【睡眠債】研究:「補眠」並不能完全恢復大腦功能

【睡眠債】研究:「補眠」並不能完全恢復大腦功能

不少上班族都有睡眠不足的問題,然而,在假日「補眠」睡到中午就真的能把失去了的睡眠時間補回來嗎?一項研究發現,慢性睡眠不足,即使讓你大睡 7 天,大腦功能都無法完全恢復到正常狀態。 偶爾一夜不眠,只會在第二天感到疲倦和煩躁,不至於有害健康。但長期睡眠不足,便會感覺到精神受影響,大腦難以集中注意力和決策力下降,甚至開始感到沮喪。白天打瞌睡,在家中、工作和路上受傷和發生事故的風險也會增加。 過去的研究已證實,睡眠不足會導致晝夜節律紊亂和清醒警覺性下降,注意力、認知效率和記憶力都會受影響。一般認為,幾個月的睡眠不足,至少需要數週時間才能還完睡眠債,讓大腦恢復正常狀態。但目前科學家還不清楚到底需要多長時間,才能從長時間的睡眠不足中完全恢復。 一項新研究揭示,長期的睡眠不足可能不是多睡幾天便能解決這麼簡單。一項研究發現,如果連續 10 天睡眠不佳,便需要一個多星期的時間才能完全恢復,但只有反應能力恢復到先前水平,其他與睡眠不足有關的問題,例如注意力不集中和記憶力問題,在大睡 7 天後仍然存在。 研究人員針對幾名健康成年人進行研究,研究期間為連續 21 天,其中 4 天的正常生活為研究基線,並且有 10 天的慢性睡眠限制。「睡眠限制」會比個人睡眠需求減少 30%,以及另外 7 天無限睡眠時間的恢復期。 參與者會佩戴手腕感測器來監測日常睡眠和活動模式,並且接受每日腦電圖(EEG)以監測大腦活動,並回答日常問題以測量反應時間和準確性。 研究結果發現,參與者在被剝奪睡眠時間 10 天,即使大睡 7 天後,大多數功能測量仍無法恢復到睡眠剝奪前的表現。 研究人員表示,了解人類大腦如何從慢性睡眠不足中恢復,不但從科學角度以及公共衛生層面來說都十分重要。未來可以擴大研究對象,給予更長的恢復期,以及針對不同功能恢復正常的所需時間進一步研究。 Source:Neurosciencenews

科學家找到測量黑洞的新方法!有助於發現難以捉摸的黑洞

衡量黑洞重量的新方法 一個積極吞食物質的黑洞周圍環繞著一個閃爍的熱氣體和塵埃盤,天文學家發現,監測這些閃爍的變化可以找出一些過去我們很難測量的東西,也就是黑洞的重量。 伊利諾大學香檳分校的天文學家科林·伯克說:「這是一種衡量黑洞重量的新方法。」此外,研究人員在8月13日的《科學》(Science)雜誌上報告所稱,該方法可以用於任何具有吸積盤的天體物理對象,甚至可能有助於發現難以捉摸的中型黑洞。 要測量黑洞的質量並不容易,首先,我們都知道要看到黑洞其實很困難,但有時黑洞會在進食時暴露自己,也就是當氣體和塵埃落入黑洞時,物質會形成一個盤狀,這時的盤狀就會被加熱到一定的溫度,然後比星系中所有恆星的總和還要亮。 只有事件視界望遠鏡(ETH)測量過黑洞 用愛因斯坦的廣義相對論測量黑洞的直徑可以推估質量,但只有事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope,ETH)做過這樣的測量,且到目前為止也只有成功測量到一個黑洞,其他黑洞則是通過觀察它們對周圍物質的影響來衡量,但這需要大量的數據,且不是對每個超大質量黑洞都適用。 為了尋找其他方法,伯克和同事們將目光轉向了黑洞吸積盤上,天文學家不確定黑洞的盤狀物是如何閃爍的,但似乎在一定的時間跨度內,光線的微小變化結合起來會使整個盤狀物整個變亮或變暗,之前的研究就認為圓盤褪色、變亮和再次褪色的時間點與其中心黑洞的質量有關,但伯克認為這些說法是有爭議的,它並沒有涵蓋黑洞質量的全部範圍。 可能需要數年的觀測才能計算出質量 接著伯克和同事們收集了67個已知質量的黑洞觀測數據,這些龐然大物的大小從太陽質量的1萬倍到100億倍不等,以最小的黑洞來看,閃爍的時間從幾小時到星期,而在太陽的1億到100億倍質量之間的超大黑洞的閃爍速度更慢,大約每隔幾百天。 伯克說:「在未來,盤狀閃爍和黑洞質量之間的關係可以告訴天文學家許多資訊,這種方法提供了一種比以往任何技術都更簡單衡量黑洞的方法,但不一定是最快的方法,若是要找到更大的黑洞則需要數百天,甚至可能是數年的觀測才能計算出它們的質量。」 Source : https://tomorrowsci.com/science/%e7%a7%91%e5%ad%b8%e5%ae%b6%e6%89%be%e5%88%b0%e6%b8%ac%e9%87%8f%e9%bb%91%e6%b4%9e%e7%9a%84%e6%96%b0%e6%96%b9%e6%b3%95%ef%bc%81%e6%9c%89%e5%8a%a9%e6%96%bc%e7%99%bc%e7%8f%be%e9%9b%a3%e4%bb%a5%e6%8d%89/

華遏打機加辣 網遊股瀉

內地監管風暴沒完沒了,中央最新下令所有網絡遊戲企業除了周五、周六、周日及法定節假日的晚上8至9時外,不得以任何形式向不夠18歲的未成年人提供網絡遊戲服務,可見即使龍頭騰訊控股(00700)限制未成年人打機規定做得比法例要求更嚴,中央還是未能釋懷,並決定親自出擊,嚴防一眾「明日的主人翁」在當前大國博弈下玩物喪志。 消息拖累網易(09999)及嗶哩嗶哩(09626)美國股價周一早段分別急瀉8.84%及7.07%,折合港元後比香港收市價低8.98%及10.11%。騰訊美國預託證券(ADR)則報444.62元,較港低21.18元或4.55%。 官媒月初一度以「精神鴉片」來形容網遊,不久後卻改口風,既刪去這個引發市場軒然大波的字眼,又謂把防止沉迷的責任完全推給遊戲開發商並不道德。中國音像與數字出版協會遊戲工委負責人也幫口說,內地遊戲企業絕大部分都能嚴格貫徹各項防止未成年人沉迷打機的規定和要求。 「中箭」的騰訊亦相當「識做」,立即主動提出將未成年人非節日的打機時間縮至一小時,節日則縮至兩小時,比監管要求更嚴,又不許未滿12歲的玩家「課金」,更揚言提倡全行一起討論不夠12歲的小學生不准打機。 新聞出版署:關乎民族復興 不過,中央似乎還是覺得企業做得不夠。國家新聞出版署近日下發通知,不但規定未成年人平日每周一至四不許打機、可以打機的日子也只能玩一小時;並揚言出版管理部門會加緊監督和檢查防沉迷措施的落實情況,對未嚴格落實的網遊企業「依法依規嚴肅處理」。 該署負責人稱,一些青少年沉迷打機不僅會嚴重影響學習和身心健康,還會引發一系列社會問題,「成了民心之痛」;更把防範沉迷打機拔高到民族命運的層次,說「青少年是祖國的未來,保護未成年人身心健康關係到廣大人民群眾的切身利益,關係到培養民族復興的時代新人」。 至於為何不乾脆禁止未成年人打機,該負責人稱「主要是部分老師和家長反映,適度接觸遊戲是可以理解和接受,特別是一些運動類遊戲以及編程、象棋、圍棋等遊戲形式,對青少年健康成長具有積極作用」。 中央期望今次下發的通知能夠引導未成年人積極參與體育鍛煉、社會實踐及各種健康有益的文娛休閒活動。之後國家新聞出版署將會同教育部等組織中小學開展專題教育,「推動廣大家長、老師、學生認真學習相關法規要求」,並督促家長加強對子女遊戲帳戶的管理等等,為他們的健康成長營造良好環境。 官媒其後發表《遊戲不是人生,防沉迷不容兒戲!》一文,說「表面看,未成年人遊戲防沉迷技術存在漏洞,實際還有遊戲企業利益驅動」,憑藉遊戲業務,一些企業收入就可動輒幾百億元(人民幣),可見利益蛋糕之大」。 玩遊戲氣氛勢大打折扣 耀才證券研究部總監植耀輝直言,中央今次收緊未成年人打機對遊戲企業勢造成負面影響,就算現階段仍難估算對有關公司業務的實質損失,也必然不利整體大市氣氛。 就騰訊早前主動披露,16歲以下玩家上季佔集團全國遊戲收入佔比僅2.6%,植氏同意,成年玩家才是「課金」大軍的主力,可是沒了未成年玩家,遊戲的人氣有下跌之虞,更何況市場會擔心當局下一步恐完全封殺未成年人打機,或再上調年齡限制,因此在監管風險未明的情況下,不建議貿然入市撈底科網股。 Source : https://hk.finance.yahoo.com/news/%E8%8F%AF%E9%81%8F%E6%89%93%E6%A9%9F%E5%8A%A0%E8%BE%A3-%E7%B6%B2%E9%81%8A%E8%82%A1%E7%80%89-214500057.html

Razer滑鼠被揭存漏洞 或會存取電腦權限

電腦周邊製造商Razer以其遊戲滑鼠和鍵盤聞名,一直深受玩家歡迎。惟近日有外國安全研究員在社交媒體上指出,Razer滑鼠所應用的Razer Synapse軟件出現漏洞,只要在電腦插上Razer滑鼠,就可擁有系統管理員主權限。 據外媒Engadget報道,安全研究員Jon Hat在Twitter指出,當他透過連接Razer的滑鼠或隨附的轉接器後,其電腦的Windows Update就自動下載並啟動Razer的安裝器Razer Synapse 軟件,並獲取權限。他解釋,一旦不法分子在Windows上獲得該權限,就代表能夠完全控制系統,並且可以安裝任何想要安裝的軟件,包括惡意軟件。 Hat表示,他曾主動就是次事件主動與Razer聯絡,惟未有獲得回覆,只能在Twitter上公開。而在Twitter文章發布後,Razer也終於回覆Hat,並表示會讓安全團隊檢查和修正。Razer其後也向Engadget發表一份聲明,指Razer關注軟件的狀況,會盡快作出修正,並確保軟件不會有讓未授權第三方存取系統的設計。Razer補充指,該企設有漏洞懸賞計畫,鼓勵更多人回報漏洞。 Source : https://inews.hket.com/article/3040857/%E3%80%90%E5%AE%89%E5%85%A8%E6%BC%8F%E6%B4%9E%E3%80%91Razer%E6%BB%91%E9%BC%A0%E8%A2%AB%E6%8F%AD%E5%AD%98%E6%BC%8F%E6%B4%9E%E3%80%80%E6%88%96%E6%9C%83%E5%AD%98%E5%8F%96%E9%9B%BB%E8%85%A6%E6%AC%8A%E9%99%90?mtc=20040

Facebook刪除塔利班及有關帳戶 禁支持塔利班內容

阿富汗局勢持續緊張,塔利班攻入首都喀布爾後,已全面掌控阿富汗。阿富汗人民爭相逃難。多年來,塔利班一直藉社交平台傳播訊息,而Facebook亦宣布,已全面禁止平台上所有塔利班及支持該組織的內容。 綜合外電報道,Facebook表示,根據美國法律,塔利班屬恐怖組織。因此Facebook將會根據企業政策,停止向他們提供服務。換言之,Facebook將會刪除由塔利班及與該組織有關的帳戶,同時禁止對塔利班表達支持及表揚。 Facebook續指,平台將會由阿富汗專家團隊來監控和刪除與該組織相關的內容。該團隊是達里語和普什圖語(即阿富汗兩種官方語言)的母語人士,了解當地情況,幫助識別和提醒旗下平台上出現的問題。該政策適用於旗下所有平台,包括Instagram及WhatsApp。

