【健康醫學】短眠者每天僅需5小時睡眠

【健康醫學】短眠者每天僅需5小時睡眠

一般人每天需要約7 – 9小時的睡眠時間才能夠得到充分的休息,但美國有一個家庭中多位成員似乎只需 5 小時睡眠便足夠,即使嘗試再多睡片刻亦最終失敗。 64 歲的 Brad Johnson 自小便睡得很少,每天只需要5小時便足夠,即使短時間的睡眠仍能保持整天精神充沛。他的爸爸、兩位哥哥和兩位姊姊跟他一樣,但似乎沒有什麼不良的影響,而媽媽及其他家庭成員卻沒有這樣的天賦。 隨著家庭成員越來越多,Johnson家族中的「短眠基因」亦一代一代傳承下去。美國猶他大學退休教授兼睡眠專家 Chris Jones 認為,這個家族中特別的短眠基因是一個非常值得研究的課題,因此收集了 Brad Johnson家族成員的血液及 DNA樣本,並希望這項研究能夠面對睡眠問題的患者提出解釋。 在加州大學舊金山分校的的神經學教授 Ying-Hui Fu 表示,僅睡五小時卻不會對健康引發負面效果或睡眠剝奪問題是一種非常珍貴的天賦。 過去 Jones 和 Fu 曾經共同研究一種罕見的睡眠相位前移綜合症(advanced sleep phase syndrome)。即使患者盡努力保持清醒,在晚間七點時必定會感到睡意,並且在凌晨兩三點起床。在Johnson 家族的案例中,他們與一般人的入睡時間相若,卻特別早起床,僅需幾個小時的睡眠便足以達到充分的休息。 Brad Johnson和家人長期以來都對他們的「睡眠失調」問題感到擔憂,而研究結果證明他們與一般人無異。人們一般相信每天需要大約八小時的睡眠才足夠,因此讓Johnson 家族很擔心自己異於常人的睡眠時間帶來不良影響,而且異於常人的睡眠時長亦影響到自己與家人的互動方式。 研究團隊進一步發現,這些基因突變亦伴隨著一些正向的人格特質,睡眠較少的人大多都有著積極、外向、樂觀的特質。早起的人是因為難以忍受自己無所事事,可見他們在生理上和心理上都有很強的動力。 根據研究結果,有90 – 95% 的人明顯有特別強的記憶力。睡眠是身體統整記憶並清除神經毒素的時候,因此一般人在睡眠不足的情況下記憶力亦會降低,但帶有短眠基因的人們只需短暫睡眠便有足夠的記憶力。此外,帶有短眠基因的人可享受更多活動時間,豐富自己的人生。 Source:cnn

【飛行汽車】俄羅斯滾翼式飛車「CycloCar」2024年面世

【飛行汽車】俄羅斯滾翼式飛車「CycloCar」2024年面世

近年電動車產業發展迅速,同時汽車飛行行業亦受到矚目。俄羅斯正研發滾翼式的飛行汽車,取名為「CycloCar」,而早前更完成了試飛階段。 「CycloCar」最高時速為 250 公里,飛行距離最遠能達 500 公里,分別可承載 600 kg的貨物或搭載 6 名乘客。飛行汽車的外觀分別長 6.2 米、寬 6 米。據悉目前已完成初步設計,並在稍早時間順利進行了60kg 原型機的地面測試及試飛。 「CycloCar」能夠垂直起飛,並可在最大 30 度的傾斜表面上降落和停泊在垂直表面上。預計最快於2022年底前飛上議案,2024年可量產「CycloCar」,並計劃讓軍方供應最先使用。 Source:newatlas

【互不相讓】不滿Disney+同步上映「黑寡婦」 主演Scarlett Johansson控告迪士尼

【互不相讓】不滿Disney+同步上映「黑寡婦」 主演Scarlett Johansson控告迪士尼

跨國媒體集團迪士尼決定同時在電影院和串流平台放映漫威超級英雄電影「黑寡婦」(Black Widow),而主演女星Scarlett Johansson為此控告迪士尼違約。 根據洛杉磯高等法院中提出的訴狀內容,荷里活片酬最高的影星之一Scarlett Johansson有權從這套備受矚目的電影中獲分一定比例的票房收入。「黑寡婦」上映3週,北美累計總票房僅逾1億5000萬美元,以漫威電影的標準卻不亮眼,因此估計這部電影同步在串流平台放映是票房低迷的主因。 根據外媒報導指,電影「黑寡婦」原定去年在大銀幕上映,卻因為疫情一延再延,本月才終於在電影院和串流平台Disney+同步上映。 Scarlett Johansson的律師John Berlinski透過聲明向法新社表示:「迪士尼以疫情當藉口,在Disney+直接發行黑寡婦等電影來增加訂戶,進而帶動公司股價,這不是祕密。荷里活明星站出來對抗迪士尼,表明這間公司不論如何都需要履行合約的法律義務。」 據路透社報導,迪士尼就此回應,這宗訴訟沒有任何依據,公司有遵守與Scarlett Johansson的合約內容。在Disney+發行「黑寡婦」,已顯著提升她迄今賺取所收到2000萬美元以外和附加報酬的能力。」 「黑寡婦」於7月9日在電影院上映,而透過Disney+觀賞則收取30美元費用。在疫情期間,迪士尼一直嘗試混合模式,試圖在全球許多電影院因疫情關閉之際大力宣傳其串流服務。 Source:bbc

