【雙軌行車】集巴士火車於一身 日本首部商用「雙軌車」面世

【雙軌行車】集巴士火車於一身 日本首部商用「雙軌車」面世

水陸兩用的兩棲車並不是甚麼新鮮事,但以下這款「雙軌車」或許就不是那麼常見了。 2021年年底,雙軌車(Dual Mode Vehicle,DMV)在日本德島縣海陽町亮相,既是巴士也是火車,配備公路用橡膠輪胎和鐵軌鋼輪,是有柴油發動機的鐵路客車。 當到達公路和鐵軌交會處時,DMV 會放下前後鋼輪並收起前輪,後輪胎則作為動力。公路和鐵路模式的切換時間約在 15 秒內,轉換時車內會播放海陽町某高中俱樂部的本土傳統打鼓表演。 投入營運的 DMV 共有三種顏色,每輛總路線約為 50 公里,當中有 10 公里是在鐵軌上行駛。每輛車最多可搭載 21 名乘客以及兩名工作人員,鐵軌以 60 公里時速行駛,路面速度則可達 100 公里。DMV 比傳統火車輕,但所需燃料較少且更容易維護。 負責營運 DMV 的 Asa Coast Railway 公司表示,研發 DMV 花了約 10 年時間。Asa Coast Railway CEO Shigeki Miura 認為,這些「雙軌車」對於人口老化的小鎮和農村地區來說是非常好的公共交通工具。 DMV 可沿日本南部四國島部分海岸行駛,連接周邊小鎮和不直接相連的鐵路,讓乘客欣賞到沿途的海岸風光,藉此吸引日本鐵路迷和旅遊愛好者。此外,這些車輛還可在地震等自然災害時發揮作用,因災害可能會導致部分道路或鐵軌無法使用。 Asa Coast Railway 最初計劃在 2021年夏天東京奧運和殘奧開始使用 DMV,但直至 11 月初才獲交通部通過,為其營運亮綠燈。 其實 DMV 的構想很早便已誕生,但從未實用化,因此德島縣 DMV 將是同類第一個商業營運的公路鐵路「雙軌車」。 雖然 […]

【無酒不歡】迷你調酒機械人定價300美元 今年5月上市

【無酒不歡】迷你調酒機械人定價300美元 今年5月上市

想隨時隨地都能喝到雞尾酒?你不必自己去學調酒,只有你擁有一個調酒機械人,即使在家你也能喝到雞尾酒。 美國電器品牌 Black & Decker 日前發表了 Bev 調酒機械人。Black & Decker Bev 最多可放置 5 款酒類。用戶不需將酒倒入特製容器,只需將不銹鋼管插入 750 毫升的標準酒樽便能使用,亦不需要將酒樽上下倒轉。當放置好各款酒類,再在水缸注滿水,放入對應的果汁和苦味料包,按下開關,Bev 便會自動調配雞尾酒。 Black & Decker Bev 提供不同的雞尾酒款式以及濃度等選項,可以簡單快捷地在家使用。由於量度和調配的過程都是數碼化,除了可以更好地控制酒量,味道亦會更穩定。Bev 亦擁有 30 秒快速自動清潔功能,確保每杯雞尾酒都不會帶有前一杯的餘韻。 Black & Decker Bev 預計於今年 5 月便會上市,售價為 300 美元(約 2,340 港元)。 Source:The Verge

【迎戰Tesla】Mercedes-Benz Vision EQXX電動跑車 續航力破1000公里

【迎戰Tesla】Mercedes-Benz Vision EQXX電動跑車 續航力破1000公里

Mercedes-Benz 目前最強電動車 Vision EQXX 最近終於正式公開全貌,這款續航力超過一千公里的電動車究竟有甚麼獨到之處? Vision EQXX 集 Mercedes-Benz 目前電動車技術之大成,以其最佳空氣力學設計搭配最先進的電池技術,在模擬系統中擁有超過 1 千公里續航力的表現。 根據 Mercedes-Benz 的測試數據,EQXX 每度電能行駛 9.6 公里,每 100 公里約消耗 10 度電。EQXX 配備 100kWh 電池組,因此相當於 1 千公里續航。 目前 Mercedes-Benz 的旗艦電動車 EQS 有約 700 公里續航力, EQXX 的新電池則比 EQS 輕了 30%,體積亦只有 EQS 電池組一半。 EQS 擁有幾乎是量產車史上最低的風阻係數 0.20Cd,而 EQXX 更進一步將風阻係數壓低至 0.17Cd,大幅減低耗能。 此外,EQXX 使用了 3D 列印與仿生技術,減少多餘的零組件設計,減輕車重。其車體框架使用了原生純電架構,搭配 F1 副車架,再加上特製的超低滾阻輪胎與輕量化磁性輪圈,結合純電與賽車設計,其車重只有 1,750 公斤。 […]

【電子世界】英調查:人一生會用22萬港元 買16部手機、11部相機和13部電腦

【電子世界】英調查:人一生會用22萬港元 買16部手機、11部相機和13部電腦

英國電子商務平台 Back Market 進行了一項關於電子產品消費的調查,發現一個普通人一生花在電子產品的金錢達到 21000 英磅(約港幣 22 萬元),當中包括 16 部智能電話、11 部相機,以及 13 部電腦。 此調查約請了 2000 名成人參與,其中 35% 受訪者表示為了追求新技術,所以淘汰舊有的設備,並非因為設備本身過於落後,有 14% 則認為不會因為追求新技術而購買新設備。 調查結果顯示,這些人會在 18 至 82 歲這段期間,購買 13 套音響設備、11 部電視,以及 13 部遊戲機。 有 26% 受訪者表示,他們每年都會買一部新手機,亦有 15% 受訪者買新手機是因為大減價,有 25% 受訪者表示沒有電子設備他們將不能生活。 調查亦發現,有 44% 受訪者沒有認識到購買新設備對環境的影響,亦有 44% 的受訪者表示如電子設備損壞,他們會選擇添置新設備,而不是拿去修理。 綜合報道

【異想天開】中國研發以三文魚精子取代塑膠 能減少97% 碳排放量

【異想天開】中國研發以三文魚精子取代塑膠 能減少97% 碳排放量

我們都知道塑膠對環境所帶來的危害,大部分塑膠都是由石化產品製成,而且分解時間很長,即使以焚燒或堆填方式處理,都會對環境帶來一定程度的傷害。 科學家一直在都尋找對自然環境破壞較小的塑膠替代品。早前中國天津大學團隊便研究以三文魚精子代替,並於《美國化學會誌》發表了論文。 團隊將三文魚精子 DNA 溶於水,並與植物油的離子聚合物結合,便會產生黏稠物質「水凝膠」(Hydrogel)。水凝膠柔軟可塑,將它塑形後冷凍乾燥便會硬化,與塑膠相似,團隊將其稱為「DNA 塑膠」。 雖然是次研究是以三文魚精子為原材料,但研究估計地球上約 500 億噸的 DNA,理論上都可以用類似的方式使用其他可持續來源製造「DNA 塑膠」,如農作物、藻類或細菌廢料。 現有的環保塑膠如玉米澱粉和藻類等可生物分解塑膠需大量能量製造,而且難以回收。「DNA 塑膠」只需浸於水中便會重新變回水凝膠,可再製成新的物品,延長使用壽命,亦可以以 DNA 消化酶分解。然而可用水回收,意味「DNA 塑膠」需保持乾燥。若「DNA 塑膠」塗上防水塗料,便會使回收變得困難。因此「DNA 塑膠」的用途或許只適合電子產品和部分包裝。 研究團隊指,雖然「DNA塑膠」要大規模生產仍有具有一定挑戰性,但並非不可能。「DNA 塑膠」比所有現有塑膠都更具可持續性,包括在生產、使用和回收各方面。與聚苯乙烯塑膠相比,其碳排放量能減少 97%。若能成功應用,定能推動可持續材料發展。 Source:Vice

【物盡其用】SpaceX以DAC新技術 將二氧化碳轉為火箭燃料

【物盡其用】SpaceX以DAC新技術 「憑空」將二氧化碳轉為火箭燃料

SpaceX CEO Elon Musk 的奇思異想一直讓科技界驚豔,最近 SpaceX 又有新嘗試—「憑空」製造火箭燃料。 SpaceX CEO Elon Musk 表示,SpaceX 正在啟動一項計劃,火箭會捕捉大氣中的二氧化碳,並將其轉化為火箭燃料。這不但能減少空氣中的二氧化碳,更有機會賺一筆碳交易,一舉兩得。 Elon Musk 指,直接捕捉二氧化碳產生燃料,能對未來的太空航行產生重大影響,亦對他的火星計劃十分重要。 鑑於 SpaceX 的主力獵鷹九號(Falcon 9)火箭在發射時會排放大量二氧化碳,這項碳捕捉計畫對 SpaceX 來說更顯重要。 據報導,碳捕捉計劃並不像聽起來那麼天馬行空,它使用一種名為「直接空氣捕捉」(DAC)的新技術,讓 SpaceX 可以吸入數千噸的二氧化碳,並將其轉化為燃料來源。 Elon Musk 早前更獲得了 1 億美元補助,以開發碳排技術,其目標是每年從大氣中捕捉 1,000 噸二氧化碳,並在未來擴大營運規模。 冰島最近亦開始營運世界上最大的 DAC 工廠,每年能吸收多達 4,400 噸二氧化碳。將來這項技術或能擴展到各行各業,成為減碳的主要途徑之一。 Source:Bloomberg

【微型相機】美國大學研納米相機 只有一粒鹽般大

【微型相機】美國大學研納米相機 只有一粒鹽般大

科技日新月異,最近美國普林斯頓大學(Princeton University)與華盛頓大學(University of Washington)合作研發了一部只有一粒鹽般大的納米相機,更能夠拍出清晰的全彩照片。 研究團隊表示,該相機採用捕捉光線的「超表面」(Metasurface)製成,即在半毫米的體積內,含有 160 萬個圓柱體,每個圓柱體的體積與一粒病毒的大小相若。以這種方式產生的圖像,比小型感測器更清晰。研究團隊在測試新的感測器時,可捕捉到 720×720 像素全彩圖,畫質與一個體積大50萬倍的全彩相機鏡頭相近。 研究人員指,納米相機的生產過程相當簡單,容易大規模生產,主要由氮化矽(Silicon nitride)製成,表面的納米結構可使用深紫外曝光技術生產。 團隊稱這些設備可應用於醫療圖像,為小型機械人提供更佳視覺效果,甚至能在表面鋪設數千個感測器變成鏡頭。 Source:ScienceDaily

【推陳出新】國際足協新技術判斷球員越位 未來或用於世界盃

【推陳出新】國際足協新技術判斷球員越位 未來或用於世界盃

近年足球賽事引進了 VAR 視像助理球證技術,透過影片協助球證執法,判別球員是否處於越位位置,然而此項技術卻引起了不少爭議。不少球員、教練還是球迷,都認為 VAR 技術尚未完善。最近有消息指,國際足協宣佈測試一項新技術,期望能更精準地判斷球員是否越位。 此項技術被國際足協稱為「半自動越位技術」,在球場的上方加設相機鏡頭,透過影片追蹤球員的四肢動作,從而實時判斷球員是否處於越位位置。外媒報道指,球場會設置 10 至 12 部攝影機,以每秒 50 次的速度收集場上球員的 29 個數據點,數據會傳送到視像助理球證的控制室。 半自動越位技術會在 2021 年度阿拉伯盃率先試用,若然測試結果理想,國際足協或會於明年舉行的世界盃上正式採用這項新系統。 Source:The Verge

【永不分離】時刻監察骨骼健康 科學家研發與骨頭永久結合的感測器

【永不分離】時刻監察骨骼健康 科學家研發與骨頭永久結合的感測器

相信不少人都曾經歷過術後康復期﹑沒有醫生時刻觀察情況的不安。最近美國亞利桑那大學團隊便研發了一種尺寸小如硬幣、薄如紙的骨質檢測設備,以無線感測器傳輸資料,讓醫生可以輕鬆知道患者的骨折恢復狀態,觀察受創骨頭的癒合狀況。 團隊透過含有磷酸鈣陶瓷顆粒的黏著劑,將感測器牢牢的黏在骨頭表面上。即使在痊癒後也不用特別取出,避免進行再一次手術的風險。由於骨骼外層會像皮膚一樣脫落和替換,若是使用傳統的黏合劑,幾個月後感測器便會脫落,因此團隊也開發了新的黏合劑。 新合劑含有磷酸鈣,是人類骨骼的重要成分。其原子結構與骨細胞類似,讓電子設備可以「長在」骨頭上。論文的作者之一 Philipp Gutruf 表示,骨頭會把設備視為一份子,使感測器能與骨骼永久黏合,之後很長一段時間都可以測量骨骼健康狀況。 設備只有一組感測器,會將資料傳送到智慧型手機或其他設備,可以依靠 NFC 輸電因此不含電池。團隊指,該設備十分薄,不會刺激到骨骼上方的肌肉。團隊希望新設備有助骨質疏鬆等疾病的患者長期監測骨骼狀態,或應用於骨折患者身上,觀察患者骨骼的癒合情況。 骨折分為創傷性骨折跟脆性骨折:前者是受到大力撞擊導致受損,後者源於傷者的骨質較為脆弱,可能稍稍摔跤就會骨折。隨著年紀增長,骨質密度會逐漸下降,容易發生骨折,若是缺乏運動或是鈣質攝取不足者更需要注意。 Philipp Gutruf 表示,這項設備就像在骨骼上設置一部電腦,用作掌握肌肉骨骼系統的工作原理,並利用收集到的資料來促進骨骼恢復。該設備目前尚未通過測試或獲准用於人體實驗,一旦能夠廣泛應用,定能造福不少患者。 Source:New Atlas

【超越自己】韓國「人造太陽」打破時間紀錄 攝氏1億度運行30秒

【超越自己】韓國「人造太陽」打破時間紀錄 攝氏1億度運行30秒

現時的核能發電所採用的都大都是核裂變技術。雖然理論,核聚變技術更為安全,但現在仍處於開發階段。最近,韓國正在測試中、有「人造太陽」之稱的核聚變裝置,便再次打破了時間記錄。 國際熱核融合實驗反應爐開發計劃旗下的韓國研究團隊 KSTAR 在 2007 年建造了一個「人造太陽」,希望能藉此重現太陽內部的核聚變過程,安全地生產大量能源的同時減少污染。這個計劃在 2018 年首次將溫度提升至 1 億度,但只維持了 1.5 秒。 是次測試進一步改善了加熱系統和磁場控制,再次創下了新紀錄,維持攝氏 1 億度的同時運作長達 30 秒。他們希望進一步改善電源供應以及增加鎢分流器,令其連續運作時間可在 2026 年前提升至 300 秒。然而,要使其成為實際發電用的技術,仍然有一段很長距離。 Source:New Atlas

【跨界嘗試】日本家電品牌首推智能手機 定價10萬日元

【跨界嘗試】日本家電品牌首推智能手機 定價10萬日元

日本家電品牌 Balmuda 日前發表了它們的首款智能手機,名為「 Balmuda Phone 」。Balmuda 過去主要以設計時尚的家電產品如空氣清淨機、烹飪家電等為主要產品, 其麵包機在日本大受歡迎。 Balmuda Phone 與現時市場上的其他手機不同。其 CEO Terao Gen 認為近年智慧手機變得太大而笨拙,因此 Balmuda Phone 的設計是以輕巧和優雅為主要目標。Balmuda Phone 具有非常清晰的 4.9 吋 16:9 1080p 顯示屏,與 4.7 吋 iPhone SE 相當;只是在顯示螢幕上略大,最大特點是其背面的曲面,機身左上方也具備指紋辨識感應。 Balmuda Phone 相當輕巧,重量只有 138 公克,有黑色跟白色,處理器搭載高通 Snapdragon 765G ,電池容量只有 2,500mAh ,機身具備 IPX4 防水與 IP4X 防塵,充電支援 USB PD3.0 的 USB Type-C ,支援 FeliCa 同時也適用於 5G 網路,支援作業系統為 Android […]

【失而復得】修補失去的記憶 科學家研老人痴呆症疫苗

【失而復得】修補失去的記憶 科學家研老人痴呆症疫苗

在老人痴呆症治療上出現了新突破,德英科學家發現了抗體治療法,更研發出一種可以破壞大腦中惡性蛋白質的新疫苗,甚至恢復記憶,而且每劑只需 15 英鎊。科學家有信心這種開創性療法可能會徹底改變當前老人痴呆症的治療方法,相關臨床試驗可在兩年內開始。 近幾十年來,大多數實驗性治療都集中在清除大腦中的斑塊上,這些斑塊一直被認為是導致疾病的原因。英國和德國科學家開發的開創性方法能針對處於不同可溶性狀態的蛋白質,創造一種抗體治療和疫苗。在老鼠實驗期間已成功阻止疾病發展,減少斑塊形成,甚至恢復記憶和神經細胞功能。 β 澱粉樣蛋白在溶液中是以柔韌的線狀分子形式存在,它們可以結合形成纖維和斑塊。科學家認為這種蛋白質能在睡眠週期中發揮作用,但尚未清楚它們在大腦的確切功能。在老人痴呆症患者身上,這些線狀分子有很大一部分被縮短或截斷,有科學家認為這是疾病發展的關鍵。 德國科學家在老鼠體內發現一種抗體,可以中和截短形式的可溶性 β 澱粉樣蛋白,但不會與正常形式的蛋白質或斑塊結合。而英國醫學研究慈善機構 LifeArc 的科學家針對這種抗體進行改造,使其不會被人體免疫系統排斥。英國萊斯特大學(University of Leicester)科學家團隊在研究抗體如何與蛋白質結合時,發現這種蛋白質會折疊成髮夾狀,團隊表示這在 β 澱粉樣蛋白中是前所未見的。 該團隊設計了一種穩定形式的髮夾結構(hairpin structure)蛋白質,用於製造新的疫苗,可以誘導免疫系統產生攻擊它的抗體。在老鼠實驗中,抗體和疫苗都能修復大腦的神經元功能,並增加大腦中的葡萄糖代謝,恢復老鼠的記憶,而且不會產生不良的副作用。 研究結果顯示,治療能大幅減少斑塊形成,且防止神經細胞的損失。若然能成功應用於人體上,將會是革命性的。不但開闢了治療老人痴呆症的可能性,更有機會讓人們在症狀出現前就先接種疫苗。此外,這種疫苗的成本相對較低,每劑只需 15 至 50 英鎊。目前研究人員正尋找商業合作夥伴,將抗體和疫苗用於人體試驗,研究結果將會發表在《分子精神病學》(Molecular Psychiatry) 期刊中。 Source:Health Europa

【自動化】無針注射 加拿大團隊研發全自動注射機械人

【自動化】無針注射 加拿大團隊研發全自動注射機械人

不少人都會對打針感到恐懼,然而肌肉注射只能透過打針進行,並沒有其他取代方案。早前加拿大滑鐵盧大學團隊所研發的自動機械人便成功讓肌肉注射從此不再需要打針。 由滑鐵盧大學成立的 Cobionix,其自動注射機械人利用公司的 Cobi 平台,進行毋須針筒的肌肉注射,原理是利用高壓將液體打進體內,注射點直徑僅約為一條頭髮般。Cobionix 注射機械人的另一個好處是可以完全自動化,注射過程中毋須醫療人員參與。 開發團隊指,若把 Cobionix 應用於疫苗注射上,人們只需對著機械人的鏡頭出示證明文件和核對身份,機械人的 3D 感應器便會判斷注射者的位置,配備光學雷達的機械臂會構建身體的 3D 數碼圖像,再透過人工智能判斷最佳注射位置,才進行高壓肌肉注射。 然而,團隊認為 Cobionix 至少還需要兩年時間才能正式推出市面,因此不太可能在短期內對疫情間所造成的強大需求提供支援。 Source:slashgear

【先睹為快】Apple Car渲染圖曝光 竟有點Cybertruck的味道?

【先睹為快】Apple Car渲染圖曝光 竟有點Cybertruck的味道?

蘋果對於是否會推出 Apple Car 產品一直守口如瓶,但外界對該公司的汽車產品謠言早已滿天飛。最近外國設計師 Vanarama 便根據蘋果先前申請過的汽車相關專利,繪製了 Apple Car 的 3D 渲染圖。 根據 Vanarama 釋出的渲染圖顯示,Apple Car 的外觀似乎有從 Tesla 的 Cybertruck 中吸取了一些靈感,但渲染圖中的 Apple Car 側邊邊角與 Cybertruck 相比較為圓潤一些。 另外,在 Vanarama 的渲染圖當中,Apple Car 似乎採用無柱設計,無論是車窗、天窗還是擋風玻璃,都沒有透過柱子將不同的玻璃面板分開。 在車門設計方面,Apple Car 可能會採用先前蘋果所申請的專利 US10384519B1 中的可自我調整車門設計。不過 Vanarama 也在渲染圖中加入自己的「惡趣味」,將 Apple Car 車頭的格柵設計成近似 Mac Pro 的「刨絲器」造型。 而 Apple Car 內部構造上,Vanarama 在渲染圖中繪製了一個大型的顯示螢幕,從儀表板一路延伸到車載娛樂系統都是使用同一塊觸控螢幕,它不但可以呈現出儀表板,還可以同時看到地圖資訊,甚至可以呼叫出 Siri。 雖然 Vanarama 的渲染圖並不是由蘋果官方釋出,但仍可作為外界對 Apple Car 的一個參考,亦可表現出大眾對 […]

【掌上電腦】NVIDIA推出全球最小AI超級電腦 實現更高效邊緣運算

【掌上電腦】NVIDIA推出全球最小AI超級電腦 實現更高效邊緣運算

為了實現更強大的邊緣運算,滿足機械人、自主機器以及醫療器材等應用,NVIDIA 宣布推出全球體積最小、效能更好而且更節能的 AI 超級電腦「NVIDIA Jetson AGX Orin」。 NVIDIA 嵌入式和邊緣運算部門副總裁暨總經理 Deepu Talla 表示,隨著機械人技術和嵌入式運算遂漸改變製造、醫療、零售、運輸、智慧城市和其它重要的經濟領域,運算的需求亦與日俱增。為此,NVIDIA 推出的 Jetson AGX Orin,讓 85 萬名 Jetson 開發人員與超過 6,000 家企業能藉此創造、部署過去看似不可能做到的自主機器和 AI 應用程式。 Jetson AGX Orin 採用 NVIDIA Ampere 架構,使其效能為前一代產品(Jetson AGX Xavier)的六倍,每秒可進行 200 兆次的運算,相當於配備 GPU 伺服器的運算能力,但尺寸只有手掌般大。 同時,Jetson AGX Orin 可加速整個 NVIDIA AI 軟件堆疊的運行速度。使用者可以透過 NVIDIA CUDA-X 加速運算堆疊、NVIDIA JetPack 軟件開發套件和最新的 NVIDIA 工具來開發及最佳化應用程式,包括雲端原生開發工作流程。NVIDIA NGC 項目中預先完成訓練的模型已經過最佳化調整,能夠透過 NVIDIA TAO […]

【天眼陣】中國計劃再建5個「天眼」 稱技術「領先世界50年」

【天眼陣】中國計劃再建5個「天眼」 稱技術「領先世界 50 年」

現時中國有一座世界最大、俗稱「天眼」的天文望遠鏡。最近中國中科院表示,將繼續建造五台同級望遠鏡,計劃把這些望遠鏡組成陣列,更稱此天文技術將「領先世界 50 年」。 目前貴州的 500 米口徑球面無線電望遠鏡(FAST,稱為「中國天眼」)是全世界最大、最靈敏的單口徑望遠鏡,面積相當於 30 個足球場。中國認為「天眼」發現外星文明的機率是波多黎各 Arecibo 天文台的 5 至 10 倍,且中國天眼不僅限國內使用,對全世界科學家開放。 中國科學院院士武向平直言,目前天眼望遠鏡「還不夠大,還能建更大的」,而且貴州天眼過去兩年內取得非常重大的發現,顯著提升中國全球射電天文的地位,目前尚未有任何國家可比擬。 早前中國國家天文台指科研團隊利用「中國天眼」開展銀道面脈衝星巡天,新發現 201 顆脈衝星,其中包括一批最闇弱的脈衝星、挑戰當代銀河系電子分布模型的大色散量脈衝星、40顆毫秒脈衝星、16顆脈衝雙星、一批模式變化和消零脈衝星以及射電暫現源等。 英國知名物理學家霍金(Stephen Hawking)曾警告中國天眼計劃將為地球帶來災難,認為尋找外星人有可能會為地球帶來災難。「外星有兩種文明狀態,一種低於地球文明,另一種高於地球文明。若被後者發現地球,就像「哥倫布發現南美洲」般只想掠奪地球資源,帶來毀滅性影響。」 綜合報道