推動城市空中交通 港企研發氫能燃料電池垂直起降飛機

「城市空中交通」(UMA)成為各國未來交通發展的重要議題,當中融入不少環保技術。水上飛機(香港)航空宣布以香港作為基地,研究、發展及製造氫能(H2)燃料電池的載人級自動駕駛飛行器。 利用氫氣作為推動燃料,其燃燒後的產物是水,因此被視為「零碳排放」 的高效、高品質潔淨能源,未來有望可減少依賴石燃料。雖然氫氣有望作為新式推動燃料,但氫能飛機需要面對電池壽命的問題,因現時新一代的鎳電池,用量增加之後,會導致相應電極材料結構的穩定性降低,導致電池循環壽命和安全性大幅降低。團隊研發的氫能儲電池,將針對這些問題,作出改善。 比起電動飛機,氫能 eVTOL 飛機的續航更高。每次補充氫氣只需兩分鐘,可讓飛機續航 360 公里。此外,飛機的承載量更大,可用於載貨或載客,而且它是首架配備降落傘的氫能 eVTOL 飛機。飛機可減少出行時間及改善中央商務區交通擠塞的情況,預計未來由屯門去中環只需 8 分鐘。此外,自動駕駛飛機可降低成本,為大眾提供可以付擔、安全、迅速且環保的運輸和物流服務。水上飛機(香港)航空研發團隊將會專注降低氫能成本、氫能普及化及發展電能直升機坪加建氫氣站。 Source : https://inews.hket.com/article/3031831/%E3%80%90%E4%BA%A4%E9%80%9A%E7%A7%91%E6%8A%80%E3%80%91%E6%8E%A8%E5%8B%95%E5%9F%8E%E5%B8%82%E7%A9%BA%E4%B8%AD%E4%BA%A4%E9%80%9A%E3%80%80%E6%B8%AF%E4%BC%81%E7%A0%94%E7%99%BC%E6%B0%AB%E8%83%BD%E7%87%83%E6%96%99%E9%9B%BB%E6%B1%A0%E5%9E%82%E7%9B%B4%E8%B5%B7%E9%99%8D%E9%A3%9B%E6%A9%9F%EF%BC%88%E5%A4%9A%E5%9C%96%EF%BC%89?mtc=rwamd6

新科技使太空站也可以種植生菜

保持宇航員在太空中的健康意味著需要大量的蔬菜。 但是如何在軌道上安全地種植它們呢? 一個人的生菜可能就是答案。 弗蘭克·莫頓 (Frank Morton) 是生菜的先驅培育者,他是一位經理,他對奇異和美麗的天賦使他與妻子凱倫共享的俄勒岡有機農場成為廚師和其他生菜愛好者的聖地。他在植物育種方面的職業生涯,以及他在太空中種植生菜的道路,始於近 40 年前的綠色海洋中的一種紅色植物。 1981 年,莫頓剛開始從事農民工作。 他一開始種了兩種生菜,一種是紅色長葉萵苣,另一種是綠色沙拉碗生菜,這是一種帶有褶邊葉子的常見類型。 當生菜開始播種時,他留了一些用於第二年的種植。 在一個由那顆種子長成的 200 多個綠色沙拉碗生菜中,他看到了一些奇怪的東西。 “就在它們中間,全是一個紅色的,”他說。 他知道這一定是兩個品種之間的雜交。 他雜交了他的新植物,第二年展示了大量不同形狀和顏色的組合。 就像奧地利僧侶格雷戈爾·孟德爾(Gregor Mendel)一樣,他的豌豆實驗預示了現代遺傳學的發展,他開始推斷植物的性狀是如何遺傳的。 紅色占主導地位,勝過綠色。 荷葉邊也是如此,這解釋了他如何在他的第一個十字架上碰巧看到一個紅色的沙拉碗。 莫頓被迷住了。 在他的農場培育植物並將它們世代培育成新品種是一種很有前途的方式來幫助自己養活自己,但這也激起了他對接下來會發生什麼的強烈好奇心。 “當時我腦子裡有東西亮了,”他說。 “從那以後,我開始探索……通過生菜,我認識了其他植物朋友,比如藜麥和辣椒。我有點喜歡這些植物。” 然而,生菜的魅力依然存在。 除了他的其他項目,莫頓還培養了越來越紅的腦袋。 “我想知道生菜能變成多紅,”他回憶道。 如果他得到一株紅潤的植物,他就會與另一株雜交,希望能得到更深的東西。 在那些日子裡,生菜比今天更單色,更像是一種綠色的俱樂部。 因此,當 Outredgedous 生菜出現時,這確實是一個不尋常的發現。 今天,莫頓一如既往地進行著許多育種項目。 他對這種不起眼的冰山型生菜的潛力特別感興趣。 “你在雜貨店買的東西就是保齡球大小的水袋,”他說。 它們沒有太多味道,而且笨重。 但它們確實有一種吸引人的脆度。 他想像著,如果有一個壘球大小的又脆又甜的小生菜,你可以在晚餐時間把它切成兩半並與你的伴侶分享會怎樣? 如果它是吸引人的褶皺或五顏六色怎麼辦? “這有點像買一朵可以吃的玫瑰,”他說。 為此,他一直在鑽研冰山繁殖,並且已經有了一個開始。 “這是一個冰山型,除了外面是鮮紅色,我正在努力讓它在裡面變成亮粉色,”他說。 “我有一些非常漂亮的生菜,我會這麼說。” Source : https://www.bbc.com/future/article/20210810-the-man-growing-lettuce-for-space-station-salads

美國的未來停車場

考慮大多數司機通常與停車場相關的所有用途: 1.停車。 就是這樣。 然而,還要考慮一下,如果人們可以部署智能手機或其他設備,不僅可以在地圖應用程序上找到車庫,還可以確保在這個雨夜有一個空位可以預訂。這是一件好事,因為在這個街區長的停車場旁邊是一個音樂廳,一個小時後 Billie Eilish 將在那裡表演。演出需要門票嗎?車庫的應用程序也可以提供幫助。晚餐預訂?當然。 只是一個停車庫?有創意的企業家將其視為“移動中心”或“筒倉”,採用大量先進的軟件和硬件技術圍繞著這樣一個口頭禪:“無縫、無摩擦、無接觸”。由於大流行,這是一個在過去一年中發展起來的概念,並且可能會繼續發展。 FlashParking 是一家位於德克薩斯州奧斯汀的公司,為車庫提供軟件和硬件,其所有者將駕駛的未來——以及,並非巧合的是,停車——視為一個以數字為中心的平台,從一個非常廣泛(甚至是烏托邦)的意義上說,可以緩解擁堵、污染、焦慮和其他一些事情。他們的想法之一是將經常巡航或空轉的車輛(例如優步輪班和亞馬遜、聯邦快遞和 UPS 卡車上的車輛)轉移到配備洗手間和食品卡車的“筒倉”中的一個安靜的停車位。 “你只需要跑進去送兩個包裹?” Flash 的營銷主管 Neil Golson 問道。 “我有一個 15 分鐘的位置,這是特價。這就是我們正在實現的進化:讓人們遠離街道並進入地段。” Flash 的首席執行官丹·夏普林 (Dan Sharplin) 稱今天的停車是“一次意外的經歷”。 “你開車進城做點什麼,然後找停車位,”他說。 “但我們的觀點是,未來事故駕駛員將非常少。而且這些停車資產”——車庫——“可以​​轉換成一個廣泛網絡的動態樞紐,並通過面向消費者的應用程序以數字方式連接。只有當你接觸到他今天居住的消費者時,它才有效:通過他的手機。” Sharplin 先生的組織,他將其描述為 SaaS——軟件即服務——需要合作夥伴。他說,事實上,Flash 並不擁有它在全國范圍內提供的車庫或數千個其他停車位。 “但是,”戈爾森先生補充說,“我們確實擁有基礎設施:使大門升降的硬件、踏板車、電動汽車。充電站。”還有其他合作夥伴:汽車製造商。 Golson 先生說,Flash 正在與其中的十多家公司合作,以整合停車應用程序。 “但他們不一定是創造技術的人,”他補充道。 “我們希望成為停車顧問,與穀歌、亞馬遜和優步一起。” 該公司首席增長官傑夫·埃克林 (Jeff Eckerling) 表示,總部位於芝加哥的公司 SP Plus 在全國范圍內管理的許多車庫都在門口使用免提系統和移動支付,“以創造一種非接觸式體驗”。他說,總體而言,該公司在數千個地點(包括 70 多個機場)管理著“超過 200 萬個”停車位。 儘管採用了非接觸式技術,但一年多前由于冠狀病毒而強制實施的居家限制對停車場業務造成了嚴重破壞。空曠的停車場就像沒有乘客的地鐵,沒有球迷的棒球場。 “從酒店到機場再到活動場所,我們的整個行業都受到了沉重打擊,”埃克林先生說。 他說,毫不奇怪,紐約市是最早恢復停車的城市之一。他補充說:“如果你回到四個月前,我們幾乎處於 Covid 之前的水平。” “這麼多工人一直在乘坐公共交通工具,但只有少數人回到辦公室開車,這為我們的業務創造了真正的勝利。” […]

特朗普之後 美國研究人員敦促拜登阻止政治干預科學

白宮科學辦公室預計將在下個月對美國的科學誠信政策進行審查。 美國研究人員和科學團體上週呼籲喬·拜登總統的政府保護政府科學免受政治干預,並授權聯邦科學家向媒體和公眾發表講話。他們在白宮科技政策辦公室 (OSTP) 主持的公開聽證會上提出了這一要求——這是自科學辦公室啟動一項旨在加強聯邦政府科學誠信的大型項目以來舉行的首次此類會議。 特朗普干預流行病科學的四種方式—以及為什麼它很重要 在前總統唐納德特朗普政府在政府決策中擱置科學和科學家四年之後,研究人員希望拜登能夠保護獨立的科學工作和交流。今年 1 月,當他指示 OSTP 審查所有美國機構的規則時,他朝著這個方向邁出了一步,目的是確保“禁止對科學研究進行不當的政治干預”的政策到位。今年 5 月,OSTP 召集了一個由來自幾個美國機構的近 50 名代表組成的工作組來解決這個問題。迄今為止,該小組已在閉門會議上與科學誠信專家會面。 OSTP 負責科學與社會的副主任、該工作組的聯合主席 Alondra Nelson 說:“聯邦政府以前從未真正圍繞科學誠信問題進行過這種程度的參與。” 當前的努力擴展了前總統巴拉克奧巴馬十年前開始的保護科學完整性的努力。尼爾森告訴《自然》雜誌,美國科學機構的政策是由 OSTP 主導的驅動的重點,但拜登的項目進一步旨在指導所有政府機構使用證據。 説起來 在上週的三場公開聽證會上,與會者敦促政府機構對科學在政策和監管中的使用方式保持透明,並建議讓科學家能夠在不受政治干預的情況下開展工作—並且可以自由談論它。 憂思科學家聯盟科學與民主中心主任安德魯羅森伯格說,必須鼓勵政府科學家直接與公眾和媒體對話,包括通過社交媒體。批評人士抱怨說,多年來,獲得政府科學家的信息和洞察力變得越來越難,特朗普上任後變得更加困難。在最初的幾天裡,特朗普政府對機構員工談論他們的工作發布了限制。在 COVID-19 大流行期間,包括傳染病負責人安東尼·福奇 (Anthony Fauci) 在內的高級公共衛生官員被限制向公眾發表講話。 “機構不應該害怕科學家發聲,”羅森伯格說。 自特朗普 2016 年當選以來,紐約市的非營利性氣候科學法律辯護基金 (CSLDF) 和哥倫比亞法學院的薩賓氣候變化法中心一直在追踪美國政府的反科學行動,包括國會個別議員的州級決定和行動。這個數字現在已經增長到近 500 個條目。 CSLDF 的專職律師奧古斯塔·威爾遜 (Augusta Wilson) 在其中一次會議上表示,其中近一半的案件涉及對科學信息的審查。在她的講話中,她要求 OSTP“呼籲各機構採取強有力的、明確的保護措施,以防止審查制度和其他干擾科學家交流其工作的能力”。 CSLDF 和薩賓中心等團體制定了指導方針,以確保科學不受政治干預並確保科學證據具有分量。這些建議包括對機構僱員進行廉潔政策培訓,指定政府部門和領導來解決糾紛;一些人建議國會應該通過立法,要求各機構加強其規則。 在美國疾病控制與預防中心和美國環境保護署 (EPA) 工作了數十年的湯姆辛克斯告訴《自然》雜誌,需要在科學證據和機構的政治領導人之間建立一道“防火牆”。 “創建一個防火牆,使科學成為科學,政治成為政治——這就是科學誠信發揮重要作用的地方,”他說。 在一次會議上,他建議要構建這樣一個屏障,每個機構都應該設立一名資深科學家,而不是政治任命的人,作為科學的最終批准人。 出版物等實體產品。辛克斯本人對科學完整性衝突並不陌生。在他於 2020 年辭去 […]