【都市病】城市人快速消除心理疲勞的方法

  【都市病】城市人快速消除心理疲勞的方法

我們每天做重複的事情讓我們感到心理疲勞,這種疲勞感覺讓我們失去動力。有科學家發現,當人類判斷付出努力的動機時,疲勞卻扮演一個關鍵角色,為成功行為的重要阻礙。 根據研究,英國伯明翰大學和牛津大學研究團隊希望去研究疲勞對於一個人決定付出努力有多大的影響。團隊要求36名年輕人付出體力以獲得不同數量的金錢獎勵,參與者更需要完成逾200次試驗以獲得獎勵。 研究人員建立數學模型預測一個人實驗過程會感到多少疲勞,以及這種疲勞對他們決定工作或休息的影響程度。此外,參與者更接受了大腦核磁共振 (MRI) 掃描,讓研究人員尋找與模型預測匹配的大腦活動。 結果發現,大腦額葉皮層區域的活動與預測一致,而稱為腹側紋狀體的區域則顯示疲勞多大程度影響人們繼續工作的動力。如果人們感到疲勞便不太可能會工作和付出努力。 研究發現兩種不同類型的疲勞。首先,疲勞是一種短期感覺,可在短暫休息後克服。不過,隨著時間過去,第二種更長期的感覺會建立,阻止人們想工作,且不會因短暫休息消失。先前研究發現,疲勞是指因長時間過度壓力或活動疲憊不堪的徵象,疲勞的影響與睡眠不足大致相同,均會導致記憶力受損、注意力不集中等。 要消除長期疲勞,單單改變睡眠習慣仍不足夠。據精英運動員的大量研究發現,將壓力期與恢復期相結合,可確保表現處在最佳狀態。恢復期間可進行任何降低心率和釋放壓力荷爾蒙的活動,包括做白日夢、閱讀有趣的書、聽音樂和悠閒散步之類都可以消除疲勞感。 Source : strategybusiness , medicalxpress#疲勞 #大腦額葉 #城市人 #成功法則 #neweconomyai #neweconomyhk

【神經科技】Neuralink C輪融資籌2億美元 未來將進行人體實驗

【神經科技】Neuralink C輪融資籌2億美元 未來將進行人體實驗

Elon Musk所創立的神經科技公司Neuralink近日宣布,在C輪融資中募集了2.05億美元,由Vy Capital領投,參與企業包括Google Ventures、DFJ Growth、Valor Equity Partners、Craft Ventures、Founders Fund,以及Gigafund等等。 Neuralink表示,這筆資金將用作發展Neuralink的第一個產品,加速其上市的進展,並投放更多資源以研發新技術。Neuralink的初衷是運用獨家技術,以幫助減輕神經性病變對患者行動和其他日常功能造成嚴重影響的種種效應;至於Neuralink的最終目標是希望透過自家技術讓人類能夠以電光火石般的速度思考的能力。 根據外媒報導指,目前Neuralink已在豬隻和猴子上進行過實驗,今年4月更上載了一隻名為 Pager的9歲猴子用念力打電動遊戲的影片。雖然Neuralink未有宣布人體試驗的細節,但完成C輪融資之後,相信Neuralink下一個目標將會嘗試應用新技術在人體身上。 Source:bloomberg

【AI世代】保險新創Lemonade 以AI技術簡化程序俘虜年輕人

【AI世代】保險新創Lemonade 以AI技術簡化程序俘虜年輕人

對許多年輕人而言,買保險過程不僅冗長繁瑣,而且需要與保險業務員面談。不過,近年科技日新月異,美國新創保險公司Lemonade利用AI技術與機械學習的技術售賣保險,獲得巨大成功。 Lemonade顛覆了傳統保險業的遊戲規則,改用AI機械人賣保單,初期的產品為房屋保險和寵物健康保險,可在3分鐘內用App快速完成理賠程序,而新科技成功擄獲了千禧世代年輕人的心。 2017年至2020年期間,Lemonade保費已急速成長3倍達到7600萬美元,主要客戶為從未接觸過保險業務的年輕族群,其中70%保戶年齡低於35 歲,90%更是首次投保客戶。 Lemonade本來由律師Daniel Schreiber和程式設計師Shai Wininger共同創辦。Schreiber多年來接觸不少高科技網路和客戶的案件,並發現保險業的潛在市場十分大,但由於近百年來都停滯不前,於是決定革新保險業。 公司取名「檸檬汽水」(Lemonade),希望買保險可以像是買檸檬汽水一樣平易近人,並透過AI機械人讓投保過程化繁為簡,一切都能夠在線上完成。 Lemonade在收費前便通知客戶,每一份保費公司只留下固定的20%,而剩餘的費用將用作未來的賠償,如果保費用完後還有剩餘,他們會把錢捐給指定的非營利慈善機構,回饋給社會大眾。 Lemonade自定位為「替 21 世紀年輕人打造的保險」(Insurance Built For the 21st Century),而且他們的口號寫著:「忘記你對保險的一切認知」(Forget Everything You Know About Insurance),顯見他們顛覆傳統產業的決心。 Lemonade與別不同的特色在於,他們放棄招攬保險推銷員,反而運用AI技術來訓練虛擬保險業務機器人 Maya和Jim,兩位線上業務員分別處理保單銷售和客戶理賠程序,大幅縮短了過去曠日費時的投保和理賠過程。 傳統人工投保的繁瑣過程逐漸被AI技術取代,作為保險業者中AI應用的先行者,Lemonade 的未來發展備受期待。此外,最近他們亦準備進軍潛在規模達 3000億美元的美國汽車保險市場。 Source:themotleyfool,lemonade

