【層出不窮】連巴菲特也受騙?太陽能「龐氏騙局」詐騙近10億美元

【層出不窮】連巴菲特也受騙?太陽能「龐氏騙局」詐騙近10億美元

據報道,美國太陽能公司 DC Solar 創辦人 Jeff Carpoff 策劃了一場超級「龐氏騙局」,騙取投資者錢財,連股神巴菲特旗下的 Berkshire Hathaway 也是受害者之一,損失金額達 3.4 億美元,Jeff Carpoff 亦因而被美國法院判處了 30 年監禁。 DC Solar 是行動太陽能發電機組(MSG)的製造商,他們聲稱公司在 2011 至 2018 年共生產了 1.7 萬台行動太陽能發電機組,並指這些發電機可為手機信號塔和體育賽事提供緊急電源。 由於 DC Solar 的太陽能發電機組,符合清潔能源的定義。根據美國鼓勵政策,投資人來說可獲得一定的獎勵,以及大筆聯邦稅收減免等,讓 DC Solar 獲得不少投資者青睞。 調查發現,Jeff Carpoff 與其妻 Paulette Carpoff 透過帳目、租賃合同等形式的造假,向投資者營造公司生意很好的假象。但事實上,這些賣給投資人的太陽能發電機組其實根本不存在。據悉,DC Solar 聲稱生產的 1.7 萬個太陽能發電機組中,至少有半數是不存在的。 不僅如此,Jeff Carpoff 夫婦還聯同其他同夥,以類似「龐氏騙局」的循環支付,實行會計和租賃收入欺詐,像是以新投資者的錢,償還給舊的投資者,規模因此越滾越大。 報道指,這場「龐氏騙局」時間從 2011年至 2018 年,涉及 35 個投資基金,詐騙金額接近 10 億美元,是舊金山灣區有史以來最大規模的欺詐案。 目前美國政府已沒收了 Jeff […]

【互惠互利】綿羊是天然除草機?太陽能產業與農業的共生方案

【互惠互利】綿羊是天然除草機?太陽能產業與農業的共生方案

發展太陽能與傳統農業可以合二為一嗎?現時就有一個搭配畜牧業一起發展的太陽能「農場」模式。 畜牧場、放牧場所需要的地理、日照條件跟太陽能發電場有大分多的共同點,包括廣大的用地、充足的日照、不需高大樹木以及植坡等,因此不少太陽能開發商都希望與農田、畜牧業合作。 目前越來越多人都試圖尋找農業與太陽能產業共生的方案。美國康乃爾大學農企業副教授 Todd Schmit 指,其中的關鍵在於羊。 現在不少牧民都與太陽能業者合作,太陽能廠商付錢請畜牧業者前來,讓綿羊吃掉那些造成妨礙的雜草植物們,這樣太陽能廠商也不需要採買任何割草機、除草劑與聘請工人,除了可以節省成本,還可以促進觀光。 資料顯示,這種模式在 2017 從紐約開始延伸,目前紐約約有 900 英畝的太陽能發電場有聘僱綿羊當除草員工,分析相信未來這個太陽能「農場」模式仍有很大的成長空間。 不過為什麼是綿羊,而不是山羊、牛或馬呢?Todd Schmit 解釋,綿羊比牛、馬的體積小,而且能吃掉大部分的雜草,體型較大的牛跟馬容易磨蹭到太陽能板,而山羊則可會咬電線,因此綿羊才是最合適的選擇。 目前美國有一半以上羊肉都來自紐西蘭和澳洲,太陽能與綿羊的組合好處眾多,更可以提供羊肉﹑羊毛以及羊奶等產物。 Todd Schmit 三年內從康乃爾大學、美國農業部獲得 500,000 美元資金,展開「牧羊人的新黎明:公用事業太陽能板下的牧羊」計畫(A New Dawn for Shepherds: Grazing Sheep Under Utility-Scale Solar Arrays),與各種牧民、太陽能產業人士,以及美國太陽能放牧協會合作。 團隊希望能夠開發出讓工業、農場和開發商都能夠使用的模式,不需要每人都從零開始。Todd Schmit 指,太陽能廠商更傾向與單一牧場而非與多個牧場合作,因此這項計畫能成為太陽能廠商與畜牧業者間的橋梁,幫助牧羊人進行合約談判、行銷、規劃、交付和物流等。 Source:Fast Company