IPCC 氣候報告:地球比 125,000 年前更溫暖

根據聯合國的一份具有里程碑意義的報告,現代社會對化石燃料的持續依賴正在以過去 2000 年來前所未有的速度使世界變暖——隨著創紀錄的干旱、野火和洪水摧毀了全世界的社區,其影響已經很明顯。氣候科學的現狀。聯合國政府間氣候變化專門委員會 (IPCC) 的評估表明,如果溫室氣體排放持續下去,情況可能會變得更糟,並明確表示地球的未來在很大程度上取決於人類今天所做的選擇. “證據無處不在:如果我們不採取行動,情況將變得非常糟糕,”安大略省多倫多的加拿大環境部氣候學家、該報告的主要作者、8 月 9 日發布的協調主要作者張學斌說。 . IPCC 即將發布的氣候報告背後的科學 該報告由 200 多名科學家在幾年的時間裡編寫,並在上週的一次虛擬會議上獲得了 195 個政府的批准,是評估氣候變化狀況以及減緩和適應氣候變化的努力的三份報告中的第一份報告。該文件是 IPCC 自 1990 年以來第六次氣候評估的一部分,在英國格拉斯哥舉行的下一次主要全球氣候峰會前不到三個月到達。在那裡,政府將有機會做出改變方向並減少排放的承諾。 如果到 2050 年左右全球排放量達到淨零——這是許多國家在過去一年中承諾的目標——那麼世界就可以實現 2015 年巴黎協定中規定的目標,並將全球變暖限制在比工業化前水平高 1.5°C法國 Gif-sur-Yvette 氣候與環境科學實驗室的氣候學家、物理科學工作組聯合主席 Valérie Masson-Delmotte 說,在 21 世紀報告。 “我們未來經歷的氣候取決於我們現在的決定,”她說。 熱身與 1850 年至 1900 年的平均水平相比,地球的全球表面溫度增加了約 1.1°C,這是自 125,000 年前(最近一次冰河時代之前)以來從未見過的水平。這只是與 IPCC 報告一起發布的、供決策者使用的摘要中出現的直率事實之一。 總體評估強調努力確定如果大氣排放繼續,氣溫將上升多少,並為氣候科學家提供了 21 世紀迄今為止最有信心的預測。研究人員用來進行預測的一個關鍵指標是“氣候敏感性”,這是衡量與工業化前水平相比,大氣中二氧化碳濃度增加一倍時,地球上預計會出現多少長期變暖的指標。儘管 IPCC 的最佳估計仍為 3 °C,但該報告使用現代和古代氣候記錄等證據降低了該數字的不確定性,將可能的範圍縮小到 2.5-4 °C。相比之下,2013 年發布的 […]

薩丁尼亞島望遠鏡捕捉到有史以來最詳細的仙女座星系無線電波影像

國際天文學家團隊使用義大利薩丁尼亞島64米無線電波望遠鏡(Sardinia Radio Telescope)詳細繪製了微波頻率6.6GHz的仙女座無線電波影像。仙女座星系(M31)距離地球約250萬光年,是本星系群中最大的星系,包括銀河系、三角座星系(M33)、M32、M110和其他幾個較小的星系。其紅移為 z=-0.001,負值表明它正在向銀河系靠近。 仙女座星系對於我們來說是一個很好的實驗室,因位它的大小和距離,可以讓我們進一步研究和確認迄今為止只在銀河系中研究過的物理機制和特性。而來自薩丁尼亞島無線電波望遠鏡的新影像,將使我們可以更詳細地研究仙女座星系的結構,知己知彼我們便可以更清楚了解銀河系中發生的事情,就如同從外面看自己般。 在這之前,我們從未在1GHz~22GHz微波波段中,繪製過如此大的仙女座星系天空地圖,這個範圍內的星系輻射非常微弱,因此很難看到它的結構。但這個頻率波段的特徵,對於進一步了解仙女座內部正在發生的物理過程卻是至關重要。在這份地圖中,天文學家確認了約100個點源目錄,包含了仙女座背景中的恆星、星系和其他物體,並且確認頻率6.6 GHz下從未被檢測過的低發射源,以及計算出在4.9萬光年半徑範圍內的總恆星形成率為每年0.19個太陽質量,此與之前文獻中的結果一致。研究人員表示我們能夠確定與新恆星形成的早期有關熱過程所導致的輻射部分,以及歸因於宇宙射線非熱機制無線電訊號,該研究結果發表在《Astronomy & Astrophysics》期刊上。 薩丁尼亞島無線電波望遠鏡拍攝的仙女座星系,此為在6.6GHz頻寬進行平均化處理之後影像。 圖片來源:Fatigoni等人。 資料來源:Science News

【健康醫學】短眠者每天僅需5小時睡眠

【健康醫學】短眠者每天僅需5小時睡眠

一般人每天需要約7 – 9小時的睡眠時間才能夠得到充分的休息,但美國有一個家庭中多位成員似乎只需 5 小時睡眠便足夠,即使嘗試再多睡片刻亦最終失敗。 64 歲的 Brad Johnson 自小便睡得很少,每天只需要5小時便足夠,即使短時間的睡眠仍能保持整天精神充沛。他的爸爸、兩位哥哥和兩位姊姊跟他一樣,但似乎沒有什麼不良的影響,而媽媽及其他家庭成員卻沒有這樣的天賦。 隨著家庭成員越來越多,Johnson家族中的「短眠基因」亦一代一代傳承下去。美國猶他大學退休教授兼睡眠專家 Chris Jones 認為,這個家族中特別的短眠基因是一個非常值得研究的課題,因此收集了 Brad Johnson家族成員的血液及 DNA樣本,並希望這項研究能夠面對睡眠問題的患者提出解釋。 在加州大學舊金山分校的的神經學教授 Ying-Hui Fu 表示,僅睡五小時卻不會對健康引發負面效果或睡眠剝奪問題是一種非常珍貴的天賦。 過去 Jones 和 Fu 曾經共同研究一種罕見的睡眠相位前移綜合症(advanced sleep phase syndrome)。即使患者盡努力保持清醒,在晚間七點時必定會感到睡意,並且在凌晨兩三點起床。在Johnson 家族的案例中,他們與一般人的入睡時間相若,卻特別早起床,僅需幾個小時的睡眠便足以達到充分的休息。 Brad Johnson和家人長期以來都對他們的「睡眠失調」問題感到擔憂,而研究結果證明他們與一般人無異。人們一般相信每天需要大約八小時的睡眠才足夠,因此讓Johnson 家族很擔心自己異於常人的睡眠時間帶來不良影響,而且異於常人的睡眠時長亦影響到自己與家人的互動方式。 研究團隊進一步發現,這些基因突變亦伴隨著一些正向的人格特質,睡眠較少的人大多都有著積極、外向、樂觀的特質。早起的人是因為難以忍受自己無所事事,可見他們在生理上和心理上都有很強的動力。 根據研究結果,有90 – 95% 的人明顯有特別強的記憶力。睡眠是身體統整記憶並清除神經毒素的時候,因此一般人在睡眠不足的情況下記憶力亦會降低,但帶有短眠基因的人們只需短暫睡眠便有足夠的記憶力。此外,帶有短眠基因的人可享受更多活動時間,豐富自己的人生。 Source:cnn

【互不相讓】不滿Disney+同步上映「黑寡婦」 主演Scarlett Johansson控告迪士尼

【互不相讓】不滿Disney+同步上映「黑寡婦」 主演Scarlett Johansson控告迪士尼

跨國媒體集團迪士尼決定同時在電影院和串流平台放映漫威超級英雄電影「黑寡婦」(Black Widow),而主演女星Scarlett Johansson為此控告迪士尼違約。 根據洛杉磯高等法院中提出的訴狀內容,荷里活片酬最高的影星之一Scarlett Johansson有權從這套備受矚目的電影中獲分一定比例的票房收入。「黑寡婦」上映3週,北美累計總票房僅逾1億5000萬美元,以漫威電影的標準卻不亮眼,因此估計這部電影同步在串流平台放映是票房低迷的主因。 根據外媒報導指,電影「黑寡婦」原定去年在大銀幕上映,卻因為疫情一延再延,本月才終於在電影院和串流平台Disney+同步上映。 Scarlett Johansson的律師John Berlinski透過聲明向法新社表示:「迪士尼以疫情當藉口,在Disney+直接發行黑寡婦等電影來增加訂戶,進而帶動公司股價,這不是祕密。荷里活明星站出來對抗迪士尼,表明這間公司不論如何都需要履行合約的法律義務。」 據路透社報導,迪士尼就此回應,這宗訴訟沒有任何依據,公司有遵守與Scarlett Johansson的合約內容。在Disney+發行「黑寡婦」,已顯著提升她迄今賺取所收到2000萬美元以外和附加報酬的能力。」 「黑寡婦」於7月9日在電影院上映,而透過Disney+觀賞則收取30美元費用。在疫情期間,迪士尼一直嘗試混合模式,試圖在全球許多電影院因疫情關閉之際大力宣傳其串流服務。 Source:bbc

【都市病】城市人快速消除心理疲勞的方法

  【都市病】城市人快速消除心理疲勞的方法

我們每天做重複的事情讓我們感到心理疲勞,這種疲勞感覺讓我們失去動力。有科學家發現,當人類判斷付出努力的動機時,疲勞卻扮演一個關鍵角色,為成功行為的重要阻礙。 根據研究,英國伯明翰大學和牛津大學研究團隊希望去研究疲勞對於一個人決定付出努力有多大的影響。團隊要求36名年輕人付出體力以獲得不同數量的金錢獎勵,參與者更需要完成逾200次試驗以獲得獎勵。 研究人員建立數學模型預測一個人實驗過程會感到多少疲勞,以及這種疲勞對他們決定工作或休息的影響程度。此外,參與者更接受了大腦核磁共振 (MRI) 掃描,讓研究人員尋找與模型預測匹配的大腦活動。 結果發現,大腦額葉皮層區域的活動與預測一致,而稱為腹側紋狀體的區域則顯示疲勞多大程度影響人們繼續工作的動力。如果人們感到疲勞便不太可能會工作和付出努力。 研究發現兩種不同類型的疲勞。首先,疲勞是一種短期感覺,可在短暫休息後克服。不過,隨著時間過去,第二種更長期的感覺會建立,阻止人們想工作,且不會因短暫休息消失。先前研究發現,疲勞是指因長時間過度壓力或活動疲憊不堪的徵象,疲勞的影響與睡眠不足大致相同,均會導致記憶力受損、注意力不集中等。 要消除長期疲勞,單單改變睡眠習慣仍不足夠。據精英運動員的大量研究發現,將壓力期與恢復期相結合,可確保表現處在最佳狀態。恢復期間可進行任何降低心率和釋放壓力荷爾蒙的活動,包括做白日夢、閱讀有趣的書、聽音樂和悠閒散步之類都可以消除疲勞感。 Source : strategybusiness , medicalxpress#疲勞 #大腦額葉 #城市人 #成功法則 #neweconomyai #neweconomyhk

