【衛星網絡】亞馬遜收購Facebook衛星網路團隊  追趕SpaceX進度

  【衛星網絡】亞馬遜收購Facebook衛星網路團隊 追趕SpaceX進度

據外媒報導,美國電子商務巨頭亞馬遜(Amazon)已收購Facebook的衛星網路專家團隊,盼望加強亞馬遜的衛星網路業務實力,希望追趕競爭對手SpaceX的腳步。 Facebook發言人證實,亞馬遜已收購該公司的衛星網路團隊,當中包含物理學家、航空和無線系統相關經驗的硬體和軟體工程師,而且這次的交易中亦包括了團隊開發中的部分智慧財產權、相關設備以及設施。 亞馬遜的柯伊伯計畫(Project Kuiper)在去年7月獲得聯邦通訊委員會(FCC)批准,預定投資100億美元以建立高速網路,計劃包括發射3236顆衛星到低軌衛星。Project Kuiper計劃當578顆衛星進入軌道後,便會啟動網路服務。 目前亞馬遜仍未公布Project Kuiper衛星發射的時間表,不過由於FCC規定亞馬遜需要再6年內布署計畫中一半的衛星,即2026年7月需要將1600顆衛星發射升空。 ULA總裁兼執行長Tory Bruno在聲明中表示,Project Kuiper的範圍與規模巨大,將大幅提升美國在太空領域的領導地位、有助創造就業機會,並為發射服務提供穩定可靠的需求。 SpaceX總裁兼營運長 Gwynne Shotwel 表示:「我們已成功部署約1800顆的低軌道衛星,等待這些衛星到達其運行軌道後,9 月將可以讓訊號覆蓋全球。」 Source:businessinsider

【太空任務】金星地表板塊如浮冰一般左右移動?

【太空任務】金星地表板塊如浮冰一般左右移動?

金星身為地球的姊妹星,金星的地質活動至今依然十分活躍,其地表板塊如破碎浮冰一般移動著,而科學家認為金星黏稠地函的緩慢攪動是造成該現象的原因。 雖然金星沒有磁場和可識別的板塊構造系統,然而大部分地表相對平坦,主要由低地、高地和平原三種地形構成。不過金星亦存在奇形怪狀的構造地貌,例如由褶皺和斷層組成的線性「變形帶」、與火山作用有關的鑲嵌地塊以及蛛網膜地形。 美國北卡羅來納州立大學行星科學家Paul Byrne團隊,分析了NASA麥哲倫號金星探測器所拍攝拉維尼亞平原的雷達圖像,證實了金星的變形帶中的地殼碎片會左右移動。藉由電腦模擬的畫面,研究人員確認這些構造和地球一樣由內部緩慢的熱對流驅動。 科學家認為金星的固體外殼是不可移動,類似月球和火星,但有新研究推翻了以往的說法,發現金星岩石圈更像地球。行星岩石圈的厚度主要取決於內部及表面溫度,而25 – 40億年前的地球岩石圈與目前在在金星上看到的有部分相似。如果能夠理解金星地表的形成,或許能夠幫助我們對地球過去的樣貌多一些了解。 NASA與歐洲太空總署(ESA)最近宣布了未來10年將重返金星的任務,NASA派遣環繞金星運行的軌道飛行器VERITAS,繪製金星表面並對其進行3D重建,亦會有穿過金星大氣層的探測器 DAVINCI+,並負責測量金星大氣的氣體元素;ESA的任務則負責發射軌道飛行器 EnVision,將負責金星從內核到高層大氣的整體行星視圖。 這些新探測器解析度都比過往更高清,因此將徹底改變人類對金星地質的理解,亦能夠籍此探究金星的歷史。 Source:space

【太空探索】通用汽車將為美國太空總署研發新款月球車

近期積極研發電動車的汽車製造商 通用汽車(General Motors) ,如今計劃擴大企業版圖至外太空,將會跟美國航空航太製造廠商Lockheed Martin共同合作研發新款月球車。 通用和Lockheed Martin週三(26 日)宣布合作開發特殊車輛,讓美國太空總署NASA的太空人可在月球表面上移動,為通用汽車未來的應用增添新想像空間。雙方將合作為NASA的阿提米絲(Artemis)登月計畫製造電動月球地形車,而NASA的計畫目標希望讓美國太空人最早在2024年重返月球。 NASA的阿提米絲計畫將會發起月球車的競標,而目前已釋出各種月球車的計畫,包括太空人駕駛月球車、貨物運輸車、穿越偏遠地區的任務專用車等。 兩間公司透露新款月球車將採用通用汽車的新電池技術,因此行駛距離遠勝當年阿波羅計畫的月球車,可望探新型月球車目標之一是可以探索月球背面、南極以及其他更偏遠區域。此外,車輛將被設計為貨物運輸的用途,並為太空人著陸做準備。 Lockheed Martin和通用汽車在太空領域都有悠久歷史,前者已在NASA太空項目合作約50年,後者則曾幫助NASA開發第一代的月球車,更在1970年初阿波羅計畫時把太空人運送至月球表面。 Source:spacenews