【醫療科技】Hugo手術機械人獲歐洲CE認證 可用於泌尿外科和婦科手術

【醫療科技】Hugo手術機械人獲歐洲CE認證 可用於泌尿外科和婦科手術

近日全球醫療器械巨擎美敦力(Medtronic)的 Hugo 手術機械人平台終於獲得了批准。 2014 年,Medtronic 以 429 億美元收購了柯惠醫療(Covidien),這幾乎成為醫療技術領域的最大收購案。Medtronic 藉著 Covidien 於 2012 年成立的「愛因斯坦專案」孵化器,專注研發機械人技術、數據和分析,最後研發出 Hugo 手術機械人平台。經過了 9 年時間,Hugo 機械人輔助手術系統終於正式獲得歐洲 CE 認證。 Medtronic 外科機械人業務總裁 Megan Rosengarten 表示對於 Hugo 機械人獲得 CE 認證十分高興,期望 Hugo 機械人能為患者提供更好的微創護理。 即使是在醫療科技發達的歐洲,機械人輔助手術仍處於初期階段,大約只有 2% 的外科手術是由機械人完成。歐洲不少醫院、外科醫生都與 Medtronic 合作,表示 Hugo 研發團隊能夠了解機械人在歐洲使用的難處,及時提供解決方案。 Hugo 由幾部件組成,從外科醫生的制台操作機器人,系統將獨立機器手臂裝在推車上,固定侵入性器械。機器人系統設計者設計腕式器械,模仿外科醫生手的動作,外科醫生指導下執行手術任務時,能保持與人手相同的自由度。 Hugo 系統的部件之一是手術塔,這等於機械人的大腦或神經系統,其中包括可視化系統及一些計算系統提供分析數據。 手術塔內配備 Touch Surgery Enterprise 技術,適用於腹腔鏡或機械人輔助手術。 Touch Surgery Enterprise 技術亦能夠自動拍攝手術影片,並將數據傳送到雲端,方便外科醫生檢查手術過程,也可作教學用途。 Hugo 可應用於泌尿外科手術和婦科手術,未來更考慮將機械人手術擴展到普通外科、胸外科和減肥手術。在獲得批准後,Hugo 亦計劃進軍滲透率最高的機械人市場美國。 Medtronic […]

【以真亂假】清華大學虛擬學生「華智冰」被揭取材自網上影片

【以真亂假】清華大學虛擬學生「華智冰」被揭取材自網上影片

清華大學早前推出了中國首個原創虛擬學生「華智冰」,「就讀」於該校計算機系知識工程實驗室。上月研究團隊釋出了一段華智冰在自彈自唱的影片,表情動作十分真實。然而,有網民發現,該影片與一名影片分享網站 bilibili 創作者的自彈自唱影片非常相似,質疑華智冰是「造假」,只是將真人拍攝的影片以 AI 換臉。 研究團隊曾表示,華智冰自彈自唱影片中的歌聲、人類生物學特徵、人類面部形像等都是由人工智能技術生成。華智冰的「導師」清華計算機系副主任唐杰亦透露,華智冰已具備寫詩繪畫等 9 種能力,又學會 4 種舞姿,正快速成長。唐杰稱,華智冰的智能模型是「悟道 2.0」,是中國首個、全球最大的萬億級模型。 然而有內地網民發現,華智冰自彈自唱的影片與 bilibili 創作者「魚子醬醬」早前發布的「女孩天台深情彈唱《男孩》」影片極其相似,甚至連唱的歌也是同一首。 研究團隊最新回應承認,華智冰自彈自唱影片中的「肢體視頻模板」的確是來自「魚子醬醬」,表示她是研究團隊的成員之一。研究團隊強調,影片中所使用的技術,並非僅僅是 AI 換臉,「新的產品化技術實現了完全虛擬生成不存在的面部及聲音技術,從而實現精度更高的視覺化交互內容」。研究團隊稱此技術從根源上避免使用任何真實人類面部,有效阻斷以往技術無法避免的隱私侵權問題,是私隱層面上的巨大進步。 在華智冰自彈自唱影片發布時,研究團隊就有表明其面部特徵,包括人臉、表情、口型等,甚至連歌聲都是由人工智能生成並進行融合。但人物肢體、動作,包括手持吉他彈唱,則是來自「魚子醬醬」的影片。「魚子醬醬」後來亦主動表示,對其影片的使用均是經過授權許可。 綜合報道

【小型核電廠】SpaceX前員工研便攜式核反應爐 能負擔一千個家庭八年供電

【小型核電廠】SpaceX前員工研便攜式核反應爐 能負擔一千個家庭八年供電

核發電一直是社會中備受爭議的問題, 一方面核電比傳統發電乾淨,而且成本更低,但另一方面一旦發生嚴重意外事故,大量核能外洩將導致輻射污染與輻射傷害,後果將會不堪設想。 然而,現今社會在核電問題上並沒有確切定論,核電亦繼續被廣泛使用中,更有不少新發明應運而生。 由 SpaceX 前員工成立的初創公司 Radiant 正試圖開發「攜帶式核子反應爐」,並已推出試做機。 Radiant 已獲得 120 萬美元天使資金,將會用於技術開發及設備測試。 據報道,成立 Radiant 的這群前員工先前在 SpaceX 負責火星殖民計畫的能源相關研究。他們認為小型核反應爐最有發展機會,因此想在地球實現這個可能性。於是他們創辦了 Radiant,研發能快速部署、便於攜帶的小型核子反應爐,並計劃將其用於偏遠地區、災區或地下室等。 Radiant 稱,這個攜帶式核子反應爐的最大特點,是使用一種「先進的核燃料」,與傳統核燃料相比,Radiant 採用的燃料能承受更高溫度,不易熔化;且加上氦氣冷卻劑的話,相較於一般水冷卻劑,更能降低核反應爐腐蝕、沸騰和污染的風險。 Radiant 表示,此便攜式核反應爐可以提供超過 1MW(1 MegaWatt)的電力,足以負擔 1,000 個家庭長達 8 年的供電需求。除了普通家庭外,軍事基地也是該核反應爐的其中一個應用市場,此便攜式核反應爐可以為偏遠的軍事基地供電約 4 至 8 年。 另外,這個核子反應爐有專屬的運輸容器,可透過海運、空運或是陸運運送至各個地方,滿足邊緣地區的供電需求,更可以遠程監控、維護等,降低核反應爐的損壞風險。現時 Radiant 的核子反應爐仍處於原型測試階段,是否真的如 Radiant 所言般可靠安全,便要拭目以待了。 Source:New Atlas

【Tesla殺手】挑戰Tesla續航力 吉利旗下 Zeekr 001能走700公里

【Tesla殺手】挑戰Tesla續航力 吉利旗下 Zeekr 001能走700公里

中國電動車市場競爭激烈,特別是中價電動車市場。早前在上海車展備受注目的 Zeekr 01,將會在本月底開始向訂購的顧客交付。吉利汽車旗下的 Zeekr 被指是該集團的王牌,而首款出品的 Zeekr 001 不但外形吸引,亦配備大量新技術和賣點。 Zeekr 001 的單次充電續航力可達 700 公里(NEDC),有中國傳媒稱足以挑戰 Tesla。事實上,吉利亦以 Tesla Model 3 視為 Zeekr 001 的假想敵,Tesla 在中國市場的定價為 249,900 人民幣起,而 Zeekr 001 則由 299,000 人民幣起,外界甚至將 Zeekr 001 稱為「Tesla 殺手」。 除了超長的續航距離,官方亦透露 Zeekr 001只需充電 5 分鐘,便可行走 120 公里。Zeekr 001 的其他賣點包括空氣懸掛、0 至 100 公里加速只需 3.8 秒、536 匹馬力、700nm 扭力、前後軸摩打等。雖然 Zeekr 001 的車身設計有著同集團 Lynk & Co […]

【激光烹飪】3D列印機能煮食? 以不同激光強度煮出不同口感雞肉

【激光烹飪】3D列印機能烹飪? 不同激光強度煮出不同口感雞肉

3D 列印技術對科技發展帶來十分大的突破,而且用途越來越廣泛,不但可以幫忙製造汽車、飛機的大小零件,令人意想不到的是,3D 列印在食品界中也大有作為。 最近哥倫比亞大學的科學家團隊研發了一個「廚師機械人」,這個機械人可以透過 3D 列印機烹調雞胸肉,同時以激光煮出一道料理。 近日在《食品科學》(npj Science of Food)期刊上發表的一項研究指,激光將成為我們從未想過的烹飪新方法。 其實,過去早有以 3D 列印技術製作出人工培植肉的例子:科學家利用在牛隻或雞蛋中提取的幹細胞,培養成研究人員想要的產品。一旦培育出可食用的組織,便會被用來製成一種墨水,再以 3D 列印機將其列印成正常的食物。科學家已透過這種方法創造出雞肉漢堡、牛排等肉類食品,而且吃過的人都聲稱這些食物的味道跟真實的肉一模一樣。 哥倫比亞大學的研究團隊認為,與其用傳統的方法烹飪雞肉,被他們的機器重建後的肉製品能保留更多水分,而且能減少肉品在烹煮過程中的收縮。研究人員亦表示,不同的激光強度會讓食物有不同的口感,例如藍色激光最適合烹飪肉類的內部,而紅外線更擅長將肉類表面煮熟。 期刊中更提到,激光的熱能可以把密封包裝內的食物煮熟,藉此減少微生物污染,延長食物保鮮期。 Source:Futurism

【微型突破】英國初創研世界最小量子電腦

【微型突破】英國初創研世界最小量子電腦

據報道,最近英國初創公司 Orca Computing 表示,已研發出全世界最小的量子電腦,大小如同一座伺服器機櫃,不像 Google、IBM 等業者設計的量子電腦般需占一整個房間。 報道指,量子運算需在接近絕對零度的環境中運作,因此 Google、IBM 等研發的量子電腦,周圍都配有昂貴的基礎設施。然而,新創公司 Orca Computing 聲稱使用單一光子源(single photons)技術研發量子電腦。據悉此技術的基本概念是讓光子在光纖內自由運動,而不選擇常用的矽,減少光子損失,增加量子位元間的聯繫。 Orca Computing 團隊表示,採用單一光子源技術製造的量子電腦,不但體積大幅縮小,還可在室溫運作。 目前 Orca Computing 使用單一光子源研發的量子電腦僅 4 個量子位元,功率和一般恆溫器或 Apple Watch 差不多。因此如何擴大規模將會是 Orca Computing 的最大挑戰,畢竟 Orca Computing 的運算力亦遠遠落後於其他業者。 Orca Computing 指,單一光子源在量子運算發展領域中絕對不是邊緣技術,有信心在兩年內擴大規模。目前 Orca Computing 獲得了英國政府的部分資助,同時也與英國電信和英國石油公司簽署商業協議,研究能否透過量子運算找到更節能的素材。 Source:BBC

【突破傳統】Tesla以真實用家數據研發「智慧型安全氣囊」

【突破傳統】Tesla以真實用家數據研發「智慧型安全氣囊」

挑戰傳統常規對 Tesla 並不是甚麼新鮮事,這次 Tesla 便推出了新的安全技術,並且是基於各種撞擊事件收集得來的真實數據。 日前 Tesla 的「Tesla Crash Lab」撞擊實驗室發布了一條新影片,展示 Tesla 以全新概念分析撞擊事件,並研發出新的安全技術「智慧型安全氣囊」。 目前車輛的安全設計都是經過標準的撞擊測試結果而打造的,但 Tesla 安全工程師 Dan 認為,那些測試方法就像「以沙灘的幾顆沙粒,就想代表整個沙灘」一樣,而在真實世界,每次的撞擊都是不一樣的。 Tesla 認為,根據實驗室的撞擊測試去設計車輛的安全設備充滿著盲點。因此 Tesla 便以另一種方式研究車禍,而且都是真實發生的,貢獻這些研究成果的就是所有 Tesla 的車主。 目前全世界有超過 100 萬輛 Tesla 在路上行駛,每輛開啓 FSD 功能的車輛,都能幫助 Tesla 收集真實世界的車禍數據。更重要的是,Tesla 車輛發生車禍時,電腦也會記下所有細節,如車速、天氣、相對車速、道路狀況、撞擊角度等。 Tesla 表示,新安全技術會透過 OTA 直接更新現有車輛,進一步提升 Tesla 的安全性。 Source:Electrek

【一飛衝天】全球首輛飛行電單車開賣 定價為38萬美元

【一飛衝天】全球首輛飛行電單車開賣 定價為38萬美元

科技發展日新月異,近年不少企業都著手於各種個人飛行裝置。2015 年,Jetpack Aviation(JPA)便推出了 JB-9 無翼噴射背包,首次成功圍繞自由神像飛行。最近,全球首款噴氣驅動飛行電單車 「Speeder」 亦終於面世。 用家無需任何防護罩,只要坐上 Speeder 就能升空。Speeder 配備 VTOL(垂直起降)技術,因此起飛和降落都只需一個車位大小。配合 JPA 自行開發的機載軟件,確保電單車飛行穩定,能像直升機般穩定滯空。 花費一年半時間研發的控制系統和軟件,Speeder 在最新測試時已可以垂直起飛、爬升、轉彎,並保持穩定滯空。而且內建的自主管理系統,能讓即使沒有經驗的消費者也能安心起飛。 Speeder 重 300 磅(約 136 公斤),最高承載約 270 公斤,可坐兩個人。車身裝有 4 個渦輪噴氣發動機,分散於車身各處,能監控並隨時調整推力。據悉最終量產版可能會增至 8 個發動機。 用家只需跨上電單車,以近乎趴下的姿勢坐在電單車上,雙手握住操控把手,就能夠駕駛了。兩個控制桿中間有 12 吋大螢幕,配備雙向航空無線電系統,可查看導航、高度、速度、燃料、電池、安全狀態等資訊,並隨時指導駕駛飛行。 Speeder 飛行高度可達 15,000 英尺(約 4,572 公尺),產生 1,200 磅(約 544 公斤)最大推力,亦可以進行夜間飛行、在小雨到中雨中飛行、配備導航系統和儀表燈等。 早在 2019 年 JPA 就公布了 Speeder 概念,近年經過不斷改善,於最近才完成首飛,通過測試。接下來將使用更小框架和碳纖維車身面板,於沒有繫繩的情況下再次飛行。 這次 JPA 最新公布的是商用飛行電單車,共有兩款。其中一款是軍商用版(Military Speeder),駕駛需有飛行執照,飛行時速為 250 英里,約可飛行 35 […]

【朝鮮出品】北韓開發AI翻譯系統 稱準確度達專家水平

【朝鮮出品】北韓開發AI翻譯系統 稱準確度達專家水平

北韓自去年起便在多間大學增設人工智能(AI)相關科系,希望在科技領域上急起直追。其中金日成綜合大學 AI 技術研究所最新研發出 AI 機器翻譯系統「龍馬」,聲稱可實現 7 種語言的互相翻譯,並大幅提升翻譯速度及準確性。 北韓的新人工智能翻譯系統「龍馬」聲稱能夠在英文、中文、日文、俄文、德文、法文、西班牙文 7 種語言互相翻譯,當中英、中、日三種語言的翻譯表現最好,朝媒表示可以達到專家水平,又指其翻譯速度以往翻譯程式的 3 倍。 報道指,北韓除了積極發展 AI 外,也開始將各式尖端科技應用到現實生活中,例如將配備語音、圖像識別功能的教育機械人和虛擬實境(VR)、擴增實境(AR)等技術設備投入到小學校園教學中。 此外,人工智慧技術研究所還對朝鮮語語音識別程式「龍南山」進行了更新,大大提高了其準確度,並將其應用範疇由社會科學領域擴展至自然科學領域。 綜合報道

【新嘗試】英國打造全球首條石墨烯馬路

【新嘗試】英國打造全球首條石墨烯馬路

實驗石墨烯道路在成本節省上的效益。作為目前世界上已知最薄、最堅硬、導電性最好的納米材料,石墨烯在各個領域都有著十分廣泛的用途。英國最近便以石墨烯打造了全球第一條「石墨烯馬路」實驗石墨烯道路在成本節省上的效益。幾乎完全透明,具有很大的應用前景,可以應用到儲能、醫療、電子等各個領域。 石墨烯由碳原子組成,具有六角形蜂巢晶格的平面結構,是目前最薄但最堅硬的奈米材料。由於其電阻率比銅、銀更低,因此科學家一直積極研究石墨烯,期望能開發出更堅硬的機械裝置,以及更小、更節能的電子零件。 早在 2017 年,有意大利公司便開發了添加石墨烯的瀝青 Gipave,避免了柏油路因高溫而軟化、因寒冷而裂開。最近,英國國家公路局在 A1 公路的 Newton on the Moor 到 West Cawledge 的 4.8 公里路段進行實驗,先將路面的柏油刨除,再添加未加工的石墨烯,並將混合物塗在表面上。這是世界首創的技術,目的是為了增加道路使用壽命,降低維修成本。 國家公路資產需求經理 Graeme Watt 表示,目前的實驗室試驗已經成功,而這將會是世界第一條石墨烯道路,不僅實現了英國的創新承諾,也有助為產業帶來更低碳與更長壽的解決方案。 2004 年,曼徹斯特大學首次分離石墨烯,開啟了商用石墨烯之路,後來團隊持續研究石墨烯的特性,並開發更廣的應用範圍。是次石墨烯道路的試驗,也是由曼徹斯特大學的研究人員進行。道路完工後,研究團隊將會監測其性能,了解石墨烯如何延長道路的壽命。 Source:BBC

【龍爭虎鬥】Elon Musk:Jeff Bezos 不能靠訴訟上月球

【龍爭虎鬥】Elon Musk:Jeff Bezos不能靠訴訟上月球

科技巨擎 Jeff Bezos 和 Elon Musk 一直都在太空科技領域上鬥得你死我活。Elon Musk 最近評論 Blue Origin 對 NASA 提出訴訟一事,認為 Blue Origin 創辦人 Jeff Bezos 應把更多精力投入軌道,而不是訴訟上。 NASA 與 Elon Musk 的 SpaceX 簽了 29 億美元合約,委托 SpaceX 及其星際飛船 Starship 開發載人登月著陸器,並最快於 2024 年將阿提米絲計畫太空人送上月球表面。身為競爭者的 Blue Origin 於 8 月向聯邦法院提告,指控 NASA 不公平地將合約給了 SpaceX。SpaceX 創辦人 Elon Musk 最近回應指,Jeff Bezos 應把更多精力投入軌道而不是訴訟上,而且無論律師有多好,都不能對其「登月之路」有幫助。 最初 Blue Origin 對 NASA 以 […]

【月球基地】科學家開發新裝置 從月球土壤中提取水和氧氣

【月球基地】科學家開發新裝置 從月球土壤中提取水和氧氣

目前月球的環境並不適宜人類居住,這是我們早就知道的。然而,隨著越來越多政府機構、私人公司都陸逐擬定月球基地計畫,用作維生的水、氧氣資源問題便必須要解決了。最近有科學家展示了從月球土壤提取水和氧氣的實驗設備,可在近乎自給自足的封閉環境下運行,無需人工干預、也不會有轉化堵塞的問題。 在月球上,約 50% 月球土壤由氧化矽或氧化鐵組成,其中蘊藏了約 26% 氧,只要從土壤中轉化出氧氣資源,人類離打造月球基地殖民的夢想便能更進一步。 米蘭理工大學、歐洲太空總署 ESA、義大利太空總署(ASI)和 OHB 集團最近合作開發了一項實驗裝置,將氫氣和甲烷加入模擬月球土壤的物質中並加熱至約 1000℃,礦物質會直接從固體變成氣體,接著氣體與殘留甲烷被​​送到催化轉化器和冷凝器分離出水,然後透過電解提取出氧氣。 過程中分離出的氫氣與甲烷也可以回收重新利用,從而形成一個封閉、自我維持且不會堵塞的系統。運行過程中產生的副產品富含二氧化矽和金屬,若有需要也可另行提取加以利用。 Source:New Scientist

【超越極限】三星哈佛共同發表論文 提出新方法於記憶體複製人類大腦

【超越極限】三星哈佛共同發表論文 提出新方法於記憶體複製人類大腦

最近南韓三星研究團隊與美國哈佛大學共同發表論文,提出新方法,準備於記憶體反向工程,複製人類大腦。 論文發表於科技期刊《自然‧電子學》(Nature Electronics),標題為《基於複製和黏貼大腦的神經形態電子》。作者包括三星高級技術研究院研究員、美國哈佛大學教授 Ham Don-hee 及 Park Hong-kun,以及三星 SDS 公司 CEO 及三星電子副董事長等。 研究人員指出,利用奈米電極陣列複製人類大腦神經網路,之後將複製圖像黏貼到記憶體上,建構成高密度 3D 網路。研究人員希望創造記憶體模仿人類大腦的計算特性,如低功耗、快速學習過程、環境適應性、自動化和認知特性等,此技術將超越目前現有的人類科研成果。 人類大腦中有無數的神經元,神經元間有複雜網路連接,建構成人類大腦。若然要反向工程人類大腦,必須要先理解神經元網路連接結構。神經形態工程技術誕生於 1980 年代,目的是以半導體晶片模仿人類大腦神經網路結構和功能。然而這是個極具挑戰的技術,時至今日,科學家仍未清楚構成人類大腦的有多少神經元連接。 神經形態工程學後來調整目標,透過大腦功能啟示開發晶片。而三星電子與哈佛大學提出的另一種方法,便以回到大腦反向工程的神經形態學最初為目標,即是藉奈米電極進入大量大腦神經元,利用高度敏感性記錄電流訊號,讓龐大細胞並行記錄系統獲得神經網路圖像資訊,發現神經元相互連接的方向,以及展示相互連接的強度。獲得答案後,研究人員便可提取神經網路圖像。 得到神經網路圖像後,將其黏貼到記憶體構建神經元網路。記憶體會是以市面固態硬碟使用的 NAND Flash,或 RRAM 等更新記憶體。研究人員可程式化記憶體,讓每個晶片的傳導性展現大腦神經元連接的強度狀態。據估計,人類大腦有 1000 多億個神經元,所謂「突觸連接」數量又是神經元數量的 1000 多倍。要成功複製大腦神經網路的記憶體必須具存儲 100 兆個虛擬神經元和突觸數據。以目前的技術來說,藉著 3D 堆疊技術,龐大容量的記憶體可整合到單一晶片。 三星強調,論文作者之一的哈佛大學教授 Ham Don-hee 表示,此研究願景遠大,若能夠朝著目標前進,將能夠同時發展機器學習、神經科學和半導體等技術。 Source:Samsung Global Newsroom

【超乎想像】宇宙塵埃加尿液製成 強度高300%的太空混凝土

【超乎想像】宇宙塵埃加尿液製成 強度高300%的太空混凝土

火星殖民是人類的一大夢想,無論是各國太空機構還是私人太空企業,都鍥而不捨地嘗試找出讓人類在火星居住的方法。早前有科學家嘗試把宇宙塵埃與人類血液蛋白、尿液、汗液及眼淚中的化合物結合,發現可與月球、火星土壤結合形成一種類似混凝土的膠狀物質,而且強度比一般混凝土高 300%。 想要在火星殖民成本十分高,將一塊磚運到火星的成本可能便已高達 200 萬美元,因此將建材從地球運到火星上是基本上是不可能的。唯一的解決辦法便是就地取材,在火星上直接採集建材、水源、燃料等資源,這稱為原位資源利用或 ISRU。 目前正在火星地表遊蕩的 NASA 毅力號火星車,身上攜帶了火星氧氣原位資源利用實驗(Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment,MOXIE),可以測試在火星吸收二氧化碳並轉換為氧氣的可行性。毅力號亦在 4 月曾宣布,MOXIE 成功於火星上製造出少量氧氣。 英國曼徹斯特大學團隊最近則嘗試從火星當地製造建築用材。實驗結果表示,人體血漿中常見的蛋白質可作為宇宙塵埃的黏合劑,如果進一步添加尿液、​​汗水、眼淚中的化合物,混凝土強度更會明顯增加。實驗中最好的樣品抗壓強度為 40MPa,遠高於一般混凝土 20 至 32MPa 的抗壓強度,研究人員為其命名為 AstroCrete。 在為期兩年的火星任務中,6 名太空人可以生產出超過 500 公斤的高強度太空混凝土,然而如何抽取血液蛋白和人體內化合物便是另一個問題了。 早新加坡科技設計大學團隊也提議過使用甲殼質來建造火星棲息地。這種物質存在於魚鱗和真菌中,是地球上最普遍的有機聚合物之一,當它與火星土壤混合時,便能製成足夠堅固的材料。 Source::Daily Mail

