的電腦。 這台豪華主機將採用 Intel i7-11700K 、 GIGABYTE Z590 AORUS ELITE AX 主機板與GIGABYTE GeForce RTX 3070 。目前公布的外觀僅是電腦模擬效果,現實與模擬可能有一定程度的差異,尤其從圖片中可見其顯示卡與GIGABYTE的設計截然不同。 從硬件配置規格而言,這套系統雖然能夠應付模擬飛行 2020 的硬件需求,但若要開啟最高特效的4K 畫質,或許僅僅勉強合格。話雖如此,今次贈品的外觀十分吸引,光是主題機殼已值回票價。 「模擬飛行2020」除了收錄多達30種飛機型號與40座機場內容,遊戲中更收錄超過200萬座城市、15億座建築、2萬億顆樹,並且設有山川、河流與道路等景觀,讓玩家感受到真實飛行體驗。 Source:screenrant,theverge

【價值連城】有傳微軟高額收購語音技術商Nuance

美國電腦科技公司微軟(Microsoft)計畫以160 億美元收購人工智慧與語音辨識技術公司 Nuance Communications,將成為微軟史上第二大收購交易。 微軟是在去年 12 月首次接觸 Nuance,提出每股 56 美元的收購價碼,將僅次於 2016 年的 262 億美元 LinkedIn 併購案。現正持續洽談,而收購條件或許仍會變動。 微軟總裁 Brad Smith 去年 11 月於一項發表中指出,科技驅動的自動化逐漸影響到所有人的工作,數位工具、數據分析和 AI 有可能讓所有人在每個工作崗位中變得更加成功。 微軟和Nuance自2019年開始合作,合作技術包括允許醫師擷取看診病患時的語音對話,並把資料輸入電子醫療紀錄中。 此外,Nuance的語音辨識技術亦為Apple 的Siri語音軟體奠定了基礎, 微軟上週五上漲 1.03%、收 255.85 美元,創歷史收盤新高,市值達 1.93 兆美元。Nuance Communications上週五則上漲 0.80%、收 45.58 美元,市值達 129.9 億美元,今年以來股價上漲 3.4%。 Source:bloomberg

【網絡漏洞】中國黑客在微軟服務器中偷窺電郵

微軟公司和外部研究人員周二(2日)表示,一個與中國有聯繫的網絡間諜組織一直在利用Microsoft郵件服務器軟件中新發現的漏洞遠程掠奪電子郵件收件箱。其入侵目標對象包括傳染病研究人員,律師事務所,高等教育機構,國防承包商,政策智囊團和非政府組織。 微軟表示,被稱為HAFNIUM小組的黑客攻擊活動利用了該軟件的不同版本中四個以前未發現的漏洞,該小組被認為是中國在外的國家資助實體。 網絡安全公司Volexity表示,在一月份,黑客已經利用這些漏洞遠程竊取了幾個用戶郵箱的全部內容。他們只需利用帳戶在Exchange服務器上的詳細信息發動攻擊。 中國外交部發言人王文斌週三在北京的新聞發布會上說,中國反對一切形式的網絡攻擊:「中國希望相關媒體和公司以專業和負責任的態度,以充分的證據而不是毫無根據的猜測和指責為特徵來描述網絡攻擊。」 Dell Secureworks的情報總監麥克萊倫(Mike McLellan)在微軟發佈公告之前表示,已經注意到週日通宵接觸Exchange服務器的活動突然激增,該公司大約有10位客戶受到影響。 自從德克薩斯州的軟件公司SolarWinds被黑客入侵以來,微軟的產品一直備受審視。SolarWinds是政府和私營部門多次入侵的跳板,黑客利用了客戶在Microsoft服務上的設定,來破壞目標或進一步入侵受影響的網絡。 麥克萊倫表示到目前為止,他所看到的黑客活動似乎集中在播種惡意軟件上,並為為更深層次的入侵作準備,而不是立即積極地入侵網絡。 Source : Microsoft, Volexity,