【不討好】最不受歡迎億萬富豪排行榜

【不討好】最不受歡迎億萬富豪排行榜

億萬富翁光鮮亮麗的生活常常讓市民羨慕又嫉妒,英國市場調查機構YouGov於7月初進行了調查,針對知名億萬富翁詢問民眾的喜歡程度,結果卻不讓人意外。 民調選項分為非常喜歡、普通喜歡、不清楚、不喜歡、非常不喜歡五個等級,統計1500位美國民眾的偏好,在3%誤差水準下可得出美國民眾最不喜歡的億萬富翁。 於過去的一個月,有兩位富翁都砸下重金進行了「太空旅行」,這樣的太空競賽引起了部分人士的批評,認爲他們向世界炫富,同時製造了許多污染。 根據調查結果,維珍銀河(Virgin Galaxy)創辦人Richard Branson獲得喜歡與非常喜歡的比例有 34%,不喜歡和非常不喜歡的比例僅 23%。這位英國富豪的形象不算太差,亦有可能是美國民眾對他並不了解,因此選擇「不清楚」的比例高達 43%。 相比之下,藍色起源(Blue Origin)創辦人兼前亞馬遜(Amazon)執行長Jeff Bezos喜歡比例僅有 28%,但不喜歡比例卻高達 49%,接近有一半美國成年人都不喜歡他。從研究結果中發現,比對美國選民結構下,討厭Jeff Bezos的人有52%是共和黨支持者,高於民主黨支持者的 43%。 Jeff Bezos長年霸佔世界首富排行榜,亞馬遜曾經有傳出勞動權益問題,似乎亦合情合理。儘管如此,成為最不受歡迎的億萬富翁卻另有其人,他正是社交媒體創辦人Mark Zuckerberg。他以60%的不喜歡比例輾壓所有競爭者,而喜歡他的民眾比例僅為26%。 Source:statista,yougov

【香港飛魚】香港泳將何詩蓓奪銀牌 其設計泳衣或掀搶購潮

【香港飛魚】香港泳將何詩蓓奪銀牌 其設計泳衣或掀搶購潮

2020東京奧運香港游泳代表何詩蓓(Siobhan)昨日(28日)在女子200米自由泳決賽中,奪得銀牌,引起全港熱烈討論。今次何詩蓓出戰東京奧運的戰衣是由運動品牌Arena所贊助,早前何詩蓓更為品牌設計年度限定泳衣。 何詩蓓在女子200米自由泳決賽中,以1分53秒92的成績為香港獲得游泳奧運獎牌,創香港游泳體壇史上首面獎牌。何詩蓓的主項為自由泳,早前她為Arena設計的其中一款泳衣,同樣加入自由泳剪影。 泳衣上有五大洲的五色,加上金色肩帶,猶如是比賽獎牌,而昨日何詩蓓在自由泳決賽奪獎讓這套泳衣更具意義。此外,她更為Arena設計的另一款泳衣上使用象徵日本的櫻花,特別為今年的東京奧運而設。 何詩蓓與Arena聯乘的泳衣系列分別有男裝及中童款式,部分網購平台例如Zalora仍然有貨。何詩蓓奪獎消息傳出後,可能會掀起一股搶購熱潮。 Source:綜合報導

【加密貨幣】新加坡監管環境太友善 成加密貨幣天堂

【加密貨幣】新加坡監管環境太友善 成加密貨幣天堂

當世界各國向全球最大加密貨幣公司幣安窮追猛打、對加密貨幣監管加劇,亞洲金融中心新加坡正「反其道而行」,容納了無處可去的加密貨幣交易所。 今年5月,中美洲的薩爾瓦多成為世界上第一個採用比特幣為法定貨幣的國家,卻引發人民不滿,因為憂心「薪資變成比特幣」,觸發人民上街抗議。另一方面,中國繼續嚴厲打擊加密貨幣、禁止銀行與支付公司等金融機構提供任何與加密貨幣相關的服務。 當世界各地區都打擊加密貨幣的同時,因為新加坡的監管相較於他國更鬆懈,故成為了加密貨幣公司的熱點。 新加坡的加密貨幣市場規模雖然較小,不過目前為止已有300多間公司申請了許可證 ,其中許多公司已在新加坡開展業務,。正因為市場的監管環境相對友善,且潛力增長巨大 ,因此吸引全球加密貨幣公司進入這個亞洲金融中心。 一般而言,大型加密貨幣公司必須獲得經營的許可證才能進行營業,不過在新加坡完成申請許可證前可獲得豁免,因此新加坡成了幣安等大型加密貨幣集團的天堂。 總部位於美國的加密貨幣交易所Gemini亦不斷在新加坡積極招聘人手,而中國加密貨幣聯合創始人吳忌寒同樣在新加坡創立了名為Matrixport的金融科技平台。吳忌寒指出,該國提供了一個「相當有利的環境」來培育金融科技和加密創新。 Source:businessinsider

【人工智能】美國男子利用AI「復活」已故未婚妻

【人工智能】美國男子利用AI「復活」已故未婚妻

隨著人工智能的技術不斷發展,近日有人利用人工智能「復活」了他已故的未婚妻,猶如電影情節一般,不過研發團隊OpenAI則警告切勿錯誤使用人工智能的技術。 根據外媒報導,Joshua Barbeau的未婚妻去世後,透過人工智能「復活」了他已故的未婚妻。他透過一款使用人工智能技術創建的超現實聊天機械人,名爲Project December的軟件,以重現與已故未婚妻的對話。用戶只需於插入舊訊息並提供背景資料後,機械人即可準確地模仿對方。 Project December是由人工智能公司OpenAI所開發的語言模型GPT-3所支援的。通過使用大量人造文本數據集,GPT-3可模仿人類寫作,自動生成所有内容,從學術論文至前戀人信件的訊息。儘管如此,OpenAI長期以來一直警告,此技術或可能被「惡意」使用。 Source:businessinsider