【電動時代】Mercedes-Benz EQG 概念車正式亮相

【電動時代】Mercedes-Benz EQG 概念車正式亮相

電動車發展迅速,近年不少傳統汽車大廠都投入研發電動車,Mercedes-Benz 便是其中之一。Benz 早已推出了 EQA、EQC 等系列的電動車, 甚至連 G-Class 車款亦即將加入電動車之列。Mercedes-Benz 日前發表了最新的概念車 EQG 系列,讓大家可先搶先一探即將推出的 EQG 之虛實 。 EQG 概念車的設計就像傳統 G-Class 車款一樣,擁有棱角分明的輪廓,車上配備發光條紋,突顯出強悍的外型。車身用上兩種顏色,上半部分是亮黑,下半部份將會是反光的鋁質面,而車頭燈則採用圓形設計。 車身周圍會有不同的 LED 包圍,車頂上亦配有一條 LED ,後方則是紅色的減速燈。EQG 概念車用上 22 吋車鈴,車尾車軚位亦同樣有一條 LED 包圍。 Mercedes-Benz 仍未公布 EQG 實際的續航力、馬力等資訊,但 EQG 概念車配備 4 個摩打,它們可以獨立運作,提供不同的動力,亦配有兩段波箱,以應付不同的路面情況。然而實際成品與概念 EQG 的相似程度仍有待日後產品推出時再作考究。 Source:Mercedes-Benz

【新興市場】微軟投資印度 Oyo以共同開發旅遊服務

【新興市場】微軟投資印度 Oyo以共同開發旅遊服務

微軟確認與印度初創Oyo 達成「多年戰略聯盟」,共同開發下一代旅遊和酒店技術。 Oyo已經成為世界上最大的連鎖酒店之一,在印度、東南亞、歐洲和美國都有業務,是南亞最有價值的公司之一。這次微軟對Oyo實行戰略股權投資,但沒有透露具體金額。上個月的一份監管文件顯示,微軟已向Oyo投資了500萬美元,使Oyo的估值達到96億美元。 Oyo將使用Microsoft Azure服務,開發目標是令中小型酒店及其顧客受益,包括智能客房體驗、定制室內體驗、Azure物聯網、自助登記、智能鎖和虛擬助手等。微軟總裁 Anant Maheshwari 表示:「Azure的強大功能結合Oyo的技術和產品,期待加速旅遊和酒店業的創新。」 微軟在印度戰略投資了幾家初創,包括DailyHunt、Flipkart 和FarEye等。 Source: TechCrunch

【加密貨幣】薩爾瓦多購買400個比特幣作法定貨幣

【加密貨幣】薩爾瓦多購買400個比特幣作法定貨幣

薩爾瓦多購買了價值約 2090 萬美元的比特幣,並宣布用其作為法定貨幣。 總統 Nayib Bukele 在twitter上透露,該國總共購買了 400 個比特幣,這是將數字貨幣添加到其資產負債表中的第一步。 推文發布後,比特幣價格上漲,週二美國東部時間上午 12:16 交易價格約為 52,681.85 美元。 薩爾瓦多是第一個接受比特幣作為法定貨幣的國家,該國另一種法幣則是美元。Bukele 的聲明標誌著比特幣的一個重要里程碑,但這項政策引起全國批評。據中美洲大學調查,近 70% 的薩爾瓦多人不同意政府採用比特幣作為法定貨幣的決定,許多人也不確定如何使用數字貨幣。 而此舉的支持者表示,這代表人們越來越接受比特幣,其他國家可能會效仿。薩爾瓦多約有 70% 的公民無法獲得傳統金融服務,政府希望藉此普及金融。 根據世界銀行的數據,匯款經濟佔薩爾瓦多國內生產總值的 24% 以上。該立法允許以比特幣支付稅收,並且比特幣交易無需繳納資本利得稅。薩爾瓦多推出了一款名為 Chivo 的錢包,公民可以使用國民身份證註冊,以便使用比特幣進行交易。為加快用戶註冊,錢包推出了價值 30 美元的比特幣獎賞。 數據平台 Chainalysis 的首席經濟學家Philip Gradwell在電視節目中說:「比特幣並不是真正設計為一種交換手段,因此這是該貨幣的早期實驗。我認為薩爾瓦多的主要用途是匯款,人們用它來節省開支,並與美元競爭。」 Source : BBC

【電車晶片】高通表示將供貨予雷諾新車

【電車晶片】高通表示將供貨予雷諾新車

高通 (QCOM.O) 週一表示,將為新款雷諾 SA (RENA.PA) 電動汽車提供關鍵計算晶片。 高通今年早前宣布與通用汽車公司 (GM.N) 達成晶片使用協議。而雷諾的 Mégane E-TECH Electric 亦將使用其產品以配合汽車的infotainment系統,並使用 Alphabet Inc (GOOGL.O) 提供的軟件,而Google一向是高通在 Android 手機市場的長期合作夥伴。 Mégane E-TECH Electric 預計將於本月在慕尼黑舉行的 IAA Mobility 2021 汽車貿易展上亮相,預計明年推出市場。 Source : Reuter

全球首創! 日大學以3D打印技術製作霜降和牛

3D 打印技術應用廣泛,工業、醫療和汽車等產業早已應用該技術。日本大阪大學研究團隊早前更將 3D 打印技術應用在和牛中,甚至可以隨意調校脂肪與肉的比例。 團隊利用 3D 打印技術製造出來的和牛牛肉,與市場上售賣的和牛牛肉有著相同的雪花紋外觀,更包含蛋白質、脂肪,甚至血管等。不同的是,利用 3D 打印技術製造出來的牛肉比傳統的肉類產品更環保。由於畜牧行業會產生大量溫室氣體,導致氣候問題加劇,所以大阪大學開始以 3D 打印技術進行肉類產品研究。 然而,3D 打印的牛肉會缺少實際動物牛肉的複雜細胞結構,而團隊就在研究過程中解決了這個問題。他們利用兩種幹細胞(牛衛星細胞和脂肪幹細胞),培育成各種細胞,再利用生物打印技術,製成牛的肌肉、脂肪和血管。 使用 3D 打印製成的肉類,不僅有完整的細胞結構,還保留肉類原有的花紋,而且亦可以解決傳統畜牧業所產生的環境問題。團隊教授松崎典彌表示,透過這項技術,可以對脂肪和肌肉進行調整。意味著食客可因應個人口味及身體情況,購買適合自己的牛肉。 Source : https://inews.hket.com/article/3046464/%E3%80%903D%E6%89%93%E5%8D%B0%E3%80%91%E5%85%A8%E7%90%83%E9%A6%96%E5%89%B5%EF%BC%81%E3%80%80%E6%97%A5%E5%A4%A7%E5%AD%B8%E4%BB%A53D%E6%89%93%E5%8D%B0%E6%8A%80%E8%A1%93%E8%A3%BD%E4%BD%9C%E9%9C%9C%E9%99%8D%E5%92%8C%E7%89%9B?mtc=rwamd6

科學家找到測量黑洞的新方法!有助於發現難以捉摸的黑洞

衡量黑洞重量的新方法 一個積極吞食物質的黑洞周圍環繞著一個閃爍的熱氣體和塵埃盤,天文學家發現,監測這些閃爍的變化可以找出一些過去我們很難測量的東西,也就是黑洞的重量。 伊利諾大學香檳分校的天文學家科林·伯克說:「這是一種衡量黑洞重量的新方法。」此外,研究人員在8月13日的《科學》(Science)雜誌上報告所稱,該方法可以用於任何具有吸積盤的天體物理對象,甚至可能有助於發現難以捉摸的中型黑洞。 要測量黑洞的質量並不容易,首先,我們都知道要看到黑洞其實很困難,但有時黑洞會在進食時暴露自己,也就是當氣體和塵埃落入黑洞時,物質會形成一個盤狀,這時的盤狀就會被加熱到一定的溫度,然後比星系中所有恆星的總和還要亮。 只有事件視界望遠鏡(ETH)測量過黑洞 用愛因斯坦的廣義相對論測量黑洞的直徑可以推估質量,但只有事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope,ETH)做過這樣的測量,且到目前為止也只有成功測量到一個黑洞,其他黑洞則是通過觀察它們對周圍物質的影響來衡量,但這需要大量的數據,且不是對每個超大質量黑洞都適用。 為了尋找其他方法,伯克和同事們將目光轉向了黑洞吸積盤上,天文學家不確定黑洞的盤狀物是如何閃爍的,但似乎在一定的時間跨度內,光線的微小變化結合起來會使整個盤狀物整個變亮或變暗,之前的研究就認為圓盤褪色、變亮和再次褪色的時間點與其中心黑洞的質量有關,但伯克認為這些說法是有爭議的,它並沒有涵蓋黑洞質量的全部範圍。 可能需要數年的觀測才能計算出質量 接著伯克和同事們收集了67個已知質量的黑洞觀測數據,這些龐然大物的大小從太陽質量的1萬倍到100億倍不等,以最小的黑洞來看,閃爍的時間從幾小時到星期,而在太陽的1億到100億倍質量之間的超大黑洞的閃爍速度更慢,大約每隔幾百天。 伯克說:「在未來,盤狀閃爍和黑洞質量之間的關係可以告訴天文學家許多資訊,這種方法提供了一種比以往任何技術都更簡單衡量黑洞的方法,但不一定是最快的方法,若是要找到更大的黑洞則需要數百天,甚至可能是數年的觀測才能計算出它們的質量。」 Source : https://tomorrowsci.com/science/%e7%a7%91%e5%ad%b8%e5%ae%b6%e6%89%be%e5%88%b0%e6%b8%ac%e9%87%8f%e9%bb%91%e6%b4%9e%e7%9a%84%e6%96%b0%e6%96%b9%e6%b3%95%ef%bc%81%e6%9c%89%e5%8a%a9%e6%96%bc%e7%99%bc%e7%8f%be%e9%9b%a3%e4%bb%a5%e6%8d%89/

天氣太凍手機「罷工」? 美大學用石墨烯泡沫研發「電池外套」

鋰離子電池應用廣泛,智能電話、手提電腦、電動車都看到它們的身影。不過鋰電池對於溫差十分敏感,容易影響其性能。美國普渡大學(Purdue University)團隊研發「石墨烯泡沫」,為電池吸熱或散熱。 由於鋰離子電池的建議溫度為攝氏 0 至 45 度,如果在冰天雪地的環境使用智能手機,其很快就會停止運作。美國普渡大學材料工程系教授 Xiulin Ruan 指,電子裝置的尺寸愈來愈輕巧,但功能愈來愈強大,因此散熱(Thermal management)功能也變得十分重要。 為了解決鋰離子電池難以適應溫度太高和太低的環境,於是利用石墨烯製成「電池外套」。石墨烯是六角形蜂窩狀排列的薄膜,其導電性、導熱性佳,既可變成絕緣材料亦可化身超導材料。普渡大學團隊解釋,石墨烯泡沫內的氣穴(Air pockets)會鎖住熱量,讓石墨烯變成絕緣體。但將石墨烯泡沫內的空氣擠出,氣穴中的熱量就會透過泡沫傳導出去,團隊能依據泡沫的壓縮程度,精確調整熱的傳遞。 團隊透過物質的雙重特性,研製出可以在絕緣體與導體之間來回切換的泡沫保護層。在實驗中,將泡沫夾在加熱器與散熱器之間,用紅外線顯微鏡測量溫度和熱流,發現當泡沫的厚度維持在 1.2 mm 時,會變成絕緣體。但把厚度壓縮至 0.2 mm 時,導熱性能竟可提高 8 倍。 團隊表示,看好石墨烯泡沫在手機等個人電子產品的前景,未來也有計劃將其應用於電動車、電池這類對溫度相對敏感的大型電池模組中。 Source : https://inews.hket.com/article/3035634/%E3%80%90%E9%9B%BB%E6%B1%A0%E6%8A%80%E8%A1%93%E3%80%91%E5%A4%A9%E6%B0%A3%E5%A4%AA%E5%87%8D%E6%89%8B%E6%A9%9F%E3%80%8C%E7%BD%B7%E5%B7%A5%E3%80%8D%EF%BC%9F%E3%80%80%E7%BE%8E%E5%A4%A7%E5%AD%B8%E7%94%A8%E7%9F%B3%E5%A2%A8%E7%83%AF%E6%B3%A1%E6%B2%AB%E7%A0%94%E7%99%BC%E3%80%8C%E9%9B%BB%E6%B1%A0%E5%A4%96%E5%A5%97%E3%80%8D?mtc=20040

Facebook研究項目「Project Aria」終有消息! 智能眼鏡現身FCC文件

據外電報道,Facebook預計在今年下旬推出的Facebook首款智能眼鏡,近日在美國聯邦通訊委員會(FCC)網站公布的文件中現身。 據指Facebook將推出硬件代號為「Gemini」的智能眼鏡,為該企去年公布的研究項目「Project Aria」提到AR穿戴裝置。還有其他配件包括專用連接線,磁吸固定的USB充電器,以及一張抹鏡布。不過報道又指,文件中的版本裝置應該還是針對Facebook內部測試使用為主,預期實際公售的版本會以不同形式呈現。 目前Facebook已經在2020年8月28日將測試版本送審檢驗,所以預期也準備讓此款穿戴裝置進入市場。 而根據有關文件顯示,該智能眼鏡的左鏡臂前上方是一個錄製按鈕,右鏡臂前下方是一個靜音開關,後方則包括電源按鍵,接近傳感器及狀態LED。 另據早前Facebook透露,該款智能眼鏡可依照用戶需求,配換合適度數的鏡片。規格方面,則採用高通(Qualcomm)芯片運作,同時也配備與Oculus Quest 2虛擬實境(VR)頭戴裝置相同的相機感應元件。 Source : https://inews.hket.com/article/3044128/%E3%80%90AR%E7%9C%BC%E9%8F%A1%E3%80%91Facebook%E7%A0%94%E7%A9%B6%E9%A0%85%E7%9B%AE%E3%80%8CProject%20Aria%E3%80%8D%E7%B5%82%E6%9C%89%E6%B6%88%E6%81%AF%EF%BC%81%E3%80%80%E6%99%BA%E8%83%BD%E7%9C%BC%E9%8F%A1%E7%8F%BE%E8%BA%ABFCC%E6%96%87%E4%BB%B6?mtc=20040

世界第一艘無人駕駛電貨船 延後一年終啟航

隨著無人駕駛電動汽車、飛機持續進軍市場,全球第一艘無人駕駛電動貨船亦將於今年底,在挪威正式啟航。據外電報道,該號稱「海上Tesla」(Tesla of the Seas)的無人駕駛電動貨船名為「Yara Birkeland」,早於2017年開始打造概念船隻,並預計去年底首航,惟因新冠疫情而延後一年。 該無人駕駛電動貨船隸屬於挪威公司Yara International,與科技公司Kongsberg Gruppen合作建造,可以在不需要船員駕駛,以及減少氮氧化物和二氧化碳的排放的情況下,將貨運從公路轉移到海上。該公司指,Yara Birkeland雖然並非全球第一艘無人駕駛船隻,但卻是全球第一艘全電動貨船。 報道指,首航將由三個遙距控制中心負責監控,來往於挪威Heroya至Larvik兩個港口。貨船可承載103個貨櫃,最高時速為13節,所使用的是7MWh(每兆瓦時)電池,電池容量「約為一輛電動車的1,000倍」。未來在碼頭邊充電,再航行往來沿海的貨櫃港口,料每年可取代4萬趟的貨車貨運。 不過該貨船要擴大應用的話,可能還需解決航程、航速,以及如何安全地透過遙距控制中心與繁忙的港口溝通等問題。 Source : https://inews.hket.com/article/3044075/%E3%80%90%E6%B5%B7%E4%B8%8A%E7%89%88Tesla%E3%80%91%E4%B8%96%E7%95%8C%E7%AC%AC%E4%B8%80%E8%89%98%E7%84%A1%E4%BA%BA%E9%A7%95%E9%A7%9B%E9%9B%BB%E8%B2%A8%E8%88%B9%E3%80%80%E5%BB%B6%E5%BE%8C%E4%B8%80%E5%B9%B4%E7%B5%82%E5%95%9F%E8%88%AA?mtc=20040

Apple 消息 郭明錤:iPhone 13 支援低軌衛星通訊 毋須依賴4G通訊

近日有關iPhone 13的消息不斷,號稱「最強蘋果分析師」的天風國際分析師郭明錤發表的最新報告更指出,iPhone 13將會支援低軌衛星通訊(LEO),即用戶可以在沒有4G或5G覆蓋範圍內,透過衛星通訊通話及傳訊。 郭明錤分析,由蘋果的成長歷史可見,網路規格升級對硬件提供創新用戶體驗不可或缺,例如iPhone或iPod的成功都與有線寬頻、3G及4G 網路技術革命密不可分。他表示,由於蘋果看好衛星通訊趨勢,所以早前已成立特定團隊,研究與開發相關技術與應用。 他預測,iPhone 13的硬件規格可支援低軌衛星通訊,如果蘋果開放相應的軟件功能,iPhone 13用戶便可以在沒有4G或5G的涵蓋範圍,透過衛星通訊。 由於低軌衛星被認為是未來6G的融合與互補,他又指出,最有可能與蘋果合作的低軌道衛星服務廠商為美國電訊服務商Globalstar、馬斯克(Elon Musk)的星鏈計劃Starlink,以及負責中國市場的衛星通訊服務商中國衛通也值得投資人關注。 他還提到,蘋果現在正面臨低軌道衛星通訊與5G(毫米波,mmWave)的網路技術革命。如果蘋果可善用這兩個網路技術,未來還可與新產品 如Apple Car與物聯網(IoT)配件等整合,提供創新體驗。 蘋果(Apple)新機iPhone 13系列尚未發布,不過近日有關iPhone 13的消息不斷,知名爆料達人Jon Prosser日前更指出,根據他的消息來源,iPhone 13系列將會在9月17日開放預購,9月24日上市。 如果該爆料達人的消息屬實,按此推算,蘋果將會在9月7日公布新iPhone發布會的舉辦日期,發布會將定於9月14日舉行。 料iPhone 13 Pro Max版本最貴 售8,537元 綜合外電消息,今年iPhone 13將有4種機款同步上市,包括iPhone 13、iPhone 13 mini、iPhone 13 Pro,以及最高階的iPhone 13 Pro Max。價格方面,據目前外電資訊顯示,iPhone 13 mini為699美元(約5,444港元),iPhone13為799美元(約6,207港元),iPhone 13 Pro為999美元(約7,760港元),iPhone 13 Pro Max則是1099美元(約8,537港元)。 最多8種配色 據傳,iPhone 13及iPhone 13 mini兩款機型,將有粉紅色、橙色、薄荷綠色、粉藍色可選。iPhone 13 Pro Max兩款機型則會有黑、白、金、玫瑰金、紅、紫、湖水綠及玫瑰粉色,共有8種配色可選。 Source : https://inews.hket.com/article/3045967/%E3%80%90iPhone%2013%E3%80%91%E9%83%AD%E6%98%8E%E9%8C%A4%EF%BC%9AiPhone%2013%E6%94%AF%E6%8F%B4%E4%BD%8E%E8%BB%8C%E8%A1%9B%E6%98%9F%E9%80%9A%E8%A8%8A%E3%80%80%E6%AF%8B%E9%A0%88%E4%BE%9D%E8%B3%B44G%E9%80%9A%E8%A8%8A?mtc=20040

【AI時代】Elon Musk人形機械人計劃「Tesla Bot」曝光

Tesla CEO Elon Musk 早前表示,Tesla 正在開發人型機器人,並預計明年打造出首架原型機。Tesla 將以其自動化設備經驗,以及自動駕駛技術軟硬件架構,打造這款 Tesla Bot。 Tesla Bot 身高為 5 尺 8 吋(約 172 公分),重 125 磅(約 56.7 kg),承重能力為 45 磅(20 kg),能以每小時 5 公里的速度運行。其臉部會是巨大的螢幕用以顯示資料,整體外形沒有機械的外骨骼框架,更像是人類的外形。 Elon Musk曾公開表達對過人工智能失控的恐懼,所以他致力於創建「更友好」的機械人,強調人類有能力逃離 Tesla Bot 並且很大機會將其打敗的。 然而外界對 Elon Musk 「明年打造出首架原型機」的目標不具太大信心,畢竟 FSD(全自動駕駛系統)以及 Tesla 無聊隧道等計劃仍未有太大進展,激進宣傳幾乎已被認定是 Tesla 的傳統了。 Source:CNBC

全球流動網速實測排行榜 南韓穩奪亞洲區冠軍

對於現今社會大眾來說,網速慢絕對是一件讓用家不能忍受的事。近日網絡測試網站Speedtest就公布7月份全球網速排行榜,揭示各國的寬頻和流動網絡速度,其中香港更獲得寬頻網速第三名。 全球知名測速機構Ookla旗下網路測試軟件Speedtest,近日公布今年七月份全球139個國家行動網路速度的最新排名。數據顯示,目前全球流動網路的平均下載速率為 55.07 Mbps。 一如外界所料,阿拉伯聯合大公國以平均高達 190.03 Mbps的網速,奪得全球流動網路網速最快的國家。其次則是亞洲地區冠軍南韓,以平均網速達 189.20Mbps位居全球網速最快的第二名。卡達排名第三(平均網速為170.77 Mbps),第四則是上升2位的中國(157.72 Mbps),而塞浦路斯則排名第五(154.13Mbps)。而香港則以78.06Mbps,排名23。 至於寬頻網速方面,全球平均下載速度為107.50Mbps。而網速最快的是摩洛哥,以平均網速256.70Mbps奪得第一名;其次則是新加坡,平均網速為256.03Mbps。而香港則以248.59Mbps奪得第三。 Source : https://inews.hket.com/article/3040986/%E3%80%90%E7%B6%B2%E9%80%9F%E6%AF%94%E6%8B%BC%E3%80%91%E5%85%A8%E7%90%83%E6%B5%81%E5%8B%95%E7%B6%B2%E9%80%9F%E5%AF%A6%E6%B8%AC%E6%8E%92%E8%A1%8C%E6%A6%9C%E3%80%80%E5%8D%97%E9%9F%93%E7%A9%A9%E5%A5%AA%E4%BA%9E%E6%B4%B2%E5%8D%80%E5%86%A0%E8%BB%8D?mtc=20040

IBM公布Telum處理器細節 突破數據儲存地理限制

IBM公布了即將推出的IBM Telum處理器的細節,賣點是幫助客戶從銀行、金融、貿易和保險應用以及客戶互動中大規模獲得業務洞察能力。Telum的配置系統計劃在 2022 年上半年推出。 根據IBM委託 Morning Consult 最新調查研究顯示,九成的受訪者表示,能突破數據儲存的地理限制處理AI工作十分重要。 IBM表示,Telum克服傳統企業AI的限制,亦即是需要大量記憶體和數據移動能力才能處理推論。Telum可以對即時對敏感交易進行分析,且無須在平台外調用AI解決方案,從而避免影響性能。 客戶還可以在平台外製造和訓練 AI 模型,在支援 Telum 的IBM系統上建立模型並進行分析。 預防銀行、金融、貿易、保險詐騙 目前,大部份企業只能檢測到已發生的詐騙活動,過程耗時且需要大量計算。在企業發現詐騙之前,犯人可能已經用偷來的信用卡成功購買商品。 根據 2020 年的《消費者前哨網路數據手冊》指出,2020 年消費者報告的詐欺損失就超過 33 億美元(約港元257億),高於 2019 年的 18 億美元(約港元140億)。 Telum能幫助客戶從詐欺檢測轉變為詐欺預防,而且不會影響與客人之間的服務協定 。 另外, Telum能讓客戶利用 AI 處理器的全部能力,成為詐騙檢查、貸款處理、貿易清算和結算、反洗錢以及風險分析等金融服務工作負載的選擇。 客戶能加快信貸審批流程,改善客戶服務和獲利能力,發現可能失敗的貿易或交易,並提出解決方案,創造更快的結算流程。 採用全端方法進行晶片設計 Telum包含8個核心處理器,具有深度超標量亂序指令管道(A deep super-scalar out-of-order instruction pipeline),頻率超過5GHz,更能針對工作負載的需求進行改良。 高速緩存和晶片互連基礎架構為每個計算核心提供 32MB的快取,並可擴展到32個Telum晶片上。 雙晶片設計的Telum包含 220 億個電晶體,線路總長度能達到 19 英里。 Source : https://inews.hket.com/article/3040205/%E3%80%90%E5%8D%8A%E5%B0%8E%E9%AB%94%E3%80%91IBM%E5%85%AC%E5%B8%83Telum%E8%99%95%E7%90%86%E5%99%A8%E7%B4%B0%E7%AF%80%E3%80%80%E7%AA%81%E7%A0%B4%E6%95%B8%E6%93%9A%E5%84%B2%E5%AD%98%E5%9C%B0%E7%90%86%E9%99%90%E5%88%B6?mtc=20040

