【海膽之亂】吃海膽可救海洋?加州新創化海洋危機為商機

【海膽之亂】吃海膽可救海洋?加州新創化海洋危機為商機

海膽味道甘甜,質感細膩入口即溶,是受到不少人喜愛的高級料理。然而,如今海膽為全球帶來環境危害,有專家甚至呼籲民眾,多吃海膽救助海洋。 外媒報道指,澳洲近日飽受海膽困擾。以海藻為食的海膽數量暴增,令海洋生態失去平衡。澳洲迪肯大學教授 Paul Carnell 表示:「海藻是海洋的森林,如果失去它們,就會失去生物多樣性,甚至失去魚種。」 有海洋專家便鼓勵澳洲民眾,在潛水時就採海膽回家食用,亦鼓勵當地餐飲業者推出海膽料理,希望減少海膽數量。 另外,在美國加州、阿拉斯加、加拿大、日本、挪威的海膽,亦因其天敵海星感染「消耗性疾病」(Wasting disease)而數量大減,令海膽不斷增加。為了解決海洋生態危機,加州新創 Urchinomics 便以友善環境的海膽養殖技術,希望能修復海藻森林。 海膽在缺乏食物的情況下,會縮小自己生殖腺,轉化成「空殼海膽」。人類食用的部分消失了,因此「空殼海膽」並不具經濟或環境價值。 Urchinomics 執行長 Brian Tsuyoshi Takeda 便產生了把有害環境的空殼海膽轉變成「海膽商機」的想法。 方法是在漁夫或潛水義工收集海膽後,利用一般食用昆布邊角料製成的「特製飼料」,在 6 至 12 週餵飼海膽,再將它們送到市場販賣。為了遵從永續發展理念,他們聲稱拒絕使用動物性成分、基因改良成分、抗生素、賀爾蒙,或破壞森林的玉米或黃豆。 然而,加州大學聖克魯茲分校的生物學家 Mark Carr 表示,由於海洋變暖,海藻床可能永遠不會完全再生。但Urchinomics 仍能「調整產業以因應新未來」,幫助漁業適應並面對暖化的海洋。 Source:Bloomberg

【氣候變遷】全球暖化惡化 日本植物學家研「小型森林」救地球

【氣候變遷】全球暖化惡化 日本植物學家研「小型森林」救地球

今年美國和加拿大的夏天受極端氣候影響,接近50°C的高溫創下歷史新紀錄,尤其身處於密不透風的都市叢林裡,「熱島效應」聚熱加倍,不斷累積熱度。威斯康辛大學研究人員發現,美國都市需要達到40%樹冠覆蓋率才能有效減少都市熱能。 據聯合國統計,目前世界有55%人口居住在城市區,直至2050年,比例預計將增加至68%,而都市人口有增無減的趨勢,恐怕只會加劇熱島效應。為了解決城市植被不足問題,日本植物學家宮脇昭早於1970年代,便從廢棄的土地開始展開建造「都市小型森林」(Tiny Forest)的計劃。 「都市小型森林」雖然面積小,但仍然保留碳封存(carbon sequestration)功能。生態企業家Shubhendu Sharma於TED Talk曾分享,他曾經在印度都市種植的「小型宮脇森林」,發現比傳統森林生長速度快10倍,密度高30倍,而生物多樣性甚至多100倍。 《國家地理雜誌》指出,小型森林證實可吸引昆蟲、動物。有參與計劃的義工在荷蘭烏特勒支的Muziekplein森林觀察到121種動物,包括蜜蜂、蝸牛、蜘蛛和蚯蚓等。 宮脇昭的研究夥伴藤原一繪表示,建造小型森林只需要至少1 公尺寬的土地,3 公尺寬以上更理想,如此便足以發展一個有30種以上植物物種的小型森林。此外,當園丁確認植物物種後,會採取「隨機」播種的方法分散至林地,而正因為種植密度高,植物為了爭奪陽光,因此成長速度才會更快。 宮脇昭造林法至今已培養超過1500座小型森林,而生態企業家Sunny Verma受到啟發,於2011年創辦造林公司Afforestt,自此宮脇昭的造林法發揚光大。 目前在10國、44城市創建了138座「宮脇森林」,而且每座小型森林的地點不限,包括籃球場、停車場、學校、工廠等等。Sunny Verma希望以身試法,鼓勵大家:「如果你在都市看到一塊廢棄土地,請記得將來這裡可能會是一座森林!」 Source:economist