【香港劍神】香港運動員張家朗男子花劍奪金 多間商店推優惠力撐香港運動員

【香港劍神】香港運動員張家朗男子花劍奪金 多間商店推優惠力撐香港運動員

香港奧運代表運動員張家朗日期(26日)在東京奧運2020男子花劍項目奪金,繼1996年李麗珊風帆奪金後的第二面奧運金牌。有見及此,本地商家向本地運動員推出各種獎勵,籍此感謝香港運動員的付出。  九巴在Facebook專頁上宣布,所有東奧港隊代表選手可享受1年免車乘車優惠。至於客貨車平台 CALL4VAN創辦人符棨朝亦宣佈,未來3年將會為體育學院超過1800名獎學金學生或全職運動員,免費提供接載,直至2024年巴黎奧運。 符棨朝在Facebook貼文上表示:「如果全部1800名運動員每日召車出入體院,而公司全數補貼司機後,不用多天就會倒閉。但只要inbox我們的,都會盡可能安排最少一次免費乘車優惠。」 為祝賀張家朗在奧運中奪金,家具用品店實惠(Pricerite)亦在Facebook專頁上指,得悉張家朗將會獲得置業贊助,品牌特將會為他免費添置全屋傢俬,為他的夢想新居作好準備。 Source:綜合報導

【重返月球】Jeff Bezos願意付20億美元換取NASA登月合約

【重返月球】Jeff Bezos願意付20億美元換取NASA登月合約

全球首富兼前亞馬遜執行長Jeff Bezos所創辦的私人航太公司Blue Origin,日前完成首次載人試飛,距離實現商業太空旅行更進一步。儘管如此,Jeff Bezos太空夢不僅止於此,有傳Jeff Bezos有意支付20億美元,換取與美國太空總署(NASA)簽訂合約打造登月艙(Lunar Lander)。 根據外媒報導,Jeff Bezos日前(26日)向NASA表示,如果能夠與NASA簽訂合約,成為NASA重返月球計畫的合作廠商,Blue Origin願意在未來兩年撥款20億美元,更將會資助NASA開發下降模組(Descent Module)將太空人送至月球表面,降低登月計畫的財務負擔。 今年4月,NASA宣佈與Elon Musk旗下的SpaceX合作,簽訂價值28.9億美元的合約,委託SpaceX開發登月著陸器。計劃目標是自1972年阿波羅計畫後,於2024年再次讓美國登上月球。 早前NASA曾授予SpaceX、Blue Origin和Dynetics為期10個月的合約,實驗性開發登月艙,本來原定選出兩間廠商共同得標,但最後只有SpaceX獨家獲得合約,引發Blue Origin和Dynetics公開質疑。NASA則回應,由於國會提供資金有限,故只能夠三擇一。 Source:theguardian

【電車時代】有傳平治將發佈電動版G-Class經典越野車款

【電車時代】有傳平治將發佈電動版G-Class經典越野車款

德國汽車品牌平治G-Class四驅車是不少硬派越野迷的喜愛車款,不過近年平治將經典車款年輕化和豪華化。德國網站MB Passion引述,有傳平治即將在慕尼黑車展發佈G-Class電動化型號EQG概念車。 目前平治發售的EQA和EQB電動SUV,分別以燃油引擎GLA和GLB為基礎,有評論指EQG有可能會跟燃油引擎G-Class相近。言論更指出,電動化不會影響這款四驅車的越野能力,並將會繼續提供差速器鎖等配置,搭配前後軸各一組電動馬達,而108kWh鋰電池將為EQG提供約500匹馬力和約500公里續航。 過去2019年平治曾表示,車廠有意為G-Glass推出電動車版本,去年表示新車需要數年時間才有望發表。根據消息人士指,EQG 暫時只是概念車,真正發售可能要到 2023 年。 Source:autoblog

【冷嘲熱諷】Elon Musk暗諷蘋果政策:我們不會建造「圍牆花園」

【冷嘲熱諷】Elon Musk暗諷蘋果政策:我們不會建造「圍牆花園」

電動車龍頭特斯拉早前公布今年度第二季財報,而執行長Elon Musk於財報電話會議中,不但批評蘋果App Store的政策,更追擊iPhone和Mac電池使用了鈷金屬(Cobalt)。 當Elon Musk被問到特斯拉向第三方開放超級充電網路計畫時,他指出特斯拉的目的不是像蘋果 App Store一般打造「圍牆花園」(Walled Garden),使用這座圍牆花園打擊潛藏競爭對手,而是希望支持更多可再生能源出現。 其後Elon Musk被問到與供應鏈相關的話題,他認為蘋果手機、Mac的電池使用了100%的鈷,但特斯拉磷酸鐵電池並不含鈷。據悉全世界約有六成鈷礦分佈於剛果民主共和國,而剛果被稱為世界最貧窮且政治不穩定的國家,當地經常出現壓榨童工的問題,因此過去蘋果使用鈷而遭受到外界質疑和批評。 相信日後Elon Musk對蘋果電池的批評議題不會停止,由於蘋果做車計畫漸漸有起色,近期更聘請前BMW高階主管加入電動車陣營,近幾年亦傳出蘋果挖走特斯拉員工的消息,導致馬斯克稱蘋果為「特斯拉墓地」。 Elon Musk曾提及特斯拉製造Model 3的「最黑暗時期」,一度試圖出售特斯拉給蘋果,但執行長Tim Cook並沒有理會他的電子郵件,最終事件不了了之。 Source:9to5mac