充電更方便? 美初創將貨櫃車變成流動充電站

電動車經常面對尋找充電站的難題。有美國初創最近將貨櫃車改裝成流動充電站,利用太陽能板儲電,以及可移動式的設計,最多可同時為 5 部電動車充電。 美國洛杉磯初創 Xos 最近推出 Xos Hub 的移動充電站設計方案,可以讓充電服務提供者快速在各個地方設置電動車充電站。Xos Hub 由貨櫃改裝而成,可直接連接地底電纜供電,或透過貨櫃車頂部的太陽能充電板轉換成電力,並且透過標準 CCS1 充電器最多為 5 部電動車同時充電。 由於充電站是由貨櫃改裝而成,其靈活性相當高,可以透過駕駛貨櫃車改變位置。此外,貨櫃充電站可以在一般停車場擺放,大約只佔兩個車位,無需與傳統的充電站般進行額外動工。目前 Xos Hub 以租用模式提供服務,亦可透過 Xos 提供的「車隊即服務」 (Fleet-as-a-Service)建立充電服務團隊。 Source : https://inews.hket.com/article/3039639/%E3%80%90%E9%9B%BB%E5%8B%95%E8%BB%8A%E3%80%91%E5%85%85%E9%9B%BB%E6%9B%B4%E6%96%B9%E4%BE%BF%EF%BC%9F%E7%BE%8E%E5%88%9D%E5%89%B5%E5%B0%87%E8%B2%A8%E6%AB%83%E8%BB%8A%E8%AE%8A%E6%88%90%E6%B5%81%E5%8B%95%E5%85%85%E9%9B%BB%E7%AB%99?mtc=20040

傳Mac mini秋季亮相 將搭載蘋果自家M1X處理器

蘋果每年9月都會舉行秋季發布會,而在發布會前夕都會有許多不同的消息傳出。近日外媒報道就指出,蘋果Mac mini繼去年推出M1版本後,將會在今年內推出搭載M1X 處理器的升級款Mac mini,不僅升級硬件規格,就連外表也會有全新設計。 彭博知名的蘋果產品爆料記者Mark Gurman指出,蘋果預計在未來幾個月內推出高階版、搭載M1X芯片的Mac mini新機。屆時新Mac mini更會採用全新的外觀設計,且處理效能將會更加快速。 據稱,M1X版Mac mini將會新增更多的IO介面,並將M1 iMac獨有的磁吸式電源供應器設計,應用在Mac mini上。而內部資料也指出,新Mac mini將會改用有機玻璃材料作為機身頂部的材料。 另外,預計蘋果最快會在今年9月推出iPhone 13系列,以及在接下來的幾個月連續推出新 iPad系列、Apple Watch Series 7,搭載M1X處理器的MacBook Pro與MacBook Air,以及新款M1X版Mac mini。

【太空商機】保時捷加入太空戰場?以7500萬美元投資初創企業

【太空商機】保時捷加入太空戰場?以7500萬美元投資初創企業

近年太空成為了科技巨擘們的新戰場,除了 Elon Musk 的 SpaceX 和 Jeff Bezos 的 Blue Origin 外,跑車大廠保時捷最近亦宣布,以 7500 萬美元投資火箭新創公司 Isar Aerospace。 Isar Aerospace 成立於 2018 年,總部位於慕尼黑,此次 B 輪融資總額達 1.65 億美元。雖然數字驚人,但目前該公司仍非常低調。 Isar Aerospace 主要業務為開發以及生產可以運載衛星的火箭,他們正在研發的 Spectrum 將會於 2022 年正式發射至外太空。 雖然目前 Isar Aerospace 佢無法與 SpaceX 和 Blue Origin 競爭,但近期該公司正開始利用 3D 列印以及自動化技術來降低生產成本,還在今年 5 月成為首間與歐洲太空總署 ESA 簽訂合約的歐洲公司,更獲得了德國政府 1300 萬美元的贊助,用來將 2 顆衛星送至低軌道。 然而是次投資並不是保時捷車廠完成,而是由擁有福士集團控股權的保時捷汽車控股公司 Porsche SE 完成,而且其擁有的股權不到 […]

【大勢所趨】電動車成長超預期 料將突破600萬輛

【大勢所趨】電動車成長超預期 料將突破600萬輛

近年電動車的發展迅速。數據顯示,2021 上半年已售出了 265 萬輛,加上 7 月的 48 萬輛,正式超越 2020 年總銷量。2021 年電動車成長預估將高達 97%,總數量突破 600 萬輛。 雖然不少人對電動車仍抱持懷疑態度,但全球銷量表現證明,電動車將會是未來大勢所趨。 2020 年全球電動車銷量約為 290 萬輛,當時不少機構都看好電動車會持續成長,預計 2021 年將有 40% 至 50% 樂觀表現。 據最新統計指,2021 年 1 至 7 月全球電動車總銷量達 313 萬輛,超越去年銷售總和。 以各車廠的半年報來看,Tesla 穩居龍頭,前兩季共售出 38.6 萬輛純電動車;福士則以純電動、插電各半的比例,總賣出 33.2 萬輛暫居第二。通用汽車旗下的五菱宏光 mini,則以低價格創造出高銷售,集團共售出 22.7 萬輛,排行第三。 有分析指,7 月的成長雖然趨緩,但中國、德國、美國三大市場的銷售平穩,而英國、南韓和義大利亦已超越了北歐的挪威、瑞典,顯示電動車已越來越普遍。 而美國目前尚未推出大規模的補貼政策與配套措施,便已追上德國市場的領先地位,雙方差距只有 3 千輛,未來銷售潛力值得期待。 分析預計第三季全球電動車銷量為 182 萬、第四季為 193 萬。整體而言,2021 年全年電動車銷量預計可達 639 萬輛,相比去年成長 […]

上半年Samsung銷情稱冠 看好摺機需求長升長有

本地市場調查機構的數據顯示,今年上半年香港智能手機銷售總數量及總額排行中,Samsung排名第一位。 據市場調查機構GfK的數據顯示,2021年1月至6月香港智能手機銷售總數量及總額排行中,Samsung位居榜首。另一機構Counterpoint Research最近亦有研究報告指出,估計今年全球摺疊屏幕手機出貨量約900萬部。 當中以Samsung的市佔率最高,達 88%。該報告又預計今年全球的出貨量比去年增長達3倍,並預測到了2023年,增長將高達10倍;料屆時Samsung的市佔率仍然第一,達75%。 Samsung在上半年推出多款5G智能手機,以迎合不同消費者的需要,包括旗艦手機Galaxy S21 5G系列、中階型號Galaxy A52 5G,以及親民版Galaxy A22 5G等。 品牌又將於本月26日起,在香港預售最新摺疊屏幕手機Galaxy Z Fold3 5G和Z Flip3 5G。 三星電子香港董事總經理趙依音指出,當全世界踏入新常態,生活和工作模式都大大改變。「消費者不會再滿足於傳統手機,而是需要更多元化的功能,讓他們可以靈活地工作和娛樂,因此我們相信大眾對摺疊屏幕手機的需求必定會持續增加。」 Source : https://inews.hket.com/article/3035165/%E3%80%90%E6%99%BA%E8%83%BD%E6%89%8B%E6%A9%9F%E3%80%91%E4%B8%8A%E5%8D%8A%E5%B9%B4Samsung%E9%8A%B7%E6%83%85%E7%A8%B1%E5%86%A0%E3%80%80%E7%9C%8B%E5%A5%BD%E6%91%BA%E6%A9%9F%E9%9C%80%E6%B1%82%E9%95%B7%E5%8D%87%E9%95%B7%E6%9C%89?mtc=20031

Tesla自動駕駛事故頻生 美國政府就事件展開正式調查

美國國家公路交通安全管理局(NHTSA)表示,將對近年來涉及Tesla自動駕駛輔助系統(Autopilot)的車禍事故展開正式調查。 本次調查涉及多達76萬5000輛Tesla電動車,幾乎包括自2014年式以來在美銷售的所有車輛,並涵蓋Model Y、X、S 與Model 3各系列車型。當局列出的數據顯示,相關意外事故造成總計17人受傷及1人死亡。 當局更表示,在2018年起已確認的11宗相關車禍中,Tesla的自動駕駛輔助系統或交通感知巡航控制系統(Traffic Aware Cruise Control)在某些情況下無法使用,例如偵測不到泊在路邊丶安裝了閃光燈等照明裝置和告示牌的緊急救護服務車輛。 當局指首宗個案發生在2018年頭,當時一輛Tesla電動車在卡爾弗城撞上了停在車道內、開了閃光燈的消防車,而當時車上的消防隊員正在附近處理另一宗車禍。 Source : https://inews.hket.com/article/3035632/%E3%80%90Tesla%E3%80%91Tesla%E8%87%AA%E5%8B%95%E9%A7%95%E9%A7%9B%E4%BA%8B%E6%95%85%E9%A0%BB%E7%94%9F%E3%80%80%E7%BE%8E%E5%9C%8B%E6%94%BF%E5%BA%9C%E5%B0%B1%E4%BA%8B%E4%BB%B6%E5%B1%95%E9%96%8B%E6%AD%A3%E5%BC%8F%E8%AA%BF%E6%9F%A5?mtc=20040

Google宣布新海底電纜連接6個亞太地區 料2024年啟用

Google宣布建造全新海底電纜Apricot,連接日本、台灣、關島、菲律賓、印尼及新加坡等地,並預計2024年啟用。Google表示,加上之前的Echo海底電纜,Apricot將讓亞洲的企業與美國之間的網絡連結更為穩定。 今年年初,Google宣布了興建連接美國、新加坡、關島與印尼的Echo海底電纜。未來,Apricot將和Echo構成互連的電纜系統,在亞洲提供多條出入通道,包括貫穿南亞的專屬通道,為用戶大幅提升Google Cloud等網絡服務的速度。目前,Google已在全球投資18條海底電纜、27個雲端區域 (Cloud Region)、以及82個雲端可用區(Cloud Zone)。 Google指出,這類型的投資能為亞太地區帶來數以億計的經濟效益。根據研究機構Analysys Maso的調查,Google在2010年到2019年期間所投入的網絡基礎建設,已為亞太區的GDP總值增加了4,300億美元(約33,470億港元),並創造了10萬個工作機會。 Source : https://inews.hket.com/article/3033987/%E3%80%90Google%E3%80%91Google%E5%AE%A3%E5%B8%83%E6%96%B0%E6%B5%B7%E5%BA%95%E9%9B%BB%E7%BA%9C%E9%80%A3%E6%8E%A56%E5%80%8B%E4%BA%9E%E5%A4%AA%E5%9C%B0%E5%8D%80%E3%80%80%E6%96%992024%E5%B9%B4%E5%95%9F%E7%94%A8?mtc=20009

超持久電池不是夢? 日大學以納米海綿延長鋰硫電池壽命

鋰硫電池儲電容量大,且成本低廉,但穩定性不足卻成為電池難以打入市場的絆腳石。最近日本沖繩科學技術大學院大學(OIST)研究團隊,利用新型海綿材料,讓鋰硫電池充放電循環破數百次,向超持久電池邁出一大步。 與常見的鋰離子電池相比,鋰硫電池更輕、重量能量密度為 5 倍之多。在相同體積或重量下,能量密度愈高可以提供愈多的電力,因此這種電池適合用於電動車、電動飛機等。團隊成員 Hui Zhang 表示,鋰硫電池可以儲存更多電力。據資料顯示,使用鋰離子電池的電動車平均續航里程為 300 公里,若採用鋰硫電池,平均續航里程則可提升至 500 公里。 雖然鋰硫電池有相當多的優勢,但現階段需要解決電池穩定性的問題。在鋰硫電池充放電過程中,所產生的多硫化鋰(Lithium Polysulfide)會迅速溶解,變成多硫化物(Polysulfide)。 為了解決此情況,團隊研發出一種納米級多孔海綿,並在海綿塗上氮化鈦(Titanium Nitride)和二氧化鈦(Titanium Dioxide)。氮化鈦可以加速把多硫化鋰轉化成硫化鋰,而二氧化鈦則能吸收多餘的多硫化物。實驗結果顯示,與一般的鋰硫電池相比,新型鋰硫電池的性能更好,縮短充電時間、提高續航力,而且在 200 次充放電循環後也未有出現效率耗損。 雖然新型電池距離商業化仍有一段距離,但團隊成員Luis Ono 表示,目前已經成功開發出低成本且可應用的混合材料,以改善電池的性能。

推動城市空中交通 港企研發氫能燃料電池垂直起降飛機

「城市空中交通」(UMA)成為各國未來交通發展的重要議題,當中融入不少環保技術。水上飛機(香港)航空宣布以香港作為基地,研究、發展及製造氫能(H2)燃料電池的載人級自動駕駛飛行器。 利用氫氣作為推動燃料,其燃燒後的產物是水,因此被視為「零碳排放」 的高效、高品質潔淨能源,未來有望可減少依賴石燃料。雖然氫氣有望作為新式推動燃料,但氫能飛機需要面對電池壽命的問題,因現時新一代的鎳電池,用量增加之後,會導致相應電極材料結構的穩定性降低,導致電池循環壽命和安全性大幅降低。團隊研發的氫能儲電池,將針對這些問題,作出改善。 比起電動飛機,氫能 eVTOL 飛機的續航更高。每次補充氫氣只需兩分鐘,可讓飛機續航 360 公里。此外,飛機的承載量更大,可用於載貨或載客,而且它是首架配備降落傘的氫能 eVTOL 飛機。飛機可減少出行時間及改善中央商務區交通擠塞的情況,預計未來由屯門去中環只需 8 分鐘。此外,自動駕駛飛機可降低成本,為大眾提供可以付擔、安全、迅速且環保的運輸和物流服務。水上飛機(香港)航空研發團隊將會專注降低氫能成本、氫能普及化及發展電能直升機坪加建氫氣站。 Source : https://inews.hket.com/article/3031831/%E3%80%90%E4%BA%A4%E9%80%9A%E7%A7%91%E6%8A%80%E3%80%91%E6%8E%A8%E5%8B%95%E5%9F%8E%E5%B8%82%E7%A9%BA%E4%B8%AD%E4%BA%A4%E9%80%9A%E3%80%80%E6%B8%AF%E4%BC%81%E7%A0%94%E7%99%BC%E6%B0%AB%E8%83%BD%E7%87%83%E6%96%99%E9%9B%BB%E6%B1%A0%E5%9E%82%E7%9B%B4%E8%B5%B7%E9%99%8D%E9%A3%9B%E6%A9%9F%EF%BC%88%E5%A4%9A%E5%9C%96%EF%BC%89?mtc=rwamd6

新科技使太空站也可以種植生菜

保持宇航員在太空中的健康意味著需要大量的蔬菜。 但是如何在軌道上安全地種植它們呢? 一個人的生菜可能就是答案。 弗蘭克·莫頓 (Frank Morton) 是生菜的先驅培育者,他是一位經理,他對奇異和美麗的天賦使他與妻子凱倫共享的俄勒岡有機農場成為廚師和其他生菜愛好者的聖地。他在植物育種方面的職業生涯,以及他在太空中種植生菜的道路,始於近 40 年前的綠色海洋中的一種紅色植物。 1981 年,莫頓剛開始從事農民工作。 他一開始種了兩種生菜,一種是紅色長葉萵苣,另一種是綠色沙拉碗生菜,這是一種帶有褶邊葉子的常見類型。 當生菜開始播種時,他留了一些用於第二年的種植。 在一個由那顆種子長成的 200 多個綠色沙拉碗生菜中,他看到了一些奇怪的東西。 “就在它們中間,全是一個紅色的,”他說。 他知道這一定是兩個品種之間的雜交。 他雜交了他的新植物,第二年展示了大量不同形狀和顏色的組合。 就像奧地利僧侶格雷戈爾·孟德爾(Gregor Mendel)一樣,他的豌豆實驗預示了現代遺傳學的發展,他開始推斷植物的性狀是如何遺傳的。 紅色占主導地位,勝過綠色。 荷葉邊也是如此,這解釋了他如何在他的第一個十字架上碰巧看到一個紅色的沙拉碗。 莫頓被迷住了。 在他的農場培育植物並將它們世代培育成新品種是一種很有前途的方式來幫助自己養活自己,但這也激起了他對接下來會發生什麼的強烈好奇心。 “當時我腦子裡有東西亮了,”他說。 “從那以後,我開始探索……通過生菜,我認識了其他植物朋友,比如藜麥和辣椒。我有點喜歡這些植物。” 然而,生菜的魅力依然存在。 除了他的其他項目,莫頓還培養了越來越紅的腦袋。 “我想知道生菜能變成多紅,”他回憶道。 如果他得到一株紅潤的植物,他就會與另一株雜交,希望能得到更深的東西。 在那些日子裡,生菜比今天更單色,更像是一種綠色的俱樂部。 因此,當 Outredgedous 生菜出現時,這確實是一個不尋常的發現。 今天,莫頓一如既往地進行著許多育種項目。 他對這種不起眼的冰山型生菜的潛力特別感興趣。 “你在雜貨店買的東西就是保齡球大小的水袋,”他說。 它們沒有太多味道,而且笨重。 但它們確實有一種吸引人的脆度。 他想像著,如果有一個壘球大小的又脆又甜的小生菜,你可以在晚餐時間把它切成兩半並與你的伴侶分享會怎樣? 如果它是吸引人的褶皺或五顏六色怎麼辦? “這有點像買一朵可以吃的玫瑰,”他說。 為此,他一直在鑽研冰山繁殖,並且已經有了一個開始。 “這是一個冰山型,除了外面是鮮紅色,我正在努力讓它在裡面變成亮粉色,”他說。 “我有一些非常漂亮的生菜,我會這麼說。” Source : https://www.bbc.com/future/article/20210810-the-man-growing-lettuce-for-space-station-salads

美國創科公司利用可再生技術來減少您的空調費用

熱浪在美國部分地區變得越來越普遍——這意味著更多的人使用空調的時間更長。但是這些空調會使問題變得更糟,它們在工作時會排放溫室氣體,從而對氣候變化產生重大影響。 SkyCool Systems 正試圖打破這種惡性循環,使用的技術有望通過本質上模仿地球如何自我冷卻來為建築物提供另一種冷卻方式。“我們的星球通過以紅外線或輻射的形式散發熱量來自然冷卻自己,”SkyCool 的聯合創始人兼首席執行官 Eli Goldstein 通過一種稱為輻射冷卻的過程說。 “我們正在利用這種效應在白天和晚上基本上將熱量散發出去,即使在陽光直射下也是如此。”這家成立五年的公司表示,它通過使用納米技術製造的屋頂面板來實現這一目標。這些面板由光學薄膜組成,可輻射紅外光並在此過程中自行冷卻。據該公司稱,它們類似於太陽能電池板,但實際上恰恰相反,反射了照射到它們的 97% 的陽光並冷卻了下面的表面。 SkyCool 的模型涉及在這些面板下方嵌入管道網絡。這些管道中充滿了水,水被面板保持涼爽,然後流入製冷或空調系統。該過程旨在減輕系統冷卻機制的壓力。而且由於面板自然冷卻,不需要外部電源即可運行,因此有助於整個系統減少耗電量。 加利福尼亞州斯托克頓的一家雜貨店自去年以來一直在使用 SkyCool 的系統,它表示電費明顯下降。 “在我們安裝了 SkyCool 系統後,我們的電力公司提高了對我們的收費,”商店經理耶穌瓦倫蘇埃拉告訴 CNN Business。 “我們實際上根本沒有看到我們的賬單上漲。事實上,我們看到它只是下降了一點,”他補充道。 Valenzuela 估計,這些面板每月為他的商店節省了大約 3,000 美元。多年來,科學家們一直在研究輻射冷卻的好處,其中包括 Goldstein 的聯合創始人和加州大學洛杉磯分校教授 Aaswath Raman,他是該領域的先驅。最近幾個月已經提出了幾種利用該過程的解決方案和模型。但也存在一些挑戰,包括太陽能行業熟悉的一個限制條件:沒有陽光,它就無法正常工作。 “我們的技術在天氣晴朗的炎熱乾燥氣候中效果最好,所以當你有云時,它會阻擋輻射冷卻窗口,”戈德斯坦說。 “就像[二氧化碳]阻擋光線並具有吸熱作用一樣,水蒸氣也會阻擋紅外線。”但讓這項技術無處不在的最大障礙或許是其相對較高的成本。中國復旦大學的研究人員在今年早些時候發表在《自然》雜誌上的一篇論文中寫道,大多數輻射冷卻解決方案“都受到高製造成本和大規模生產的限制”。 Goldstein 拒絕透露 SkyCool 電池板的確切成本,但承認它們目前比太陽能電池板“更貴”。“像輻射冷卻這樣的新技術通常更昂貴,”他說。 “人們對首次成本非常敏感,因此這是推出新產品的另一個障礙。”他說,這在很大程度上是因為產量低。 Goldstein 說,擴大生產可能有助於降低成本,特別是對於 SkyCool 希望最終擴張的亞洲和非洲發展中國家。 目前,該公司專注於該技術的商業應用,但它希望開始在個人房屋的屋頂上安裝面板。 它已經在加利福尼亞州的其他地方安裝了面板,包括一家零售店和一個數據中心。 “我們很高興能夠永遠使用這項新技術,”戈德斯坦說。

Jeff Bezos 的火箭公司在爭取登月合約中敗給 NASA SpaceX

上周杰夫貝索斯的火箭公司將他帶到了太空邊緣。但至少目前不會將 NASA 宇航員送至月球表面。 美國政府問責辦公室週五駁回了抗議美國宇航局決定只採用一個航天器著陸器設計來讓宇航員重返月球的決定,這是一筆 29 億美元的獎金,授予埃隆·馬斯克的火箭公司 SpaceX。 合同的競爭被視為馬斯克先生和貝索斯先生之間的億萬富翁之戰,貝索斯先生也是亞馬遜的創始人,他還創辦了一家火箭公司 Blue Origin。第三家公司 Dynetics 是阿拉巴馬州亨茨維爾的一家國防承包商,也在競爭該合同。 奇怪的是,抗議的失敗實際上可能對藍色起源有所幫助。如果 G.A.O.如果堅持抗議,美國宇航局可能不得不重做比賽,尋找一種可以將宇航員從月球軌道帶到月球表面並返回的系統。重做比賽很可能需要幾個月的時間。 美國宇航局官員現在可以決定是否接受貝索斯先生在周一給美國宇航局局長比爾納爾遜的公開信中提出的提議:有效地從與洛克希德合作的藍色起源的 60 億美元提議中削減 20 億美元馬丁和諾斯羅普格魯曼公司。 當競賽宣佈時,NASA 官員表示,他們需要不止一種設計,以確保競爭和冗餘,以防其中一家公司出現失誤。 但在 4 月份,NASA 宣布它只授予 SpaceX 一份合同。該公司將用這筆資金開發 Starship,這是該公司正在德克薩斯州南部開發的大型可重複使用的航天器,這是馬斯克先生有朝一日將人們送上火星的雄心壯志的核心。 航天局官員當時表示,他們受到預算有限的限制。國會在本財政年度為該項目提供了 8.5 億美元,是特朗普政府在其最終預算申請中要求的四分之一。 Blue Origin 和 Dynetics 都向政府問責局提出抗議,後者可以審查聯邦合同決定。 G.A.O.表示 NASA 僅頒發一項獎項並沒有違反其任何規則——競賽公告稱,航天局保留僅頒發一項獎項的權利——或者根本不頒發獎項。 繼續閱讀主要故事G.A.O.還表示 NASA 對這三項提案進行了公正的評估,雖然它同意 NASA 不正當地放棄了對 SpaceX 的一項要求,但這個錯誤還不夠嚴重,不值得重新進行競爭。 “儘管有這一發現,該決定還得出結論,抗議者無法確定由於評估中的這種有限差異而導致競爭偏見的任何合理可能性,”G.A.O.在一份聲明中說。 SpaceX 的獎勵僅針對計劃於 2024 年進行的首次登月,儘管很少有人預計它會很快實現。 “重要的是,GAO 的決定將使 NASA 和 […]