【神經科技】Neuralink C輪融資籌2億美元 未來將進行人體實驗

【神經科技】Neuralink C輪融資籌2億美元 未來將進行人體實驗

Elon Musk所創立的神經科技公司Neuralink近日宣布,在C輪融資中募集了2.05億美元,由Vy Capital領投,參與企業包括Google Ventures、DFJ Growth、Valor Equity Partners、Craft Ventures、Founders Fund,以及Gigafund等等。 Neuralink表示,這筆資金將用作發展Neuralink的第一個產品,加速其上市的進展,並投放更多資源以研發新技術。Neuralink的初衷是運用獨家技術,以幫助減輕神經性病變對患者行動和其他日常功能造成嚴重影響的種種效應;至於Neuralink的最終目標是希望透過自家技術讓人類能夠以電光火石般的速度思考的能力。 根據外媒報導指,目前Neuralink已在豬隻和猴子上進行過實驗,今年4月更上載了一隻名為 Pager的9歲猴子用念力打電動遊戲的影片。雖然Neuralink未有宣布人體試驗的細節,但完成C輪融資之後,相信Neuralink下一個目標將會嘗試應用新技術在人體身上。 Source:bloomberg

【AI世代】保險新創Lemonade 以AI技術簡化程序俘虜年輕人

【AI世代】保險新創Lemonade 以AI技術簡化程序俘虜年輕人

對許多年輕人而言,買保險過程不僅冗長繁瑣,而且需要與保險業務員面談。不過,近年科技日新月異,美國新創保險公司Lemonade利用AI技術與機械學習的技術售賣保險,獲得巨大成功。 Lemonade顛覆了傳統保險業的遊戲規則,改用AI機械人賣保單,初期的產品為房屋保險和寵物健康保險,可在3分鐘內用App快速完成理賠程序,而新科技成功擄獲了千禧世代年輕人的心。 2017年至2020年期間,Lemonade保費已急速成長3倍達到7600萬美元,主要客戶為從未接觸過保險業務的年輕族群,其中70%保戶年齡低於35 歲,90%更是首次投保客戶。 Lemonade本來由律師Daniel Schreiber和程式設計師Shai Wininger共同創辦。Schreiber多年來接觸不少高科技網路和客戶的案件,並發現保險業的潛在市場十分大,但由於近百年來都停滯不前,於是決定革新保險業。 公司取名「檸檬汽水」(Lemonade),希望買保險可以像是買檸檬汽水一樣平易近人,並透過AI機械人讓投保過程化繁為簡,一切都能夠在線上完成。 Lemonade在收費前便通知客戶,每一份保費公司只留下固定的20%,而剩餘的費用將用作未來的賠償,如果保費用完後還有剩餘,他們會把錢捐給指定的非營利慈善機構,回饋給社會大眾。 Lemonade自定位為「替 21 世紀年輕人打造的保險」(Insurance Built For the 21st Century),而且他們的口號寫著:「忘記你對保險的一切認知」(Forget Everything You Know About Insurance),顯見他們顛覆傳統產業的決心。 Lemonade與別不同的特色在於,他們放棄招攬保險推銷員,反而運用AI技術來訓練虛擬保險業務機器人 Maya和Jim,兩位線上業務員分別處理保單銷售和客戶理賠程序,大幅縮短了過去曠日費時的投保和理賠過程。 傳統人工投保的繁瑣過程逐漸被AI技術取代,作為保險業者中AI應用的先行者,Lemonade 的未來發展備受期待。此外,最近他們亦準備進軍潛在規模達 3000億美元的美國汽車保險市場。 Source:themotleyfool,lemonade

【不討好】最不受歡迎億萬富豪排行榜

【不討好】最不受歡迎億萬富豪排行榜

億萬富翁光鮮亮麗的生活常常讓市民羨慕又嫉妒,英國市場調查機構YouGov於7月初進行了調查,針對知名億萬富翁詢問民眾的喜歡程度,結果卻不讓人意外。 民調選項分為非常喜歡、普通喜歡、不清楚、不喜歡、非常不喜歡五個等級,統計1500位美國民眾的偏好,在3%誤差水準下可得出美國民眾最不喜歡的億萬富翁。 於過去的一個月,有兩位富翁都砸下重金進行了「太空旅行」,這樣的太空競賽引起了部分人士的批評,認爲他們向世界炫富,同時製造了許多污染。 根據調查結果,維珍銀河(Virgin Galaxy)創辦人Richard Branson獲得喜歡與非常喜歡的比例有 34%,不喜歡和非常不喜歡的比例僅 23%。這位英國富豪的形象不算太差,亦有可能是美國民眾對他並不了解,因此選擇「不清楚」的比例高達 43%。 相比之下,藍色起源(Blue Origin)創辦人兼前亞馬遜(Amazon)執行長Jeff Bezos喜歡比例僅有 28%,但不喜歡比例卻高達 49%,接近有一半美國成年人都不喜歡他。從研究結果中發現,比對美國選民結構下,討厭Jeff Bezos的人有52%是共和黨支持者,高於民主黨支持者的 43%。 Jeff Bezos長年霸佔世界首富排行榜,亞馬遜曾經有傳出勞動權益問題,似乎亦合情合理。儘管如此,成為最不受歡迎的億萬富翁卻另有其人,他正是社交媒體創辦人Mark Zuckerberg。他以60%的不喜歡比例輾壓所有競爭者,而喜歡他的民眾比例僅為26%。 Source:statista,yougov

【重返月球】Jeff Bezos願意付20億美元換取NASA登月合約

【重返月球】Jeff Bezos願意付20億美元換取NASA登月合約

全球首富兼前亞馬遜執行長Jeff Bezos所創辦的私人航太公司Blue Origin,日前完成首次載人試飛,距離實現商業太空旅行更進一步。儘管如此,Jeff Bezos太空夢不僅止於此,有傳Jeff Bezos有意支付20億美元,換取與美國太空總署(NASA)簽訂合約打造登月艙(Lunar Lander)。 根據外媒報導,Jeff Bezos日前(26日)向NASA表示,如果能夠與NASA簽訂合約,成為NASA重返月球計畫的合作廠商,Blue Origin願意在未來兩年撥款20億美元,更將會資助NASA開發下降模組(Descent Module)將太空人送至月球表面,降低登月計畫的財務負擔。 今年4月,NASA宣佈與Elon Musk旗下的SpaceX合作,簽訂價值28.9億美元的合約,委託SpaceX開發登月著陸器。計劃目標是自1972年阿波羅計畫後,於2024年再次讓美國登上月球。 早前NASA曾授予SpaceX、Blue Origin和Dynetics為期10個月的合約,實驗性開發登月艙,本來原定選出兩間廠商共同得標,但最後只有SpaceX獨家獲得合約,引發Blue Origin和Dynetics公開質疑。NASA則回應,由於國會提供資金有限,故只能夠三擇一。 Source:theguardian

【冷嘲熱諷】Elon Musk暗諷蘋果政策:我們不會建造「圍牆花園」

【冷嘲熱諷】Elon Musk暗諷蘋果政策:我們不會建造「圍牆花園」

電動車龍頭特斯拉早前公布今年度第二季財報,而執行長Elon Musk於財報電話會議中,不但批評蘋果App Store的政策,更追擊iPhone和Mac電池使用了鈷金屬(Cobalt)。 當Elon Musk被問到特斯拉向第三方開放超級充電網路計畫時,他指出特斯拉的目的不是像蘋果 App Store一般打造「圍牆花園」(Walled Garden),使用這座圍牆花園打擊潛藏競爭對手,而是希望支持更多可再生能源出現。 其後Elon Musk被問到與供應鏈相關的話題,他認為蘋果手機、Mac的電池使用了100%的鈷,但特斯拉磷酸鐵電池並不含鈷。據悉全世界約有六成鈷礦分佈於剛果民主共和國,而剛果被稱為世界最貧窮且政治不穩定的國家,當地經常出現壓榨童工的問題,因此過去蘋果使用鈷而遭受到外界質疑和批評。 相信日後Elon Musk對蘋果電池的批評議題不會停止,由於蘋果做車計畫漸漸有起色,近期更聘請前BMW高階主管加入電動車陣營,近幾年亦傳出蘋果挖走特斯拉員工的消息,導致馬斯克稱蘋果為「特斯拉墓地」。 Elon Musk曾提及特斯拉製造Model 3的「最黑暗時期」,一度試圖出售特斯拉給蘋果,但執行長Tim Cook並沒有理會他的電子郵件,最終事件不了了之。 Source:9to5mac

【環境科學】美國科學家利用鼠蛇檢測禁區輻射水準

【環境科學】美國科學家利用鼠蛇檢測禁區輻射水準

在自然生態系中,蛇類屬於較高階的掠食者,不過如今有美國科學家借助蛇類們的協助,充當蛇蛇呼吸監測器(breathing monitors),幫助檢測日本福島核災禁區內的輻射水準。 鼠蛇(rat snake)是日本常見的地棲蛇類,移動範圍不廣,但因為生活頻繁接觸土壤,往往會累計較高水準的放射性同位素,成為殘留污染物的「生物指標」(bioindicator)。美國喬治亞大學透過在鼠蛇身上裝置 GPS 和特高頻(VHF)標籤,作為福島核災的禁區輻射水準的輔助研究。 喬治亞大學野生環境與管理副教授 James C. Beasley 認為,蛇類通常被當作環境污染的優良指標,因為牠們長時間待在地面上,且棲息地範圍通常局限在某個地區,更是壽命較長的物種。 團隊在 9 條鼠蛇身纏上膠帶後、在膠帶上方用強力膠黏上 GPS 和 VHF 發射器,希望減少對鼠蛇的傷害下進行實驗。團隊指出,鼠蛇的活動範圍不大,每天平均僅移動 65 公尺。隔幾天團隊即可用 VHF 發射器幫蛇定位,確定牠待在地上還是樹上。 經過科學家們在福島第一核電廠 24 公里範圍內一多月的追蹤,確定了1718 個不同地點。研究結果發現,牠們通常待在落葉林、森林邊緣或廢棄建築內部,而超過一半的蛇常待在廢棄穀倉和小屋中,讓牠們遠離受污染的土壤。 透過研究發現,團隊更加認定鼠蛇是非常優秀的污染指標,而蛇體內的放射性銫含量,與土壤的輻射水準有很大關聯。研究作者 Hanna Gerke 表示,動物行為對輻射曝露和污染物積累有很大的影響,因此研究特定動物在受污染環境的行為,有助人們更加了解福島核災、車諾比核災對環境的衝擊。 Source:newatlas,newsuga

【成功法則】「四定」法則助你做出最合適抉擇

【成功法則】「四定」法則助你做出最合適抉擇

你是不是經常在重大抉擇上,例如換工作、結婚、買屋等問題猶豫不決,難以決定?建議你可嘗試運用「四定」規則幫助你做出適合的抉擇。 人生許多決定都十分困難,而心理學有實驗發現,我們抉擇時的自信心往往遠高於事實的表現。因爲我們經常以為自己做的決定,是經過深思熟慮,結果勢必一如預期的好。 我們需要清楚知道做決定時的兩個關鍵點:一是選擇大過於努力,因此選擇是十分關鍵,而每個選擇都會影響到下一個選擇,人生是由一個個選擇堆疊出來的;其二是風險管理,正確的選擇可以避免法身意外,減少風險。 儘管如此,沒有決定是完美的,最後總會有遺憾,因此我們不是要去追求做出完美的決定,而是利用「四定」來幫助我們了解現況,從而找到對自己最適合的抉擇: 1.         定向:在這件事上,確定自己的方向。 2.         定位:在這件事上,確定自己的角色。 3.         定見:在這件事上,確定自己的原則。 4.         定力:在這件事上,確定自己不受風吹草動而影響,且能繼續前行。 哈佛商學院商業倫理教席教授Joseph L.Badaracco的文章《一個有思想的人,是如何做艱難決定的?》其中他提出五點,與以上「四定」互相呼應: 1.         每種選擇的淨結果是什麼? 2.         我的核心責任是什麼? 3.         現實世界的行事規則是什麼? 4.         我們是誰? 5.         我最終能接受結果是什麼? 每個人的命運也有自主性,能夠透過上面五個問題,以及四個定,做出合適自己的分析與決定,並降低風險,讓你朝著正確的方向前進。 Source:綜合報導