【未雨綢繆】咖啡豆2年產量少4成 日本老字號KEY Coffee提早部署化解危機

咖啡是城市人生活不可欠缺的一部份,但因近年全球暖化情況日益嚴重,直接影響到咖啡樹的成長,全球咖啡豆產量將持續減產。據World Coffee Research預計,全球咖啡豆產量將會在2050年減至現在的一半以下。 咖啡公司KEY Coffee是日本歷史悠久的咖啡公司,第一代創業者柴田文次於1920年在橫濱開了專門烘焙咖啡豆的木村商店。二戰之後,柴田文次把公司從橫濱搬到了東京新橋,而剛好戰後掀起一股咖啡熱潮,而KEY Coffee亦成為了咖啡廳的主要供應商。從此KEY Coffee的藍底黃字招牌,開始大量出現在日本消費者面前。 可是好景不常,1953年KEY Coffee的最大咖啡豆來源地巴西南部出現大規模霜害,七成以上的咖啡樹因霜害死亡,全球咖啡豆價格大幅上升。KEY Coffee資金營運出現了困難,幸好透過銀行擔保解款解除了危機。KEY Coffee第二任社長柴田博一發現,依賴單一咖啡產區風險太高,因此在印尼蘇拉威西島尋找了替代方案,從此開啟KEY Coffee與蘇拉威西島上的原住民長達40年的合作。 如今,為了應對新崛起的咖啡豆危機, KEY Coffee開始在包括印尼在內的直營農園,進行不同種類咖啡樹的培育工作。現任社長柴田裕指出:「面對2050年的危機,咖啡產業必須將採購與生產更加緊密地結合在一起。」 Source:綜合報導

【科學怪象】延長一日的時間? 地球自轉軸40年間移動4公尺

地球順著自轉軸自轉進行規律的晝夜交替,然而全球暖化問題所造成的兩極冰川大規模融化,逐漸使地球自轉軸偏移,而地球南北極點竟然偏離了近 4 公尺。 自轉軸與地表的交點為南北極,但它們的位置並不固定,會隨著地球質量的分布變化改變。過去科學家估計只有洋流與岩漿對流等現象會影響自轉軸的偏移。然而近年發現,兩極冰川融化影響了地球質量分布,讓兩極往其他方向移動。 科學家發現,南北極點移動方向在 1995 年從南面轉為東面。由1995 – 2020 年間的平均移動速度是 1981 – 1995 年的 17 倍,目前兩極位置移動了約 4 公尺。 除了冰川損失為主要因素外,過度抽取地下水亦造成了自轉軸的移動。地下水原本儲存於地下,但經人類活動抽取後,大部分的地下水流到海洋,讓地球質量分布重新分配。過去 50 年人類抽取了 18 兆噸的地下水,對地球質量分布造成無可逆轉的影響。 蘇黎世大學博士 Vincent Humphrey 表示:「地球自轉軸的移動不會影響日常生活。雖然一天的長度會改變,但僅為幾毫秒。然而這個現象顯示了人類對地球的影響,大到可以改變地球的自轉軸。」 地球自轉軸的移動微乎其微,並不會對人類與生態造成傷害,但全球暖化正在改變地球的氣候系統,出現極端氣候與海平面上升等現象,未來將大幅影響人類文明的發展。 Source:theguardian

【全球暖化】氣候問題影響咖啡豆產量 未來精品咖啡恐成天價

隨著本地咖啡市場不斷拓展,對精品咖啡需求越來越大,這趨勢對於種植咖啡豆的非洲農戶而言是一大商機。然而氣候變化問題嚴重影響了衣索比亞當地的咖啡產量,未來精品咖啡的供應量將會逐漸減少。 「咖啡的起源地」之稱的衣索比亞擁有世界最好,最古老的咖啡品種。出產多種優質咖啡豆包括耶加雪菲(Yirgacheffe) 、西達摩 (Sidamo)、基尼卡 (Genika)、哈拉 (Harar)等著名精品豆。 有研究人員利用電腦模擬系統發現,直至2090年,隨著氣候變化問題不斷惡化,以花香、果味和辛辣香氣為重的高品質特色咖啡的適合種植面積將會縮小。他們預測,研究的五種特色咖啡豆中,有四種種植面積將大幅減少。如果在最壞情況下,衣索比亞西南部種植的耶加雪菲咖啡豆種植面積,到 21 世紀末可失去超過四成。 精品咖啡豆產量減少不僅是全球咖啡師和咖啡迷一大壞消息,亦會對衣索比亞的當地經濟造成打擊。衣索比亞是世界第六大咖啡生產國,當地咖啡出口占全國農產品出口三分之一,氣候變化問題可直接影響農民的收入。此外,因當地的咖啡農戶生產的咖啡豆質量下降,將會被效率更高的工業生產系統所取代。 高品質咖啡豆產量逐漸減少將會進一步讓精品咖啡豆的價格提高,而幾十年後當咖啡迷想隨手喝一杯精品咖啡,一切可變得遙不可及。 Source:dailymail