美國的未來停車場

考慮大多數司機通常與停車場相關的所有用途: 1.停車。 就是這樣。 然而,還要考慮一下,如果人們可以部署智能手機或其他設備,不僅可以在地圖應用程序上找到車庫,還可以確保在這個雨夜有一個空位可以預訂。這是一件好事,因為在這個街區長的停車場旁邊是一個音樂廳,一個小時後 Billie Eilish 將在那裡表演。演出需要門票嗎?車庫的應用程序也可以提供幫助。晚餐預訂?當然。 只是一個停車庫?有創意的企業家將其視為“移動中心”或“筒倉”,採用大量先進的軟件和硬件技術圍繞著這樣一個口頭禪:“無縫、無摩擦、無接觸”。由於大流行,這是一個在過去一年中發展起來的概念,並且可能會繼續發展。 FlashParking 是一家位於德克薩斯州奧斯汀的公司,為車庫提供軟件和硬件,其所有者將駕駛的未來——以及,並非巧合的是,停車——視為一個以數字為中心的平台,從一個非常廣泛(甚至是烏托邦)的意義上說,可以緩解擁堵、污染、焦慮和其他一些事情。他們的想法之一是將經常巡航或空轉的車輛(例如優步輪班和亞馬遜、聯邦快遞和 UPS 卡車上的車輛)轉移到配備洗手間和食品卡車的“筒倉”中的一個安靜的停車位。 “你只需要跑進去送兩個包裹?” Flash 的營銷主管 Neil Golson 問道。 “我有一個 15 分鐘的位置,這是特價。這就是我們正在實現的進化:讓人們遠離街道並進入地段。” Flash 的首席執行官丹·夏普林 (Dan Sharplin) 稱今天的停車是“一次意外的經歷”。 “你開車進城做點什麼,然後找停車位,”他說。 “但我們的觀點是,未來事故駕駛員將非常少。而且這些停車資產”——車庫——“可以​​轉換成一個廣泛網絡的動態樞紐,並通過面向消費者的應用程序以數字方式連接。只有當你接觸到他今天居住的消費者時,它才有效:通過他的手機。” Sharplin 先生的組織,他將其描述為 SaaS——軟件即服務——需要合作夥伴。他說,事實上,Flash 並不擁有它在全國范圍內提供的車庫或數千個其他停車位。 “但是,”戈爾森先生補充說,“我們確實擁有基礎設施:使大門升降的硬件、踏板車、電動汽車。充電站。”還有其他合作夥伴:汽車製造商。 Golson 先生說,Flash 正在與其中的十多家公司合作,以整合停車應用程序。 “但他們不一定是創造技術的人,”他補充道。 “我們希望成為停車顧問,與穀歌、亞馬遜和優步一起。” 該公司首席增長官傑夫·埃克林 (Jeff Eckerling) 表示,總部位於芝加哥的公司 SP Plus 在全國范圍內管理的許多車庫都在門口使用免提系統和移動支付,“以創造一種非接觸式體驗”。他說,總體而言,該公司在數千個地點(包括 70 多個機場)管理著“超過 200 萬個”停車位。 儘管採用了非接觸式技術,但一年多前由于冠狀病毒而強制實施的居家限制對停車場業務造成了嚴重破壞。空曠的停車場就像沒有乘客的地鐵,沒有球迷的棒球場。 “從酒店到機場再到活動場所,我們的整個行業都受到了沉重打擊,”埃克林先生說。 他說,毫不奇怪,紐約市是最早恢復停車的城市之一。他補充說:“如果你回到四個月前,我們幾乎處於 Covid 之前的水平。” “這麼多工人一直在乘坐公共交通工具,但只有少數人回到辦公室開車,這為我們的業務創造了真正的勝利。” […]

麻省理工初創公司成功向商業核融合能源邁進一步

麻省理工學院科學家創立的一家初創公司表示,它正在接近一個技術里程碑,這可能使世界更接近聚變能,而聚變能幾十年來一直讓科學家們望而卻步。 麻省理工學院等離子體科學與聚變中心的研究人員和聯邦聚變系統公司的工程師已經開始測試一種極其強大的磁鐵,它需要產生巨大的熱量,然後才能轉化為電能。它將打開通往他們認為最終可能成為聚變反應堆的大門。 聚變能源長期以來一直被認為是應對氣候變化影響所需的最重要技術之一,因為它可以產生大量廉價的清潔能源。 但是,儘管進行了數十年的投資並且經常做出過於激進的承諾,但聚變研究並沒有獲得商業回報。儘管國際實驗有著悠久的歷史,但科學家們還沒有創造出產生比消耗更多能量的聚變系統。 與分裂原子的傳統核裂變能一樣,聚變能不會消耗化石燃料,也不會產生溫室氣體。它比核裂變更可取,因為它的燃料,通常是氫同位素,比當前核電站使用的鈾更豐富,並且因為聚變廠會產生更少的危險和更少的放射性廢物。 儘管聚變能源的突破仍然難以實現,但它仍然被認為是結束對化石燃料依賴的可能的高科技途徑之一。一些研究人員認為,融合研究最終可以在這十年向前邁進一大步。 美國、歐洲、中國和澳大利亞的二十多家私營企業以及政府資助的財團現在正在大力投資建設商業聚變反應堆。比爾蓋茨和傑夫貝索斯等人的總投資正在接近 20 億美元。 聚變工業協會首席執行官安德魯·霍蘭德(Andrew Holland)表示,聯邦政府每年還在聚變研究上花費約 6 億美元,並提議在拜登政府的基礎設施法案中增加 10 億美元。 一些初創企業和財團正在建造強大的激光器來產生聚變反應,而另一些正在探索新型燃料。他們中的大多數人都宣稱有一個類似的願景——他們將能夠證明他們的技術可以在這十年內生產價格具有競爭力的電力,並在 2030 年後不久建造商業工廠向電網輸送電力。 Commonwealth 的新型磁鐵將成為世界上最強大的磁鐵之一,它將成為被稱為託卡馬克的緊湊型核聚變反應堆的重要組成部分,這種設計利用磁力壓縮等離子體,直到它比太陽還熱。反應堆看起來像一個被磁鐵包圍的甜甜圈形狀的罐子。蘇聯物理學家最初在 1950 年代就設想了它。 Commonwealth Fusion 的高管聲稱,磁鐵是一項重大的技術突破,將使託卡馬克設計首次具有商業可行性。他們說他們還沒有準備好測試他們的反應堆原型,但研究人員正在完成磁鐵並希望它可以在 2025 年使用。 馬薩諸塞州的科學家們希望,本月他們將展示一種磁場強度,該磁場強度幾乎是歐盟全球財團和其他六個國家在法國卡達拉什組裝反應堆計劃使用的磁鐵強度的兩倍。該財團希望在 2035 年開始在該地點發電。 “如果你去一個更高的磁場,你可以得到更小的尺寸,”聯邦首席執行官、等離子體物理學家 Bob Mumgaard 說。他說,如果有可能建造一個只有法國計劃中反應堆大小五十分之一的裝置——大約有一個足球場那麼大——它將能夠產生幾乎同樣多的電力。 Commonwealth 的磁鐵將是用於在大約網球場大小的空間內製造甜甜圈形狀容器的 20 塊磁鐵之一。今年,聯邦在馬薩諸塞州德文斯建立了一個佔地 47 英畝的場地,將在那裡建造原型反應堆和磁鐵工廠。磁鐵是通過在類似錄像帶的背襯上沉積一層奇異材料製成的,然後將其纏繞在用於容納聚變反應的瓶子上。 迄今為止,Commonwealth 已經籌集了超過 2.15 億美元並擁有 100 名員工,去年,麻省理工學院等離子體科學與聚變中心的物理學家和該公司在《等離子體物理學雜誌》上發表了七篇同行評議的論文,解釋說,該公司獲得了顯著的推動。反應堆將按計劃運行。 仍有待證明的是,聯邦原型反應堆可以產生比消耗更多的能量,物理學家將這種能力定義為 Q 大於 1。該公司希望其原型完成後,產生的能量是其消耗的 10 倍。 迄今為止,從聚變反應堆獲得正能量輸出的最大努力是通過歐洲聯合環面或 JET 項目實現的,該項目是 […]

2021軍用無人機全球市場報告:群技術正在擴大其流行

都柏林,2021 年 8 月 9 日–(美國商業資訊)-ResearchAndMarkets.com 的產品中添加了“2021 年軍用無人機全球市場報告:COVID-19 增長和到 2030 年的變化”報告。 軍用無人機市場的主要參與者是 Northrop Grumman、Lockheed Martin、Boeing、AeroVironment 和 General Atomics。 全球軍用無人機市場預計將從 2020 年的 128.5 億美元增長到 2021 年的 146.1 億美元,複合年增長率 (CAGR) 為 13.7%。 增長主要是由於公司恢復運營並適應新常態,同時從 COVID-19 的影響中恢復過來,這在早些時候導致了包括社交距離、遠程工作和關閉商業活動在內的限制性遏制措施,導致運營挑戰。 預計到 2025 年,該市場將以 22% 的複合年增長率達到 321.4 億美元。 軍用無人機市場包括軍用無人機和相關服務的銷售。軍用無人機專門用於軍事目的,如邊境監視、戰損管理、作戰行動、通信、投遞和反恐武器。軍用無人機包括戰術無人機、MALE(中空長航時)無人機、HALE(高空、長航時)無人機、TUAV(戰術無人機)無人機、UCAV(無人作戰飛機)無人機、SUAV(小型無人機) ) 無人機等。 增加政府對軍用無人機的資助以提高軍事行動的效率,增加了對軍用無人機生產的需求。根據巴德學院無人機研究中心發布的 2018 年報告,2019 年,美國海軍對無人系統的撥款增加了 10 億美元(38%),美國陸軍撥款增加了 7.19 億美元(73%),與 2018 年相比。 此外,美國國防部在 2019 […]

中國的技術和品牌如何幫助培訓奧運選手

儘管週日東京奧運會即將落下帷幕,但比賽的側重點卻引起了公眾的關注,包括運動員的服裝和用於幫助運動員按照奧運會規則進行訓練和比賽的技術。 男子81公斤級舉重金牌得主呂小軍的鞋履和運動裝是熱議的項目之一。全部由中國運動品牌安踏提供。 該款運動鞋採用多項技術,可承受超過一噸的重量,相當於 14 個成年人的重量,並且具有抗震性。鞋底採用超耐磨纖維,是普通材料的2.5倍,帶來極強的抓地性能。 安踏研發的獨特腰部支撐系統應用於舉重服,可以大大提高腰部的支撐力,防止因超重造成的肌肉損傷,安踏表示。 該公司表示,這家世界級的裝備幫助中國舉重隊在全球重大賽事中贏得了 40 枚金牌。 同時,安踏打造的體操、蹦床比賽服採用3D切割,全方位貼合人體,避免高強度空氣運動中風阻的影響。 除了安踏,其他中國品牌也在今年的奧運會上展示了他們的技術和產品。阿里巴巴集團的雲解決方案首次支持賽事全球轉播。雲服務的使用使國際廣播中心的必要面積減少了 25%,現場工作人員減少了 27%,從而顯著提高了運營效率。 中國互聯網巨頭百度和中國國家跳水隊也開發了人工智能教練系統來幫助訓練潛水員。 另一款乒乓球機器人教練系統Pangbot M-ONE於2020年4月首次亮相,可以幫助不同球員調整球的速度和旋轉,同時生成和分析球員的練習數據,幫助提高成績。它由上海體育大學中國乒乓球學院和新松機器人自動化有限公司共同開發。 航天技術也被用於運動員的訓練,包括用於游泳訓練的數據測量和分析設備,以及轉變為賽艇項目訓練中心的低速風洞。 Source: https://www.globaltimes.cn/page/202108/1230890.shtml

【市佔之王】小米6月手機銷量首次超越Apple﹑Samsung

【市佔之王】小米6月手機銷量首次超越Apple﹑Samsung

Apple 及 Samsung 一直在智能手機市場上擁有極高的市場佔有率。然而,最近有數據顯示,小米手機的市場銷量首次超越了 Samsung 及 Apple,躍升為全球第一。 而小米的市場份額一直呈現持續增長的狀態。 根據一份 6 月的市場調查,小米智能手機市場銷量首次超越 Samsung 及 Apple,以全球智能手機市場份額 17.1% 成為第一,而 Samsung 及 Apple 分別以 15.7%、14.3% 位列第二和第三。數據顯示,小米的市場份額一直處於持續增長狀態。 自 2020 年下半年開始,小米在手機市場的表現一直十分強勁。四大權威市場調查機構 Canalys、IDC、Strategy Analytics、Counterpoint 亦先後發布 2021 年 Q2 全球智能手機市場統計報告,四份報告均指小米全球市場份額超越 Apple 晉升至全球第二,僅次於 Samsung。 Source:India Today

【金睛火眼】運動場上的「鷹眼」是如何運作的?

【金睛火眼】運動場上的「鷹眼」是如何運作的?

2020 東京奧運正進行得如火如荼,7 月 31 日男雙羽球金牌戰試出現了戲劇化的一刻:中國選手對台灣選手李洋打出的一球提出挑戰,從「鷹眼系統」的重播畫面中,我們才知道那一球剛好壓在線上。 鷹眼系統廣泛出現在多項賽事上,觀眾對這項技術十分熟悉,面對不能單憑肉眼分辦的情況時,它更輔作裁判作出關鍵判決。究竟鷹眼系統是如何運作的呢? 鷹眼系統(Hawk-Eye)由英國人 Paul Hawkins 發明。鷹眼系統首次應用於 2001 年板球賽事,透過六部高速攝影機,記錄球的飛行軌跡,並建立 3D 模型,模擬球的落點,誤差值為 3.6 毫米。 經過 5 年嘗試與進化,鷹眼系統將攝影機數量增加到 8 至 10 台,每秒可拍攝 340 張畫面,現場共有 3 至 4 部電腦負責運算並建立模擬畫面,為了轉播與現場判斷需求,增加現場大螢幕重播,成為了現時的鷹眼系統,並在 2006 年美國網球公開賽正式獲得認可,協助判決。 鷹眼系統呈現的畫面,其實並不是真正的「影像重播」,而是電腦模擬的效果。因此,鷹眼系統並非完美無缺,而且應用在羽毛球賽中亦面對一定的困難。 鷹眼系統雖然可以應用於各種球類比賽,但羽毛球並非球體,而且重量僅約 5 公克,飛行過程亦會受旋轉、羽毛破損、冷氣風向所影響。由於鷹眼系統是透過捕捉飛行軌跡去計算落點的,因此模擬難度比起其他球類相對高出許多。 鷹眼系統也能協助選手訓練時獲得更多數據判讀,提升自我表現。這個結合光學攝影、電腦視覺和人工智能的系統引起了許多企業競爭。鷹眼系統於 2011 年由 Sony 併購, 而 Cyclops、FoxTenn 等公司也紛紛提出相似效果的技術。 綜合報道

【光遺傳學】美大學研植入式微型 LED 裝置治療失明

【光遺傳學】美大學研植入式微型 LED 裝置治療失明

近年,光遺傳學技術被兩大權威期刊《Nature Methods》和 《 Science 》 列為醫學界近十年以來最大突破之一。光遺傳學技術融合了光學和遺傳學,可精準控制細胞在時間及空間中的活動。 最近美國亞利桑拿州大學開發了一項使用光遺傳學技術的微型 LED 裝置,將其植入頭皮便有望逆轉失明、焦慮及成癮症等神經精神疾病。 先前已有研究發現,透過在腦內神經中加入特定的感光蛋白(Light-Sensitive Proteins),如視網膜細胞蛋白中的視紫質(Rhodopsin)等,並在腦部植入微型 LED 設備,便可啟動感光蛋白,影響腦神經結構,達到治療目的。 然而,這個方法往往需要進行危險的開顱手術,將設備植入大腦特定位置,具有一定危險性。 亞利桑拿州大學(University of Arizona)的研究團隊最近發表了研究成果,團隊開發了一款可植入頭皮內的微型 LED 治療裝置,並使用特製的電磁發電設計,使用者不需外接任何電源即可啟動。 主導研究團隊的 Philipp Gutruf 博士表示:「我們開發的新裝置,大約與紙張一樣薄,只有一美分硬幣的一半大小。」這項裝置已在老鼠實驗中成功驗證了相同的光遺傳學治療效果,不但比起傳統方式的侵入性低,亦因而變得更安全。 研究團隊接下來將著手進行人體臨床實驗,倘若成功,將會對未來開發更廣泛的光遺傳療法有非常大的幫助,造福更多神經精神病患者。 Source:New Atlas

【環境污染】太空旅行惹爭議 碳排放量等於開車繞地球一圈

【環境污染】太空旅行惹爭議 碳排放量等於開車繞地球一圈

近年商業太空旅行發展漸趨成熟,早前英國維珍集團創辦人 Richard Branson、世界首富 Jeff Bezos 相繼乘搭自家公司火箭前往太空。然而,有言論指,短短幾分鐘的太空旅行會留下大量碳足跡,引發環境污染爭議。 以維珍的太空飛行為例,一名乘客的碳排放量約為4.5噸,相當於開車繞地球一圈。雖然NASA資深氣候顧問 Gavin Schmidt 曾表示,與其他人類活動甚至商用航空相比,火箭發射的排放量不至於造成污染,完全可以忽略。但仍有科學家和環保人士擔心太空旅行潛在的長期危害,特別是碳足跡對臭氧層的影響。 有評論指,太空船需消耗大量化石燃料,一次飛行碳排放量就相當於從倫敦到紐約的商務艙所製造的碳足跡,更指太空旅行只是一種「自利主義」。 法國天文物理學家 Roland Lehoucq 亦發表分析指,維珍航空的航班僅有6名乘客,其排放量約為每位乘客4.5噸,是《巴黎氣候協定》建議的個人年度碳預算的兩倍。 維珍銀河隨後發表回應,解釋公司已採取多項措施,抵消試飛的碳排量,同時也在分析抵消未來載客飛行碳排量的機會,並減少供應鏈碳足跡。 據悉,維珍銀河的太空船2號(SpaceShipTwo)採用一種合成橡膠為燃料,並將其燃燒成一氧化二氮(Nitrous oxide)。一氧化二氮為一種強大的溫室氣體,會在 30 到 50 公里高的平流層排出黑炭(black carbon),這些懸浮粒子除了會反射陽光,加劇溫室效應,更會加速破壞臭氧層。 Source:Global Times

【飛行汽車】俄羅斯滾翼式飛車「CycloCar」2024年面世

【飛行汽車】俄羅斯滾翼式飛車「CycloCar」2024年面世

近年電動車產業發展迅速,同時汽車飛行行業亦受到矚目。俄羅斯正研發滾翼式的飛行汽車,取名為「CycloCar」,而早前更完成了試飛階段。 「CycloCar」最高時速為 250 公里,飛行距離最遠能達 500 公里,分別可承載 600 kg的貨物或搭載 6 名乘客。飛行汽車的外觀分別長 6.2 米、寬 6 米。據悉目前已完成初步設計,並在稍早時間順利進行了60kg 原型機的地面測試及試飛。 「CycloCar」能夠垂直起飛,並可在最大 30 度的傾斜表面上降落和停泊在垂直表面上。預計最快於2022年底前飛上議案,2024年可量產「CycloCar」,並計劃讓軍方供應最先使用。 Source:newatlas

【神經科技】Neuralink C輪融資籌2億美元 未來將進行人體實驗

【神經科技】Neuralink C輪融資籌2億美元 未來將進行人體實驗

Elon Musk所創立的神經科技公司Neuralink近日宣布,在C輪融資中募集了2.05億美元,由Vy Capital領投,參與企業包括Google Ventures、DFJ Growth、Valor Equity Partners、Craft Ventures、Founders Fund,以及Gigafund等等。 Neuralink表示,這筆資金將用作發展Neuralink的第一個產品,加速其上市的進展,並投放更多資源以研發新技術。Neuralink的初衷是運用獨家技術,以幫助減輕神經性病變對患者行動和其他日常功能造成嚴重影響的種種效應;至於Neuralink的最終目標是希望透過自家技術讓人類能夠以電光火石般的速度思考的能力。 根據外媒報導指,目前Neuralink已在豬隻和猴子上進行過實驗,今年4月更上載了一隻名為 Pager的9歲猴子用念力打電動遊戲的影片。雖然Neuralink未有宣布人體試驗的細節,但完成C輪融資之後,相信Neuralink下一個目標將會嘗試應用新技術在人體身上。 Source:bloomberg

【人工智能】美國男子利用AI「復活」已故未婚妻

【人工智能】美國男子利用AI「復活」已故未婚妻

隨著人工智能的技術不斷發展,近日有人利用人工智能「復活」了他已故的未婚妻,猶如電影情節一般,不過研發團隊OpenAI則警告切勿錯誤使用人工智能的技術。 根據外媒報導,Joshua Barbeau的未婚妻去世後,透過人工智能「復活」了他已故的未婚妻。他透過一款使用人工智能技術創建的超現實聊天機械人,名爲Project December的軟件,以重現與已故未婚妻的對話。用戶只需於插入舊訊息並提供背景資料後,機械人即可準確地模仿對方。 Project December是由人工智能公司OpenAI所開發的語言模型GPT-3所支援的。通過使用大量人造文本數據集,GPT-3可模仿人類寫作,自動生成所有内容,從學術論文至前戀人信件的訊息。儘管如此,OpenAI長期以來一直警告,此技術或可能被「惡意」使用。 Source:businessinsider

【電車時代】有傳平治將發佈電動版G-Class經典越野車款

【電車時代】有傳平治將發佈電動版G-Class經典越野車款

德國汽車品牌平治G-Class四驅車是不少硬派越野迷的喜愛車款,不過近年平治將經典車款年輕化和豪華化。德國網站MB Passion引述,有傳平治即將在慕尼黑車展發佈G-Class電動化型號EQG概念車。 目前平治發售的EQA和EQB電動SUV,分別以燃油引擎GLA和GLB為基礎,有評論指EQG有可能會跟燃油引擎G-Class相近。言論更指出,電動化不會影響這款四驅車的越野能力,並將會繼續提供差速器鎖等配置,搭配前後軸各一組電動馬達,而108kWh鋰電池將為EQG提供約500匹馬力和約500公里續航。 過去2019年平治曾表示,車廠有意為G-Glass推出電動車版本,去年表示新車需要數年時間才有望發表。根據消息人士指,EQG 暫時只是概念車,真正發售可能要到 2023 年。 Source:autoblog

【東京奧運】奧運史上首個紙板床 可承受重量高達200公斤

【東京奧運】奧運史上首個紙板床 可承受重量高達200公斤

東京奧運為提倡環保,本屆東奧首創長210公分、寬90公分、預估最大承受重量為200公斤的「厚紙板床架」,成為全球熱話。 美國長跑選手Paul Chelimo在Twitter上表示:「這是為了避免運動員發生親密行為,就算激烈運動下,床鋪至少也得承受一個人的重量才是。」有傳奧委會爲了運動員之間發生性關係,因此首創以紙造的床架。 在東奧官方尚未澄清之前,愛爾蘭體操選手Rhys McClenaghan身體力行證明以上說法是假的。他在床墊上跳動,籍此證明紙床足以承受200公斤的重量。 歷屆奧運首張用紙板做的床,更是史上第一張可100%回收的環保床。除了紙床框可回收外,連枕頭、薄被內裡都是以聚乙烯的塑膠材料所組成,整組床具都能夠完全回收再利用。 早於2019年,日本床墊品牌愛維福(Airweave)宣布為奧運選手村供應床具,更花了3年時間研發。在測試中意外發現,紙床相比木床、鋼床更加耐用。愛維福會長高岡本表示:「這是一張集結了所有獨家技術的床墊。」 這張紙床的專用床墊分割成頭、腰、腿3個部分,而軟硬各有不同。只要加以排列組合,便能夠為每個選手客製化,例如體操選手勻稱的體型則適合軟、硬、標準的硬度組合,讓選手在備戰前得到最好的休息。 Source:newstalk

【太空探索】NASA木衛二探索計劃交由SpaceX負責

【太空探索】NASA木衛二探索計劃交由SpaceX負責

美國太空總署NASA過往的太空探索計劃均是政府自行開發,不過近年他們採用政府與企業合作的策略,例如SpaceX等民間太空企業積極競標。最近其中一個木衛二探索計劃結標,最終交由 SpaceX處理。 今次太空探索計劃將發射一個探索裝置Europa Clipper,前往木星的第二衛星歐羅巴(Europa)。這個衛星一直是天文學家希望研究的星球,外層被厚厚的冰層覆蓋著。Europa Clipper將不會登陸星球表面,反而會圍繞星球飛行以觀察衛星的地理環境,並進一步探索星球有沒有生命跡象。 探索計劃最初原定使用NASA自己研發的SLS太空發射系統來進行火箭發射,不過系統開發一直遇到不同問題,最後延誤之外亦超支,因此最終決定交由民間企業代為發射。獲標的SpaceX將會使用其Falcon Heavy火箭將裝置送上軌道,合約總值1億7800萬美元。 Source:nasa