【東京奧運】奧運史上首個紙板床 可承受重量高達200公斤

【東京奧運】奧運史上首個紙板床 可承受重量高達200公斤

東京奧運為提倡環保,本屆東奧首創長210公分、寬90公分、預估最大承受重量為200公斤的「厚紙板床架」,成為全球熱話。 美國長跑選手Paul Chelimo在Twitter上表示:「這是為了避免運動員發生親密行為,就算激烈運動下,床鋪至少也得承受一個人的重量才是。」有傳奧委會爲了運動員之間發生性關係,因此首創以紙造的床架。 在東奧官方尚未澄清之前,愛爾蘭體操選手Rhys McClenaghan身體力行證明以上說法是假的。他在床墊上跳動,籍此證明紙床足以承受200公斤的重量。 歷屆奧運首張用紙板做的床,更是史上第一張可100%回收的環保床。除了紙床框可回收外,連枕頭、薄被內裡都是以聚乙烯的塑膠材料所組成,整組床具都能夠完全回收再利用。 早於2019年,日本床墊品牌愛維福(Airweave)宣布為奧運選手村供應床具,更花了3年時間研發。在測試中意外發現,紙床相比木床、鋼床更加耐用。愛維福會長高岡本表示:「這是一張集結了所有獨家技術的床墊。」 這張紙床的專用床墊分割成頭、腰、腿3個部分,而軟硬各有不同。只要加以排列組合,便能夠為每個選手客製化,例如體操選手勻稱的體型則適合軟、硬、標準的硬度組合,讓選手在備戰前得到最好的休息。 Source:newstalk

【太空探索】NASA木衛二探索計劃交由SpaceX負責

【太空探索】NASA木衛二探索計劃交由SpaceX負責

美國太空總署NASA過往的太空探索計劃均是政府自行開發,不過近年他們採用政府與企業合作的策略,例如SpaceX等民間太空企業積極競標。最近其中一個木衛二探索計劃結標,最終交由 SpaceX處理。 今次太空探索計劃將發射一個探索裝置Europa Clipper,前往木星的第二衛星歐羅巴(Europa)。這個衛星一直是天文學家希望研究的星球,外層被厚厚的冰層覆蓋著。Europa Clipper將不會登陸星球表面,反而會圍繞星球飛行以觀察衛星的地理環境,並進一步探索星球有沒有生命跡象。 探索計劃最初原定使用NASA自己研發的SLS太空發射系統來進行火箭發射,不過系統開發一直遇到不同問題,最後延誤之外亦超支,因此最終決定交由民間企業代為發射。獲標的SpaceX將會使用其Falcon Heavy火箭將裝置送上軌道,合約總值1億7800萬美元。 Source:nasa

【虛擬銀行】WeLab Bank豪言半年内用戶數量翻倍

【虛擬銀行】WeLab Bank豪言半年内用戶數量翻倍

香港虛擬銀行去年起陸續出現,WeLab Bank(匯立銀行)作為其中一間,豪言在半年内用戶數量將會翻倍。WeLab Bank行政總裁李家達接受訪問時表示,虛擬銀行借助大數據以及創新技術,為客戶提供貼心的銀行體驗,將成爲客戶不可替代的銀行。 近月許多虛擬銀行登廣告爭取客戶,WeLab Bank近月亦先後推出首款私人貸款產品與及客戶推薦活動「R Friends 大薦」。李家達強調,除了用戶數量之外,更重要是讓新客戶建立使用虛銀服務習慣。 李家達認爲,早期多間虛擬銀行的業務定位有模糊之處,加上亦要「摸著石頭過河」先一試水溫,但因為WeLab品牌較早已在市場出現,對客戶和市場有一定認知,能夠提供產品填補市場上對銀行服務未能滿足的需求。他亦透露,WeLab Bank有意推出財富管理產品,與Allianz Global Investors(AllianzGI)合作,期望在下半年推出。 他就香港銀行服務市場狀況指出,目前市場是服務不足(underserve),例如不少消費者對儲蓄產品有需求,但傳統銀行入場費偏高,年輕人難以選用。相對地虛擬銀行在業務上有相當彈性,並可以透過手機應用,即時提供用戶所需財務產品。 他特別強調,虛擬銀行本來對FinTech十分熟悉而且銀行架構具彈性,可快速地對應客戶需求,而且不同營運部門的連結亦更為互通。他認為,虛擬銀行的最強武器,智能、瞬時地提供服務。未來虛擬銀行將會成爲用戶的個人助理,相比真人的客服團隊,更貼心、且更低成本。 李家達表示:「香港700萬人,做得好的銀行,可以吸納100萬至200萬客戶,這樣看虛擬銀行仍處於早期增長階段。」他預計大約兩至三年後,虛擬銀行可望更為普及,成為不少消費者所使用的主要銀行,甚至屆時亦無需再刻意區分虛擬銀行與傳統銀行。 Source:綜合報導

