【人工智能】美國男子利用AI「復活」已故未婚妻

【人工智能】美國男子利用AI「復活」已故未婚妻

隨著人工智能的技術不斷發展,近日有人利用人工智能「復活」了他已故的未婚妻,猶如電影情節一般,不過研發團隊OpenAI則警告切勿錯誤使用人工智能的技術。 根據外媒報導,Joshua Barbeau的未婚妻去世後,透過人工智能「復活」了他已故的未婚妻。他透過一款使用人工智能技術創建的超現實聊天機械人,名爲Project December的軟件,以重現與已故未婚妻的對話。用戶只需於插入舊訊息並提供背景資料後,機械人即可準確地模仿對方。 Project December是由人工智能公司OpenAI所開發的語言模型GPT-3所支援的。通過使用大量人造文本數據集,GPT-3可模仿人類寫作,自動生成所有内容,從學術論文至前戀人信件的訊息。儘管如此,OpenAI長期以來一直警告,此技術或可能被「惡意」使用。 Source:businessinsider

【電車時代】有傳平治將發佈電動版G-Class經典越野車款

【電車時代】有傳平治將發佈電動版G-Class經典越野車款

德國汽車品牌平治G-Class四驅車是不少硬派越野迷的喜愛車款,不過近年平治將經典車款年輕化和豪華化。德國網站MB Passion引述,有傳平治即將在慕尼黑車展發佈G-Class電動化型號EQG概念車。 目前平治發售的EQA和EQB電動SUV,分別以燃油引擎GLA和GLB為基礎,有評論指EQG有可能會跟燃油引擎G-Class相近。言論更指出,電動化不會影響這款四驅車的越野能力,並將會繼續提供差速器鎖等配置,搭配前後軸各一組電動馬達,而108kWh鋰電池將為EQG提供約500匹馬力和約500公里續航。 過去2019年平治曾表示,車廠有意為G-Glass推出電動車版本,去年表示新車需要數年時間才有望發表。根據消息人士指,EQG 暫時只是概念車,真正發售可能要到 2023 年。 Source:autoblog

【東京奧運】奧運史上首個紙板床 可承受重量高達200公斤

【東京奧運】奧運史上首個紙板床 可承受重量高達200公斤

東京奧運為提倡環保,本屆東奧首創長210公分、寬90公分、預估最大承受重量為200公斤的「厚紙板床架」,成為全球熱話。 美國長跑選手Paul Chelimo在Twitter上表示:「這是為了避免運動員發生親密行為,就算激烈運動下,床鋪至少也得承受一個人的重量才是。」有傳奧委會爲了運動員之間發生性關係,因此首創以紙造的床架。 在東奧官方尚未澄清之前,愛爾蘭體操選手Rhys McClenaghan身體力行證明以上說法是假的。他在床墊上跳動,籍此證明紙床足以承受200公斤的重量。 歷屆奧運首張用紙板做的床,更是史上第一張可100%回收的環保床。除了紙床框可回收外,連枕頭、薄被內裡都是以聚乙烯的塑膠材料所組成,整組床具都能夠完全回收再利用。 早於2019年,日本床墊品牌愛維福(Airweave)宣布為奧運選手村供應床具,更花了3年時間研發。在測試中意外發現,紙床相比木床、鋼床更加耐用。愛維福會長高岡本表示:「這是一張集結了所有獨家技術的床墊。」 這張紙床的專用床墊分割成頭、腰、腿3個部分,而軟硬各有不同。只要加以排列組合,便能夠為每個選手客製化,例如體操選手勻稱的體型則適合軟、硬、標準的硬度組合,讓選手在備戰前得到最好的休息。 Source:newstalk

【太空探索】NASA木衛二探索計劃交由SpaceX負責

【太空探索】NASA木衛二探索計劃交由SpaceX負責

美國太空總署NASA過往的太空探索計劃均是政府自行開發,不過近年他們採用政府與企業合作的策略,例如SpaceX等民間太空企業積極競標。最近其中一個木衛二探索計劃結標,最終交由 SpaceX處理。 今次太空探索計劃將發射一個探索裝置Europa Clipper,前往木星的第二衛星歐羅巴(Europa)。這個衛星一直是天文學家希望研究的星球,外層被厚厚的冰層覆蓋著。Europa Clipper將不會登陸星球表面,反而會圍繞星球飛行以觀察衛星的地理環境,並進一步探索星球有沒有生命跡象。 探索計劃最初原定使用NASA自己研發的SLS太空發射系統來進行火箭發射,不過系統開發一直遇到不同問題,最後延誤之外亦超支,因此最終決定交由民間企業代為發射。獲標的SpaceX將會使用其Falcon Heavy火箭將裝置送上軌道,合約總值1億7800萬美元。 Source:nasa

【環境科學】美國科學家利用鼠蛇檢測禁區輻射水準

【環境科學】美國科學家利用鼠蛇檢測禁區輻射水準

在自然生態系中,蛇類屬於較高階的掠食者,不過如今有美國科學家借助蛇類們的協助,充當蛇蛇呼吸監測器(breathing monitors),幫助檢測日本福島核災禁區內的輻射水準。 鼠蛇(rat snake)是日本常見的地棲蛇類,移動範圍不廣,但因為生活頻繁接觸土壤,往往會累計較高水準的放射性同位素,成為殘留污染物的「生物指標」(bioindicator)。美國喬治亞大學透過在鼠蛇身上裝置 GPS 和特高頻(VHF)標籤,作為福島核災的禁區輻射水準的輔助研究。 喬治亞大學野生環境與管理副教授 James C. Beasley 認為,蛇類通常被當作環境污染的優良指標,因為牠們長時間待在地面上,且棲息地範圍通常局限在某個地區,更是壽命較長的物種。 團隊在 9 條鼠蛇身纏上膠帶後、在膠帶上方用強力膠黏上 GPS 和 VHF 發射器,希望減少對鼠蛇的傷害下進行實驗。團隊指出,鼠蛇的活動範圍不大,每天平均僅移動 65 公尺。隔幾天團隊即可用 VHF 發射器幫蛇定位,確定牠待在地上還是樹上。 經過科學家們在福島第一核電廠 24 公里範圍內一多月的追蹤,確定了1718 個不同地點。研究結果發現,牠們通常待在落葉林、森林邊緣或廢棄建築內部,而超過一半的蛇常待在廢棄穀倉和小屋中,讓牠們遠離受污染的土壤。 透過研究發現,團隊更加認定鼠蛇是非常優秀的污染指標,而蛇體內的放射性銫含量,與土壤的輻射水準有很大關聯。研究作者 Hanna Gerke 表示,動物行為對輻射曝露和污染物積累有很大的影響,因此研究特定動物在受污染環境的行為,有助人們更加了解福島核災、車諾比核災對環境的衝擊。 Source:newatlas,newsuga

【再生能源】美國初創研新電池 成本只有鋰電池十分之一

【再生能源】美國初創研新電池 成本只有鋰電池十分之一

美國初創公司 Form Energy 最近宣布,其新型電池透過創新鐵空氣電池(iron-air batteries)技術,成本僅為鋰離子電池的十分之一,有望成為全球最便宜的電池。 Form Energy 一向低調,在保密協議下維持神秘了一整年。但不久前,該公司透露其鐵空氣金屬電池,可以在 2025 年前實現低廉持久的儲能,以鋰電池十分之一的成本、提供 150 小時的電力。 這種既便宜、又能儲存長時間的電池,可以以低成本解決太陽能、風力發電間歇性的問題。Form Energy 表示,鐵空氣電池可以連續使用多天,實現可靠、安全和完全再生永續的電網。 根據法國 Lazard 投資銀行針對發電與儲能成本的分析報告,大型鋰離子電池儲能系統的平均儲能成本(LCOS)為每 MWh 132 至 245 美元。若然 Form Energy 可以將成本壓至鋰離子電池的十分之一,便會是世界上最便宜的電池。 全球第二大鋼鐵生產公司 ArcelorMittal S.A. 全球研發主管 Greg Lydkovsky 表示,該技術「能解決再生能源間歇性供電的問題」。Form Energy 總裁兼營運長 Ted Wiley 也指出,現階段已經完成科學研究,接下來便是從實驗室規模原型,擴大到電網規模的發電廠。 Form Energy 的技術是透過鐵的「可逆氧化反應」。在放電模式下,數以千計的微小鐵球會暴露在空氣中,讓鐵球生鏽(變成氧化鐵),其後當電流通過,便會去除鐵鏽中的氧氣,再變為鐵。 Form Energy 投資人包括由 Bill Gates 成立的突破性能源創投公司 Breakthrough Energy Ventures 、亞馬遜創辦人Jeff Bezos 、義大利石油巨擘 Eni 以及 […]

【空中交通】日本航空將於2025年推出飛行汽車服務

【空中交通】日本航空將於2025年推出飛行汽車服務

據日本媒體報道,日本航空計劃以三重縣作為開端,推出連接機場與當地景點的飛行汽車服務,日後亦打算進一步推廣至其他地區。預計計劃將會在2025年開始實行,類似現時的的士服務,以飛行的方式接載乘客前往目的地。 若然要推出載客的飛行汽車服務,日本航空必需符合政府的安全守則。據悉日本航空將會使用他們曾經注資的德國初創Volocopter所製造的雙座位飛行汽車eVTOL。這款可垂直升降的飛行汽車採用電力推動,飛行距離長達35公里,並且可以最高時速110km/h飛行。 雖然直至2025年才會推出服務,但日本航空已經與三重縣簽訂合作協議,先導測試飛行服務包括距離約20公里的短途飛行,未來目標希望可實現50至150公里的中長途飛行,希望新服務能夠吸引遊客並為他們帶來方便。 Source:gizmochina