【環境科學】美國科學家利用鼠蛇檢測禁區輻射水準

【環境科學】美國科學家利用鼠蛇檢測禁區輻射水準

在自然生態系中,蛇類屬於較高階的掠食者,不過如今有美國科學家借助蛇類們的協助,充當蛇蛇呼吸監測器(breathing monitors),幫助檢測日本福島核災禁區內的輻射水準。 鼠蛇(rat snake)是日本常見的地棲蛇類,移動範圍不廣,但因為生活頻繁接觸土壤,往往會累計較高水準的放射性同位素,成為殘留污染物的「生物指標」(bioindicator)。美國喬治亞大學透過在鼠蛇身上裝置 GPS 和特高頻(VHF)標籤,作為福島核災的禁區輻射水準的輔助研究。 喬治亞大學野生環境與管理副教授 James C. Beasley 認為,蛇類通常被當作環境污染的優良指標,因為牠們長時間待在地面上,且棲息地範圍通常局限在某個地區,更是壽命較長的物種。 團隊在 9 條鼠蛇身纏上膠帶後、在膠帶上方用強力膠黏上 GPS 和 VHF 發射器,希望減少對鼠蛇的傷害下進行實驗。團隊指出,鼠蛇的活動範圍不大,每天平均僅移動 65 公尺。隔幾天團隊即可用 VHF 發射器幫蛇定位,確定牠待在地上還是樹上。 經過科學家們在福島第一核電廠 24 公里範圍內一多月的追蹤,確定了1718 個不同地點。研究結果發現,牠們通常待在落葉林、森林邊緣或廢棄建築內部,而超過一半的蛇常待在廢棄穀倉和小屋中,讓牠們遠離受污染的土壤。 透過研究發現,團隊更加認定鼠蛇是非常優秀的污染指標,而蛇體內的放射性銫含量,與土壤的輻射水準有很大關聯。研究作者 Hanna Gerke 表示,動物行為對輻射曝露和污染物積累有很大的影響,因此研究特定動物在受污染環境的行為,有助人們更加了解福島核災、車諾比核災對環境的衝擊。 Source:newatlas,newsuga

【再生能源】美國初創研新電池 成本只有鋰電池十分之一

【再生能源】美國初創研新電池 成本只有鋰電池十分之一

美國初創公司 Form Energy 最近宣布,其新型電池透過創新鐵空氣電池(iron-air batteries)技術,成本僅為鋰離子電池的十分之一,有望成為全球最便宜的電池。 Form Energy 一向低調,在保密協議下維持神秘了一整年。但不久前,該公司透露其鐵空氣金屬電池,可以在 2025 年前實現低廉持久的儲能,以鋰電池十分之一的成本、提供 150 小時的電力。 這種既便宜、又能儲存長時間的電池,可以以低成本解決太陽能、風力發電間歇性的問題。Form Energy 表示,鐵空氣電池可以連續使用多天,實現可靠、安全和完全再生永續的電網。 根據法國 Lazard 投資銀行針對發電與儲能成本的分析報告,大型鋰離子電池儲能系統的平均儲能成本(LCOS)為每 MWh 132 至 245 美元。若然 Form Energy 可以將成本壓至鋰離子電池的十分之一,便會是世界上最便宜的電池。 全球第二大鋼鐵生產公司 ArcelorMittal S.A. 全球研發主管 Greg Lydkovsky 表示,該技術「能解決再生能源間歇性供電的問題」。Form Energy 總裁兼營運長 Ted Wiley 也指出,現階段已經完成科學研究,接下來便是從實驗室規模原型,擴大到電網規模的發電廠。 Form Energy 的技術是透過鐵的「可逆氧化反應」。在放電模式下,數以千計的微小鐵球會暴露在空氣中,讓鐵球生鏽(變成氧化鐵),其後當電流通過,便會去除鐵鏽中的氧氣,再變為鐵。 Form Energy 投資人包括由 Bill Gates 成立的突破性能源創投公司 Breakthrough Energy Ventures 、亞馬遜創辦人Jeff Bezos 、義大利石油巨擘 Eni 以及 […]

【空中交通】日本航空將於2025年推出飛行汽車服務

【空中交通】日本航空將於2025年推出飛行汽車服務

據日本媒體報道,日本航空計劃以三重縣作為開端,推出連接機場與當地景點的飛行汽車服務,日後亦打算進一步推廣至其他地區。預計計劃將會在2025年開始實行,類似現時的的士服務,以飛行的方式接載乘客前往目的地。 若然要推出載客的飛行汽車服務,日本航空必需符合政府的安全守則。據悉日本航空將會使用他們曾經注資的德國初創Volocopter所製造的雙座位飛行汽車eVTOL。這款可垂直升降的飛行汽車採用電力推動,飛行距離長達35公里,並且可以最高時速110km/h飛行。 雖然直至2025年才會推出服務,但日本航空已經與三重縣簽訂合作協議,先導測試飛行服務包括距離約20公里的短途飛行,未來目標希望可實現50至150公里的中長途飛行,希望新服務能夠吸引遊客並為他們帶來方便。 Source:gizmochina

【電車時代】Tesla或將開放SuperCharger供其他品牌使用

【電車時代】Tesla或將開放SuperCharger供其他品牌使用

電動車製造商特斯拉創辦人Elon Musk日前(20日)在Twitter上回應網民時,透露將會在今年開放旗下SuperCharger充電站讓其他品牌的電動車使用。 目前特斯拉在全球擁有超過25000個SuperCharger充電站,比起任何電動車品牌都要多,而特斯拉擁有的SuperCharger網絡令其他車廠需要組成聯盟或投資於初創,才能在進入市場時提供一定數量的充電設施。 特斯拉宣佈將於稍後時間,開放SuperCharger網絡供其他電動車車主使用,但未有透露具體細節安排。到底特斯拉會一口氣開放全球所有SuperCharger,還是按照不同國家的狀況作有限度開放仍然是未知之數。有特斯拉車主可能會憂慮開放SuperCharger後,充電等候時間可能變得更長;其他品牌的車主則考慮到充電費用,站點位置和數量等等的問題。 Source:autoblog

【人工智能】美國大學團隊研發擁有想像力的AI系統

【人工智能】美國大學團隊研發擁有想像力的AI系統

雖然人工智能在某些領域已發展超乎人類的能力,例如計算、下棋、邏輯推理等,但仍然有許多部分仍無法與人腦相比。近期美國南加州大學研究團隊發佈一項研究,展示一個可自由發揮想像力的AI系統,使機械學習獲得全新突破。 在人的大腦中,可根據過往經驗、人、事物等各項特質,憑空想像出不同的場景、動作與畫面,但對於沒有想象力的機械而言是一項非常艱巨的任務。有見及此,南加州大學(University of Southern California)團隊在今年度的「國際機器學習展示會議中,發表了AI想像力系統。 研究團隊中的博士生Yunhao Ge表示:「人類的大腦可以輕易地解構過往學習到的人和事物,並且根據不同的特徵,例如形狀、姿態、位置和顏色等,重新合成為一幅在現實中不存在的新圖像。」而團隊透過人工神經網絡技術,設計出一個可以發揮想像能力的AI系統。 目前AI系統的技術,如果要自動產生某種圖像,例如人臉,系統需要先設計出一套演算法,並提供一定數量的人像,然後讓機械透過演算法學習人臉的各項特徵,最後才能夠自行創造虛擬人像。不過單憑現有技術,系統雖然可以產生無數的虛擬人像,但無法產生其他事物,亦無法讓虛擬人物身在不同情境中。 研究團隊利用了機械學習中「脫鉤」(Disentanglement)的概念,這項概念運用Deepfake技術,可將不同人事物的外形、動作和情境分開學習,並用演算法重新創造出一組虛擬的人事物,並且可進行不同的動態。 團隊捨棄了傳統演算法所使用的單張圖片學習方式,一次用一組毫無關聯性的圖片,讓AI運用脫鉤概念進行特徵分析,從而讓AI系統獲得想像的能力,團隊稱為為「可控脫鉤圖像學習」(Controllable Disentanglement Representation Learning)。 領導團隊的Laurant Itti博士表示:「透過我們的演算法,AI能夠隨意地把變形金剛裡面的大黃蜂、柯博文與時代廣場結合起來,產生出一張漆著大黃蜂顏色的柯博文卡車在時代廣場旁行駛的圖片。」 團隊指出,這項技術對於醫藥領域擁有相當大的潛力,透過AI的脫鉤聯想能力,機械能夠同時分析成千上萬種不同藥物或生化物質的特性,並透過分析與重組,合成出新的藥物配方,未來可大大減少研發新藥物的時間,推進醫學界的發展。 Source:azorobotics

【神經科學】神經工程的壯舉 美國研究者成功將腦電波轉換成文字

  【神經科學】神經工程的壯舉 美國研究者成功將腦電波轉換成文字

最近美國研究人員發佈一份科學論文,他們成功地研發一台神經義肢設備,能夠將癱瘓人士的腦電波翻譯成一段完整句子。 每年平均有數千名人因為中風、意外或疾病而喪失了說話的能力。這項研究中的病者是一名36歲男士,而他在20歲時不幸中風,造成他產生發音障礙(anarthria),從此無法清晰地發音,不過慶幸地他仍保留了認知能力。 這個領域的過去研究一般集中於藉由電極以讀取腦波,並研發出能夠讓使用者拼出字母的活動義肢,不過現在這個新方法的目的是要提供一個更快速且更具組織性的溝通途徑。 加利福尼亞大學舊金山分校的研究人員,曾經將電極陣列擺放在正接受大腦手術,但語言能力正常的病人身上,目的希望控制其聲道的訊號進行解碼,傳達其母音與子音,透過分析訊號圖案後判斷出單字。儘管如此,這只是一個概念,並未曾在癱瘓的病人上試驗過。 大學博士工程師David Moses表示:「對於一個無法自然溝通的人而言,這個研究是相當重要的科技里程碑。它展示了這個方法的潛在能力,能夠替嚴重癱瘓以及失語的人發聲。」 研究團隊決定展開一個新研究,稱為「手臂與聲音的大腦—電腦介面修復」(Brain-Computer Interface Restoration of Arm and Voice,BRAVO),而第一名試驗者被稱為BRAVO1。團隊透過手術將一個高密度電極植入其語言運動皮層,而當BRAVO1嘗試說話時,研究團隊會記錄下他的神經活動,並使用人工智慧來分辨資料當中的細微模式,最終連結到英文單詞。 研究人員的系統可每分鐘進行最多18個字的解碼,且平均準確率為75%,並適用類似手機的「自動校正」(auto-correct)功能,為系統帶來突破性的成功。 BRAVO1 的神經外科醫生兼研究者Edward Chang表示:「就我們所知,這是第一次成功地,從一位癱瘓且無法說話的人的大腦活動中,直接解碼出完整的字句。」 Source:sciencealert

【光速網絡】日本打破最高網速紀錄:每秒319Tb

  【光速網絡】日本打破最高網速紀錄:每秒319Tb

城市人的生活與網絡密不可分,因此對於網速的要求亦與日俱增。最近日本打破了最高網速記錄,達到了每秒319Tb,相信有助於未來次世代網絡開發。 日本政府的情報通信研究機構(NICT)在其實驗室測試中成功將網速提升至319Tbps,相比上一個由英國和日本團隊創下的179Tbps記錄足足提升了1倍。 為了達到319Tb的速度,團隊使用了四核心的光纖線,且配合稀土訊號增強器和552頻道多重波長雷射發射器,模擬了長達3000公里的數據傳輸,過程中更未有出現速度下降的跡象。 目前仍需要留在實驗室內才能夠達到這個速度,實際應用在基建之中或許要等待更漫長的時間。儘管如此,今次的實驗將成為NICT的「beyond 5G」技術開發的一部分,可望憑著新技術逐漸提升網絡品質。 Source:vice

【衛星網絡】亞馬遜收購Facebook衛星網路團隊  追趕SpaceX進度

  【衛星網絡】亞馬遜收購Facebook衛星網路團隊 追趕SpaceX進度

據外媒報導,美國電子商務巨頭亞馬遜(Amazon)已收購Facebook的衛星網路專家團隊,盼望加強亞馬遜的衛星網路業務實力,希望追趕競爭對手SpaceX的腳步。 Facebook發言人證實,亞馬遜已收購該公司的衛星網路團隊,當中包含物理學家、航空和無線系統相關經驗的硬體和軟體工程師,而且這次的交易中亦包括了團隊開發中的部分智慧財產權、相關設備以及設施。 亞馬遜的柯伊伯計畫(Project Kuiper)在去年7月獲得聯邦通訊委員會(FCC)批准,預定投資100億美元以建立高速網路,計劃包括發射3236顆衛星到低軌衛星。Project Kuiper計劃當578顆衛星進入軌道後,便會啟動網路服務。 目前亞馬遜仍未公布Project Kuiper衛星發射的時間表,不過由於FCC規定亞馬遜需要再6年內布署計畫中一半的衛星,即2026年7月需要將1600顆衛星發射升空。 ULA總裁兼執行長Tory Bruno在聲明中表示,Project Kuiper的範圍與規模巨大,將大幅提升美國在太空領域的領導地位、有助創造就業機會,並為發射服務提供穩定可靠的需求。 SpaceX總裁兼營運長 Gwynne Shotwel 表示:「我們已成功部署約1800顆的低軌道衛星,等待這些衛星到達其運行軌道後,9 月將可以讓訊號覆蓋全球。」 Source:businessinsider

【再生能源】全世界規模最大浮動式太陽能電廠面世

【再生能源】全世界規模最大浮動式太陽能電廠面世

新加坡最大浮動式太陽能電廠面世,容量高達60MW,面積足足有45座足球場、發電量可供電5 座自來水廠,成為全世界規模最大的浮動式太陽能電廠。 勝科登格浮動式太陽能電場(Sembcorp Tengeh Floating Solar Farm)位於新加坡西部集水區的登格蓄水池(Tengeh Reservoir),總容量高達 60MW,而減碳量相當於減少7000輛汽車的排放量。 新加坡國土面積僅僅719平方公里,只有兩個半的台北市、或洛杉磯的一半,然而人均碳排量是亞洲數一數二。儘管如此,新加坡面對土地的挑戰,因此開始轉移瞄準在水上發展再生能源。 浮動式太陽能對於土地面積不足、環海國家來說,是一個全新的發展方向。根據Sembcorp Tengeh的介紹,由於水的冷卻效果,與傳統屋頂太陽能板相比,浮動太陽能性能遠高5 – 15%。 新加坡公用事業局(PUB)表示,為減輕對環境造成影響,安裝太陽能前亦有進行評估,確保不會對野生動物與水質造成重大衝擊。勝科工業區域負責人Jen Tan表示,太陽能板可改善氣流,並確保陽光可穿過水面。 新加坡為了積極減碳,2月公佈了「2030年綠色發展藍圖」,包括在2026年減少20%垃圾量、十年內部署6萬電動車充電站、提升綠建築標準等等。 Source:sembcorp

【爭先恐後】四大電池供應商為Tesla訂單 力產4680電池

  【爭先恐後】四大電池供應商為Tesla訂單 力產4680電池

電動車製造商特斯拉於去年已發佈4680電池的新技術,其後四大電池供應商力爭投產,盼取得與特斯拉合作的機會。其中韓國集團三星SDI及LG化學聲稱已完成電池芯樣本,目前處於測試階段。 早已跟特斯拉合作的電池供應商Panasonic則表示,集團已準備大量資金投資特斯拉4680電池生產線,更聲稱一旦通過其生產線的測試後,將立即開始量產。 中國寧德時代亦加入競爭行列,而早前該企宣布與特斯拉在上海合作興建新電池廠,據悉其年產能將高達80GWh。不過,目前他們未有公佈4680電池的生產規劃,故無從得知新興建工廠會否生產新電池。 新4680電池能量為現有電池的五倍以上,特斯拉盼將它與車身結合以節省其空間與重量。目前未有任何特斯拉車輛選用該新電池,並預計首批電池將應用於其Model Y更新版本。 Source:greencarreports

【電動貨車】三星與特斯拉簽訂4億美元協議 為Cybertruck生產攝錄鏡頭

【電動貨車】三星與特斯拉簽訂4億美元協議 為Cybertruck生產攝錄鏡頭

電動車製造商的電動貨車Cybertruck將於今年下半年進入量產階段。近日,有傳特斯拉與韓國集團三星簽訂4.357億美元(約31億港元)的協議,而三星將負責生產Cybertruck的攝錄鏡頭,藉此取代車輛倒後鏡和側鏡。 據外媒報導指,特斯拉近日與三星簽訂交易協議,而按照目前數據所顯示,Cybertruck的預訂量已超過120萬輛,而每輛Cybertruck將至少配備8個攝錄鏡頭,總共需要超過約1000萬個攝錄鏡頭。今次三星與特斯拉的 4億美元的協議,相信只是合作的開始,未來將會出現更多的訂單。 特斯拉行政總裁Elon Mask日前在社交平台Twitter上發佈Cybertruck的細節,包括新設的後輪轉向系統,不過未有透露Cybertruck的具體發售日期及其他特色。 Source:insideEVs

【太空旅遊】維珍銀河創辦人成功順利完成太空旅行 創太空歷史性的一刻

【太空旅遊】維珍銀河創辦人成功順利完成太空旅行 創太空歷史性的一刻

太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)創辦人Richard Branson在美國東岸時間11日,乘搭集團旗下的飛船到達86公里高的軌道,成為首位登上太空的商業航天企業創辦人。 Richard Branson乘搭旗下的太空船「​團結」號(VSS Unity),在新墨西哥州的太空港升空。太空船到達85公里高度的太空邊緣,而乘客亦感受到3 – 4分鐘的無重狀態,其後以滑翔方式返回地面,而整個太空旅遊過程長達1小時。他返回地表後表示,今次是引證著新太空時代的開端,希望日後所有人能夠更容易前往太空。 Richard Branson表示,維珍銀河的競爭對手SpaceX行政總裁Elon Musk經已預訂維珍飛船票,未來將會搭乘公司的飛船前往太空,而他亦希望未來可以乘搭SpaceX的飛船上太空。 除了Richard Branson以外,前亞馬遜執行長兼Blue Origin創辦人Jeff Bezos將會乘搭自家飛船到太空旅行,更將會挑戰100公里的高度。 Source:space

【檢測裝置】澳洲研輕便病毒檢測器

【檢測裝置】澳洲研輕便病毒檢測器

澳洲墨爾本皇家理工大學與新創醫療公司Soterius共同開發了輕便型COVID-19檢測器,其體積就如鑰匙圈、AirTag的大小,十分方便隨身攜帶。裝置使用了納米感測器,只要呼氣即可偵測病毒,即便無症狀患者也可偵測。 這個精準的檢測裝置,除了吊卡式設計,更可搭配壁掛式造型的讀取機,讓各公共場所更快速地檢測進入的人員。裝置設有手機App記錄所有數據,方便管理部門和衛生單位連線通報。使用者只要隨身攜帶偵測器,內部的納米感測器能夠準確偵測到COVID-19病毒棘狀蛋白,由於使用了生物感測原理,故大幅降低誤判率。 目前裝置正由Soterius公司聯合MIP Diaganose、D+I、Vestech等醫療公司,以及柏納特研究所(The Burnet Institute)和墨爾本皇家理工大學(RMIT)共同合作商品化,預計明年將會正式上市。 Soterius創辦人之一Alasdair Wood博士表示:「現有的病毒偵測裝備通常體積都太大,且耗電。」新裝置與鑰匙圈差不多大小,而只要抵達目的地後,刷一下牆上讀取機器便完成偵測程序。除了可偵測COVID-19病毒,裝置亦能夠透過升級程序隨時更新更多病毒種類,包括流感病毒、中東呼吸道症候群病毒(MERS)等多達8種病毒。 產品正式上市後,研發團隊將會在醫療機關推廣普及,再將目標放在其他人機構,例如安養院、防疫旅館、機場及學校等。未來人類需要學習如何跟病毒共存,因此檢測裝置有助提早發現問題,避免大規模感染。 Source:scitechdaily

【加密貨幣】NFT熱潮風靡全球 Instagram等科技巨頭相繼加入市場

  【加密貨幣】NFT熱潮風靡全球 Instagram等科技巨頭相繼加入市場

2021 年非同質化代幣(NFT)逐漸崛起,用作藝術拍賣的新興加密貨幣,可將數位畫作、程式碼、梗圖、短影等創作品記錄在區塊鏈中,進而變成數位收藏品來買賣。 由於NFT買家可獲得原創 、罕有性的保證,網絡世界上亦無法複製轉發,因此許多人都渴望擁有這些獨一無二的數位作品。加密藝術潮流迅速興起,而且賺取的利潤亦相當可觀,因此吸引各界創作者參與,包括日本藝術家村上隆,日前在OpenSea上曾推出108款「太陽花」。 據悉去年整體NFT交易金額增長4倍至2.5億美元,單單是今年2月的交易金額即逾2.2億美元。美國金融分析師Catherine Wood預測,自今年至2025年,數位資產與創新服務將會以17%的年增長率成長。 眼見NFT擁有如此龐大的交易趨勢,投資人亦紛紛加入市場。近日NFT市集OpenSea 、Raible相繼獲得注資,OpenSea甚至獲得美國創投公司Andreessen Horowitz領投2300萬美元。 或許全球湧現加密藝術代幣一股熱潮,而根據外媒報導指,有傳社交媒體Instagram正在開發NFT的拍賣競標功能。 今年6月,Instagram執行長Adam Mosseri於「創作者週」(Creators week)中透露 ,他們正在探索平台上有關訂閱和其他新功能,希望幫助創作者透過 平台增加收入來源。不過,公方仍未宣布任何相關消息,只提到可能會推出支付功能。 Source:techcrunch

【太空旅遊】維珍銀河創辦人布蘭森 乘自家太空船抵太空邊緣

【太空旅遊】維珍銀河創辦人布蘭森 乘自家太空船抵太空邊緣

太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)在11日成功以 VSS Unity 太空飛機將 4 名任務專家送上太空,他們飛至地球大氣邊緣並短暫經歷 4 至 5 分鐘的失重,目前太空飛船已順利從太空返回地球基地跑道待命。 維珍銀河 VSS Unity 太空飛機的第 22 次飛行測試,任務名為「Unity22」。這是 VSS Unity 飛機首次搭載 2 名飛行員(Dave MacKay、Michael Masucci)與包含維珍銀河創辦人布蘭森在內的 4 名任務專家前往太空,整趟任務預計約 2.5 小時。 VSS Unity 是由維珍銀河公司開發的亞軌道火箭動力載人太空飛機,其外型與一般噴射客機無太大差異。有別於 SpaceX 或 Blue Origin 的火箭結合上級太空艙,VSS Unity 是先綁在名為 VMS Eve 的噴射母艦機腹下方,等 VMS Eve 飛行至離地約 13 至15 公里再釋放 VSS Unity。 3 秒鐘後 VSS Unity 便從半空點燃火箭發動機,機身向上傾斜並加速至音速 3 […]

【科學儀器】德國大學生以Lego積木製作顯微鏡

【科學儀器】德國大學生以Lego積木製作顯微鏡

還記得小時候在課堂上用顯微鏡的經歷嗎?近日有德國大學研究生使用廉價消費級硬體以及樂高(Lego)積木製作成一個低成本的科學儀器。 科學課堂的時候,學生接觸最多的儀器便是顯微鏡,而哥廷根大學Timo Betz則認為,顯微鏡是不可缺少的科學儀器,但由於成本和耐用性的問題,教室內使用的顯微鏡受到極大限制,特別疫情期間學生無法如常回校進行實驗,因此決定用樂高積木搭建一個低成本的顯微鏡。 Timo Betz的靈感來自加州大學研究生Harrison Liu等人2013年所做的樂高顯微鏡LegoScope,不過其並不能稱爲「低成本」顯微鏡,仍需要3D技術打印零件。Timo Betz今次的樂高顯微鏡將會截然不同,製作過程中只會有兩個零件不是樂高積木:高倍物鏡與低倍物鏡。 貝茲等人的樂高顯微鏡不同,只有兩個零件不是樂高積木:高倍物鏡與低倍物鏡。他們將iPhone 5相機模組的塑膠鏡片當高倍物鏡,低倍物鏡用玻璃透鏡。 Timo Betz的論文提到,從相機模組小心分離出鏡片後,我們用透明膠帶將它貼到樂高積木上。至於顯微鏡照明的部分,透過整合LED的特殊樂高積木,並將一張薄紙放在LED與樣本之間。 以樂高積木製作顯微鏡最難完成的部分,那便是齒條與蜗杆組合,其部分主要讓使用者調整焦距。物鏡支架作爲顯微鏡所有單零件中最細小的,而且對於結構强度和穩定性要求亦是最高,因此建議該部分的搭建交由更年長的孩子完成,或至少有成年人陪同下完成搭建。 Timo Betz表示:「對科學的理解不僅有助決策,更可為日常生活帶來許多好處,例如培養解決問題的思維和能力。」 Source:physicsworld

【電車時代】BMW發佈最新純電動電單車

【電車時代】BMW發佈最新純電動電單車

以純電力推動的電單車的選擇越來越多元化,更有傳統電動車厰投入市場。德國車廠BMW昨日(7日)發佈最新的CE04純電動電單車,其科幻感車身設計讓人耳目一新。 BMW CE04 配備 8.9kWh 電池,與電動車 iX 和 i4 所採用的電池組相同,續航距離約129公里,而且配合Level-2 充電技術,短短45分鐘便能夠由20%充滿至 80%,完全充滿亦只需要100分鐘。 儘管BMW CE04 只有 42 匹馬力和15 吋輪胎,但避震方面與一般電單車相若。BMW 提供標準的牽引力控制和 ABS 系統,車主亦可選配穩定控制和側傾感應系統。最令人眼前一亮的部分是其科幻感車身設計,而且車身的長軸距更達 1.67m。 BMW除了電單車本身,亦加入了不少科技元素,包括1920 x 720解像度的 10.25 吋 LCD 顯示屏幕,用戶可在屏幕上瀏覽車身資料和導航系統,BMW更在全車身上採用 了LED 燈。此外,車身設有收納手機的防水儲物空間,内置USB-C接口充電,可惜未能夠支援 Android Auto 或 Apple CarPlay。其他額外功能包括電暖座位、胎壓感應和防鎖死系統等。目前BMW 預計將於明年推出市場,售價約 91625 港元起。 Source:cnet

【替代肉品】火山微生物竟成為無肉漢堡原材料?