【虛擬商品】GUCCI聯手遊戲平台推虛擬手袋 炒價達4115美元

  【虛擬商品】GUCCI聯手遊戲平台推虛擬手袋 炒價達4115美元

近期有虛擬服飾以非同質化代幣(NFT)方式作交易,更有一對虛擬波鞋經特斯拉創辦人Elon Musk加持後,售價突破了12萬美元。有見及此,時尚品牌GUCCI看準商機,在遊戲平台推出各種虛擬商品,其中一款虛擬手袋更炒至4115美元。 早前GUCCI在知名遊戲平台Roblox上,推出為期兩星期的「GUCCI花園體驗活動」,售賣各種虛擬商品供玩家收藏。其中一款虛擬商品「蜜蜂酒神包」,售價為5.5美元(約42.6港元)。隨後經過許多玩家轉售後,價格大增750倍至4115美元(折約31941港元),比實物版蜜蜂酒神包價格更高,可見虛擬商品市場的力量已超出了我們的想像。 NFT在時尚界並非新鮮事,虛擬潮流品牌RTFKT更是NFT的時尚先驅。品牌在2月曾經在短短7分鐘內售罄 600對虛擬球鞋,為公司創造310萬美元的收入。 法國巴黎銀行旗下的研究公司L’Atelier預計,遊戲中的虛擬服飾和角色升級的支出,今年將會增長至 1290億美元,相比2019年的1090億美元更高。 Source:entertainmentfocus

【人工智能】美國大學團隊研發擁有想像力的AI系統

【人工智能】美國大學團隊研發擁有想像力的AI系統

雖然人工智能在某些領域已發展超乎人類的能力,例如計算、下棋、邏輯推理等,但仍然有許多部分仍無法與人腦相比。近期美國南加州大學研究團隊發佈一項研究,展示一個可自由發揮想像力的AI系統,使機械學習獲得全新突破。 在人的大腦中,可根據過往經驗、人、事物等各項特質,憑空想像出不同的場景、動作與畫面,但對於沒有想象力的機械而言是一項非常艱巨的任務。有見及此,南加州大學(University of Southern California)團隊在今年度的「國際機器學習展示會議中,發表了AI想像力系統。 研究團隊中的博士生Yunhao Ge表示:「人類的大腦可以輕易地解構過往學習到的人和事物,並且根據不同的特徵,例如形狀、姿態、位置和顏色等,重新合成為一幅在現實中不存在的新圖像。」而團隊透過人工神經網絡技術,設計出一個可以發揮想像能力的AI系統。 目前AI系統的技術,如果要自動產生某種圖像,例如人臉,系統需要先設計出一套演算法,並提供一定數量的人像,然後讓機械透過演算法學習人臉的各項特徵,最後才能夠自行創造虛擬人像。不過單憑現有技術,系統雖然可以產生無數的虛擬人像,但無法產生其他事物,亦無法讓虛擬人物身在不同情境中。 研究團隊利用了機械學習中「脫鉤」(Disentanglement)的概念,這項概念運用Deepfake技術,可將不同人事物的外形、動作和情境分開學習,並用演算法重新創造出一組虛擬的人事物,並且可進行不同的動態。 團隊捨棄了傳統演算法所使用的單張圖片學習方式,一次用一組毫無關聯性的圖片,讓AI運用脫鉤概念進行特徵分析,從而讓AI系統獲得想像的能力,團隊稱為為「可控脫鉤圖像學習」(Controllable Disentanglement Representation Learning)。 領導團隊的Laurant Itti博士表示:「透過我們的演算法,AI能夠隨意地把變形金剛裡面的大黃蜂、柯博文與時代廣場結合起來,產生出一張漆著大黃蜂顏色的柯博文卡車在時代廣場旁行駛的圖片。」 團隊指出,這項技術對於醫藥領域擁有相當大的潛力,透過AI的脫鉤聯想能力,機械能夠同時分析成千上萬種不同藥物或生化物質的特性,並透過分析與重組,合成出新的藥物配方,未來可大大減少研發新藥物的時間,推進醫學界的發展。 Source:azorobotics

【太空旅遊】Jeff Bezos乘太空艙升空 藍色起源順利執行商業首航任務

【太空旅遊】Jeff Bezos乘太空艙升空 藍色起源順利執行商業首航任務

太空旅遊公司藍色起源(Blue Origin)的新雪帕德火箭(New Shepard)於美國時間7月20日早上9時升空,起飛後3分半鐘太空艙便穿越外太空與地球大氣層的分界線,並最後藉降落傘安全回到地球,整趟太空旅行長達10 分半鐘。 繼上週維珍銀河(Virgin Galactic)的 VSS Unity太空飛機成功執行商業首航任務後,亞馬遜前執行長Jeff Bezos便隨即展開旗下藍色起源的商業首航。相比早前維珍銀河的任務,而任務中4名乘客均為公司員工,但今次藍色起源其中一個座位則透過拍賣,由競標者獲得其中一席。 在艙門打開前,Jeff Bezos亦忍不住透過觀景窗向外面興奮比讚,可見這位億萬富豪對眼前的景觀讚嘆不已。 目前維珍銀河與藍色起源均順利完成太空旅遊首航,而有別於以往由政府機構主導的太空活動,如今太空商業活動正在蓬勃發展,不久未來太空旅遊或許會越趨普及化。 Source:bbc

【衛星網絡】SpaceX 星鏈計劃網速表現面世 平均速度突破150Mbps

【衛星網絡】SpaceX 星鏈計劃網速表現面世 平均速度突破150Mbps

企業家Elon Musk旗下的太空探索科技公司SpaceX 近年積極展開星鏈計劃(Starlink),據稱全球平均下載速度已突破150Mbps。根據外媒報導,經測試後發現歐洲平均下載速度為最快,可達到176Mbps。 透過Starlink Statuspage的測試工具,目前已收集逾70位用戶的使用結果。經過比較歐洲、美國及全球其他地區用戶的Starlink速度後,包括下載、上傳及延遲速度等。結果證實,歐洲用戶的平均下載速度176Mbps為最快,而最高和最低下載速度分別為 422Mbps及2.2Mbps。雖然美國地區排第三,但平均下載速度為140Mbps,不遜於其他地區的表現。 至於網絡延遲的部分,歐洲平均延遲時間為33.4毫秒,美國則為51毫秒。如果以最高延遲時間作比較,美國最高延遲可達到985毫秒,是歐洲365毫秒的三倍。相反地,若從最低延遲時間作比較,歐洲則是18毫秒,是美國的兩倍。 據悉有關測試結果僅作參考,並不代表Starlink的最終表現,目前計劃只是完成了約1/3 第一階段衛星部署,未來的網絡表現將有待觀察。 Source:wccftech

【學習效率】研究發現:手寫是學習知識和語言的最佳方法

  【學習效率】研究發現:手寫是學習知識和語言的最佳方法

每個人學習都有自己習慣的方法,有人喜歡用手機或電腦記錄,有人喜歡看影片學習,有人喜歡手寫筆記。研究發現,學習一個新語言的最佳方法是透過手寫筆記,相比其他兩種方式更快速且有效。 美國約翰霍普金斯大學 (Johns Hopkins University) 研究人員表示,近年數位教學比例愈來愈高,而父母和教育工作者面臨相同的問題:為什麼孩子要花時間寫字?大部分認為練習寫字是為了讓字跡漂亮,但原來背後有更深層的意義。 研究發現,手寫學習更利於閱讀、拼寫和理解能力。研究人員讓42名成年學生學習阿拉伯字母,分別在紙上手寫、鍵盤輸入以及觀看影片的方式學習。手寫組的人不但更快學懂不熟悉的字母,且更能將新知識應用到其他領域,例如使用這些字母組成新單詞,並辨識從未見過的單詞。  除此以外,手寫組的其他延伸應用表現也較好,包括命名字母、書寫字母、拼寫單詞和閱讀單詞。研究發現,手寫教學的好處不限於練習寫字,而對於其他領域亦有所幫助。 北卡羅來納大學 (University of North Carolina) 專家認為,寫作訓練在各方面都是最好,學習速度亦更快,原因是手寫時會運用更多精細運動技能,使得到更深層次的感官體驗,有助對所寫內容的記憶在大腦停留更長時間,因此知識會在腦中獲得更強表徵,而這些表徵可幫助實行其他類型的任務。 Source:sciencealert

【企業轉型 】Netflix進軍電玩遊戲界 任命前Facebook Oculus主管領軍

【企業轉型 】Netflix進軍電玩遊戲界 任命前Facebook Oculus主管領軍

美國影音串流平台Netflix準備進軍電玩遊戲領域,現時已聘請從Facebook及Electronic Arts工作過的高層主管Mike Verdu負責領導相關產業的拓展規畫。 Netflix週三(14日)宣布,Mike Verdu將擔任該公司的遊戲開發副總裁,而他過去在Facebook負責與遊戲開發商合作,更為Facebook的遊戲服務引入虛擬實境頭戴裝置Oculus。更早之前在Electronic Arts工作時,Mike Verdu亦協助推動多個熱門的手機遊戲。 目前Netflix的遊戲部門正招聘人才,雖然Netflix所列出的職位裡並沒有表明 “遊戲”一詞,僅寫“互動體驗”。以Netflix的實力和影響力,進入遊戲領域仍然會對業界有一定影響。儘管如此,先前有谷歌(Google)這樣擁有雄厚財力和技術實力的企業,在進入遊戲領域後,卻沒有提供足夠好的遊戲體驗。 Source:forbes

【打壓中國】美國參議院通過法案 禁止所有新疆進口產品

  【打壓中國】美國參議院通過法案 禁止所有新疆進口產品

據《路透社》報導,美國參議院日期(14日)通過立法,將禁止從中國新疆地區進口產品,籍此懲罰中國對維吾爾族以及其他穆斯林族群的種族滅絕行為。 美國《防止強迫維吾爾勞動法》將設立「可反駁的推定」(Rebuttable presumption)制度,除非美國當局另有證據證明,否則將假定新疆製造的產品均透過強迫勞動,並再按照《1930年關稅法》禁止進口。 法案由兩黨一致通過,並將舉證責任轉移至進口商。不過,法案仍須先通過眾議院,送交至白宮待總統拜登簽署後才正式成為法律,但目前仍未確定執行流程的詳細日期。 按照目前美國的現行法規,假如有合理證據證明強迫勞動的情況,將會禁止進口商品。針對過往中國侵犯人權的指控,美國為了確保國內供應鏈的安全,就此採取了一些措施,包括對新疆番茄、棉花和某些太陽能產品的禁令。 此外,拜登政府亦有加大制裁力道,週二(13 日)發出警告,如果企業業務與新疆的監控網路直接或間接有關聯,兩者都有可能違反美國法律。 Source:reuters

【工作模式】冰島落實4天工作週 實驗結果超乎預期

【工作模式】冰島落實4天工作週 實驗結果超乎預期

疫情出現後,許多企業都落實居家工作、遠距工作的模式,更考慮到未來將會維持這樣的工作模式,不會現實中並非如此,在家中工作的工作量或許會更多,倦怠感亦更強。冰島政府一項實驗發現,工作四天方案可能是提高生產力與幸福感的最佳模式。 響應工會和民間社會組織縮短工作週的要求,雷克雅未克市議會和冰島國家政府在2015 – 2019年曾經進行四天工作制的大規模實驗,當中涉及2500名政府員工,職業範圍包括辦公室人員、幼兒園、社會服務提供者和醫院。雖然每週工作時間減少5小時,但 ,每週工作 40 小時轉為每週工作 35 或 36 小時,但薪資沒有減少。 從一系列的指標中,包括壓力、倦怠、健康、生活生活平衡等等,證明了員工整體幸福感提高,生產力甚至更高,而冰島政府稱這項實驗取得壓倒性成功。 為了維持相同程度的服務和生產力,員工和管理人員對於工作模式做出了戰略性和創造性的改變。最明顯的改變就是縮短會議時間,轉為發送電子郵件或以線上方式作交流。 參與者表示,工作時間減少讓他們更積極參與家庭活動,可與家人和朋友共度美好時光。這種轉變降低家庭壓力,促進更廣泛的社會幸福感。 參與者表示:「減少工作時間代表對個人的尊重增加,不單單是整天工作的機器,回家睡覺,又回去工作。我們是有慾望和私人生活、家庭和愛好的人。」 四天工作週的概念在紐西蘭、德國及西班牙等國家越來越受歡迎,其中西班牙左翼政黨今年初宣布,政府已同意落實四天工作週。消費品巨頭Unilever已在在紐西蘭展開實驗,即使員工工作時間減少20%,但薪金將維持不變。 史丹佛大學名譽教授John Pencavel致力研究工作時間與生產力之間的關係。他表示,雖然對於冰島的調查結果的了解不足,無法準確評估其結果,但根據過往的研究,工作時間愈長,直至某個時間點的生產力會遞減,表現亦會逐漸變差。 Source:cnbc