【電車時代】Tesla或將開放SuperCharger供其他品牌使用

【電車時代】Tesla或將開放SuperCharger供其他品牌使用

電動車製造商特斯拉創辦人Elon Musk日前(20日)在Twitter上回應網民時,透露將會在今年開放旗下SuperCharger充電站讓其他品牌的電動車使用。 目前特斯拉在全球擁有超過25000個SuperCharger充電站,比起任何電動車品牌都要多,而特斯拉擁有的SuperCharger網絡令其他車廠需要組成聯盟或投資於初創,才能在進入市場時提供一定數量的充電設施。 特斯拉宣佈將於稍後時間,開放SuperCharger網絡供其他電動車車主使用,但未有透露具體細節安排。到底特斯拉會一口氣開放全球所有SuperCharger,還是按照不同國家的狀況作有限度開放仍然是未知之數。有特斯拉車主可能會憂慮開放SuperCharger後,充電等候時間可能變得更長;其他品牌的車主則考慮到充電費用,站點位置和數量等等的問題。 Source:autoblog

【人工智能】美國大學團隊研發擁有想像力的AI系統

【人工智能】美國大學團隊研發擁有想像力的AI系統

雖然人工智能在某些領域已發展超乎人類的能力,例如計算、下棋、邏輯推理等,但仍然有許多部分仍無法與人腦相比。近期美國南加州大學研究團隊發佈一項研究,展示一個可自由發揮想像力的AI系統,使機械學習獲得全新突破。 在人的大腦中,可根據過往經驗、人、事物等各項特質,憑空想像出不同的場景、動作與畫面,但對於沒有想象力的機械而言是一項非常艱巨的任務。有見及此,南加州大學(University of Southern California)團隊在今年度的「國際機器學習展示會議中,發表了AI想像力系統。 研究團隊中的博士生Yunhao Ge表示:「人類的大腦可以輕易地解構過往學習到的人和事物,並且根據不同的特徵,例如形狀、姿態、位置和顏色等,重新合成為一幅在現實中不存在的新圖像。」而團隊透過人工神經網絡技術,設計出一個可以發揮想像能力的AI系統。 目前AI系統的技術,如果要自動產生某種圖像,例如人臉,系統需要先設計出一套演算法,並提供一定數量的人像,然後讓機械透過演算法學習人臉的各項特徵,最後才能夠自行創造虛擬人像。不過單憑現有技術,系統雖然可以產生無數的虛擬人像,但無法產生其他事物,亦無法讓虛擬人物身在不同情境中。 研究團隊利用了機械學習中「脫鉤」(Disentanglement)的概念,這項概念運用Deepfake技術,可將不同人事物的外形、動作和情境分開學習,並用演算法重新創造出一組虛擬的人事物,並且可進行不同的動態。 團隊捨棄了傳統演算法所使用的單張圖片學習方式,一次用一組毫無關聯性的圖片,讓AI運用脫鉤概念進行特徵分析,從而讓AI系統獲得想像的能力,團隊稱為為「可控脫鉤圖像學習」(Controllable Disentanglement Representation Learning)。 領導團隊的Laurant Itti博士表示:「透過我們的演算法,AI能夠隨意地把變形金剛裡面的大黃蜂、柯博文與時代廣場結合起來,產生出一張漆著大黃蜂顏色的柯博文卡車在時代廣場旁行駛的圖片。」 團隊指出,這項技術對於醫藥領域擁有相當大的潛力,透過AI的脫鉤聯想能力,機械能夠同時分析成千上萬種不同藥物或生化物質的特性,並透過分析與重組,合成出新的藥物配方,未來可大大減少研發新藥物的時間,推進醫學界的發展。 Source:azorobotics

【神經科學】神經工程的壯舉 美國研究者成功將腦電波轉換成文字

  【神經科學】神經工程的壯舉 美國研究者成功將腦電波轉換成文字

最近美國研究人員發佈一份科學論文,他們成功地研發一台神經義肢設備,能夠將癱瘓人士的腦電波翻譯成一段完整句子。 每年平均有數千名人因為中風、意外或疾病而喪失了說話的能力。這項研究中的病者是一名36歲男士,而他在20歲時不幸中風,造成他產生發音障礙(anarthria),從此無法清晰地發音,不過慶幸地他仍保留了認知能力。 這個領域的過去研究一般集中於藉由電極以讀取腦波,並研發出能夠讓使用者拼出字母的活動義肢,不過現在這個新方法的目的是要提供一個更快速且更具組織性的溝通途徑。 加利福尼亞大學舊金山分校的研究人員,曾經將電極陣列擺放在正接受大腦手術,但語言能力正常的病人身上,目的希望控制其聲道的訊號進行解碼,傳達其母音與子音,透過分析訊號圖案後判斷出單字。儘管如此,這只是一個概念,並未曾在癱瘓的病人上試驗過。 大學博士工程師David Moses表示:「對於一個無法自然溝通的人而言,這個研究是相當重要的科技里程碑。它展示了這個方法的潛在能力,能夠替嚴重癱瘓以及失語的人發聲。」 研究團隊決定展開一個新研究,稱為「手臂與聲音的大腦—電腦介面修復」(Brain-Computer Interface Restoration of Arm and Voice,BRAVO),而第一名試驗者被稱為BRAVO1。團隊透過手術將一個高密度電極植入其語言運動皮層,而當BRAVO1嘗試說話時,研究團隊會記錄下他的神經活動,並使用人工智慧來分辨資料當中的細微模式,最終連結到英文單詞。 研究人員的系統可每分鐘進行最多18個字的解碼,且平均準確率為75%,並適用類似手機的「自動校正」(auto-correct)功能,為系統帶來突破性的成功。 BRAVO1 的神經外科醫生兼研究者Edward Chang表示:「就我們所知,這是第一次成功地,從一位癱瘓且無法說話的人的大腦活動中,直接解碼出完整的字句。」 Source:sciencealert

【光速網絡】日本打破最高網速紀錄:每秒319Tb

  【光速網絡】日本打破最高網速紀錄:每秒319Tb

城市人的生活與網絡密不可分,因此對於網速的要求亦與日俱增。最近日本打破了最高網速記錄,達到了每秒319Tb,相信有助於未來次世代網絡開發。 日本政府的情報通信研究機構(NICT)在其實驗室測試中成功將網速提升至319Tbps,相比上一個由英國和日本團隊創下的179Tbps記錄足足提升了1倍。 為了達到319Tb的速度,團隊使用了四核心的光纖線,且配合稀土訊號增強器和552頻道多重波長雷射發射器,模擬了長達3000公里的數據傳輸,過程中更未有出現速度下降的跡象。 目前仍需要留在實驗室內才能夠達到這個速度,實際應用在基建之中或許要等待更漫長的時間。儘管如此,今次的實驗將成為NICT的「beyond 5G」技術開發的一部分,可望憑著新技術逐漸提升網絡品質。 Source:vice

【衛星網絡】亞馬遜收購Facebook衛星網路團隊  追趕SpaceX進度

  【衛星網絡】亞馬遜收購Facebook衛星網路團隊 追趕SpaceX進度

據外媒報導,美國電子商務巨頭亞馬遜(Amazon)已收購Facebook的衛星網路專家團隊,盼望加強亞馬遜的衛星網路業務實力,希望追趕競爭對手SpaceX的腳步。 Facebook發言人證實,亞馬遜已收購該公司的衛星網路團隊,當中包含物理學家、航空和無線系統相關經驗的硬體和軟體工程師,而且這次的交易中亦包括了團隊開發中的部分智慧財產權、相關設備以及設施。 亞馬遜的柯伊伯計畫(Project Kuiper)在去年7月獲得聯邦通訊委員會(FCC)批准,預定投資100億美元以建立高速網路,計劃包括發射3236顆衛星到低軌衛星。Project Kuiper計劃當578顆衛星進入軌道後,便會啟動網路服務。 目前亞馬遜仍未公布Project Kuiper衛星發射的時間表,不過由於FCC規定亞馬遜需要再6年內布署計畫中一半的衛星,即2026年7月需要將1600顆衛星發射升空。 ULA總裁兼執行長Tory Bruno在聲明中表示,Project Kuiper的範圍與規模巨大,將大幅提升美國在太空領域的領導地位、有助創造就業機會,並為發射服務提供穩定可靠的需求。 SpaceX總裁兼營運長 Gwynne Shotwel 表示:「我們已成功部署約1800顆的低軌道衛星,等待這些衛星到達其運行軌道後,9 月將可以讓訊號覆蓋全球。」 Source:businessinsider

【再生能源】全世界規模最大浮動式太陽能電廠面世

【再生能源】全世界規模最大浮動式太陽能電廠面世

新加坡最大浮動式太陽能電廠面世,容量高達60MW,面積足足有45座足球場、發電量可供電5 座自來水廠,成為全世界規模最大的浮動式太陽能電廠。 勝科登格浮動式太陽能電場(Sembcorp Tengeh Floating Solar Farm)位於新加坡西部集水區的登格蓄水池(Tengeh Reservoir),總容量高達 60MW,而減碳量相當於減少7000輛汽車的排放量。 新加坡國土面積僅僅719平方公里,只有兩個半的台北市、或洛杉磯的一半,然而人均碳排量是亞洲數一數二。儘管如此,新加坡面對土地的挑戰,因此開始轉移瞄準在水上發展再生能源。 浮動式太陽能對於土地面積不足、環海國家來說,是一個全新的發展方向。根據Sembcorp Tengeh的介紹,由於水的冷卻效果,與傳統屋頂太陽能板相比,浮動太陽能性能遠高5 – 15%。 新加坡公用事業局(PUB)表示,為減輕對環境造成影響,安裝太陽能前亦有進行評估,確保不會對野生動物與水質造成重大衝擊。勝科工業區域負責人Jen Tan表示,太陽能板可改善氣流,並確保陽光可穿過水面。 新加坡為了積極減碳,2月公佈了「2030年綠色發展藍圖」,包括在2026年減少20%垃圾量、十年內部署6萬電動車充電站、提升綠建築標準等等。 Source:sembcorp