【可持續能源】建造新太陽能電廠更便宜 燃煤電廠不久將被替代

【可持續能源】建造新太陽能電廠更便宜 燃煤電廠不久將被替代

根據彭博能源財經(BNEF)的新研究,許多國家建置太陽能發電廠已相比維運傳統發電廠更便宜,日後可引致印度、中國、歐洲等多個燃煤發電廠提早關閉。 BNEF 報告指出,包含中國、印度、德國、法國、義大利、西班牙等佔全球46%人口的國家而言,發展太陽能與風力發電的負擔會比營運現有燃煤和燃氣電廠更低。當這些再生能源的成本愈來愈低之際,即代表燃煤發電廠步入結束的時代。 目前全球太陽能的均化成本(LCOE)為每MWh 48美元,陸上風力發電則是每MWh 41美元,而太陽能的LCOE相比維運燃煤電站成本少1美元。以煤炭大國印度為例,他們的太陽能LCOE 為MWh 25美元,而維運現有燃煤電廠的平均成本則是MWh 26美元。 BNEF表示,印度和中國的燃煤發電廠容量占全世界總容量的62%,二氧化碳排放亦佔全球電力部門的44%,兩國每年排放約55億噸二氧化碳。 歐洲也是如此,這些主要是因為歐盟排放交易體系中的碳價格,碳價格飛漲讓燃煤發電廠愈來愈不划算。 歐盟最大的排放國的德國亦是燃煤發電的重要用戶,如今營運煤電廠和燃氣電廠的平均成本為MWh 85美元,相比建造一座新太陽能發電廠和陸上風電更昂貴,不過離岸風電仍然在成本上比燃煤更高。 對於本來擁有豐富煤炭資源、不受碳定價影響的澳洲、或者是其他天然氣產國而言,持續營運現有燃煤發電廠與天然氣發電廠比較划算,而單靠經濟因素仍不足以推動他們進行煤炭轉型。 Source:reneweconomy

【可持續能源】頭髮成太陽能電池提升穩定性的關鍵

原來髮廊地上一堆頭髮可成為鈣鈦礦太陽能電池提升穩定性的關鍵材料。 過去十年,新一代的鈣鈦礦太陽能轉換效率突飛猛進,已超越最常見的單晶矽太陽能,效能達 25%以上。然而鈣鈦礦太陽能距離成為主流的太陽能技術仍需解決穩定性和耐用性的問題。 昆士蘭科技大學教授 Hongxia Wang指 ,鈣鈦礦目前最大的挑戰是解決電池的穩定性。這些電池起碼能夠穩定運作 20 年以上,而且需要開發出一個可以量產的製造方法。目前為止,大多的鈣鈦礦電池都是在濕度低、含氧量低的控制環境下測試,而電池尺寸不大,因此距離商業化仍有一段時間。 有其他團隊從美髮店取得創作靈感,他們意外發現頭髮中擁有豐富的蛋白質成分,其中的碳與氮燒是優秀的發光粒子。當頭髮在 240°C 溫度下熔融後,留下碳與氮的灰燼,最後團隊再把它們轉化成尺寸小於 10 奈米的碳奈米點(carbon nanodots),再製造成OLED的活性層。 上述研究結果引起鈣鈦礦太陽能研究團隊的興趣,因此嘗試將碳奈米點與鈣鈦礦電池結合,最終發現奈米點在鈣鈦礦表面形成波浪狀的薄膜,可以當成一個防護層,避免鈣鈦礦因受溼氣或其他環境因素影響而損壞。此外,碳奈米點不但提高了轉換效率,而且其製作原料容易入手。 Source:newaltas,qut