【環境科學】美國科學家利用鼠蛇檢測禁區輻射水準

【環境科學】美國科學家利用鼠蛇檢測禁區輻射水準

在自然生態系中,蛇類屬於較高階的掠食者,不過如今有美國科學家借助蛇類們的協助,充當蛇蛇呼吸監測器(breathing monitors),幫助檢測日本福島核災禁區內的輻射水準。 鼠蛇(rat snake)是日本常見的地棲蛇類,移動範圍不廣,但因為生活頻繁接觸土壤,往往會累計較高水準的放射性同位素,成為殘留污染物的「生物指標」(bioindicator)。美國喬治亞大學透過在鼠蛇身上裝置 GPS 和特高頻(VHF)標籤,作為福島核災的禁區輻射水準的輔助研究。 喬治亞大學野生環境與管理副教授 James C. Beasley 認為,蛇類通常被當作環境污染的優良指標,因為牠們長時間待在地面上,且棲息地範圍通常局限在某個地區,更是壽命較長的物種。 團隊在 9 條鼠蛇身纏上膠帶後、在膠帶上方用強力膠黏上 GPS 和 VHF 發射器,希望減少對鼠蛇的傷害下進行實驗。團隊指出,鼠蛇的活動範圍不大,每天平均僅移動 65 公尺。隔幾天團隊即可用 VHF 發射器幫蛇定位,確定牠待在地上還是樹上。 經過科學家們在福島第一核電廠 24 公里範圍內一多月的追蹤,確定了1718 個不同地點。研究結果發現,牠們通常待在落葉林、森林邊緣或廢棄建築內部,而超過一半的蛇常待在廢棄穀倉和小屋中,讓牠們遠離受污染的土壤。 透過研究發現,團隊更加認定鼠蛇是非常優秀的污染指標,而蛇體內的放射性銫含量,與土壤的輻射水準有很大關聯。研究作者 Hanna Gerke 表示,動物行為對輻射曝露和污染物積累有很大的影響,因此研究特定動物在受污染環境的行為,有助人們更加了解福島核災、車諾比核災對環境的衝擊。 Source:newatlas,newsuga

【自動化】後疫情世代推動餐飲業自動化流程

【自動化】後疫情世代推動餐飲業自動化流程

「點餐自動化」逐漸普及化,由於疫情帶動外送服務的需求,許多人都依賴Ubereats、Foodpanda等服務點餐,因此餐廳均節省部分人力資源而可調配去做「更有生產力」的事情。 美國連鎖快餐店麥當勞執行長 Chris Kempczinski 表示,正在芝加哥十間門市測試「自動語音訂購得來速」服務,而麥當勞一直在尋找讓廚房更自動化的方法,點餐只是其中一部分,甚至包括自動炸鍋、自動烤架等測試也是方法之一。 許多歐美連鎖餐廳逐步走向「自動化」之路,一方面是疫情推動自動化流程,一方面是年輕勞動力逐步減少。目前美國許多失業者沒有急著找工作,因此讓許多零售產業嚴重缺乏人手,導致各大連鎖餐廳更決心實現自動化。 百勝餐飲集團近幾年陸續收購新創科技,有鑑於疫情而導致集團不得不調整企業的定位,因此集團計劃朝數位科技發展,成為數位科技輔助食品銷售的科技公司。 百勝餐飲集團今年收購了 Tictuk、澳洲 Dragontail 與 Kvatum 三間科技公司,其中Dragontail 技術是透過人工智慧分析廚房烹調與送餐流程,最佳化過程的解決方案。如果疫情將會持續一段時間,外賣與外送將會成為餐飲業的重要一環,因此必須要自動化點餐以及食物製作流程。 為了與 Ubereats、Just Eat等龐大美食外送平台抗衡,許多餐廳亦投入「機械化送餐」技術研究。美國Dominos與自駕貨運新創 Nuro 達成協議,在部分城市使用 Nuro 自駕車外送 Pizza,而這款自駕車是第一款獲得美國交通相關部門批准的公路貨車。 美國史上第一間快餐店 White Castle,竟然是第一間使用機械人廚師的餐廳,從 去年7 月開始與自動化餐飲機器人公司 Miso Robotics 合作,進行自動化油炸品項測試,其後決定擴大使用機械人。 Source:businessinsider,financeyahoo

【氣候變化】巴西嚴寒天氣衝擊全球咖啡產業

  【氣候變化】巴西嚴寒天氣衝擊全球咖啡產業

位於南半球的巴西,目前正值嚴冬,而波超乎尋常的寒流導致氣溫急降至零度以下,因此對咖啡種植地帶來嚴重寒害。估計明年咖啡豆收成受重創,阿拉比卡咖啡生豆報價亦應聲飆高。 據外媒報導指,巴西南部的米納斯吉拉斯州(Minas Gerais),20日早晨溫度降至零下1.2°C,為1994年以來最寒冷的天氣。擁有兩座咖啡農場的Mario Alvarenga表示:「從沒見過這種情況,大家知道天氣會很冷,卻沒預計到溫度竟會在早晨一口氣下降好幾度。」 位於米納斯吉拉斯州喜拉朵(Cerrado)地區的咖啡農民Airton Gonçalves表示:「我大概有約8萬棵樹需要全部燒掉。昨天我到農地時,發現屋頂、作物全被冰霜覆蓋。」 Gonçalves估計,2022年的咖啡豆產出恐怕將會從原本5500袋驟降到1500袋。 原物料交易員Stuart A. Brown 亦指,聖保羅、米納斯吉拉斯及巴拉拿州氣溫仍低,霜降對巴西多個地區帶來嚴重衝擊,估計有70%客戶受到影響、40%客戶嚴重受創。 紐約交易的阿拉比卡生豆期貨22日大漲逾7.5%,觸及6.5年以來最高峰,自20日起飆漲超過23.5%。 Source:reuters