【爭先恐後】四大電池供應商為Tesla訂單 力產4680電池

  【爭先恐後】四大電池供應商為Tesla訂單 力產4680電池

電動車製造商特斯拉於去年已發佈4680電池的新技術,其後四大電池供應商力爭投產,盼取得與特斯拉合作的機會。其中韓國集團三星SDI及LG化學聲稱已完成電池芯樣本,目前處於測試階段。 早已跟特斯拉合作的電池供應商Panasonic則表示,集團已準備大量資金投資特斯拉4680電池生產線,更聲稱一旦通過其生產線的測試後,將立即開始量產。 中國寧德時代亦加入競爭行列,而早前該企宣布與特斯拉在上海合作興建新電池廠,據悉其年產能將高達80GWh。不過,目前他們未有公佈4680電池的生產規劃,故無從得知新興建工廠會否生產新電池。 新4680電池能量為現有電池的五倍以上,特斯拉盼將它與車身結合以節省其空間與重量。目前未有任何特斯拉車輛選用該新電池,並預計首批電池將應用於其Model Y更新版本。 Source:greencarreports

【電動貨車】三星與特斯拉簽訂4億美元協議 為Cybertruck生產攝錄鏡頭

【電動貨車】三星與特斯拉簽訂4億美元協議 為Cybertruck生產攝錄鏡頭

電動車製造商的電動貨車Cybertruck將於今年下半年進入量產階段。近日,有傳特斯拉與韓國集團三星簽訂4.357億美元(約31億港元)的協議,而三星將負責生產Cybertruck的攝錄鏡頭,藉此取代車輛倒後鏡和側鏡。 據外媒報導指,特斯拉近日與三星簽訂交易協議,而按照目前數據所顯示,Cybertruck的預訂量已超過120萬輛,而每輛Cybertruck將至少配備8個攝錄鏡頭,總共需要超過約1000萬個攝錄鏡頭。今次三星與特斯拉的 4億美元的協議,相信只是合作的開始,未來將會出現更多的訂單。 特斯拉行政總裁Elon Mask日前在社交平台Twitter上發佈Cybertruck的細節,包括新設的後輪轉向系統,不過未有透露Cybertruck的具體發售日期及其他特色。 Source:insideEVs

【太空旅遊】維珍銀河創辦人成功順利完成太空旅行 創太空歷史性的一刻

【太空旅遊】維珍銀河創辦人成功順利完成太空旅行 創太空歷史性的一刻

太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)創辦人Richard Branson在美國東岸時間11日,乘搭集團旗下的飛船到達86公里高的軌道,成為首位登上太空的商業航天企業創辦人。 Richard Branson乘搭旗下的太空船「​團結」號(VSS Unity),在新墨西哥州的太空港升空。太空船到達85公里高度的太空邊緣,而乘客亦感受到3 – 4分鐘的無重狀態,其後以滑翔方式返回地面,而整個太空旅遊過程長達1小時。他返回地表後表示,今次是引證著新太空時代的開端,希望日後所有人能夠更容易前往太空。 Richard Branson表示,維珍銀河的競爭對手SpaceX行政總裁Elon Musk經已預訂維珍飛船票,未來將會搭乘公司的飛船前往太空,而他亦希望未來可以乘搭SpaceX的飛船上太空。 除了Richard Branson以外,前亞馬遜執行長兼Blue Origin創辦人Jeff Bezos將會乘搭自家飛船到太空旅行,更將會挑戰100公里的高度。 Source:space

【檢測裝置】澳洲研輕便病毒檢測器

【檢測裝置】澳洲研輕便病毒檢測器

澳洲墨爾本皇家理工大學與新創醫療公司Soterius共同開發了輕便型COVID-19檢測器,其體積就如鑰匙圈、AirTag的大小,十分方便隨身攜帶。裝置使用了納米感測器,只要呼氣即可偵測病毒,即便無症狀患者也可偵測。 這個精準的檢測裝置,除了吊卡式設計,更可搭配壁掛式造型的讀取機,讓各公共場所更快速地檢測進入的人員。裝置設有手機App記錄所有數據,方便管理部門和衛生單位連線通報。使用者只要隨身攜帶偵測器,內部的納米感測器能夠準確偵測到COVID-19病毒棘狀蛋白,由於使用了生物感測原理,故大幅降低誤判率。 目前裝置正由Soterius公司聯合MIP Diaganose、D+I、Vestech等醫療公司,以及柏納特研究所(The Burnet Institute)和墨爾本皇家理工大學(RMIT)共同合作商品化,預計明年將會正式上市。 Soterius創辦人之一Alasdair Wood博士表示:「現有的病毒偵測裝備通常體積都太大,且耗電。」新裝置與鑰匙圈差不多大小,而只要抵達目的地後,刷一下牆上讀取機器便完成偵測程序。除了可偵測COVID-19病毒,裝置亦能夠透過升級程序隨時更新更多病毒種類,包括流感病毒、中東呼吸道症候群病毒(MERS)等多達8種病毒。 產品正式上市後,研發團隊將會在醫療機關推廣普及,再將目標放在其他人機構,例如安養院、防疫旅館、機場及學校等。未來人類需要學習如何跟病毒共存,因此檢測裝置有助提早發現問題,避免大規模感染。 Source:scitechdaily

【加密貨幣】NFT熱潮風靡全球 Instagram等科技巨頭相繼加入市場

  【加密貨幣】NFT熱潮風靡全球 Instagram等科技巨頭相繼加入市場

2021 年非同質化代幣(NFT)逐漸崛起,用作藝術拍賣的新興加密貨幣,可將數位畫作、程式碼、梗圖、短影等創作品記錄在區塊鏈中,進而變成數位收藏品來買賣。 由於NFT買家可獲得原創 、罕有性的保證,網絡世界上亦無法複製轉發,因此許多人都渴望擁有這些獨一無二的數位作品。加密藝術潮流迅速興起,而且賺取的利潤亦相當可觀,因此吸引各界創作者參與,包括日本藝術家村上隆,日前在OpenSea上曾推出108款「太陽花」。 據悉去年整體NFT交易金額增長4倍至2.5億美元,單單是今年2月的交易金額即逾2.2億美元。美國金融分析師Catherine Wood預測,自今年至2025年,數位資產與創新服務將會以17%的年增長率成長。 眼見NFT擁有如此龐大的交易趨勢,投資人亦紛紛加入市場。近日NFT市集OpenSea 、Raible相繼獲得注資,OpenSea甚至獲得美國創投公司Andreessen Horowitz領投2300萬美元。 或許全球湧現加密藝術代幣一股熱潮,而根據外媒報導指,有傳社交媒體Instagram正在開發NFT的拍賣競標功能。 今年6月,Instagram執行長Adam Mosseri於「創作者週」(Creators week)中透露 ,他們正在探索平台上有關訂閱和其他新功能,希望幫助創作者透過 平台增加收入來源。不過,公方仍未宣布任何相關消息,只提到可能會推出支付功能。 Source:techcrunch

【太空旅遊】維珍銀河創辦人布蘭森 乘自家太空船抵太空邊緣

【太空旅遊】維珍銀河創辦人布蘭森 乘自家太空船抵太空邊緣

太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)在11日成功以 VSS Unity 太空飛機將 4 名任務專家送上太空,他們飛至地球大氣邊緣並短暫經歷 4 至 5 分鐘的失重,目前太空飛船已順利從太空返回地球基地跑道待命。 維珍銀河 VSS Unity 太空飛機的第 22 次飛行測試,任務名為「Unity22」。這是 VSS Unity 飛機首次搭載 2 名飛行員(Dave MacKay、Michael Masucci)與包含維珍銀河創辦人布蘭森在內的 4 名任務專家前往太空,整趟任務預計約 2.5 小時。 VSS Unity 是由維珍銀河公司開發的亞軌道火箭動力載人太空飛機,其外型與一般噴射客機無太大差異。有別於 SpaceX 或 Blue Origin 的火箭結合上級太空艙,VSS Unity 是先綁在名為 VMS Eve 的噴射母艦機腹下方,等 VMS Eve 飛行至離地約 13 至15 公里再釋放 VSS Unity。 3 秒鐘後 VSS Unity 便從半空點燃火箭發動機,機身向上傾斜並加速至音速 3 […]

【科學儀器】德國大學生以Lego積木製作顯微鏡

【科學儀器】德國大學生以Lego積木製作顯微鏡

還記得小時候在課堂上用顯微鏡的經歷嗎?近日有德國大學研究生使用廉價消費級硬體以及樂高(Lego)積木製作成一個低成本的科學儀器。 科學課堂的時候,學生接觸最多的儀器便是顯微鏡,而哥廷根大學Timo Betz則認為,顯微鏡是不可缺少的科學儀器,但由於成本和耐用性的問題,教室內使用的顯微鏡受到極大限制,特別疫情期間學生無法如常回校進行實驗,因此決定用樂高積木搭建一個低成本的顯微鏡。 Timo Betz的靈感來自加州大學研究生Harrison Liu等人2013年所做的樂高顯微鏡LegoScope,不過其並不能稱爲「低成本」顯微鏡,仍需要3D技術打印零件。Timo Betz今次的樂高顯微鏡將會截然不同,製作過程中只會有兩個零件不是樂高積木:高倍物鏡與低倍物鏡。 貝茲等人的樂高顯微鏡不同,只有兩個零件不是樂高積木:高倍物鏡與低倍物鏡。他們將iPhone 5相機模組的塑膠鏡片當高倍物鏡,低倍物鏡用玻璃透鏡。 Timo Betz的論文提到,從相機模組小心分離出鏡片後,我們用透明膠帶將它貼到樂高積木上。至於顯微鏡照明的部分,透過整合LED的特殊樂高積木,並將一張薄紙放在LED與樣本之間。 以樂高積木製作顯微鏡最難完成的部分,那便是齒條與蜗杆組合,其部分主要讓使用者調整焦距。物鏡支架作爲顯微鏡所有單零件中最細小的,而且對於結構强度和穩定性要求亦是最高,因此建議該部分的搭建交由更年長的孩子完成,或至少有成年人陪同下完成搭建。 Timo Betz表示:「對科學的理解不僅有助決策,更可為日常生活帶來許多好處,例如培養解決問題的思維和能力。」 Source:physicsworld