【氣候變遷】全球暖化惡化 日本植物學家研「小型森林」救地球

【氣候變遷】全球暖化惡化 日本植物學家研「小型森林」救地球

今年美國和加拿大的夏天受極端氣候影響,接近50°C的高溫創下歷史新紀錄,尤其身處於密不透風的都市叢林裡,「熱島效應」聚熱加倍,不斷累積熱度。威斯康辛大學研究人員發現,美國都市需要達到40%樹冠覆蓋率才能有效減少都市熱能。 據聯合國統計,目前世界有55%人口居住在城市區,直至2050年,比例預計將增加至68%,而都市人口有增無減的趨勢,恐怕只會加劇熱島效應。為了解決城市植被不足問題,日本植物學家宮脇昭早於1970年代,便從廢棄的土地開始展開建造「都市小型森林」(Tiny Forest)的計劃。 「都市小型森林」雖然面積小,但仍然保留碳封存(carbon sequestration)功能。生態企業家Shubhendu Sharma於TED Talk曾分享,他曾經在印度都市種植的「小型宮脇森林」,發現比傳統森林生長速度快10倍,密度高30倍,而生物多樣性甚至多100倍。 《國家地理雜誌》指出,小型森林證實可吸引昆蟲、動物。有參與計劃的義工在荷蘭烏特勒支的Muziekplein森林觀察到121種動物,包括蜜蜂、蝸牛、蜘蛛和蚯蚓等。 宮脇昭的研究夥伴藤原一繪表示,建造小型森林只需要至少1 公尺寬的土地,3 公尺寬以上更理想,如此便足以發展一個有30種以上植物物種的小型森林。此外,當園丁確認植物物種後,會採取「隨機」播種的方法分散至林地,而正因為種植密度高,植物為了爭奪陽光,因此成長速度才會更快。 宮脇昭造林法至今已培養超過1500座小型森林,而生態企業家Sunny Verma受到啟發,於2011年創辦造林公司Afforestt,自此宮脇昭的造林法發揚光大。 目前在10國、44城市創建了138座「宮脇森林」,而且每座小型森林的地點不限,包括籃球場、停車場、學校、工廠等等。Sunny Verma希望以身試法,鼓勵大家:「如果你在都市看到一塊廢棄土地,請記得將來這裡可能會是一座森林!」 Source:economist

【機械繁殖】 機械人也能夠交配繁殖?世界首個「機械人嬰兒」誕生

【機械繁殖】 機械人也能夠交配繁殖?世界首個「機械人嬰兒」誕生

據外媒報導,荷蘭阿姆斯特丹自由大學(Vrije Universiteit Amsterdam)的科學家製造出了世界上首個「能夠繁殖的機械人」,而「機械人嬰兒」可繼承其父母的基因特徵。 「繁殖」是當兩個機械人見面後可互相交流,而一旦確認結合後,便即通過 Wi-Fi發送出各自的「基因組」(設定機身運行的代碼),進而產生新的一組「基因組代碼」。新的代碼將會被發送到3D打印機上,隨即打印出新的機械人部件進行組裝。 研究人員可通過設定指定的條件,篩選出性能更優的機械人「父母」進行配對,例如機械人被要求向紅色光源移動,最先到達的兩個就有機會交配成功;而從一個藍色機械人和一個綠色機械人交配結果看,新生的藍綠相間的小機械人嬰兒兼具了「父母」的基因屬性。 研究者 Jacqueline Heinerman 博士表示,「隨着技術發展,我們可望開發出能夠指引機械人行為的神經網絡。」 與人類嬰兒相同,新出生的小機械人亦需要經過自我學習和成長的過程,長大後才能夠將自己的基因繼續遺傳下去。如此連續數代,便能夠創造出更智能、更先進的機械人了。 Source:dailymail

【虛擬貨幣】 中國封殺比特幣 系統自動校正後挖礦變容易

【虛擬貨幣】 中國封殺比特幣 系統自動校正後挖礦變容易

中國政府不斷打壓比特幣後,導致中國礦廠紛紛停止挖礦,但由於比特幣獨特的校正系統自動將挖礦難度降低28%,日後挖礦將會變得更有利可圖。 根據外媒報導指,中國一直以來都是挖礦比特幣的中心點,世界上約有65% – 75%的比特幣均在中國開採。儘管如此,近期中國政府的強力鎮壓導致內地礦廠紛紛關閉,因此全球失去了超過50%的挖礦運算力。 挖礦廠Blockcap創始人Feinstei透露,通常完成一個區塊大約需要10分鐘,而越少人挖礦代表每一個區塊的完成時間會延長,而目前比特幣每區塊的完成時間已經增加至14 – 19分鐘。 不過,比特幣自身擁有獨有的校正系統,每兩週會重新將難度校準一次,調整區塊運算的難度。週六(3日)比特幣程式碼自動降低了約28%的計算難度,調整的幅度亦是前所未有的,並將運算時間校正到了最佳的10分鐘。 採礦公司Foundry執行長Mike Colyer表示,比特幣擁有非常強大的系統,它會依照挖礦機的數量來調整計算難度,而這個自我監管的貨幣,從來都不需要任何外部委員來決定任何事情。 Source:cnbc

【經營策略】微軟實行員工淘汰制度 卻成為落後的關鍵原因?

【經營策略】微軟實行員工淘汰制度 卻成為落後的關鍵原因?

「活力曲線」(Vitality Curve)這套績效評估制度,由「20世紀最佳經理人」的跨國企業奇異前執行長Jack Welch所提出。他認爲,員工能力會呈現鐘型分配,而利用活力曲線,將尾端10%的員工淘汰。 據《華爾街日報》指出,《財富》500大企業中有近3成使用這個淘汰的制度,包括亞馬遜、微軟、3M,台積電等等,而内地集團華為、阿里巴巴、京東則在近幾年宣佈實施。 「活力曲線」的評核制度能夠達到汰弱扶強,並且讓公司下屬認清自己的位置和實力,從而激發員工的危機感,最終提升員工的工作表現。Jack Welch針對淘汰制表示:「儘管淘汰制十分殘酷,但與其40歲被淘汰,不如30歲便告訴他不適合,讓他有時間重頭再來。」 另一方面,這種激烈的方式亦有可能破壞員工、同事和公司間的信任。為了不被公司淘汰,員工彼此鬥爭,而不是將心力放在工作效率上。此外,淘汰制度會讓員工缺乏安全感,容易降低員工對企業的忠誠度,導致集體跳槽。 現實中,到底「活力曲線」有成效嗎?跨國電腦科技公司微軟2013年憑著秉承淘汰制度讓公司市值衝破至6160億美元,但11月宣布放棄員工淘汰制度。媒體對於微軟宣布放棄淘汰制度的消息傳出後,一面倒地叫好。 被廣為憎恨的員工分級評鑑雖然讓微軟創辦人Bill Gates引以為豪,但原來背後卻砍掉了內部眾多創新的機會。因為淘汰制導致員工害怕被淘汰,故此寧願降低目標,扼殺他們的創新。當蘋果一直講求團隊合作,全力研發iPhone和iPad 、Google給予員工20%時間做創新時,微軟內部卻開始因應此制度,導致員工凡事留一手,為求穩定的工作,而最後選擇放棄了淘汰制度。 Source:bizjournals,cnn

【蘋果遷都】蘋果計劃「去中心化」 改善員工留存率

【蘋果遷都】蘋果計劃「去中心化」 改善員工留存率

美國矽谷多年來都是大型科技企業的集中地,不過近年開始有向外分散的趨勢。跨國科企蘋果(Apple)最近亦逐漸「去中心化」,希望籍此招聘更多人才和改善員工留存率。 據報導指,蘋果希望在營運成本和生活物價較低的地區開設辦公室,可望解決有員工因矽谷和舊金山灣區的生活開支太高而離職的問題。除了蘋果而外,有許多矽谷的科企亦面對類似的問題。 據悉蘋果有幾個團隊包括晶片開發和網路服務等,而近年他們都逐漸在其他國家開設更多辦公室。疫情證明了遠距工作模式基本是可行的,而且分散辦公室亦有助提升員工的生活品質,可幫助公司組成更多元化的團隊。最近蘋果公司内亦有更多聲音要求繼續居家上班,管理層正在考慮下一步計劃。 Source:macrumors

【網絡審查】Donald Trump控告Facebook、Twitter、Youtube 疑違反言論自由權

【網絡審查】Donald Trump控告Facebook、Twitter、Youtube 疑違反言論自由權

曾大力批評社交媒體審查制度的美國前總統Donald Trump昨日(7 日)召開記者會,對於3大社交平台Facebook、Twitter以及YouTube 及其執行長Mark Zuckerberg、Jack Dorsey和Sundar Pichai提起集體訴訟,並指出他們以非法手法壓制保守派觀點。 Donald Trump連同委任律師於美國邁阿密的地方法院提起訴訟,指控涉事企業侵犯了美國憲法第一修正案所保障的言論自由權。在記者會上,他提及到這次訴訟將證明社交媒體對他及保守派用戶的言論審查違憲,並且計劃向每間企業索償賠償,要求恢復被封鎖的帳號。Donald Trump表示:「我們將為美國自由以及言論自由取得歷史性勝利。」 由於Donald Trump的追隨者在今年 1 月 6 日闖入國會山莊爆發衝突,企圖阻止國會認證當時競選總統的候選人Joe Biden勝選成為第 46 任美國總統。當時Donald Trump在社交媒體上的發言有煽動衝突之虞,繼而演變成一連串爭議。衝突事件發生後,Donald Trump的帳號隨即被 Twitter永久禁用,而 Facebook賬號則是被停權使用2 年。 儘管如此,Donald Trump以及其保守派支持者並未提出任何具體證據以證明 Twitter、Facebook 等平台政策對保守派存在偏見而壓制他們的聲音。 Source:reuters

【替代肉品】火山微生物竟成為無肉漢堡原材料?

【替代肉品】火山微生物竟成為無肉漢堡原材料?

由世界富豪Jeff Bezos、Bill Gates以及美國前副總統Albert Arnold所投資的未來肉公司 Nature’s Fynd ,發現美國黃石國家公園火山中的微生物可作為無肉漢堡的原材料。隨著無肉料理與食物推陳出新,許多科技巨頭致力利用創新科技融合日常生活中。 Nature’s Fynd 這次在黃石國家公園中發現名為「Fusarium strain flavolapis」的微生物,是一種鐮孢菌屬,又稱為鐮刀菌。Nature’s Fynd 經過研究證實,這種火山微生物擁有20種氨基酸,且不含膽固醇或反式脂肪,脂肪含量僅僅是碎牛肉的十分之一,而蛋白質含量是生豌豆的2倍。 根據植物食品協會 (PBFA) 的數據顯示,去年替代肉類在美國零售額急速增長27%,總市值達到70億美元,而未來顧客隨著消費力的提升、環保意識的提升等趨勢,替代肉市場有機會會越來越蓬勃發展。 大推替代肉的Bill Gates早前接受麻省理工科技評論的採訪中表示:「未來在世界上最貧窮的80個國家失去機會吃人造肉。」他希望可平衡貧窮地區與富裕水平高的國家的技術水平,畢竟貧窮國家沒有充裕的條件以製造人造肉品。 雖然全世界有能力去發展人造肉是一個理想情況,但仍需穩健的商業模式以及大企業領頭才有機會實現、並建立起人造肉的生態圈。現時有不少企業都紛紛推出植物替代肉類品,包括肯德基不含雞肉的「炸雞桶餐」、漢堡王的素肉漢堡「叛逆華堡」等等,未來人造肉市場的前景十分令人期待。 Source:cnbc

【居家工作】Apple推「Retail Flex」 讓零售店員工遙距工作

居家工作】Apple推「Retail Flex」 讓零售店員工遙距工作

疫情環境底下,許多消費者都選擇在網上平台購物,而各企業亦逐漸安排員工居家工作。根據外媒報導,跨國科企蘋果(Apple)將會向零售店員工安排彈性工作模式,而門市店員可自由選擇在分店和居家工作的混合模式。 Apple將推行「Retail Flex」計劃,安排其美國實體店員工居家工作數週,員工可留在家中遙距處理後勤工作,包括技術支援和網上銷售平台等相關工作。「Retail Flex」將持續至少六個月,而參與計劃的員工將不會減薪,公司更會額外為其補貼其他雜項費用,包括設置互聯網和電子設備。 Apple補充,公司現階段仍採取混合工作模式,辦公室員工每週須至少有三天回到辦公室,而新計劃下,零售店員工亦可輪流安排居家工作,非居家工作者則需要如常在分店上班,以確保業務運作如常。 除了Apple以外,交通網絡公司Uber日前亦宣布將會採取混合辦公模式,要求員工一半的時間都留在辦公室,預計新工作安排將會由9月13日開始生效。Uber首席人力資源總監Nikki Krishnamurthy表示,員工可自由分配自己的工作時間,包括每週可選擇最多兩天居家工作。 儘管有不少企業仍然對遠距工作模式持保守態度,期望員工可保留一部份時間回歸辦公室工作,但亦都有企業選擇完全保留遠距工作模式,例如Twitter和Square已允許員工永遠居家工作。 Source:theverge

【金星謎底】金星雲層居然有生物存在?