【起死回生】Elon Musk力撐比特幣 虛擬貨幣全面飆高

【起死回生】Elon Musk力撐比特幣 虛擬貨幣全面飆高

創業家Elon Musk透露,除了自己旗下的特斯拉及SpaceX,個人擁有的「三大最有意義資產」便是比特幣、狗狗幣及以太幣。此外,特斯拉和SpaceX都分別持有比特幣,而消息流傳後加密貨幣價格全面飆高。 外媒報導指,Elon Musk 21日與Twitter執行長Jack Dorsey、方舟投資(Ark Invest)執行長Cathie Wood共同出席「The B Word」線上論壇時指出,他擁有的比特幣遠多於以太幣或狗狗幣,如果比特幣報價下滑的話,他會賠錢。 Elon Musk坦言:「我或許會設法提振、但決不拋售。我不相信炒高出售這種做法,我希望看到比特幣成功。」 特斯拉暫停了接受客戶以比特幣付款,主要因為對於挖礦對環境所帶來的影響令人憂心。早前許多中國挖礦企業因為消費龐大的煤炭作發電,最終中國政府禁止了一切挖礦活動。虛擬貨幣逐漸轉移至美國等西方國家,或許能夠提高可再生能源用量,而特斯拉亦有望恢復比特幣付款機制。 他表示:「我們希望多做些功課,確認可再生能源用量是否達到50%以上,以及未來的趨勢,若確定如此,那麼特斯拉就會再次接受比特幣付款。」 特斯拉在資產負債表中持有比特幣的理由之一,因目前全世界利率幾乎接近零,歐洲甚至轉為負利率。他表示:「特斯拉在歐洲的銀行存款面臨負利率,看到歐洲銀行存款不斷下滑實在令人心煩,真的太瘋狂。」 Elon Musk並未撤回對狗狗幣的支持,對於狗狗幣的未來趨勢表示:「狗狗幣是一個極佳迷因,但不過分嚴肅。相信最不可能的投資資產,最終利潤卻可能最豐碩。」 Coindesk報價顯示,截至22日上午,比特幣報32140.30美元,較24小時前大漲7.7%;以太幣報1995.70美元,較24小時前大漲11.25%;狗狗幣報0.190417美元,較24小時前大漲11.32%。 Source:cnbc

【成功法則】「四定」法則助你做出最合適抉擇

【成功法則】「四定」法則助你做出最合適抉擇

你是不是經常在重大抉擇上,例如換工作、結婚、買屋等問題猶豫不決,難以決定?建議你可嘗試運用「四定」規則幫助你做出適合的抉擇。 人生許多決定都十分困難,而心理學有實驗發現,我們抉擇時的自信心往往遠高於事實的表現。因爲我們經常以為自己做的決定,是經過深思熟慮,結果勢必一如預期的好。 我們需要清楚知道做決定時的兩個關鍵點:一是選擇大過於努力,因此選擇是十分關鍵,而每個選擇都會影響到下一個選擇,人生是由一個個選擇堆疊出來的;其二是風險管理,正確的選擇可以避免法身意外,減少風險。 儘管如此,沒有決定是完美的,最後總會有遺憾,因此我們不是要去追求做出完美的決定,而是利用「四定」來幫助我們了解現況,從而找到對自己最適合的抉擇: 1.         定向:在這件事上,確定自己的方向。 2.         定位:在這件事上,確定自己的角色。 3.         定見:在這件事上,確定自己的原則。 4.         定力:在這件事上,確定自己不受風吹草動而影響,且能繼續前行。 哈佛商學院商業倫理教席教授Joseph L.Badaracco的文章《一個有思想的人,是如何做艱難決定的?》其中他提出五點,與以上「四定」互相呼應: 1.         每種選擇的淨結果是什麼? 2.         我的核心責任是什麼? 3.         現實世界的行事規則是什麼? 4.         我們是誰? 5.         我最終能接受結果是什麼? 每個人的命運也有自主性,能夠透過上面五個問題,以及四個定,做出合適自己的分析與決定,並降低風險,讓你朝著正確的方向前進。 Source:綜合報導

【虛擬貨幣】Twitter執行長:比特幣將成為Twitter的重要部分

【虛擬貨幣】Twitter執行長:比特幣將成為Twitter的重要部分

社交平台Twitter執行長Jack Dorsey 指,比特幣將成為公司未來重要的一部份。他預見加密貨幣與現有 Twitter 的產品和服務整合的機會,包括平台的訂閱功能或其他新增功能。 Jack Dorsey  一直是比特幣的擁護者,公開支持加密貨幣,亦讓他回想起初期網路行程的世代。他直言,Twitter 未來的三大關鍵趨勢,將是比特幣、人工智慧和去中心化。比特幣的存在不但幫助公司更快速地擴張產品,更是網路原生貨幣的最佳候選人。 Jack Dorsey補充:「如果網路有全球性原生貨幣,便可使訂閱、Super Follows、Tip Jar等產品發展更迅速。我們可接觸世界各地每個人,而無需每個市場逐一推廣。而Twitter不會是唯一追求加密貨幣策略的公司,因為Facebook正在發展數位貨幣 Diem。」 Jack Dorsey與著名饒舌歌手Jay-Z各提供500個比特幣,成立名為「₿trust」基金,鼓勵非洲和印度地區成立區塊鏈公司,推動比特幣的進程。除了Twitter以外,Jack Dorsey亦擁有支付服務提供商 Square,今年收購了 Jay-Z 音樂串流媒體TIDAL的股份,盼望藉區塊鏈和加密貨幣改變數位音樂服務。 Source:techcrunch

【業主糾紛】海港城G2000分店突然被業主封舖 疑雙方出現糾紛

【業主糾紛】海港城G2000分店突然被業主封舖 疑雙方出現糾紛

位於尖沙咀海港城的連鎖時尚服裝品牌G2000分店昨日﹙22日﹚突然落閘,分店去年曾於8月一度因租務糾紛而遭業主封鋪。據悉該分店本來將會於3日後完結租約,但昨日卻惟昨日卻遭業主再度封鋪。 G2000主席田北辰指,由於早前就該鋪繳交的按金已足夠支付最後兩個月的全額租金、管理費及冷氣費至租約期滿。按照慣例均會以按金取代最後一期的租金,故G2000亦沒有特意繳交最後兩個月租金。惟業主就此拒絕,並於昨日突然封鋪。 田北辰補充,業主有該分店銷售數據,不但沒有體諒營運持續嚴重虧損,仍向法院申請封租令及相約執達吏接管店舖,導致分店被迫提早結業。 G2000集團一直受社會運動及疫情所影響,今年整體銷售額較往年同期跌逾六成,即使集團屢次與業主商討有關減租事宜,惟業主一直未曾提供任何支援。 持有海港城的房地產集團九倉置業於去年7月表示,已為旗下租戶提供租金寬免超過10億元。不過,G2000海港城分店於去年曾貼出告示,指門店已遭執達吏接管,指在雙方就減租事宜拉鋸期間,海港城在未有通知下被封舖。 根據G2000得官網資料,目前G2000於全港共有37間分店;在海港城分店結業後,集團於尖沙嘴僅餘美麗華2期一間分店。 Source:綜合報導#G2000 #海港城 #香港 #時尚品牌 #neweconomyai #neweconomyhk