【電車時代】BMW發佈最新純電動電單車

【電車時代】BMW發佈最新純電動電單車

以純電力推動的電單車的選擇越來越多元化,更有傳統電動車厰投入市場。德國車廠BMW昨日(7日)發佈最新的CE04純電動電單車,其科幻感車身設計讓人耳目一新。 BMW CE04 配備 8.9kWh 電池,與電動車 iX 和 i4 所採用的電池組相同,續航距離約129公里,而且配合Level-2 充電技術,短短45分鐘便能夠由20%充滿至 80%,完全充滿亦只需要100分鐘。 儘管BMW CE04 只有 42 匹馬力和15 吋輪胎,但避震方面與一般電單車相若。BMW 提供標準的牽引力控制和 ABS 系統,車主亦可選配穩定控制和側傾感應系統。最令人眼前一亮的部分是其科幻感車身設計,而且車身的長軸距更達 1.67m。 BMW除了電單車本身,亦加入了不少科技元素,包括1920 x 720解像度的 10.25 吋 LCD 顯示屏幕,用戶可在屏幕上瀏覽車身資料和導航系統,BMW更在全車身上採用 了LED 燈。此外,車身設有收納手機的防水儲物空間,内置USB-C接口充電,可惜未能夠支援 Android Auto 或 Apple CarPlay。其他額外功能包括電暖座位、胎壓感應和防鎖死系統等。目前BMW 預計將於明年推出市場,售價約 91625 港元起。 Source:cnet

【替代肉品】火山微生物竟成為無肉漢堡原材料?

【替代肉品】火山微生物竟成為無肉漢堡原材料?

由世界富豪Jeff Bezos、Bill Gates以及美國前副總統Albert Arnold所投資的未來肉公司 Nature’s Fynd ,發現美國黃石國家公園火山中的微生物可作為無肉漢堡的原材料。隨著無肉料理與食物推陳出新,許多科技巨頭致力利用創新科技融合日常生活中。 Nature’s Fynd 這次在黃石國家公園中發現名為「Fusarium strain flavolapis」的微生物,是一種鐮孢菌屬,又稱為鐮刀菌。Nature’s Fynd 經過研究證實,這種火山微生物擁有20種氨基酸,且不含膽固醇或反式脂肪,脂肪含量僅僅是碎牛肉的十分之一,而蛋白質含量是生豌豆的2倍。 根據植物食品協會 (PBFA) 的數據顯示,去年替代肉類在美國零售額急速增長27%,總市值達到70億美元,而未來顧客隨著消費力的提升、環保意識的提升等趨勢,替代肉市場有機會會越來越蓬勃發展。 大推替代肉的Bill Gates早前接受麻省理工科技評論的採訪中表示:「未來在世界上最貧窮的80個國家失去機會吃人造肉。」他希望可平衡貧窮地區與富裕水平高的國家的技術水平,畢竟貧窮國家沒有充裕的條件以製造人造肉品。 雖然全世界有能力去發展人造肉是一個理想情況,但仍需穩健的商業模式以及大企業領頭才有機會實現、並建立起人造肉的生態圈。現時有不少企業都紛紛推出植物替代肉類品,包括肯德基不含雞肉的「炸雞桶餐」、漢堡王的素肉漢堡「叛逆華堡」等等,未來人造肉市場的前景十分令人期待。 Source:cnbc

【電動貨車】Tesla Cybertruck正式踏入量產階段

【電動貨車】Tesla Cybertruck正式踏入量產階段

電動車製造商特斯拉在2019年首次公佈Tesla Cybertruck,獨特的電動貨車車款備受外界矚目,Cybertruck預計於下半年進入量產階段。特斯拉行政總裁Elon Musk早前(4日)在Twitter上透露,Tesla Cybertruck將具備後輪轉向系統,並將會展現更多精彩部分。 Elon Mask在 Twitter上透露Tesla Cybertruck的細節,包括將具備後輪轉向系統,而該系統可縮小貨車的迴轉半徑,而其「高靈敏性」讓車主更容易操控。他補充,Tesla Cybertruck的最終形態與第一代的生產版本所顯示的幾乎一樣,僅僅在細節上進行了修改,不過具體的發售日期和詳情則未有透露。 據外媒報導指出,按一般貨車的標準,Tesla Cybertruck很巨大,而除了後輪轉向系統及其外型外, 暫時未有十分出眾的功能。目前市場上有許多競爭對手包括GMS、Rivian以及Ford等都有可能推出與特斯拉相同功能的電動車,如果特斯拉不加倍努力更新其技術,或許將失去消費者青睞。 Source:entrepreneur

【人工智能】科學家培訓AI成為辯論員

【人工智能】科學家培訓AI成為辯論員

科幻電影的AI機器人經常呈現古靈精怪的一面,但現時的AI技術遠遠不及電影所描述的。近日美國南加州大學發表的一份研究,展示了團隊訓練AI與人類進行辯論的成果。 南加大「創意科技中心」研究團隊,在本月「北美計算語言學協會」年度會議展示了AI系統「CaSiNo」(Camp Site Negotiations)的辯論訓練成果。實驗以情境式對話為AI的訓練教材,以露營活動為對話主題,透過實際露營活動,將所有出現的對話情境,包括討論、資源分配、意見反駁、修正、妥協和合作等內容,集合成大量數據資料讓AI學習。 彙整對話內容後,團隊歸納出九種辯論策略,而AI經深度學習後自行配搭不同策略組合。不過團隊亦指出,露營場景設定下,合作策略的成效遠高於個人策略,因此AI經過學習後,與人類討論露營資源分配時會傾向共同合作。 團隊主任Kushal Chawla博士表示:「我們的研究與其他團隊獨特之處在於,其他AI對話的研究更多是固定內容、選單式方式進行。」CaSiNo的優勢在於,透過大量對話學習,而日後AI將可真正應用於人類對話、甚至辯論。 Kushal Chawla博士指出,團隊日後將展開非合作場景的對話訓練,例如說服對方接受自己意見的劇本。團隊亦需要研究如何讓AI學習在資源分配上無法達成協議下,說服對方接受較少資源的各種對話策略。 隨著AI透過訓練和學習,籍此獲分析和辯論能力,不久後人們或許開始煩惱,該如何跟AI機械人進行辯論比賽。 Source:azorobotics

【全球熱潮】超越PS3 Nintendo Switch銷量突破8700萬

  【全球熱潮】超越PS3 Nintendo Switch銷量突破8700萬

日本電子游戲開發商任天堂推出了一部瘋靡全球的人氣遊戲主機Nintendo Switch,截至今年6月的全球累積銷量已超過8743萬台,超越了Sony PlayStation 3 8740萬台的銷量記錄。 儘管如此,Nintendo Switch至今的累積銷量仍未超越Nintendo Wii所累積1.01億台。任天堂在2006年11月推出了Nintendo Wii,並首度加入體感遊玩操作以及互動元素,因而大受玩家歡迎。比Nintendo Switch銷量排名更高的也包含銷售量達1.02億台的初代PlayStation,以及目前仍在銷售的PlayStation 4,並預計可高達1.57億台銷量。 除了遊戲主機銷量大幅增長,任天堂在Nintendo Switch所推行的遊戲亦累積了顯著銷量,其中《超級瑪利歐賽車8豪華版》更創下3539萬套的最高累積銷售數量紀錄。 目前有傳任天堂將會推出升級版的Nintendo Switch,對此任天堂只透露,未來會在合適時間推出後續產品。 Nintendo Switch結合便利性,方便玩家在移動過程中游玩,回到家中後亦可連接電視螢幕繼續遊玩,配合連線對戰、多人同樂等游戲元素,因此引來眾多玩家的青睞,深受不同年齡層的玩家喜愛。 Source:vgchartz

【通訊發展】ε-氧化鐵技術誕生 讓6G離現實更進一步

【通訊發展】ε-氧化鐵技術誕生 讓6G離現實更進一步

氧化鐵為地球上最常見的氧化物之一,而某種特殊的氧化鐵則具有產業應用性。近期科學家研發了一種快速製造ε-(epsilon)氧化鐵的技術,而日後可應用於6G等兆赫茲通訊領域。 儘管如此,ε-氧化鐵在自然環境中相當罕見,即使科學家在2004年曾製造純 ε-氧化鐵,不過製程複雜且十分耗時,因此難以量產應用。近日,莫斯科國立大學材料系開發了一種快速合成ε-氧化鐵的技術,將製造時間縮短至1天。最新ε-氧化鐵的技術簡單,成本低廉,而且可輕易應用於工業,日後可推進6G的技術發展。 MIPT實驗室高級研究員Liudmila Alyabyeva博士表示,兆赫茲技術正蓬勃發展,可適用於互聯網、高速通訊、醫療等不同領域。目前5G頻率是百億赫茲,而ε-氧化鐵的出現可望打開更高頻的大門,讓人類及早發展6G通訊領域。 直至今年,全球5G才剛剛發展了一兩年,但更高端的6G技術已開始逐漸起步。6G的資料傳輸率是5G的10 – 100倍,可望於2030年推出,並將會應用於虛擬現實、VR、自動駕駛系統等領域。 Source:journal of material chemistry c