【太空實驗】SpaceX將把短尾魷魚和水熊蟲送上太空

太空探索技術公司SpaceX本週準備向國際太空站發射第22次運載任務,並由新獵鷹9號火箭B1067載著兩大神奇生物:短尾魷魚和水熊蟲一同前往太空,以幫助研究人員解決關鍵問題。 為什麼選擇帶這兩隻生物呢?水熊蟲號稱地表最強生物,可以生活在極端環境,能抗輻射、抗缺水、抗高溫等,因此是最適合帶往外太空的生物之一。日前研究人員對水熊蟲的基因組合進行了排序,想知道不同的環境條件會如何影響水熊蟲的基因表達方式,當水熊蟲面對無重力等高壓環境時又會有怎樣的變化令其可以適應生存環境。 主要研究人員 Thomas Boothby 認為,太空飛行是真正具挑戰性的環境,透過了解水熊蟲如何在這些環境生存和繁殖,並學習牠們的反應機制,將來可應用在保護太空人方面。為了這項調查,研究人員特地開發反向遺傳方法,使用RNA干擾直接研究特定基因對環境容忍的作用。 另一個奇妙生物是夏威夷短尾魷魚,牠是墨魚的親戚,而且跟發光的微生物「費氏弧菌」有共生關係。由於祂墨囊有個特殊器官,可容納費氏弧菌以幫助短尾魷魚在黑暗發光,因此研究人員希望從魷魚得知動物體內的微生物對太空飛行的反應。 實驗結束後,研究人員將安樂死癱瘓的幼蟲,並將樣本保存起來送往地球。科學家希望經過今次的實驗,更理解動物和有益微生物的關係,以及了解微生物跟動物組織的溝通方法,籍此進一步保護太空人的健康。 Source:space

【太空城市】「女媧市」計畫建造宜居火星城市

由科學家、學者、西班牙建築工作室 ABIBOO 及合夥人SONet所組成的國際團隊表示,已破解移居外太空的秘密,更向火星學會提交Nüwa「女媧市」計畫,提議在火星上打造宜居城市。 企業家Elon Musk一直籌備打造火星城市,但要實現這個夢想並不容易。德國斯圖加特大學航太工程師 Gisela Detrell 表示,人類在另一顆星球生存需要符合四大關鍵要素的解決方案:基礎設施、永續性、安全住所和生命維持。 Gisela Detrell指出:「 在火星我們必須面對幾個問題,從輻射到提供生活所需的食物和氧氣,而且還要研究如何利用火星資源自給自足。」 「Nüwa 」是以中國神話女神的名字「女媧」命名,而未來「女媧市」將會建造在火星Tempe Mensa地區的陡峭岩壁中,城市可容納100萬居民,更可避免受到宇宙和太陽輻射的侵害。 Gisela Detrell補充:「隨著城市發展,只能直接依賴火星資源,並儘可能地回收再利用。透過人類生產的所有方式,我們應該能夠產生足夠維生的氧氣、水和食物,並形成完全封閉式的循環體系。」 Detrell 認為「女媧市」計畫是讓人類向前發展的重要一大步,這不僅僅是一個人居住在另一星球的圓夢之旅,更是一項人類歷史上的壯舉。隨著當前許多火星任務包括阿拉伯聯合大公國 Hope Probe 希望號火星探測器、中國天文一號火星任務探測車以及美國 NASA 太空總署 Perseverance 毅力號火星探測車等等, 相信不久將來可實現太空旅行。 Source:cnet

【太空探索】NASA發展核動力火箭 未來可實現遠距離航行

美國國防高級研究計劃局(DARPA)於4月9日宣布通用原子能公司(General Atomics)贏得核動力太空推進器 (Nuclear Thermal Rocket)的競標案,將獲得2200萬美元的開發合約。 DARPA於2020年5月曾提出太空核動力開發案,希望2025年可在地球軌道上測試核能推進系統。 通用原子公司的副總裁Christina Back表示:「核熱推進引擎將使太空航行的速度加快好幾倍。」 DARPA 表示,現今使用的太空火箭,分成化學推進火箭與電力離子推進器兩類,但化學推進的燃料消耗速度太快,而且電子離子雖然可長期噴射,推力卻相當微弱,只適用於輕型太空探測器。故此,在地球軌道之外的太空探索仍需要其他新的選擇。 核動力太空推進器利用了穩定發熱的核反應爐將推進劑加熱成超高溫氣體,然後從噴嘴排出以產生強大推力。以核熱推進火箭的技術將會為太空探索帶來新突破。 Christina Back指:「核熱推進技術相比傳統的推進技術相差甚遠,效率遠超2 – 3 倍,故未來太空船將可實現遠距離航行,比如月球,甚至火星。」 核能火箭的概念早於1960年代已有科學家提出,NASA曾經亦有「獵戶座火箭」的核動力推進研究計畫。但直至1970年代,主要研發核能火箭工作被轉移到穿梭機,其後亦發生了三哩島事件、車諾比核事故,因此太空核能技術被完全凍結。 NASA表示:「經過多年以後,人們再次認識到,核熱推進是人類探索火星和其他目的地的可行而強大的選擇。」 Source:spacenews