【金星謎底】金星雲層居然有生物存在?

金星雖然是太陽系中最熱的行星,不過科學家仍相信金星雲層中或許存在外星微生物。為了揭開金星的謎底,NASA與ESA宣布將於2030年代發射新的金星探測器。 金星長期下硫酸雨、是一個充滿二氧化碳、表面大氣壓力比地球高100倍、地表溫度超過400℃的地獄行星。然而有科學團隊首度在金星大氣層探測到大量與活生物息息相關的化學物質「磷化氫」,再度掀起熱烈討論。不過有研究推翻以上說法,並證明了磷化氫只是普通的二氧化硫,與生物無關。 現時有一篇來自金星探測器數據的研究證明,金星雲層對於生命太過乾燥,就算地球最耐旱生物亦敵不過極度乾燥的環境。 團隊分析金星濃硫酸雲中的溫度、濕度、壓力,根據以上數值計算水活性(Water Activity),即雲中單個分子內部的水蒸氣壓力。目前已知的地球最頑強微生物可生存於零下40℃的極端環境,而水活性最低可存活值為0.585,然而金星雲層中分子的水活性僅0.004,代表生物在金星雲層生存的可能性極低。 NASA天體物理學家Chris McKay表示,這項結論基於直接測量的結果,因此重新進行溫度與壓力測量亦只會得到相似的結果,恐怕金星不存在任何生物。 Source:inverse,gizmodo

【經營策略】海底撈逆市擴張500間分店 市值蒸發2500億港幣

【經營策略】海底撈逆市擴張500間分店 市值蒸發2500億港幣

中國火鍋店海底撈6月22日港股價一度下滑至36.85港幣,為去年8月11日以來股價新低點,而海底撈的最新總市值為1995.45億港幣,市值蒸發了2549.3億港幣。 2020年是疫情大流行時期,餐飲行業在眾多之中最為嚴重的災區,而海底撈是當中龐大的龍頭企業,自然首當其衝。去年1月底起,海底撈暫停了中國大陸所有門市的營業,直至3月12日才逐步重新開放門市,而海外門市業務亦同樣受到牽連。 北京商業經濟學會常務副會長賴陽認為,如今火鍋行業競爭激烈,越來越多各具特色的火鍋品牌頻繁加入,並且火鍋業發展迅速,讓海底撈在這一市場在一定程度上受到擠壓和影響,從而導致翻桌率下降。儘管疫情對於海底撈的營利帶來重擊,不過國內餐飲行業逐漸走上正軌,唯獨海底撈依然原地踏步。 海底撈將去年業績的變化歸因於門市的拓展,而門市經營收入確實是海底撈的支柱型業務,占去年總收入的95.9%。不過在疫情期間,大部分企業選擇節衣縮食、控制生意成本,然而海底撈持續擴張業務,去年全年新增門市數量達544間,這直接導致其成本劇增,業績大跌的最大原因。 海底撈董事長張勇表示:「2020年6月份,當時我判斷疫情將會在9月份結束,但是直到今天為止,我們臺灣、新加坡的門店仍受疫情影響無法正常營運。我對趨勢的判斷錯了,去年6月我進⼀步作出擴店的計畫,回看過去確實是盲目自信,而當我意識到問題的時候已經是今年1月份,等我做出反應的時候已經是3月份了。」 疫情期間的擴張計畫讓海底撈財務承壓,有一部分原因源於新開店未步入正軌。海底撈相關負責人稱,新開的500多間分店意味著有500間店經理沒有經驗,而這批人如何落融入海底撈文化並保持服務質素,對於管理層是一種新考驗和挑戰。 對於新店擴張的必要性,海底撈方面作出了解釋,即提升接待能力、減少等待時間、提升消費者體驗。儘管如此,海底撈的高速擴張沒有迎來市場所期待的報復性消費,結果是海底撈的單店盈利被嚴重稀釋。 Source:綜合報導

【素食潮流】16歲青年拒絕Google邀請 輟學創雞塊公司Simulate

  【素食潮流】16歲青年拒絕Google邀請 輟學創雞塊公司Simulate

不少人會把炸雞塊標籤非健康食品,但美國有間公司研發出植物肉雞塊,而其創辦人竟然年僅21歲,甚至拒絕過Google和Facebook的邀請。 儘管市面上已經由類似製作植物肉的公司,但取名為Simulate植物肉製造商仍成功在美國市場佔據重要位置。Simulate最近獲得著名討論區Reddit創辦人Alexis Ohanian的風投公司Seven Seven Six集資,在B輪融資中更籌集了5000萬美元。公司目前估值已超逾2.5億美元,可謂全球增長最快的雞塊公司。 Simulate的創辦人Ben Pasternak是一名澳洲人,自13歲便熱衷於開發程式,亦曾經在科學課堂期間設計了一款名為「Impossible Rush」的遊戲,程式下載量高達數百萬次,亦在美國App Store排行榜上排行第16位,一度超越Tinder和Twitter。Ben Pasternak在15歲的時候已獲得Google和Facebook的實習機會,但最終拒絕了他們的邀請,反而高中期間輟學到美國紐約創業。 Simulate於2018年成立,主要製作植物肉雞塊和DISCS肉餅替代品,相比其他競爭者,NUGGS在味道方面成功模仿了一般雞塊的味道,更以豌豆蛋白為原材料,每份含有13克蛋白質,比一般高約25%,而脂肪含量同時少4成。NUGGS含有豐富營養且保留了雞塊的味道,故成功吸引更多人願意嘗試植物肉。 即使有媲美「真雞塊」的味道和口感,但許多人認為公司只是憑著營銷口號包裝成為健康的食品,包括「雞界Tesla」(Tesla of Chicken)及「慢慢殺了你」(Kill You Slower)。創辦人承認他們為了自己而於是便構思出NUGGS,不過都希望為大眾提供另一項選擇,建立更健康的飲食習慣。 Source:greenqueen,bloomberg

【可持續發展】Apple:新款iPhone將100%採用再生資源製作

  【可持續發展】Apple:新款iPhone將100%採用再生資源製作

跨國科企Apple 最近宣布,日後新款iPhone將會100%採用再生資源製造,籍此減少對環境的破壞。 Apple執行長Tim Cook 在VivaTech 2021峰會上談及,Apple希望其全球供應鏈在2030年達到碳中和的目標,而目前Apple已跟超過100間供應商共同合作,實現以再生資源生產的目標。現時iPhone生產過程中,高達98%比例的稀土材質會回收再利用,未來更會將回收物料再此應用在新電話上。 近年Apple致力實行多種環保措施,籍此推動企業及早建立綠色供應鏈。現時承載iPhone的盒子已採用可回收紙材,而且不再提供耳機與差電器,讓包裝iPhone的體積變得更小,因此在單次運輸的過程中可運送更多iPhone,大大減少來回運送所消耗的排放量。 受到Apple的環保政策帶動,而在市面上其他電話企業亦實施類似的政策,例如Samsung Galaxy S21系列的智能電話亦不再提供差電器,而Sony則以竹子、甘蔗渣等天然素材製作包裝盒子。 Source:brut

【新聞自由?】壹傳媒顧問:蘋果日報將於數天內停運

【新聞自由?】壹傳媒顧問:蘋果日報將於數天內停運

保安局日前引用《港區國安法》凍結3間與《蘋果日報》相關公司的資產,涉款1800萬元。壹傳媒集團創辦人黎智英的顧問Mark Simon今日(21日)向路透社透露,《蘋果日報》將在幾天內被迫關閉。 據Mark Simon指,《蘋果日報》已無法獲得更多資金,本來以為公司能夠撐至月底,但情況越趨嚴重,而董事局計劃今日召開會議。目前公司已無法使用銀行服務,即使有供應商試圖將資金存入公司戶口,最終亦被拒絕。 香港警方日前以涉嫌違反《港區國安法》拘捕壹傳媒5名高層,保安局亦引用《港區國安法》條文凍結3間公司的資產,為期兩年。 Source:綜合報導

【外星生物】天文學家:若果接觸到外星人 或許會與人工智能相似

【外星生物】天文學家:若果接觸到外星人 或許會與人工智能相似

SETI(Search for Extraterrestrial Intelligence)研究中心高級天文學家及主任Seth Shostak認為,人類可能會遇到與人工智能相似的生物。 五角大樓在本月將會發佈一份關於軍事飛行員目擊「不明飛行現象」的報告,隨了越來越多的證據曝光,「外星人是否真的存在」的話題變得更為白熱化。儘管這份報告不太能證明我們與地球上的外星種族有首次接觸,但對於Seth Shostak而言,這意味著我們在宇宙中不一定是孤獨的。 Seth Shostak表示:「我認為外星人極有可能存在於我們的星系中,但我認為他們不會在我們的領域中逗留。所有的地球生物都有 DNA 藍圖,並且在分子構成上有相似之處。儘管如此,外星人未必與我們相似。」 他補充:「任何到訪我們星球的外星人都不太可能是碳基生命形式。他們的認知能力可能不會由我們稱之為大腦的海綿狀細胞群提供動力,而更有可能已超越了一般生物的智慧,或許超越了生物學本身。」 雖然有部分研究人員擔心外星生命的到訪會可能帶來災難,但Seth Shostak並不擔心,他認為如果有外星飛船真的著陸在白宮草坪上,你可望他們是友好的,至少是仍可以進行協商的。 Source:futurism