【太空旅遊】維珍銀河創辦人Richard Branson將於7月11日上太空

  【太空旅遊】維珍銀河創辦人Richard Branson將於7月11日上太空

太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)最近宣佈,於7月11日搭載其創辦人Richard Branson進行太空飛行測試,並將會在各大平台上進行今次太空飛行的直播。 Richard Branson在聲明表示,維珍銀河經過多年的研究和測試已成為商業太空產業的領導者,並表示很榮幸能夠幫助未來太空人驗證太空旅程,且確保未來能為人們提供獨特的太空旅遊體驗。 如果資料屬實,這代表Richard Branson將會比Amazon創辦人Jeff Bezos早一步飛往太空,而早前Jeff Bezos則宣布將會在7月20日乘搭集團旗下的「藍色起源」飛船飛往太空。 據悉今次的飛行測試將會是維珍銀河公司的第四次太空飛行測試,除了Richard Branson以外,隨行會有3名任務專家,而屆時維珍銀河會在Youtube、Facebook、Twitter等社交平台上進行直播。 Source:cnbc

【變形金剛】AirCar搖身一變成飛天車 過程只需3分鐘

【變形金剛】AirCar搖身一變成飛天車 過程只需3分鐘

斯洛伐克科技公司Klein Vision週二(29日)在YouTube上發佈了一段雙模式車型AirCar的駕駛影片,這款車除了像一般車輛行駛之外,更可以變形起飛! 據悉這款雙模式車型AirCar可容納兩人,總負重上限為200公斤,而在2500公尺的高空中飛行大約 1000 公里。此外,這款車型的最大亮點是能夠隨意變形,正如影片所見,僅僅只需3分鐘便能完成機翼與尾部螺旋槳的展開或收納。車身配備160匹馬力的BMW引擎,使車輛能夠以186MPH的速度進行起飛,而續航力更達到600英里。 儘管如此,這款雙模式車型AirCar並非電動車,所使用的仍然是普通汽車的汽油。假如沒有飛行的打算,AirCar可以把羽翼收納,並不會影響正常路面的駕駛,猶如普通汽油車一樣。 Klein Vision 表示,這款雙模式車型AirCar約耗時兩年作研發,而投資金額少雨200萬歐元。 Source:kleinvision #AirCar #KleinVision #科技 #雙模式車型 #neweconomyai #neweconomyhk

【新趨勢】加拿大電動車廠Daymark 發佈「挖礦電動車」

  【新趨勢】加拿大電動車廠Daymark 發佈「挖礦電動車」

加密貨幣挖礦業需要高效能的處理器,因此耗用龐大電力資源,而加拿大電動車廠Daymark推出了一款搭配挖礦性能的電動車。只要留在陽光充足的地方或充電時便可啟動挖礦功能,隨時隨地為用戶賺取利潤。 Daymark新推的電動車將命名為Spiritus,售價定位18495美元(約港幣14.3萬),而當車身在日光照射下,或連接電源充電時便可開啟挖礦功能。此外,用戶只要按動車上的「開始」或「暫停」按鈕,Spiritus便隨即開始挖礦,並且支援狗狗幣、比特幣以及以太幣。 Spiritus上將會搭載Nebula Wallet,日後可憑加密貨幣支付高速公路的過路費、停車場費等一切費用。 在車輛的規格方面,續航力可達300 – 480公里,由零起步至時速60公里所需的加速時間僅僅1.8 秒。Daymark將透過眾籌招集買家,預計於2023年交車。 Source:tokenpost

【絕地反擊】賓士電動車EQS獲評為「全球最佳電動車」

【絕地反擊】賓士電動車EQS獲評為「全球最佳電動車」

賓士新款電動車EQS ,別名為「特斯拉鬥士」,最近獲德國專業汽車媒體譽為「全球最佳電動車」。 瑞銀分析師Patrick Hummel表示,賓士EQS在里程數和效率兩方面勝過特斯拉Model S,而EQS短短充電15分鐘便能夠行駛300公里。瑞銀以德國專業汽車雜誌《Auto Motor und Sport》的實測為分析基礎,大讚EQS為「全球最佳電動車」。 瑞銀指出,EQS平均每跑100公里消耗15.8kWh電力,雖然在加速和最高馬力方面都比不上特斯拉,但憑著高續航力和奢華的體驗讓這款電動車成為Model S的最強競爭對手。 去年歐洲超越中國成為全球最大電動車市場,而車業分析師Matthias Schmidt表示,去年特斯拉在歐洲主要電動車市場的市佔率從31%降至13.2%,而至今特斯拉歐洲市佔為11.5%,賓士母公司戴姆勒(Daimler)為7.3%。 路透社報導指出,傳統車廠絕地大反攻,福特汽車(Ford Motor)旗下電動車「Mustang Mach-E」,榮登挪威5月份最暢銷車款,特斯拉電動車界龍頭地位或許不保。 Source:marketwatch

【水上科學城】搭配頂尖科學設備 巨型核動力郵輪Earth300

【水上科學城】搭配頂尖科學設備 巨型核動力郵輪Earth300

雖然近年許多國家承諾降低碳排力度與幅度,但全球暖化問題仍加劇惡化,由Iddes Yachts打造的巨型核動力遊艇Earth 300,可用作調查地球面臨的氣候變遷及其他挑戰,拯救正滅亡的地球。 聯合國氣候變遷執行秘書長Patricia Espinosa年初表示:「事實上我們遠遠無法達到《巴黎協定》的目標。」她強調,世界各地應加大力度控制氣候問題。 在全球氣候變遷險惡的條件下,Iddes Yachts 打造的巨型核動力遊艇 Earth 300 正式亮相。全長300米,最寬處達到150米,整體可容納160名科學家、165名船員和40名賓客,而Earth300將會成為全球頂尖科學家研究氣候變化和地球環境破壞的移動式研究中心,船內搭載了人工智能、機器人技術、量子計算等一切科學家進行深海探索與氣候變化分析所需的配套,而最顯眼的巨大球體「Science City」就是專為科學家們服務。 Iddes Yachts 的創始人 Iván Salas Jefferson接受訪問時表示:「我們想打造出能激發靈感的設計,當人們看到船上的球體時能夠受到啟發。」 Earth 300的動力以零排放的能源提供,由Bill Gates創辦的TerraPower所研發的技術供應電力。船上更附有觀景台、直升機停機坪、水下探險車,而上述提及的賓客如果想上船參觀體驗,需先支付$300萬美元。 Iván Salas Jefferson表示:「Earth 300 的使命,是保護我們的海洋,並確保我們的後代可以健康地成長。太空可能是未來,但今天,地球仍是我們唯一的家。」 Source:iddesyacht

【操控夢境】真實版《潛行凶間》科學家證實可隨意操縱人類夢境

【操控夢境】真實版《潛行凶間》科學家證實可隨意操縱人類夢境

科學家經過研究後驚現原來有許多企業企圖利用廣告植入人們的夢境,讓產品不知不覺地植入消費者的腦袋中。 據報導指出,有40名睡眠研究人員簽署了一封公開信呼籲政府官方立法以規範「定向夢境孵化」(TDI)。根據麻省理工學院的神經科學家Adam Haar Horowitz以及他的團隊最新研究成果,詳細闡述了一種「定向夢境孵化」的方法,並研發出可穿戴的設備,成功地在人們進入睡眠後操縱其夢境內容。 睡眠研究人員警告官方政府,庫爾斯啤酒(Molson Coors)和漢堡王(Burger King)等大公司正嘗試設計潛在客戶的夢境。研究人員在信中提及:「TDI的廣告並不是有趣的噱頭,可能帶來不可挽回的後果。許多公司會為了銷售產品而將資訊植入人們的夢境,而可能植入讓人上癮的物質,這關乎了嚴重的倫理問題。」 人類在催眠狀態與熟睡狀態時會有許多相似之處,例如大腦均處於無意識的狀態,不過在催眠階段時,人們處於從清醒到入睡的過程中,可聆聽並處理音頻訊息,而在這種狀態下大腦特別容易接受外界的指示。 信中提到Coors、Blue Moon和Miller啤酒的母公司Molson Coors使用TDI在人們的夢中植入廣告資訊。根據Molson Coors的新聞稿,他們在睡眠科學家的幫助下製作的「誘夢影片」,讓參與者接收特定的圖像和聲音,促使他們更熱切地想參與Molson Coors所舉辦的商品活動。 儘管很多人都想嘗試控制夢境,但如果公司企圖導入有關產品的資訊,日後可能出現超越人類倫理的事件,因此許多睡眠研究人員集體向政府機關警告,並且必須立法以約束該技術。 Source:futurism

【人造肉】世界第一間培養肉工廠 Future Meat Technologies誕生

【人造肉】世界第一間培養肉工廠 Future Meat Technologies誕生

人造肉已成未來趨勢,而以色列成立了世界第一間培養肉的生產工廠Future Meat Technologies,成為推動人造肉普及化的領導者。 近年實驗室培養肉的技術發展迅速,大部分採用了兩種方法,一種是選擇植物產品作為研發起點,例如新創公司Impossible Foods的牛肉和豬肉;另一種是從活體動物中採集細胞。 這些細胞在生物反應器下被研究人員細心照料,餵食跟活體動物相同的營養物質,讓細胞生長繁殖,直至發展成可食用的肉塊。而Future Meat Technologies正正以這種方法進行,並靠專利技術將動物細胞變成可食用的肉品,「培養基再生過程」(media rejuvenation process)更可有效去除廢物,使產量比產業標準高 10倍。相比一般肉類生產過程相比,培育過程的溫室氣體減少80%排放量、淡水資源減少96%、所使用的土地減少 99%。 Future Meat Technologies 打算在以色列雷霍沃特養殖的工廠進行最大規模的技術測試,而目前工廠每日可生產500公斤培養雞肉、豬肉和羊肉,可製造約5000個漢堡包。 過去企業於2013年所建立的第一間實驗室,單單培育漢堡肉的生產成本便超過30萬美元,然而隨著更多企業加入研發,包括肯德基等主流企業,讓生產成本逐漸降低。Future Meat Technologies表示,我們是唯一一間能夠以3.9美元成本生產培養雞肉的公司,而日後的成本將會隨著業務規模擴大進一步降低。 Source:newatlas

【人工智能】跨國零售平台Walmart以AI 為顧客尋找最佳代替品

  【人工智能】跨國零售平台Walmart以AI 為顧客尋找最佳代替品

疫情期間改變了顧客的購物模式,愈來愈多人選擇於網購平台購買日常用品。網購平台訂單急增,導致熱賣產品迅速售罄,零售企業Walmart為針對商品供不應求的問題,使用了AI人工智能來幫助消費者尋找最佳代替品。 Walmart指,顧客在面對商品售罄時往往表現得不知所措,因而會花費跟多時間尋找代替商品。不過網購平台上的商品五花八門,讓人眼花繚亂,故Walmart引入創新技術幫助顧客解決問題。 Walmart聲稱,人工智能將收集大量數據,包括商品的尺寸、類型、品牌和價格等。此外,Walmart亦綜合有關顧客的偏好、當前庫存等資料以尋找所有商品的最佳替代品。當顧客挑選的商品售罄時,平台便會主動向他們推薦另一款同類型的商品。 他們希望引入人工智能後,可以減輕員工的工作負擔,日後無須花時間猜測顧客的心意,並且準確地向他們推薦令其滿意的商品,繼而更快速地準備訂單。 Source:techcrunch

【太空任務】金星地表板塊如浮冰一般左右移動?