【替代肉品】火山微生物竟成為無肉漢堡原材料?

由世界富豪Jeff Bezos、Bill Gates以及美國前副總統Albert Arnold所投資的未來肉公司 Nature’s Fynd ,發現美國黃石國家公園火山中的微生物可作為無肉漢堡的原材料。隨著無肉料理與食物推陳出新,許多科技巨頭致力利用創新科技融合日常生活中。 Nature’s Fynd 這次在黃石國家公園中發現名為「Fusarium strain flavolapis」的微生物,是一種鐮孢菌屬,又稱為鐮刀菌。Nature’s Fynd 經過研究證實,這種火山微生物擁有20種氨基酸,且不含膽固醇或反式脂肪,脂肪含量僅僅是碎牛肉的十分之一,而蛋白質含量是生豌豆的2倍。 根據植物食品協會 (PBFA) 的數據顯示,去年替代肉類在美國零售額急速增長27%,總市值達到70億美元,而未來顧客隨著消費力的提升、環保意識的提升等趨勢,替代肉市場有機會會越來越蓬勃發展。 大推替代肉的Bill Gates早前接受麻省理工科技評論的採訪中表示:「未來在世界上最貧窮的80個國家失去機會吃人造肉。」他希望可平衡貧窮地區與富裕水平高的國家的技術水平,畢竟貧窮國家沒有充裕的條件以製造人造肉品。 雖然全世界有能力去發展人造肉是一個理想情況,但仍需穩健的商業模式以及大企業領頭才有機會實現、並建立起人造肉的生態圈。現時有不少企業都紛紛推出植物替代肉類品,包括肯德基不含雞肉的「炸雞桶餐」、漢堡王的素肉漢堡「叛逆華堡」等等,未來人造肉市場的前景十分令人期待。 Source:cnbc

【電動貨車】Tesla Cybertruck正式踏入量產階段

【電動貨車】Tesla Cybertruck正式踏入量產階段

電動車製造商特斯拉在2019年首次公佈Tesla Cybertruck,獨特的電動貨車車款備受外界矚目,Cybertruck預計於下半年進入量產階段。特斯拉行政總裁Elon Musk早前(4日)在Twitter上透露,Tesla Cybertruck將具備後輪轉向系統,並將會展現更多精彩部分。 Elon Mask在 Twitter上透露Tesla Cybertruck的細節,包括將具備後輪轉向系統,而該系統可縮小貨車的迴轉半徑,而其「高靈敏性」讓車主更容易操控。他補充,Tesla Cybertruck的最終形態與第一代的生產版本所顯示的幾乎一樣,僅僅在細節上進行了修改,不過具體的發售日期和詳情則未有透露。 據外媒報導指出,按一般貨車的標準,Tesla Cybertruck很巨大,而除了後輪轉向系統及其外型外, 暫時未有十分出眾的功能。目前市場上有許多競爭對手包括GMS、Rivian以及Ford等都有可能推出與特斯拉相同功能的電動車,如果特斯拉不加倍努力更新其技術,或許將失去消費者青睞。 Source:entrepreneur

【人工智能】科學家培訓AI成為辯論員

【人工智能】科學家培訓AI成為辯論員

科幻電影的AI機器人經常呈現古靈精怪的一面,但現時的AI技術遠遠不及電影所描述的。近日美國南加州大學發表的一份研究,展示了團隊訓練AI與人類進行辯論的成果。 南加大「創意科技中心」研究團隊,在本月「北美計算語言學協會」年度會議展示了AI系統「CaSiNo」(Camp Site Negotiations)的辯論訓練成果。實驗以情境式對話為AI的訓練教材,以露營活動為對話主題,透過實際露營活動,將所有出現的對話情境,包括討論、資源分配、意見反駁、修正、妥協和合作等內容,集合成大量數據資料讓AI學習。 彙整對話內容後,團隊歸納出九種辯論策略,而AI經深度學習後自行配搭不同策略組合。不過團隊亦指出,露營場景設定下,合作策略的成效遠高於個人策略,因此AI經過學習後,與人類討論露營資源分配時會傾向共同合作。 團隊主任Kushal Chawla博士表示:「我們的研究與其他團隊獨特之處在於,其他AI對話的研究更多是固定內容、選單式方式進行。」CaSiNo的優勢在於,透過大量對話學習,而日後AI將可真正應用於人類對話、甚至辯論。 Kushal Chawla博士指出,團隊日後將展開非合作場景的對話訓練,例如說服對方接受自己意見的劇本。團隊亦需要研究如何讓AI學習在資源分配上無法達成協議下,說服對方接受較少資源的各種對話策略。 隨著AI透過訓練和學習,籍此獲分析和辯論能力,不久後人們或許開始煩惱,該如何跟AI機械人進行辯論比賽。 Source:azorobotics

【全球熱潮】超越PS3 Nintendo Switch銷量突破8700萬

  【全球熱潮】超越PS3 Nintendo Switch銷量突破8700萬

日本電子游戲開發商任天堂推出了一部瘋靡全球的人氣遊戲主機Nintendo Switch,截至今年6月的全球累積銷量已超過8743萬台,超越了Sony PlayStation 3 8740萬台的銷量記錄。 儘管如此,Nintendo Switch至今的累積銷量仍未超越Nintendo Wii所累積1.01億台。任天堂在2006年11月推出了Nintendo Wii,並首度加入體感遊玩操作以及互動元素,因而大受玩家歡迎。比Nintendo Switch銷量排名更高的也包含銷售量達1.02億台的初代PlayStation,以及目前仍在銷售的PlayStation 4,並預計可高達1.57億台銷量。 除了遊戲主機銷量大幅增長,任天堂在Nintendo Switch所推行的遊戲亦累積了顯著銷量,其中《超級瑪利歐賽車8豪華版》更創下3539萬套的最高累積銷售數量紀錄。 目前有傳任天堂將會推出升級版的Nintendo Switch,對此任天堂只透露,未來會在合適時間推出後續產品。 Nintendo Switch結合便利性,方便玩家在移動過程中游玩,回到家中後亦可連接電視螢幕繼續遊玩,配合連線對戰、多人同樂等游戲元素,因此引來眾多玩家的青睞,深受不同年齡層的玩家喜愛。 Source:vgchartz

【通訊發展】ε-氧化鐵技術誕生 讓6G離現實更進一步

【通訊發展】ε-氧化鐵技術誕生 讓6G離現實更進一步

氧化鐵為地球上最常見的氧化物之一,而某種特殊的氧化鐵則具有產業應用性。近期科學家研發了一種快速製造ε-(epsilon)氧化鐵的技術,而日後可應用於6G等兆赫茲通訊領域。 儘管如此,ε-氧化鐵在自然環境中相當罕見,即使科學家在2004年曾製造純 ε-氧化鐵,不過製程複雜且十分耗時,因此難以量產應用。近日,莫斯科國立大學材料系開發了一種快速合成ε-氧化鐵的技術,將製造時間縮短至1天。最新ε-氧化鐵的技術簡單,成本低廉,而且可輕易應用於工業,日後可推進6G的技術發展。 MIPT實驗室高級研究員Liudmila Alyabyeva博士表示,兆赫茲技術正蓬勃發展,可適用於互聯網、高速通訊、醫療等不同領域。目前5G頻率是百億赫茲,而ε-氧化鐵的出現可望打開更高頻的大門,讓人類及早發展6G通訊領域。 直至今年,全球5G才剛剛發展了一兩年,但更高端的6G技術已開始逐漸起步。6G的資料傳輸率是5G的10 – 100倍,可望於2030年推出,並將會應用於虛擬現實、VR、自動駕駛系統等領域。 Source:journal of material chemistry c

【太空旅遊】維珍銀河創辦人Richard Branson將於7月11日上太空

  【太空旅遊】維珍銀河創辦人Richard Branson將於7月11日上太空

太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)最近宣佈,於7月11日搭載其創辦人Richard Branson進行太空飛行測試,並將會在各大平台上進行今次太空飛行的直播。 Richard Branson在聲明表示,維珍銀河經過多年的研究和測試已成為商業太空產業的領導者,並表示很榮幸能夠幫助未來太空人驗證太空旅程,且確保未來能為人們提供獨特的太空旅遊體驗。 如果資料屬實,這代表Richard Branson將會比Amazon創辦人Jeff Bezos早一步飛往太空,而早前Jeff Bezos則宣布將會在7月20日乘搭集團旗下的「藍色起源」飛船飛往太空。 據悉今次的飛行測試將會是維珍銀河公司的第四次太空飛行測試,除了Richard Branson以外,隨行會有3名任務專家,而屆時維珍銀河會在Youtube、Facebook、Twitter等社交平台上進行直播。 Source:cnbc

【變形金剛】AirCar搖身一變成飛天車 過程只需3分鐘

【變形金剛】AirCar搖身一變成飛天車 過程只需3分鐘

斯洛伐克科技公司Klein Vision週二(29日)在YouTube上發佈了一段雙模式車型AirCar的駕駛影片,這款車除了像一般車輛行駛之外,更可以變形起飛! 據悉這款雙模式車型AirCar可容納兩人,總負重上限為200公斤,而在2500公尺的高空中飛行大約 1000 公里。此外,這款車型的最大亮點是能夠隨意變形,正如影片所見,僅僅只需3分鐘便能完成機翼與尾部螺旋槳的展開或收納。車身配備160匹馬力的BMW引擎,使車輛能夠以186MPH的速度進行起飛,而續航力更達到600英里。 儘管如此,這款雙模式車型AirCar並非電動車,所使用的仍然是普通汽車的汽油。假如沒有飛行的打算,AirCar可以把羽翼收納,並不會影響正常路面的駕駛,猶如普通汽油車一樣。 Klein Vision 表示,這款雙模式車型AirCar約耗時兩年作研發,而投資金額少雨200萬歐元。 Source:kleinvision #AirCar #KleinVision #科技 #雙模式車型 #neweconomyai #neweconomyhk

【新趨勢】加拿大電動車廠Daymark 發佈「挖礦電動車」

  【新趨勢】加拿大電動車廠Daymark 發佈「挖礦電動車」

加密貨幣挖礦業需要高效能的處理器,因此耗用龐大電力資源,而加拿大電動車廠Daymark推出了一款搭配挖礦性能的電動車。只要留在陽光充足的地方或充電時便可啟動挖礦功能,隨時隨地為用戶賺取利潤。 Daymark新推的電動車將命名為Spiritus,售價定位18495美元(約港幣14.3萬),而當車身在日光照射下,或連接電源充電時便可開啟挖礦功能。此外,用戶只要按動車上的「開始」或「暫停」按鈕,Spiritus便隨即開始挖礦,並且支援狗狗幣、比特幣以及以太幣。 Spiritus上將會搭載Nebula Wallet,日後可憑加密貨幣支付高速公路的過路費、停車場費等一切費用。 在車輛的規格方面,續航力可達300 – 480公里,由零起步至時速60公里所需的加速時間僅僅1.8 秒。Daymark將透過眾籌招集買家,預計於2023年交車。 Source:tokenpost

【絕地反擊】賓士電動車EQS獲評為「全球最佳電動車」

【絕地反擊】賓士電動車EQS獲評為「全球最佳電動車」

賓士新款電動車EQS ,別名為「特斯拉鬥士」,最近獲德國專業汽車媒體譽為「全球最佳電動車」。 瑞銀分析師Patrick Hummel表示,賓士EQS在里程數和效率兩方面勝過特斯拉Model S,而EQS短短充電15分鐘便能夠行駛300公里。瑞銀以德國專業汽車雜誌《Auto Motor und Sport》的實測為分析基礎,大讚EQS為「全球最佳電動車」。 瑞銀指出,EQS平均每跑100公里消耗15.8kWh電力,雖然在加速和最高馬力方面都比不上特斯拉,但憑著高續航力和奢華的體驗讓這款電動車成為Model S的最強競爭對手。 去年歐洲超越中國成為全球最大電動車市場,而車業分析師Matthias Schmidt表示,去年特斯拉在歐洲主要電動車市場的市佔率從31%降至13.2%,而至今特斯拉歐洲市佔為11.5%,賓士母公司戴姆勒(Daimler)為7.3%。 路透社報導指出,傳統車廠絕地大反攻,福特汽車(Ford Motor)旗下電動車「Mustang Mach-E」,榮登挪威5月份最暢銷車款,特斯拉電動車界龍頭地位或許不保。 Source:marketwatch

【水上科學城】搭配頂尖科學設備 巨型核動力郵輪Earth300

【水上科學城】搭配頂尖科學設備 巨型核動力郵輪Earth300

雖然近年許多國家承諾降低碳排力度與幅度,但全球暖化問題仍加劇惡化,由Iddes Yachts打造的巨型核動力遊艇Earth 300,可用作調查地球面臨的氣候變遷及其他挑戰,拯救正滅亡的地球。 聯合國氣候變遷執行秘書長Patricia Espinosa年初表示:「事實上我們遠遠無法達到《巴黎協定》的目標。」她強調,世界各地應加大力度控制氣候問題。 在全球氣候變遷險惡的條件下,Iddes Yachts 打造的巨型核動力遊艇 Earth 300 正式亮相。全長300米,最寬處達到150米,整體可容納160名科學家、165名船員和40名賓客,而Earth300將會成為全球頂尖科學家研究氣候變化和地球環境破壞的移動式研究中心,船內搭載了人工智能、機器人技術、量子計算等一切科學家進行深海探索與氣候變化分析所需的配套,而最顯眼的巨大球體「Science City」就是專為科學家們服務。 Iddes Yachts 的創始人 Iván Salas Jefferson接受訪問時表示:「我們想打造出能激發靈感的設計,當人們看到船上的球體時能夠受到啟發。」 Earth 300的動力以零排放的能源提供,由Bill Gates創辦的TerraPower所研發的技術供應電力。船上更附有觀景台、直升機停機坪、水下探險車,而上述提及的賓客如果想上船參觀體驗,需先支付$300萬美元。 Iván Salas Jefferson表示:「Earth 300 的使命,是保護我們的海洋,並確保我們的後代可以健康地成長。太空可能是未來,但今天,地球仍是我們唯一的家。」 Source:iddesyacht

【操控夢境】真實版《潛行凶間》科學家證實可隨意操縱人類夢境

【操控夢境】真實版《潛行凶間》科學家證實可隨意操縱人類夢境

科學家經過研究後驚現原來有許多企業企圖利用廣告植入人們的夢境,讓產品不知不覺地植入消費者的腦袋中。 據報導指出,有40名睡眠研究人員簽署了一封公開信呼籲政府官方立法以規範「定向夢境孵化」(TDI)。根據麻省理工學院的神經科學家Adam Haar Horowitz以及他的團隊最新研究成果,詳細闡述了一種「定向夢境孵化」的方法,並研發出可穿戴的設備,成功地在人們進入睡眠後操縱其夢境內容。 睡眠研究人員警告官方政府,庫爾斯啤酒(Molson Coors)和漢堡王(Burger King)等大公司正嘗試設計潛在客戶的夢境。研究人員在信中提及:「TDI的廣告並不是有趣的噱頭,可能帶來不可挽回的後果。許多公司會為了銷售產品而將資訊植入人們的夢境,而可能植入讓人上癮的物質,這關乎了嚴重的倫理問題。」 人類在催眠狀態與熟睡狀態時會有許多相似之處,例如大腦均處於無意識的狀態,不過在催眠階段時,人們處於從清醒到入睡的過程中,可聆聽並處理音頻訊息,而在這種狀態下大腦特別容易接受外界的指示。 信中提到Coors、Blue Moon和Miller啤酒的母公司Molson Coors使用TDI在人們的夢中植入廣告資訊。根據Molson Coors的新聞稿,他們在睡眠科學家的幫助下製作的「誘夢影片」,讓參與者接收特定的圖像和聲音,促使他們更熱切地想參與Molson Coors所舉辦的商品活動。 儘管很多人都想嘗試控制夢境,但如果公司企圖導入有關產品的資訊,日後可能出現超越人類倫理的事件,因此許多睡眠研究人員集體向政府機關警告,並且必須立法以約束該技術。 Source:futurism

【人造肉】世界第一間培養肉工廠 Future Meat Technologies誕生

【人造肉】世界第一間培養肉工廠 Future Meat Technologies誕生

人造肉已成未來趨勢,而以色列成立了世界第一間培養肉的生產工廠Future Meat Technologies,成為推動人造肉普及化的領導者。 近年實驗室培養肉的技術發展迅速,大部分採用了兩種方法,一種是選擇植物產品作為研發起點,例如新創公司Impossible Foods的牛肉和豬肉;另一種是從活體動物中採集細胞。 這些細胞在生物反應器下被研究人員細心照料,餵食跟活體動物相同的營養物質,讓細胞生長繁殖,直至發展成可食用的肉塊。而Future Meat Technologies正正以這種方法進行,並靠專利技術將動物細胞變成可食用的肉品,「培養基再生過程」(media rejuvenation process)更可有效去除廢物,使產量比產業標準高 10倍。相比一般肉類生產過程相比,培育過程的溫室氣體減少80%排放量、淡水資源減少96%、所使用的土地減少 99%。 Future Meat Technologies 打算在以色列雷霍沃特養殖的工廠進行最大規模的技術測試,而目前工廠每日可生產500公斤培養雞肉、豬肉和羊肉,可製造約5000個漢堡包。 過去企業於2013年所建立的第一間實驗室,單單培育漢堡肉的生產成本便超過30萬美元,然而隨著更多企業加入研發,包括肯德基等主流企業,讓生產成本逐漸降低。Future Meat Technologies表示,我們是唯一一間能夠以3.9美元成本生產培養雞肉的公司,而日後的成本將會隨著業務規模擴大進一步降低。 Source:newatlas

【人工智能】跨國零售平台Walmart以AI 為顧客尋找最佳代替品

  【人工智能】跨國零售平台Walmart以AI 為顧客尋找最佳代替品

疫情期間改變了顧客的購物模式,愈來愈多人選擇於網購平台購買日常用品。網購平台訂單急增,導致熱賣產品迅速售罄,零售企業Walmart為針對商品供不應求的問題,使用了AI人工智能來幫助消費者尋找最佳代替品。 Walmart指,顧客在面對商品售罄時往往表現得不知所措,因而會花費跟多時間尋找代替商品。不過網購平台上的商品五花八門,讓人眼花繚亂,故Walmart引入創新技術幫助顧客解決問題。 Walmart聲稱,人工智能將收集大量數據,包括商品的尺寸、類型、品牌和價格等。此外,Walmart亦綜合有關顧客的偏好、當前庫存等資料以尋找所有商品的最佳替代品。當顧客挑選的商品售罄時,平台便會主動向他們推薦另一款同類型的商品。 他們希望引入人工智能後,可以減輕員工的工作負擔,日後無須花時間猜測顧客的心意,並且準確地向他們推薦令其滿意的商品,繼而更快速地準備訂單。 Source:techcrunch

【太空任務】金星地表板塊如浮冰一般左右移動?

【太空任務】金星地表板塊如浮冰一般左右移動?