【應用程式】蘋果發佈今年度設計大獎 新增六大獎項

跨國科企蘋果今日(15日)發佈今年度Apple設計大獎名單,當中新增了六個獎項,分別為創新、視覺與圖像設計、互動性、愉悅與樂趣、包容性,以及社會影響力,而每年獲獎的設計者們都為蘋果開發者社群帶來全新的刺激。 蘋果全球開發者關係副總裁Susan Prescott表示:「今年Apple設計大獎獲獎者重新定義了我們對手機App的期望。這些開發者的作品是我們六個新獎項類別的完美典範,完全體現了App和遊戲在日常生活中所扮演的重要角色。」    包容性 Voice Dream Reader 是一款文字轉語音App,支援超過24種語言、PDF、網頁或電子書等各種類型的數位文本,而Voice Dream Reader更可自動將內容朗讀出來。蘋果評價表示,其適應性強大的功能和高度客製化的設定,讓用戶可自由選擇音調、音色、口音和速度以獲得最佳的閱讀體驗。 HoloVista亦是此類別的得獎者,這款支援多項輔助使用功能,包括運動控制、文字大小、文字對比度、聲音和視覺效果強度選項,而其充滿心思的互動設計和考量,造就了多元化體驗和感知的遊戲玩法。        愉悅與樂趣 Pok Pok Playroom 是一款動畫製作精美的 App,憑著出色的動畫設計擄獲用戶的心。Pok Pok Playroom的成功歸功於其細緻的觸覺回饋和充滿現場感的音效,而這款App為所有年齡層的孩子提供樂趣,同時鼓勵他們的創造力和實驗精神。 此外,Little Orpheus 是一款引人入勝的平台休閒遊戲,將簡易的操作和優質的故事劇情結合起來。遊戲設計了多樣化的關卡,且在每個環節都加插了驚喜,並透過幽默的對話以保持輕輕快的遊戲體驗。 互動性 CARROT Weather憑著幽默的天氣預報和獨特的視覺效果聞名。最近的更新亦帶來了簡潔、優雅的體驗。除此以外,另一款App名為Bird Alone,它以豐富的視覺效果和動態音效打造一個色彩繽紛的遊戲世界。蘋果認為,透過精心的整合、圖像設計,以及會根據現實中的天氣、季節和時間而變化的音樂讓這款遊戲變得栩栩如生。 社會影響力 Be My Eyes 讓盲人和低視能人士可透過相機與來自世界各地的義工進行配對,讓義工們協助用戶辨識物體。這款App涵蓋150多個國家和180多種語言,過往已協助超過30萬名盲人和低視能使用者。 眼見市政局為了建造飯店而計劃夷平自然保護區,遊戲主角Alba挺身而出,拯救當地的野生動物和清理城鎮周邊垃圾。蘋果認為,這款遊戲除了涉及家庭和社區的同時,亦展現了尊重環境的正面效應,因爲每次下載這款遊戲便有一棵樹被種下,籍此支持馬達加斯加的再造林計畫。 視覺與圖像設計 Loóna結合故事和環境聲,提供一個令人放鬆的動畫睡眠課程。從類型、顏色、動畫甚至3D內容,其介面的每一個範疇都經過精心設計製作,以創造舒緩、平靜的體驗。與Loóna的截然不同的「原神」,游戲中展現驚心動魄的戰鬥場面和綿延不絕的地景,開拓了手機遊戲視覺效果的可能性。 創新 NaadSadhana 是一款多功能、錄音室品質的音樂App,讓所有音樂類型和專業的音樂家不受限制地表演、進行音樂創作。目前NaadSadhana已擴展至支援七種不同類型的音樂,而且在人工智慧和Core ML的技術支持下,NaadSadhana可透過聆聽的人聲演唱而提供音準的即時反饋以及與之相配的背景音樂。 相信大家都不陌生的「英雄聯盟:激鬥峽谷」將複雜的電腦遊戲體驗完整地呈現在行動裝置上。Riot Games 團隊重新構思了這款深受世界各地玩家歡迎的遊戲,透過專為行動裝置設計的精緻觸控、幫助新玩家上手的自動瞄準系統、行動裝置專屬的相機設定等,讓玩家完全沉浸在英雄聯盟的世界中。 Source:apple

【炒幣狂潮】美國逾2千萬人持加密貨幣 僱員不工作一心「炒幣」

美國近日公佈最新非農業人口就業數據,表現遠遜預期。美國網站CareerBuilder CEO Novoselsky表示,就業不足問題原來與加密貨幣有關。 美國5月份非農數據新增就業崗位55.9萬個,比預期的67.5萬個職位少。Novoselsky就此現象補充,就業數據的表現不似預期,正因現時人們正熱衷「炒幣」,不再想全職工作,反而希望轉而投放時間和心機到加密貨幣市場。 儘管比特幣價格經常出現波幅且投資風險極高,但仍難阻擋虛擬貨幣投資者的熱情。據最新數據,美國參與投資比特幣的人數正急速增長,目前有2120萬美國人民持有加密貨幣。 Novoselsky亦認為就業市場的趨勢並非只受到加密貨幣交易的影響,其他因素例如有行業未完全恢復運作等亦導致了就業數據不似如期,相信加密貨幣越趨普及化將會對就業市場帶來全新的衝擊。 Source:barrons

【生活習慣】早睡1小時 憂鬱症機率大減23%

美國科羅拉多大學、麻省理工學院與哈佛大學聯合研究發現,早睡1小時可以讓憂鬱症的風險降低 23%。原來睡眠時間不但影響我們的工作效率,亦會影響我們的情緒和心理健康。 科羅拉多大學教授Celine Vetter進行了 一項研究 ,追蹤了3.2萬名護理師,發現早睡的人出現憂鬱症狀的可能性比其他人低27%。 最近研究團隊再追蹤了84萬人,分析他們的作息時間,以及研究他們的基因。科學家從實驗中發現,人類體內有種「時鐘基因」(clock gene)影響著人類的睡眠時間,因此團隊希望了解基因與憂鬱症之間的關連。 團隊研究了「睡眠中點」,即是入睡時間與醒來時間的中間點。Celine Vetter表示,即使僅僅提早一個小時入睡,亦會影響患上憂鬱症的風險。如果在凌晨0時睡覺的人改成在11點入睡,憂鬱症的風險可降低 23%。 研究團隊並未探究出其因果關係,他們猜測這現象可能與光線或社會規範有關。論文主要作者Iyas Daghlas表示,我們的社會是以早起者的模式運作,晚起者會容易感到自己的生理時鐘與社會不一致。 雖然早起者與憂鬱症之間的因果關係不明確,但可以確定的是,早晨時間會更容易專心閱讀、思考,因此提升工作效率和對情緒帶來正面的影響。如果你想把調整自己的生理時鐘,Celine Vetter建議白天時間可儘量待在明亮的環境,晚上則留在黑暗的環境。此外,早上可以喝咖啡,並儘量步行或騎腳踏車上班;晚上則把手機、電腦螢幕亮度調暗。 Source:changingamerica,cubouldertoday

【網絡保護】蘋果推Private Relay功能保障用戶私隱 中國用戶無法使用

蘋果日前舉辦了全球開發者大會(WWDC 2021),其中公開了iOS 15、iPadOS 15、macOS Monterey、watchOS 8在內的全新保護功能,其中Private Relay是iCloud+的網路私隱新功能,讓用戶可在更安全的方式瀏覽網路,不過唯獨中國蘋果用戶無法使用新功能。 當用戶使用Safari瀏覽網頁時,Private Relay可確保所有離開用戶裝置的流量都經過加密,因此任何用戶與第三方之間的流量包括網路供應商、網站、蘋果等都無法存取數據。此外,用戶瀏覽網頁時將會透過2個獨立的網路中繼器發送,第一個網路中繼器會指派一個匿名 IP 位址給用戶,接著第二個中繼器會針對用戶到訪的網址進行解密,並將用戶導向至該網頁。 透過這種資訊分離方式,日後用戶的個人隱私可得到真正的保護,然而蘋果尚未透露其系統的合作夥伴,計劃詳情仍未公佈,而這項功能亦需要留待日後才會開放。 儘管如此,由於中國政府長久以來的網路監控與審查,Private Relay的服務無法在當地使用。中國具有龐大的監控系統,嚴格控制人民的網絡活動,網絡上的言論空間漸漸縮減。除了中國外,蘋果亦將不會在白俄羅斯哥倫比亞、埃及、哈薩克、沙烏地阿拉伯、南非、土庫曼、烏干達、菲律賓提供 Private Relay 功能。 Source:reuters

【天馬行空】Neuralink創辦人揚言 15年內復活侏羅紀公園

企業家Elon Musk旗下的神經科技公司Neuralink,其共同創辦人Max Hodak揚言15年內將復活恐龍,但單憑現今的基因編輯技術能實現現實版侏羅紀公園嗎? Max Hodak同日再作解釋,此恐龍非彼恐龍,而是將恐龍基因融合至現有物種中,創造出一個新物種。消息傳出後隨即遭到各方質疑。 根據2012年的一項遺傳學研究,DNA大分子結構的平均半衰期僅521年,這代表一種生物死亡後,即使遺骸沒有腐爛且獲得了妥善保存,經過521年後其生物的DNA大分子結構至少有一半的連結會斷開,因此古代生物的基因無法完整地保留下來,亦證明了Neuralink根本無法提取完整的恐龍基因。 因此,馬斯克的共同創辦人Max Hodak提到復活「恐龍新物種」,對於現今的基因編輯技術的發展而言,這單純是一個天馬行空的想法。 Source:cnet,indiewire

【自學成才】美國網友嫌蘋果修理費太貴 自學維修成百萬YouTuber

美國一名網友Louis Rossmann因為嫌蘋果維修費太貴,因此決定自學修理Macbook,更開設了維修工作坊和提供修理服務,成為了百萬 YouTuber。 最近有一位網友與蘋果 MacBook 之間的「抗爭」故事紅遍國外,甚至在Hacker News上達到了近1000的熱度,受到大量網民的關注。Louis Rossmann在從事修理工作之前,曾經是一名音訊工程師的實習生。機緣巧合下在eBay購買了一台壞了的Macbook,不過僅花了15 分鐘修好了它,因此他決定開始專門維修電子產品。 他在影片分享平台Youtube上開設了個人頻道,影片內容主要涉及MacBook 遇到的常見問題,例如短路檢測、USB 插口、硬碟數據恢復之類,至今粉絲人數達 157 萬。最近他發佈了一段影片,一氣呵成地維修了一台進了咖啡的 MacBook,維修時間長達 1個多小時。 然而Louis Rossmann與一般維修商不同,假若顧客無法支付維修費用,他會給予顧客所需材料、指導影片,並讓他們學習如何自己維修電腦。有網友觀看他的維修影片後表示,雖然對這些電子產品一竅不通,但每個影片感覺像在看偵探小說。 Source:columbianewsservice

【經營策略】Lalamove 逆市經營之道

自台灣的疫情狀況急劇惡化,政府隨即宣布進入第3級警戒,而大型零售集團家樂福的線上購物網站瞬間湧入大量外送訂單,而負責配送的是亞洲最大物流平台Lalamove。 於5月15日當天便出動了2萬多名司機穿梭全台各大賣場、餐廳,更需要香港總部客服出動跨海支援台灣。短短1星期內,該平台用戶比去年同期多三成,訂單亦有五成增長。 Lalamove是透過手機應用程式讓消費者或商家找到司機下單運送貨物,而公司據點遍佈香港、中國以及東南亞,不過初期進入台灣市場時,路途並非一帆風順。當時台灣已有綿密宅配網路,而且大台北都會區步行10分鐘的距離內設有超市。 Lalamove台灣負責人丁彥宇苦笑:「有些商家直接告訴我,他們自己就有車隊,不需要我們的服務。」」 自政府宣布3級警戒後,Lalamove隨即推出辦公室用品快遞服務,從消費者的自身需求出發。從司機角度而言,其他平台的外送司機只能隨機接單,而Lalamove則開發了指定優良司機和預約功能,讓司機經營自己的熟客,以提升司機的服務品質。 此外,Lalamove從商家端發現,許多中小企業生意有淡旺季之分,與傳統物流業者簽固定合約並不划算,而Lalamove不限貨量的彈性策略為問題提出了解決方法。 如今Lalamove配送品項多元,小至衛生棉、大至養魚生態池、空骨灰罈、防疫物資、外燴餐具等,都能夠配送。丁彥宇認為,只要緊貼消費者需求的腳步就不會被市場淘汰。 Source:綜合報導

【標新立異】特斯拉進軍餐飲業 已提交餐廳商標申請

據外媒報導,電動車廠特斯拉已向美國專利及商標局提交餐廳服務商標申請,預計三個月後便會進入審查階段。 根據5月27日的文件顯示,特斯拉將沿用T 字 Logo 作為餐廳商標,公司一共申請了3個新商標,將涵蓋餐飲服務、彈出式餐飲服務、自助餐飲服務、外賣餐飲服務。 特斯拉早前已有密謀進軍餐飲業的跡象,其執行長Elon Musk曾在 2018 年Twitter貼文表示,他們計畫將汽車充電站結合咖啡、餐飲、便利店等元素,打造50年代的復古餐廳,並於幾個月之內在加州聖莫尼卡申請了「餐廳和超級充電站」的建築許可。 Source:foxbusiness