【太空任務】金星地表板塊如浮冰一般左右移動?

金星身為地球的姊妹星,金星的地質活動至今依然十分活躍,其地表板塊如破碎浮冰一般移動著,而科學家認為金星黏稠地函的緩慢攪動是造成該現象的原因。 雖然金星沒有磁場和可識別的板塊構造系統,然而大部分地表相對平坦,主要由低地、高地和平原三種地形構成。不過金星亦存在奇形怪狀的構造地貌,例如由褶皺和斷層組成的線性「變形帶」、與火山作用有關的鑲嵌地塊以及蛛網膜地形。 美國北卡羅來納州立大學行星科學家Paul Byrne團隊,分析了NASA麥哲倫號金星探測器所拍攝拉維尼亞平原的雷達圖像,證實了金星的變形帶中的地殼碎片會左右移動。藉由電腦模擬的畫面,研究人員確認這些構造和地球一樣由內部緩慢的熱對流驅動。 科學家認為金星的固體外殼是不可移動,類似月球和火星,但有新研究推翻了以往的說法,發現金星岩石圈更像地球。行星岩石圈的厚度主要取決於內部及表面溫度,而25 – 40億年前的地球岩石圈與目前在在金星上看到的有部分相似。如果能夠理解金星地表的形成,或許能夠幫助我們對地球過去的樣貌多一些了解。 NASA與歐洲太空總署(ESA)最近宣布了未來10年將重返金星的任務,NASA派遣環繞金星運行的軌道飛行器VERITAS,繪製金星表面並對其進行3D重建,亦會有穿過金星大氣層的探測器 DAVINCI+,並負責測量金星大氣的氣體元素;ESA的任務則負責發射軌道飛行器 EnVision,將負責金星從內核到高層大氣的整體行星視圖。 這些新探測器解析度都比過往更高清,因此將徹底改變人類對金星地質的理解,亦能夠籍此探究金星的歷史。 Source:space

【生物科技】燒傷患者迎全新「人造電子皮膚」

【生物科技】燒傷患者迎全新「人造電子皮膚」

近日美國食品與藥品監督管理局(FDA)允許了全新「人造皮膚」產品StrataGraft,可適用於成人燒燒傷患者進行皮膚移植。 對於燒傷患者的常見治療方式會去除損壞皮膚,然後摘取健康皮膚進行移植。儘管如此,皮膚移植手術隨時都有感染風險,而且摘取健康皮膚的過程亦會造成新傷口,因此人造皮膚StrataGraft可謂患者的福音。 StrataGraft人造皮膚產品由真皮成纖維細胞和角質形成細胞所組成,兩種皮膚細胞共同生長,形成雙層結構,並提供活細胞支援自身癒合能力,最終患者自身皮膚細胞會逐漸取代損壞的皮膚細胞。 根據臨床試驗統計,71名燒傷面積達3% – 37%的患者,經StrataGraft治療後,其中68人燒傷部位不需摘取健康皮膚移植,近83%患者的傷口成功恢復健康。 隨著移植皮膚的時間增長,血液循環及神經末梢會逐步建立,但如果患者表皮下有較嚴重的神經壞死,即是移植新人造皮膚亦有可能失去觸覺。當我們無法透過醫學手段恢復觸覺,能否利用科技在在人造皮加一層超薄感測器,籍此模擬真實觸感? 科學家鮑哲南一直致力讓電子皮膚變成現實,而他對於實現「電子皮膚」的問題提出了四大關鍵點:電子材料必須像皮膚柔軟、可拉伸甚至自我修復、可真正感覺到不同物體,以及電子皮膚訊號能被大腦辨識。 鮑哲南團隊提出利用可自行修復化學鍵的新型材料,即使化學鍵斷裂,亦可自行重新修復,具備可拉伸性和自修復性,甚至生物降解。團隊更開發了可測壓力的金字塔型感測器,而當感測器塔尖受壓時,塔底變形使訊號改變加大,籍此可測出不同程度的壓力。 目前研究已取得進展,鮑哲南團隊把儀器植入小鼠身體,小鼠仍可正常生活,證明「人造皮膚」與生物體相容。雖然要真正應用在人類身上仍需要一段時間,但這證實了「人造皮膚」理念可行。 Source:fiercebiotech

【科學試驗】芬蘭團隊研發全球首個木製衛星

【科學試驗】芬蘭團隊研發全球首個木製衛星

全球首個以木材製造的立方衛星WISA Woodsat將於今年底發射升空,籍此測試木質材料可否承受劇烈的溫差、輻射、低重力等嚴酷太空條件。 由芬蘭團隊開發的立方衛星取名為Woodsat,長寬高僅各10公分。衛星的獨特之處在於它的外殼是由樺木層板製成,而木材本身經過高溫與表面氧化鋁層沉積處理,因此整個外殼唯一非木製的零件只有鋁製邊框和伸縮自拍桿。 團隊工程師Samuli Nyman表示,透過加工處理所使用的木材可盡量減少木材釋氣(outgassing)作用的影響。 研發木製衛星的靈感是源自一名芬蘭科學記者Jari Makinen,為測試木質材料對於太空的適應程度,團隊於2017年利用熱氣球將木製衛星KitSat送到平流層,因為試驗結果意外地成功,於是決定進一步將衛星送入低地軌道。 Source:newatlas,gizmodo

【地下隧道】The Boring Company 挖掘巨型隧道 提高城市貨運物流速度

【地下隧道】The Boring Company 挖掘巨型隧道 提高城市貨運物流速度

電動車製造商特斯拉執行長Elon Musk所持有90%股權的隧道公司The Boring Company,公司致力打造可解決城市之間龐大交通流量的大型隧道。 據悉The Boring Company計畫挖掘寬幅達21英呎的大型隧道,將可讓兩組標準貨櫃並排放列,並透過電力進行運送。相較以往針對一般車輛使用所挖掘的隧道為12英呎寬幅,預計用於貨物運送的隧道是過往的兩倍。此外,新地下隧道不設有紅綠燈,反而以專線方式僅供貨物運送使用,因此將會比傳統貨運運送方式更高效率。 儘管如此,專門運送貨物的隧道並非取代傳統貨運模式,依舊需要配合傳統貨運方式協助分發貨物,因此新隧道主要解決中長距離以上的定點貨物運輸需求,以及針對道路流量相對擁擠的地區,例如從市中心集合貨物並繼而透過隧道分送至不同地區。 The Boring Company計畫的適用對象主要以大型貨運物流業者為主,例如亞馬遜、Fedex或DHL等,藉此縮短城市間的貨物運送時間,並且提高分發貨物效率。 目前仍未確定The Boring Company隧道的實際使用日子,而先前已在拉斯維加斯、洛杉磯等地區挖掘可讓車輛通行的隧道。新計劃可望改善城市之間往返交通流量,進而降低噪音、空污等影響。 除了隧道挖掘的計劃,The Boring Company過去亦參與不同類型的業務,包括衝浪板、棒球帽,甚至火焰噴射槍。而The Boring Company在2018年募得1億1250萬美元,更在2019年募得來自美國矽谷的8VC和Vy Capital投資,總額達1.2億美元。 Source:bloomberg

【念力遙控】日本科企研發「念力頭帶」 偵測前額葉皮層血流控制物件

日本科學家研發一種感應頭帶,據稱可偵測前額葉皮層血流量繼而控制物件。假如技術變得更加成熟,或許我們可通過念力操控機械,大大提升生產效率。 日本東北大學和日立高科技的合資企業NeU與Bandai合作,較早前推出了讓玩家可用大腦來控制的「ZEONIC TECHNICS」系列渣古機械人。在節目中邀請了聲優古谷徹戴上感應頭帶,透過測試佩戴者前額葉皮層的血流量頻率控制機器人,而當前額葉皮層的活動達到一定程度時,機械人便開始動起來。 古谷先生表示,他一開始嘗試聆聽歌曲和歌詞來刺激大腦,當渣古機械人開始移動後他隨即想到走路、射擊等動作。當古谷先生集中精神時,渣古立刻開始走路和向前揮拳。 古谷先生驚訝地表示,現今科技能夠透過腦電波控制多台機械似乎不再是一個夢想。他認為隨著這項科技技術的出現,所有行業的商業效率都會提高。 Source:nhk