金星身為地球的姊妹星,金星的地質活動至今依然十分活躍,其地表板塊如破碎浮冰一般移動著,而科學家認為金星黏稠地函的緩慢攪動是造成該現象的原因。 雖然金星沒有磁場和可識別的板塊構造系統,然而大部分地表相對平坦,主要由低地、高地和平原三種地形構成。不過金星亦存在奇形怪狀的構造地貌,例如由褶皺和斷層組成的線性「變形帶」、與火山作用有關的鑲嵌地塊以及蛛網膜地形。 美國北卡羅來納州立大學行星科學家Paul Byrne團隊,分析了NASA麥哲倫號金星探測器所拍攝拉維尼亞平原的雷達圖像,證實了金星的變形帶中的地殼碎片會左右移動。藉由電腦模擬的畫面,研究人員確認這些構造和地球一樣由內部緩慢的熱對流驅動。 科學家認為金星的固體外殼是不可移動,類似月球和火星,但有新研究推翻了以往的說法,發現金星岩石圈更像地球。行星岩石圈的厚度主要取決於內部及表面溫度,而25 – 40億年前的地球岩石圈與目前在在金星上看到的有部分相似。如果能夠理解金星地表的形成,或許能夠幫助我們對地球過去的樣貌多一些了解。 NASA與歐洲太空總署(ESA)最近宣布了未來10年將重返金星的任務,NASA派遣環繞金星運行的軌道飛行器VERITAS,繪製金星表面並對其進行3D重建,亦會有穿過金星大氣層的探測器 DAVINCI+,並負責測量金星大氣的氣體元素;ESA的任務則負責發射軌道飛行器 EnVision,將負責金星從內核到高層大氣的整體行星視圖。 這些新探測器解析度都比過往更高清,因此將徹底改變人類對金星地質的理解,亦能夠籍此探究金星的歷史。 Source:space

【生物科技】燒傷患者迎全新「人造電子皮膚」

【生物科技】燒傷患者迎全新「人造電子皮膚」

近日美國食品與藥品監督管理局(FDA)允許了全新「人造皮膚」產品StrataGraft,可適用於成人燒燒傷患者進行皮膚移植。 對於燒傷患者的常見治療方式會去除損壞皮膚,然後摘取健康皮膚進行移植。儘管如此,皮膚移植手術隨時都有感染風險,而且摘取健康皮膚的過程亦會造成新傷口,因此人造皮膚StrataGraft可謂患者的福音。 StrataGraft人造皮膚產品由真皮成纖維細胞和角質形成細胞所組成,兩種皮膚細胞共同生長,形成雙層結構,並提供活細胞支援自身癒合能力,最終患者自身皮膚細胞會逐漸取代損壞的皮膚細胞。 根據臨床試驗統計,71名燒傷面積達3% – 37%的患者,經StrataGraft治療後,其中68人燒傷部位不需摘取健康皮膚移植,近83%患者的傷口成功恢復健康。 隨著移植皮膚的時間增長,血液循環及神經末梢會逐步建立,但如果患者表皮下有較嚴重的神經壞死,即是移植新人造皮膚亦有可能失去觸覺。當我們無法透過醫學手段恢復觸覺,能否利用科技在在人造皮加一層超薄感測器,籍此模擬真實觸感? 科學家鮑哲南一直致力讓電子皮膚變成現實,而他對於實現「電子皮膚」的問題提出了四大關鍵點:電子材料必須像皮膚柔軟、可拉伸甚至自我修復、可真正感覺到不同物體,以及電子皮膚訊號能被大腦辨識。 鮑哲南團隊提出利用可自行修復化學鍵的新型材料,即使化學鍵斷裂,亦可自行重新修復,具備可拉伸性和自修復性,甚至生物降解。團隊更開發了可測壓力的金字塔型感測器,而當感測器塔尖受壓時,塔底變形使訊號改變加大,籍此可測出不同程度的壓力。 目前研究已取得進展,鮑哲南團隊把儀器植入小鼠身體,小鼠仍可正常生活,證明「人造皮膚」與生物體相容。雖然要真正應用在人類身上仍需要一段時間,但這證實了「人造皮膚」理念可行。 Source:fiercebiotech

【科學試驗】芬蘭團隊研發全球首個木製衛星

【科學試驗】芬蘭團隊研發全球首個木製衛星

全球首個以木材製造的立方衛星WISA Woodsat將於今年底發射升空,籍此測試木質材料可否承受劇烈的溫差、輻射、低重力等嚴酷太空條件。 由芬蘭團隊開發的立方衛星取名為Woodsat,長寬高僅各10公分。衛星的獨特之處在於它的外殼是由樺木層板製成,而木材本身經過高溫與表面氧化鋁層沉積處理,因此整個外殼唯一非木製的零件只有鋁製邊框和伸縮自拍桿。 團隊工程師Samuli Nyman表示,透過加工處理所使用的木材可盡量減少木材釋氣(outgassing)作用的影響。 研發木製衛星的靈感是源自一名芬蘭科學記者Jari Makinen,為測試木質材料對於太空的適應程度,團隊於2017年利用熱氣球將木製衛星KitSat送到平流層,因為試驗結果意外地成功,於是決定進一步將衛星送入低地軌道。 Source:newatlas,gizmodo

【地下隧道】The Boring Company 挖掘巨型隧道 提高城市貨運物流速度

【地下隧道】The Boring Company 挖掘巨型隧道 提高城市貨運物流速度

電動車製造商特斯拉執行長Elon Musk所持有90%股權的隧道公司The Boring Company,公司致力打造可解決城市之間龐大交通流量的大型隧道。 據悉The Boring Company計畫挖掘寬幅達21英呎的大型隧道,將可讓兩組標準貨櫃並排放列,並透過電力進行運送。相較以往針對一般車輛使用所挖掘的隧道為12英呎寬幅,預計用於貨物運送的隧道是過往的兩倍。此外,新地下隧道不設有紅綠燈,反而以專線方式僅供貨物運送使用,因此將會比傳統貨運運送方式更高效率。 儘管如此,專門運送貨物的隧道並非取代傳統貨運模式,依舊需要配合傳統貨運方式協助分發貨物,因此新隧道主要解決中長距離以上的定點貨物運輸需求,以及針對道路流量相對擁擠的地區,例如從市中心集合貨物並繼而透過隧道分送至不同地區。 The Boring Company計畫的適用對象主要以大型貨運物流業者為主,例如亞馬遜、Fedex或DHL等,藉此縮短城市間的貨物運送時間,並且提高分發貨物效率。 目前仍未確定The Boring Company隧道的實際使用日子,而先前已在拉斯維加斯、洛杉磯等地區挖掘可讓車輛通行的隧道。新計劃可望改善城市之間往返交通流量,進而降低噪音、空污等影響。 除了隧道挖掘的計劃,The Boring Company過去亦參與不同類型的業務,包括衝浪板、棒球帽,甚至火焰噴射槍。而The Boring Company在2018年募得1億1250萬美元,更在2019年募得來自美國矽谷的8VC和Vy Capital投資,總額達1.2億美元。 Source:bloomberg

【念力遙控】日本科企研發「念力頭帶」 偵測前額葉皮層血流控制物件

日本科學家研發一種感應頭帶,據稱可偵測前額葉皮層血流量繼而控制物件。假如技術變得更加成熟,或許我們可通過念力操控機械,大大提升生產效率。 日本東北大學和日立高科技的合資企業NeU與Bandai合作,較早前推出了讓玩家可用大腦來控制的「ZEONIC TECHNICS」系列渣古機械人。在節目中邀請了聲優古谷徹戴上感應頭帶,透過測試佩戴者前額葉皮層的血流量頻率控制機器人,而當前額葉皮層的活動達到一定程度時,機械人便開始動起來。 古谷先生表示,他一開始嘗試聆聽歌曲和歌詞來刺激大腦,當渣古機械人開始移動後他隨即想到走路、射擊等動作。當古谷先生集中精神時,渣古立刻開始走路和向前揮拳。 古谷先生驚訝地表示,現今科技能夠透過腦電波控制多台機械似乎不再是一個夢想。他認為隨著這項科技技術的出現,所有行業的商業效率都會提高。 Source:nhk

【千金難買】與Jeff Bezos同遊太空 幸運兒以2800萬美元中標太空船船票

亞馬遜創辦人 Jeff Bezos 旗下的私人太空公司「藍色起源」(Blue Origin)將於下月進行首次載人太空飛行任務。本月12日,太空艙座位競標結束,其中一位幸運兒以 2,800 萬美元的出價得標。 據報導,得標者將於 7 月 20 日與 Jeff Bezos 及其弟弟 Mark 一起乘坐New Shepard 火箭飛至太空邊緣。太空艙座位的拍賣底價為 480 萬美元,拍賣開始幾分鐘後價格便已超過 2,000 萬美元。藍色起源表示,在未來幾週將公布得標者的姓名。 藍色起源太空人兼軌道銷售總監 Ariane Cornell 指,New Shepard 火箭的首次載人飛行會搭載 4 人,包括 Jeff Bezos 、他的弟弟 Mark Bezos、拍賣得標者以及未來會公布的第 4 人。 是次拍賣所得款項將捐贈給藍色起源的基金會「Club for the Future」。基金會將為對科學、科技及數學等職業有興趣的年輕人紹予支持。 New Shepard 火箭將飛至太空邊緣,讓乘客體驗幾分鐘的失重感,並且透過太空艙的巨大窗戶欣賞地球壯麗景觀,其後太空艙將藉由降落傘輔助,降落在藍色起源位於德克薩斯州發射場附近的沙漠。 Jeff Bezos 早前在社交平台上表示:「我從 5 歲起就一直夢想要到太空旅遊。今年 7 月 20 日,我將會跟我的兄弟展開旅程。最棒的探險,就要跟最好的朋友同行。」 Jeff […]

【潔淨能源】Bill Gates、Warren Buffett攜手打造小型先進核反應爐

世界富豪Bill Gates在15年前創立泰拉能源(TerraPower LLC),專門研究核能發電技術。近日公司宣布與Warren Buffett旗下的太平洋電力集團合作興建先進鈉反應爐發電廠,有望推動潔淨能源的發展。 兩大集團已計劃在全美首要煤炭產地的懷俄明州的燃煤電廠一帶作為啟動第一座Natrium反應爐的場址。懷俄明州長Mark Gordon則表示:「這是我們成為負碳排最快、最潔淨的路線,而核能是我概括全部的能源策略中很明確的一部份。」 美國各州致力削減碳排放量以改善氣候問題,小型先進反應爐因利用不同於傳統反應爐的燃料運轉,故在無碳技術方面相比風力和太陽能等間歇性能源更有效削減碳排放量。美國能源部去年底為泰拉能源提供了8000萬美元的初步經費以研發Natrium 技術,並承諾未來數年將根據國會撥款再加碼供應資金。 泰拉能源總裁及執行長Chris Levesque表示:「預計興建時間預計大約要7年,而直至2030年代,我們的供電網絡則需要這類的潔淨能源。」 然而核能專家警告,先進型反應爐或比傳統型反應爐風險更高,因許多先進型反應爐必須進行更高比率的濃縮,對於覬覦製造核武的激進分子而言,這條供應鏈可能成為他們的目標。 Source:theguardian

【加密貨幣】英國礦商以牛糞發電 農民身兼挖礦者

自特斯拉執行長Elon Musk以挖礦消耗大量能源為由暫停接受作比特幣付款方法之後,比特幣價格隨即下跌。英國有公司以牛糞轉化成可再生能源,為加密貨幣提供動力來源,意外造成轟動。 Josh Riddett於2017年在曼徹斯特創辦加密貨幣挖礦商Easy Crypto Hunter,主要銷售由可再生能源驅動的設備給農民,更在此領域擁有小眾市場。Easy Crypto Hunter的出現讓英國農民可以利用牛糞所產生的能量用於挖礦上。一位住在英國威爾斯登比郡的農民Philip Hughe日常除了經營農場外,亦一直利用牛糞進行加密貨幣挖礦。 所生產的電力可用每度約4 – 7便士的價格回售給能源公司,或用作投入加密貨幣挖礦,因此Easy Crypto Hunter的挖礦機在英國農業界的銷售額不斷大幅成長。這部挖礦機主要挖的是其他的虛擬貨幣,相比Ravencoin和以太幣所消耗的能源更少,而目前挖礦機的零售價為18000英鎊。 Source:marketwatch

【珊瑚危機】為拯救大堡礁 澳洲團隊以鹼化劑抵消海洋酸化

全球溫室氣體攀升而導致二氧化碳濃度持續增加,全球暖化問題漸漸改變自然環境生態,其中包括海洋酸化(Ocean acidification)威脅到所有珊瑚生態。最近有澳洲科學家提出了一項措施以降低衝擊,透過在航道釋放鹼化劑中和海洋的pH值,可能讓大堡礁的海洋酸化緩解10年。 人類排放的二氧化碳約30% – 40%會溶解於海洋、河流和湖泊,部分溶解的二氧化碳與水合成碳酸,導致海水的鹼性減弱而變得更酸。珊瑚對於水溫與水質的要求十分高,其骨骼由碳酸鈣組成,而海水中的碳酸越多,更容易讓珊瑚骨骼破碎、生長與復原速度亦會下降,最終破壞各種海洋生物的重要棲息地。 澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)考量到珊瑚礁生態系每況愈下,目前正計劃大範圍地增加珊瑚生態系統的恢復能力,例如人工海洋鹼化(Artificial Ocean Alkalinization)。 CSIRO團隊表示,過去人工海洋鹼化模型的大部份研究集中在鹼化並去除二氧化碳,較少探討鹼化作用對區域海洋酸化的影響。有見及此,團隊透過開發4公里高解析度流體力學 – 生物地質化學模型(coupled hydrodynamic-biogeochemical model),模擬一艘運載船圍繞在大堡礁的鄰近2000公里路線上釋放30000噸鹼化劑的影響。 研究結果發現,人工海洋鹼化可以互相抵消,甚至改善250座珊瑚礁受酸化衝擊,讓珊瑚礁生態保護期長達10年,並在海洋中封存35000萬噸二氧化碳。 雖然目前只是模擬階段,尚未考量到當中的成本與其他環境影響,亦不能夠緩解長期的氣候變化及海洋衝擊,僅是一個治標不治本的方法,不過至少在保護珊瑚礁生態方面有一個新突破。 Source:newatlas

【未來科技】無需電線 麻省學院工程師研發新發電方式

麻省理工學院工程師研發了一個無需電線而透過微小碳顆粒發電的方法,只需在奈米碳管一側塗上聚合物層,並讓溶劑流過奈米碳管顆粒與之相互作用即可產生電流。團隊正進一步研究利用二氧化碳做為聚合物塗層,未來你只需把電子產品放在陽光底下便能充滿電。 奈米碳管(Carbon Nanotube)是一種由碳原子晶格製成的空心管,具有獨特電學特性,並屬於良好電導體。麻省理工學院化學工程學教授 Michael Strano 在2010年首次證明奈米碳管可產生熱電波(thermopower wave),而當碳管塗上一層燃料時,熱電波會沿著碳管傳播產生電流。 Michael Strano 團隊最近找到了一種巧秒利用奈米碳管的新方法。當將類似鐵氟龍(Teflon)的聚合物塗在部分奈米碳管上時,後者會產生不對稱性,接著把奈米碳管材料浸入有機溶劑中,溶劑會黏附在未塗層一面並將電子從中拉出,電子為了取得平衡而開始從塗層區域流到未塗層區域,最終形成電流。 這項研究與大型電化學設備相比,新發電方式在應用性方面擁有更大靈活性,因為顆粒可以變的非常小,不需要提早儲存能量,亦毋需任何外部電線來驅動電化學反應,未來可望將這項新技術應用在小型機械人身上。 Source:mitnews,slashgear

【網絡保護】蘋果推Private Relay功能保障用戶私隱 中國用戶無法使用

蘋果日前舉辦了全球開發者大會(WWDC 2021),其中公開了iOS 15、iPadOS 15、macOS Monterey、watchOS 8在內的全新保護功能,其中Private Relay是iCloud+的網路私隱新功能,讓用戶可在更安全的方式瀏覽網路,不過唯獨中國蘋果用戶無法使用新功能。 當用戶使用Safari瀏覽網頁時,Private Relay可確保所有離開用戶裝置的流量都經過加密,因此任何用戶與第三方之間的流量包括網路供應商、網站、蘋果等都無法存取數據。此外,用戶瀏覽網頁時將會透過2個獨立的網路中繼器發送,第一個網路中繼器會指派一個匿名 IP 位址給用戶,接著第二個中繼器會針對用戶到訪的網址進行解密,並將用戶導向至該網頁。 透過這種資訊分離方式,日後用戶的個人隱私可得到真正的保護,然而蘋果尚未透露其系統的合作夥伴,計劃詳情仍未公佈,而這項功能亦需要留待日後才會開放。 儘管如此,由於中國政府長久以來的網路監控與審查,Private Relay的服務無法在當地使用。中國具有龐大的監控系統,嚴格控制人民的網絡活動,網絡上的言論空間漸漸縮減。除了中國外,蘋果亦將不會在白俄羅斯哥倫比亞、埃及、哈薩克、沙烏地阿拉伯、南非、土庫曼、烏干達、菲律賓提供 Private Relay 功能。 Source:reuters

【太空旅行】Jeff Bezos將乘搭Blue Origin載客太空之旅首航

即將於7月離任亞馬遜CEO一職凡 Jeff Bezos於昨日(7日)宣布,將與弟弟Mark Bezos一同乘搭自家太空公司藍色起源(Blue Origin)火箭前往太空。 Jeff Bezos於2000年成立了藍色起源,專門研發投入軌道運載的火箭以及提供太空旅遊服務,包括可重複利用的太空旅行載具New Shepard和可重複使用的重型運載火箭New Glenn。Jeff Bezos於2019年更公佈了名為「藍月」的登月計劃,期望於2024年實現藍色起源的太空願景。 歷經多年,New Shepard火箭系統已完成各項試飛,包括不受地面中心控制或人類飛行員操作、垂直起降(VTVL)等等。除了第一次飛行測試遺失了助推器外,餘下15次試飛則圓夢成功。New Shepard火箭將飛至太空邊緣,讓乘客體驗短暫的失重感,並透過巨大窗戶欣賞地球壯麗景觀,最後由降落傘輔助,降落在藍色起源發射場附近的沙漠。 藍色起源已計畫今年7月20日展開New Shepard火箭的首次商業載人飛行,並於早前開始出售太空艙座位,每輪最多可搭載6名乘客。 Source:cnbc,cnnbusiness

【人工智能】中國首個虛擬學生獲清華大學取錄

隨著科技的演進,AI人工智能似乎無處不在,而北京清華大學則宣布招收中國首名虛擬學生華智冰,引發網民迴響。 華智冰沒有參加過任何升學考試,更沒有拿過任何競賽名次,卻被北京清華大學計算機科學與技術系知識工程實驗室錄取,而這位超人類剛誕生便懂得繪畫、作詩 ,智商遠遠超過正常人類水平。 華智冰是來自智源研究院、智譜AI和小冰的三個人工智慧團隊。然而她與一般的虛擬人截然不同,她所擁有的核心是智譜AI的數據和知識的雙輪驅動引擎所組成。此外,華智冰擁有小冰公司20年所累積的技術包括演算器視覺、自然語言處理、演算法語音、人工智慧創造的情感交互框架、檢索模型、生成模型、共感模型等。 Source:綜合報導

【太空探索】事隔30年NASA計劃再度探索金星

美國太空太空總署NASA日前(2日)宣布,2028 – 2030年計劃向金星發射兩次任務,籍此研究大氣層和地質特徵,成為NASA近30年來第一次訪金星的任務。 這兩項任務稱為DAVINCI+和VERITAS,每項任務將各自獲得5億美元的撥款。DAVINCI+將測量金星濃密的溫室氣體成分,並進一步了解演變過程;VERITA將從軌道繪製金星表面,確定地質歷史。 DAVINCI+ 會由飛越太空船和大氣層探測器的團隊組成,任務預計可取得金星地形、地質最為特殊的 Tessera 首批高解析圖像。NASA科學家認為金星地質特徵以及板塊構造與地球大陸十分類似。 金星是離太陽最近的第二顆行星,更被稱為地球姊妹星,結構雖然類似但體積更小,溫度亦更高,而且金星擁有最濃厚的有毒大氣層,超過96%是二氧化碳和硫酸水滴。因為金星充斥二氧化碳,因此表面溫度高達471度,足以融化鉛塊。 科學家認為,金星過去可能曾孕育適合生命的海洋,但因為某股未知的力量引發極端溫室效應,使海洋蒸發。NASA科學家James Garvin則認為,金星是「羅塞塔石碑」,記錄了氣候變遷、居住性演變及長期失去表面海洋後的情況,它的歷史可讓後人學習。 Source:reuters

【太空探索】通用汽車將為美國太空總署研發新款月球車

近期積極研發電動車的汽車製造商 通用汽車(General Motors) ,如今計劃擴大企業版圖至外太空,將會跟美國航空航太製造廠商Lockheed Martin共同合作研發新款月球車。 通用和Lockheed Martin週三(26 日)宣布合作開發特殊車輛,讓美國太空總署NASA的太空人可在月球表面上移動,為通用汽車未來的應用增添新想像空間。雙方將合作為NASA的阿提米絲(Artemis)登月計畫製造電動月球地形車,而NASA的計畫目標希望讓美國太空人最早在2024年重返月球。 NASA的阿提米絲計畫將會發起月球車的競標,而目前已釋出各種月球車的計畫,包括太空人駕駛月球車、貨物運輸車、穿越偏遠地區的任務專用車等。 兩間公司透露新款月球車將採用通用汽車的新電池技術,因此行駛距離遠勝當年阿波羅計畫的月球車,可望探新型月球車目標之一是可以探索月球背面、南極以及其他更偏遠區域。此外,車輛將被設計為貨物運輸的用途,並為太空人著陸做準備。 Lockheed Martin和通用汽車在太空領域都有悠久歷史,前者已在NASA太空項目合作約50年,後者則曾幫助NASA開發第一代的月球車,更在1970年初阿波羅計畫時把太空人運送至月球表面。 Source:spacenews

【電車時代】美國7-11將設置500個快速充電站

遍佈全球的跨國連鎖便利店集團7-11 宣布 ,北美的250個營業據點將安裝500個快速充電站,搶先崛起商機。 在燃油車的時代,美國地廣人稀,大家在購物的同時都會順便幫汽車加油,因此美國許多超級市場、零售店、購物中心都設有加油站,吸引消費者到訪。 電動車時代即將來臨,零售業界轉而設置充電站,而許多電動車業界的企業包括EVgo、Chargepoint以及特斯拉均在Target等購物中心的停車場設置充電站。有見及此,7-11希望把握商機,在便利店設置自己的充電站。 7-11主要位於高速公路或主要道路的樞紐區的鄰近區域,因此容易吸引車流。7-11 選擇安裝直流快速充電器,而非速度較慢的2級充電器,原因在於便利商店的定位是「快速消費」,大多消費者都希望快速取得商品。設置快速充電樁可滿足他們的需求,讓他們在短暫的10分鐘內替電動車增加一兩百公里的續航力。 Source:techcrunch

【中道而止】特朗普自家社交平台 開設不足1個月宣布停用

美國前總統特朗普早前因被多個主流社交平台封殺,上月自立門戶,啟用自家社交平台,讓支持者可追蹤自己最新動向。不過新社交平台推出未夠一個月,特朗普便停用及永久關閉該網站。 特朗普高級顧問Jason Miller週三(2日)指,「From the Desk of Donald J. Trump」的社交平台將不會再回歸,該平台僅為其計劃中的輔助品,並希望可以盡快公布有關資料,惟未知何時才是合適時機。 今年1月6日發生了美國國會暴動,大批特朗普的支持者衝擊了美國國會大廈,造成多人傷亡。衝突事件後多個社交平台紛紛封殺特朗普,更糟Twitter永久性封鎖,而他在Twitter被封殺前有逾8800萬支持者。 Source:theverge

【虛擬世界】新創虛擬辦公室1年內 用戶破400萬人

虛擬辦公室成為了近年的新常態,而去年才成立的新創Gather則主要提供人們互動的虛擬空間,更從資助Zoom、 Slack等知名公司的創投紅杉資本(Sequoia Capital)以及其他創投公司募得 2600萬美元。 Gather 讓用戶可在平台上搭建出理想的地圖,包含辦公空間、社交場合、會議室、教室等等,並設有視訊交流討論和互動元素,而目前最多用戶會將平台設為線上辦公室。 Gather是由一群年輕的高材生共同創立,包括來自麻省理工學院以及美國卡內基梅隆大學的畢業生。公司執行長Phillip Wang表示,Gather的現階段的目標很簡單:專心服務持續用戶、讓虛擬辦公室更添家的味道以及雇用更多的工程師。Gather的最終目標希望除了作為遠端辦公室之外,亦可在平台上進行社交、團隊建立等的活動。 這個不到40人的新創團隊在Gather中加入許多輕鬆的元素,例如「輕拍肩膀」來跟同事聊天、「撞球桌」來跟同事玩虛擬撞球小遊戲,及線上遊戲常見的空間音效技術(Spatial Audio),讓同事們可像日常生活般對談。這項技術可讓同事在離開房間時聲音會漸弱,當走進房間時聲音則變大、彷如身處在辦公室遇見同事一樣。 紅杉資本表示,Gather吸引之處在於它無法被歸類,而是創造出全新種類。Gather就好像「Minecraft與Zoom的合體」,結合了結合了線上活動、遊戲與視訊會議的特色,並打造出融入真實生活中的聊天平台,真正打破了面對面交流的限制。 Gather成立短短1年便已累積超過400萬用戶,每月更創造出約40萬美元的收益,並預計在今次募得2600萬美元後將會更快速地成長。 Source:techcrunch,sequoia

【綠色城市】豐田與ENEOS聯手打造零碳未來都市

日本汽車公司豐田汽車宣佈將打造人類首座「未來城市」Woven City,並且與日本石油公司ENEOS合作開發氫燃料電池系統,為智慧都市供應能源。 這項未來都市計畫將由豐田新創子公司 Woven Planet 為主要推手。豐田早於2017年便開始醞釀未來都市的「交通工具」雛形,包括推出i-ROAD單人駕車、積極推動氫能源的發展以及研發新款電動車,一系列的計劃穩固了未來都市與電動車的發展基礎。 豐田的未來都市計畫亦呼應了日本政府實現碳中和的目標。ENEOS將以日本的4個主要都市、共計45個現有的加氫站中開設全新的加氫站。 未來都市計劃已經在今年2月開始動工,並於3月推出了Woven Capital風險投資基金,投資未來交通安全上的新技術。 Source:techcrunch,wovencity

【旗艦手錶】超跑Bugatti推出3款智能手錶 售價由899歐元起

許多車廠都會推出手錶和飾物等週邊產品,而售價往往與品牌的名氣成正比,以超跑品牌 Bugatti的Chiron手錶為例則由250 萬歐元起跳,不過該品牌最近便推出了一款價錢相對親民的智能手錶。 Bugatti與穿戴裝置製造商 VIITA 合作推出了3款智能手錶,分別為 Ceramique Edition One Pur Sport、Ceramique Edition One Le Noire 和 Ceramique Edition One Divo以向經典跑車致敬,雖然每款手錶的造型上都非常獨特,但規格配置上大致相同。 所有手錶都採用了具抗刮能力的Zirconium陶瓷錶殼,直徑為45.4mm,搭配上390 x 390像素的AMOLED觸控屏幕、錶底則用上Grade 2的鈦金屬物料,每款手錶都會提供兩套分別為鈦金屬和矽膠製的錶帶。此外,智能手錶的功能方面包括GPS、心率、睡眠、壓力監測、步數計、72種運動偵測等。 Bugatti智能手錶相比起其超跑的高昂定價,售價訂為899 歐元(約8490港元)起,並將透過產品募資平台Kickstarter進行眾籌和銷售,預計今年10月可發貨。 Source:kickstarter