【千金難買】與Jeff Bezos同遊太空 幸運兒以2800萬美元中標太空船船票

亞馬遜創辦人 Jeff Bezos 旗下的私人太空公司「藍色起源」(Blue Origin)將於下月進行首次載人太空飛行任務。本月12日,太空艙座位競標結束,其中一位幸運兒以 2,800 萬美元的出價得標。 據報導,得標者將於 7 月 20 日與 Jeff Bezos 及其弟弟 Mark 一起乘坐New Shepard 火箭飛至太空邊緣。太空艙座位的拍賣底價為 480 萬美元,拍賣開始幾分鐘後價格便已超過 2,000 萬美元。藍色起源表示,在未來幾週將公布得標者的姓名。 藍色起源太空人兼軌道銷售總監 Ariane Cornell 指,New Shepard 火箭的首次載人飛行會搭載 4 人,包括 Jeff Bezos 、他的弟弟 Mark Bezos、拍賣得標者以及未來會公布的第 4 人。 是次拍賣所得款項將捐贈給藍色起源的基金會「Club for the Future」。基金會將為對科學、科技及數學等職業有興趣的年輕人紹予支持。 New Shepard 火箭將飛至太空邊緣,讓乘客體驗幾分鐘的失重感,並且透過太空艙的巨大窗戶欣賞地球壯麗景觀,其後太空艙將藉由降落傘輔助,降落在藍色起源位於德克薩斯州發射場附近的沙漠。 Jeff Bezos 早前在社交平台上表示:「我從 5 歲起就一直夢想要到太空旅遊。今年 7 月 20 日,我將會跟我的兄弟展開旅程。最棒的探險,就要跟最好的朋友同行。」 Jeff […]

【潔淨能源】Bill Gates、Warren Buffett攜手打造小型先進核反應爐

世界富豪Bill Gates在15年前創立泰拉能源(TerraPower LLC),專門研究核能發電技術。近日公司宣布與Warren Buffett旗下的太平洋電力集團合作興建先進鈉反應爐發電廠,有望推動潔淨能源的發展。 兩大集團已計劃在全美首要煤炭產地的懷俄明州的燃煤電廠一帶作為啟動第一座Natrium反應爐的場址。懷俄明州長Mark Gordon則表示:「這是我們成為負碳排最快、最潔淨的路線,而核能是我概括全部的能源策略中很明確的一部份。」 美國各州致力削減碳排放量以改善氣候問題,小型先進反應爐因利用不同於傳統反應爐的燃料運轉,故在無碳技術方面相比風力和太陽能等間歇性能源更有效削減碳排放量。美國能源部去年底為泰拉能源提供了8000萬美元的初步經費以研發Natrium 技術,並承諾未來數年將根據國會撥款再加碼供應資金。 泰拉能源總裁及執行長Chris Levesque表示:「預計興建時間預計大約要7年,而直至2030年代,我們的供電網絡則需要這類的潔淨能源。」 然而核能專家警告,先進型反應爐或比傳統型反應爐風險更高,因許多先進型反應爐必須進行更高比率的濃縮,對於覬覦製造核武的激進分子而言,這條供應鏈可能成為他們的目標。 Source:theguardian

【加密貨幣】英國礦商以牛糞發電 農民身兼挖礦者

自特斯拉執行長Elon Musk以挖礦消耗大量能源為由暫停接受作比特幣付款方法之後,比特幣價格隨即下跌。英國有公司以牛糞轉化成可再生能源,為加密貨幣提供動力來源,意外造成轟動。 Josh Riddett於2017年在曼徹斯特創辦加密貨幣挖礦商Easy Crypto Hunter,主要銷售由可再生能源驅動的設備給農民,更在此領域擁有小眾市場。Easy Crypto Hunter的出現讓英國農民可以利用牛糞所產生的能量用於挖礦上。一位住在英國威爾斯登比郡的農民Philip Hughe日常除了經營農場外,亦一直利用牛糞進行加密貨幣挖礦。 所生產的電力可用每度約4 – 7便士的價格回售給能源公司,或用作投入加密貨幣挖礦,因此Easy Crypto Hunter的挖礦機在英國農業界的銷售額不斷大幅成長。這部挖礦機主要挖的是其他的虛擬貨幣,相比Ravencoin和以太幣所消耗的能源更少,而目前挖礦機的零售價為18000英鎊。 Source:marketwatch

【珊瑚危機】為拯救大堡礁 澳洲團隊以鹼化劑抵消海洋酸化

全球溫室氣體攀升而導致二氧化碳濃度持續增加,全球暖化問題漸漸改變自然環境生態,其中包括海洋酸化(Ocean acidification)威脅到所有珊瑚生態。最近有澳洲科學家提出了一項措施以降低衝擊,透過在航道釋放鹼化劑中和海洋的pH值,可能讓大堡礁的海洋酸化緩解10年。 人類排放的二氧化碳約30% – 40%會溶解於海洋、河流和湖泊,部分溶解的二氧化碳與水合成碳酸,導致海水的鹼性減弱而變得更酸。珊瑚對於水溫與水質的要求十分高,其骨骼由碳酸鈣組成,而海水中的碳酸越多,更容易讓珊瑚骨骼破碎、生長與復原速度亦會下降,最終破壞各種海洋生物的重要棲息地。 澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)考量到珊瑚礁生態系每況愈下,目前正計劃大範圍地增加珊瑚生態系統的恢復能力,例如人工海洋鹼化(Artificial Ocean Alkalinization)。 CSIRO團隊表示,過去人工海洋鹼化模型的大部份研究集中在鹼化並去除二氧化碳,較少探討鹼化作用對區域海洋酸化的影響。有見及此,團隊透過開發4公里高解析度流體力學 – 生物地質化學模型(coupled hydrodynamic-biogeochemical model),模擬一艘運載船圍繞在大堡礁的鄰近2000公里路線上釋放30000噸鹼化劑的影響。 研究結果發現,人工海洋鹼化可以互相抵消,甚至改善250座珊瑚礁受酸化衝擊,讓珊瑚礁生態保護期長達10年,並在海洋中封存35000萬噸二氧化碳。 雖然目前只是模擬階段,尚未考量到當中的成本與其他環境影響,亦不能夠緩解長期的氣候變化及海洋衝擊,僅是一個治標不治本的方法,不過至少在保護珊瑚礁生態方面有一個新突破。 Source:newatlas

【未來科技】無需電線 麻省學院工程師研發新發電方式

麻省理工學院工程師研發了一個無需電線而透過微小碳顆粒發電的方法,只需在奈米碳管一側塗上聚合物層,並讓溶劑流過奈米碳管顆粒與之相互作用即可產生電流。團隊正進一步研究利用二氧化碳做為聚合物塗層,未來你只需把電子產品放在陽光底下便能充滿電。 奈米碳管(Carbon Nanotube)是一種由碳原子晶格製成的空心管,具有獨特電學特性,並屬於良好電導體。麻省理工學院化學工程學教授 Michael Strano 在2010年首次證明奈米碳管可產生熱電波(thermopower wave),而當碳管塗上一層燃料時,熱電波會沿著碳管傳播產生電流。 Michael Strano 團隊最近找到了一種巧秒利用奈米碳管的新方法。當將類似鐵氟龍(Teflon)的聚合物塗在部分奈米碳管上時,後者會產生不對稱性,接著把奈米碳管材料浸入有機溶劑中,溶劑會黏附在未塗層一面並將電子從中拉出,電子為了取得平衡而開始從塗層區域流到未塗層區域,最終形成電流。 這項研究與大型電化學設備相比,新發電方式在應用性方面擁有更大靈活性,因為顆粒可以變的非常小,不需要提早儲存能量,亦毋需任何外部電線來驅動電化學反應,未來可望將這項新技術應用在小型機械人身上。 Source:mitnews,slashgear

【網絡保護】蘋果推Private Relay功能保障用戶私隱 中國用戶無法使用

蘋果日前舉辦了全球開發者大會(WWDC 2021),其中公開了iOS 15、iPadOS 15、macOS Monterey、watchOS 8在內的全新保護功能,其中Private Relay是iCloud+的網路私隱新功能,讓用戶可在更安全的方式瀏覽網路,不過唯獨中國蘋果用戶無法使用新功能。 當用戶使用Safari瀏覽網頁時,Private Relay可確保所有離開用戶裝置的流量都經過加密,因此任何用戶與第三方之間的流量包括網路供應商、網站、蘋果等都無法存取數據。此外,用戶瀏覽網頁時將會透過2個獨立的網路中繼器發送,第一個網路中繼器會指派一個匿名 IP 位址給用戶,接著第二個中繼器會針對用戶到訪的網址進行解密,並將用戶導向至該網頁。 透過這種資訊分離方式,日後用戶的個人隱私可得到真正的保護,然而蘋果尚未透露其系統的合作夥伴,計劃詳情仍未公佈,而這項功能亦需要留待日後才會開放。 儘管如此,由於中國政府長久以來的網路監控與審查,Private Relay的服務無法在當地使用。中國具有龐大的監控系統,嚴格控制人民的網絡活動,網絡上的言論空間漸漸縮減。除了中國外,蘋果亦將不會在白俄羅斯哥倫比亞、埃及、哈薩克、沙烏地阿拉伯、南非、土庫曼、烏干達、菲律賓提供 Private Relay 功能。 Source:reuters

【太空旅行】Jeff Bezos將乘搭Blue Origin載客太空之旅首航

即將於7月離任亞馬遜CEO一職凡 Jeff Bezos於昨日(7日)宣布,將與弟弟Mark Bezos一同乘搭自家太空公司藍色起源(Blue Origin)火箭前往太空。 Jeff Bezos於2000年成立了藍色起源,專門研發投入軌道運載的火箭以及提供太空旅遊服務,包括可重複利用的太空旅行載具New Shepard和可重複使用的重型運載火箭New Glenn。Jeff Bezos於2019年更公佈了名為「藍月」的登月計劃,期望於2024年實現藍色起源的太空願景。 歷經多年,New Shepard火箭系統已完成各項試飛,包括不受地面中心控制或人類飛行員操作、垂直起降(VTVL)等等。除了第一次飛行測試遺失了助推器外,餘下15次試飛則圓夢成功。New Shepard火箭將飛至太空邊緣,讓乘客體驗短暫的失重感,並透過巨大窗戶欣賞地球壯麗景觀,最後由降落傘輔助,降落在藍色起源發射場附近的沙漠。 藍色起源已計畫今年7月20日展開New Shepard火箭的首次商業載人飛行,並於早前開始出售太空艙座位,每輪最多可搭載6名乘客。 Source:cnbc,cnnbusiness

【人工智能】中國首個虛擬學生獲清華大學取錄

隨著科技的演進,AI人工智能似乎無處不在,而北京清華大學則宣布招收中國首名虛擬學生華智冰,引發網民迴響。 華智冰沒有參加過任何升學考試,更沒有拿過任何競賽名次,卻被北京清華大學計算機科學與技術系知識工程實驗室錄取,而這位超人類剛誕生便懂得繪畫、作詩 ,智商遠遠超過正常人類水平。 華智冰是來自智源研究院、智譜AI和小冰的三個人工智慧團隊。然而她與一般的虛擬人截然不同,她所擁有的核心是智譜AI的數據和知識的雙輪驅動引擎所組成。此外,華智冰擁有小冰公司20年所累積的技術包括演算器視覺、自然語言處理、演算法語音、人工智慧創造的情感交互框架、檢索模型、生成模型、共感模型等。 Source:綜合報導

【太空探索】事隔30年NASA計劃再度探索金星

美國太空太空總署NASA日前(2日)宣布,2028 – 2030年計劃向金星發射兩次任務,籍此研究大氣層和地質特徵,成為NASA近30年來第一次訪金星的任務。 這兩項任務稱為DAVINCI+和VERITAS,每項任務將各自獲得5億美元的撥款。DAVINCI+將測量金星濃密的溫室氣體成分,並進一步了解演變過程;VERITA將從軌道繪製金星表面,確定地質歷史。 DAVINCI+ 會由飛越太空船和大氣層探測器的團隊組成,任務預計可取得金星地形、地質最為特殊的 Tessera 首批高解析圖像。NASA科學家認為金星地質特徵以及板塊構造與地球大陸十分類似。 金星是離太陽最近的第二顆行星,更被稱為地球姊妹星,結構雖然類似但體積更小,溫度亦更高,而且金星擁有最濃厚的有毒大氣層,超過96%是二氧化碳和硫酸水滴。因為金星充斥二氧化碳,因此表面溫度高達471度,足以融化鉛塊。 科學家認為,金星過去可能曾孕育適合生命的海洋,但因為某股未知的力量引發極端溫室效應,使海洋蒸發。NASA科學家James Garvin則認為,金星是「羅塞塔石碑」,記錄了氣候變遷、居住性演變及長期失去表面海洋後的情況,它的歷史可讓後人學習。 Source:reuters

【太空探索】通用汽車將為美國太空總署研發新款月球車

近期積極研發電動車的汽車製造商 通用汽車(General Motors) ,如今計劃擴大企業版圖至外太空,將會跟美國航空航太製造廠商Lockheed Martin共同合作研發新款月球車。 通用和Lockheed Martin週三(26 日)宣布合作開發特殊車輛,讓美國太空總署NASA的太空人可在月球表面上移動,為通用汽車未來的應用增添新想像空間。雙方將合作為NASA的阿提米絲(Artemis)登月計畫製造電動月球地形車,而NASA的計畫目標希望讓美國太空人最早在2024年重返月球。 NASA的阿提米絲計畫將會發起月球車的競標,而目前已釋出各種月球車的計畫,包括太空人駕駛月球車、貨物運輸車、穿越偏遠地區的任務專用車等。 兩間公司透露新款月球車將採用通用汽車的新電池技術,因此行駛距離遠勝當年阿波羅計畫的月球車,可望探新型月球車目標之一是可以探索月球背面、南極以及其他更偏遠區域。此外,車輛將被設計為貨物運輸的用途,並為太空人著陸做準備。 Lockheed Martin和通用汽車在太空領域都有悠久歷史,前者已在NASA太空項目合作約50年,後者則曾幫助NASA開發第一代的月球車,更在1970年初阿波羅計畫時把太空人運送至月球表面。 Source:spacenews

【電車時代】美國7-11將設置500個快速充電站

遍佈全球的跨國連鎖便利店集團7-11 宣布 ,北美的250個營業據點將安裝500個快速充電站,搶先崛起商機。 在燃油車的時代,美國地廣人稀,大家在購物的同時都會順便幫汽車加油,因此美國許多超級市場、零售店、購物中心都設有加油站,吸引消費者到訪。 電動車時代即將來臨,零售業界轉而設置充電站,而許多電動車業界的企業包括EVgo、Chargepoint以及特斯拉均在Target等購物中心的停車場設置充電站。有見及此,7-11希望把握商機,在便利店設置自己的充電站。 7-11主要位於高速公路或主要道路的樞紐區的鄰近區域,因此容易吸引車流。7-11 選擇安裝直流快速充電器,而非速度較慢的2級充電器,原因在於便利商店的定位是「快速消費」,大多消費者都希望快速取得商品。設置快速充電樁可滿足他們的需求,讓他們在短暫的10分鐘內替電動車增加一兩百公里的續航力。 Source:techcrunch

【中道而止】特朗普自家社交平台 開設不足1個月宣布停用

美國前總統特朗普早前因被多個主流社交平台封殺,上月自立門戶,啟用自家社交平台,讓支持者可追蹤自己最新動向。不過新社交平台推出未夠一個月,特朗普便停用及永久關閉該網站。 特朗普高級顧問Jason Miller週三(2日)指,「From the Desk of Donald J. Trump」的社交平台將不會再回歸,該平台僅為其計劃中的輔助品,並希望可以盡快公布有關資料,惟未知何時才是合適時機。 今年1月6日發生了美國國會暴動,大批特朗普的支持者衝擊了美國國會大廈,造成多人傷亡。衝突事件後多個社交平台紛紛封殺特朗普,更糟Twitter永久性封鎖,而他在Twitter被封殺前有逾8800萬支持者。 Source:theverge

【虛擬世界】新創虛擬辦公室1年內 用戶破400萬人

虛擬辦公室成為了近年的新常態,而去年才成立的新創Gather則主要提供人們互動的虛擬空間,更從資助Zoom、 Slack等知名公司的創投紅杉資本(Sequoia Capital)以及其他創投公司募得 2600萬美元。 Gather 讓用戶可在平台上搭建出理想的地圖,包含辦公空間、社交場合、會議室、教室等等,並設有視訊交流討論和互動元素,而目前最多用戶會將平台設為線上辦公室。 Gather是由一群年輕的高材生共同創立,包括來自麻省理工學院以及美國卡內基梅隆大學的畢業生。公司執行長Phillip Wang表示,Gather的現階段的目標很簡單:專心服務持續用戶、讓虛擬辦公室更添家的味道以及雇用更多的工程師。Gather的最終目標希望除了作為遠端辦公室之外,亦可在平台上進行社交、團隊建立等的活動。 這個不到40人的新創團隊在Gather中加入許多輕鬆的元素,例如「輕拍肩膀」來跟同事聊天、「撞球桌」來跟同事玩虛擬撞球小遊戲,及線上遊戲常見的空間音效技術(Spatial Audio),讓同事們可像日常生活般對談。這項技術可讓同事在離開房間時聲音會漸弱,當走進房間時聲音則變大、彷如身處在辦公室遇見同事一樣。 紅杉資本表示,Gather吸引之處在於它無法被歸類,而是創造出全新種類。Gather就好像「Minecraft與Zoom的合體」,結合了結合了線上活動、遊戲與視訊會議的特色,並打造出融入真實生活中的聊天平台,真正打破了面對面交流的限制。 Gather成立短短1年便已累積超過400萬用戶,每月更創造出約40萬美元的收益,並預計在今次募得2600萬美元後將會更快速地成長。 Source:techcrunch,sequoia

【綠色城市】豐田與ENEOS聯手打造零碳未來都市

日本汽車公司豐田汽車宣佈將打造人類首座「未來城市」Woven City,並且與日本石油公司ENEOS合作開發氫燃料電池系統,為智慧都市供應能源。 這項未來都市計畫將由豐田新創子公司 Woven Planet 為主要推手。豐田早於2017年便開始醞釀未來都市的「交通工具」雛形,包括推出i-ROAD單人駕車、積極推動氫能源的發展以及研發新款電動車,一系列的計劃穩固了未來都市與電動車的發展基礎。 豐田的未來都市計畫亦呼應了日本政府實現碳中和的目標。ENEOS將以日本的4個主要都市、共計45個現有的加氫站中開設全新的加氫站。 未來都市計劃已經在今年2月開始動工,並於3月推出了Woven Capital風險投資基金,投資未來交通安全上的新技術。 Source:techcrunch,wovencity

【旗艦手錶】超跑Bugatti推出3款智能手錶 售價由899歐元起

許多車廠都會推出手錶和飾物等週邊產品,而售價往往與品牌的名氣成正比,以超跑品牌 Bugatti的Chiron手錶為例則由250 萬歐元起跳,不過該品牌最近便推出了一款價錢相對親民的智能手錶。 Bugatti與穿戴裝置製造商 VIITA 合作推出了3款智能手錶,分別為 Ceramique Edition One Pur Sport、Ceramique Edition One Le Noire 和 Ceramique Edition One Divo以向經典跑車致敬,雖然每款手錶的造型上都非常獨特,但規格配置上大致相同。 所有手錶都採用了具抗刮能力的Zirconium陶瓷錶殼,直徑為45.4mm,搭配上390 x 390像素的AMOLED觸控屏幕、錶底則用上Grade 2的鈦金屬物料,每款手錶都會提供兩套分別為鈦金屬和矽膠製的錶帶。此外,智能手錶的功能方面包括GPS、心率、睡眠、壓力監測、步數計、72種運動偵測等。 Bugatti智能手錶相比起其超跑的高昂定價,售價訂為899 歐元(約8490港元)起,並將透過產品募資平台Kickstarter進行眾籌和銷售,預計今年10月可發貨。 Source:kickstarter