【空中交通】日本航空將於2025年推出飛行汽車服務

【空中交通】日本航空將於2025年推出飛行汽車服務

據日本媒體報道,日本航空計劃以三重縣作為開端,推出連接機場與當地景點的飛行汽車服務,日後亦打算進一步推廣至其他地區。預計計劃將會在2025年開始實行,類似現時的的士服務,以飛行的方式接載乘客前往目的地。 若然要推出載客的飛行汽車服務,日本航空必需符合政府的安全守則。據悉日本航空將會使用他們曾經注資的德國初創Volocopter所製造的雙座位飛行汽車eVTOL。這款可垂直升降的飛行汽車採用電力推動,飛行距離長達35公里,並且可以最高時速110km/h飛行。 雖然直至2025年才會推出服務,但日本航空已經與三重縣簽訂合作協議,先導測試飛行服務包括距離約20公里的短途飛行,未來目標希望可實現50至150公里的中長途飛行,希望新服務能夠吸引遊客並為他們帶來方便。 Source:gizmochina

【虛擬商品】GUCCI聯手遊戲平台推虛擬手袋 炒價達4115美元

  【虛擬商品】GUCCI聯手遊戲平台推虛擬手袋 炒價達4115美元

近期有虛擬服飾以非同質化代幣(NFT)方式作交易,更有一對虛擬波鞋經特斯拉創辦人Elon Musk加持後,售價突破了12萬美元。有見及此,時尚品牌GUCCI看準商機,在遊戲平台推出各種虛擬商品,其中一款虛擬手袋更炒至4115美元。 早前GUCCI在知名遊戲平台Roblox上,推出為期兩星期的「GUCCI花園體驗活動」,售賣各種虛擬商品供玩家收藏。其中一款虛擬商品「蜜蜂酒神包」,售價為5.5美元(約42.6港元)。隨後經過許多玩家轉售後,價格大增750倍至4115美元(折約31941港元),比實物版蜜蜂酒神包價格更高,可見虛擬商品市場的力量已超出了我們的想像。 NFT在時尚界並非新鮮事,虛擬潮流品牌RTFKT更是NFT的時尚先驅。品牌在2月曾經在短短7分鐘內售罄 600對虛擬球鞋,為公司創造310萬美元的收入。 法國巴黎銀行旗下的研究公司L’Atelier預計,遊戲中的虛擬服飾和角色升級的支出,今年將會增長至 1290億美元,相比2019年的1090億美元更高。 Source:entertainmentfocus

【電車時代】Tesla或將開放SuperCharger供其他品牌使用

【電車時代】Tesla或將開放SuperCharger供其他品牌使用

電動車製造商特斯拉創辦人Elon Musk日前(20日)在Twitter上回應網民時,透露將會在今年開放旗下SuperCharger充電站讓其他品牌的電動車使用。 目前特斯拉在全球擁有超過25000個SuperCharger充電站,比起任何電動車品牌都要多,而特斯拉擁有的SuperCharger網絡令其他車廠需要組成聯盟或投資於初創,才能在進入市場時提供一定數量的充電設施。 特斯拉宣佈將於稍後時間,開放SuperCharger網絡供其他電動車車主使用,但未有透露具體細節安排。到底特斯拉會一口氣開放全球所有SuperCharger,還是按照不同國家的狀況作有限度開放仍然是未知之數。有特斯拉車主可能會憂慮開放SuperCharger後,充電等候時間可能變得更長;其他品牌的車主則考慮到充電費用,站點位置和數量等等的問題。 Source:autoblog

【人造器官】首顆人造心臟以183萬港幣成交

【人造器官】首顆人造心臟以183萬港幣成交

醫療科技日新月異,近日有法國義肢製造商Carmat以183萬港幣成功出售世界首顆人造心臟,並且移植至意大利病人的體内。Carmat指,希望能夠儘快降低製造成本,盼望能夠幫助更多有需要的患者。 根據外媒報導指,Carmat人造心臟售價約$20萬歐元(約港幣 183 萬),而製造一顆人造心臟需時3個月,於去年12月更獲得歐洲合格認證(CE)。Carmat指,自2008年成立後,首度出售自家開發的人工心臟,並成功植入一位等待器官移植的意大利病者的體內。 Carmat於聲明中指,人工心臟手術由意大利拿坡里的Azienda Ospedaliera dei Colli醫院心臟外科醫生Ciro Maiello團隊操刀,醫學中心擁有全國頂尖人工心臟手術經驗,因此確保手術能夠順利進行,而據悉病人手術後狀況良好。 Source:economictimes

【全球減碳】全球首張碳足跡信用卡 以消費者的碳足跡為信用額度

【全球減碳】全球首張碳足跡信用卡 以消費者的碳足跡為信用額度

聯合國發布一項緊急報告,2030年前必須將二氧化碳排放量減少一半才能夠避免不可逆轉的氣候危機。瑞典金融科技公司Doconomy為了減少消費者的碳足跡,推出了碳足跡信用卡「Do Black」。 瑞典金融科技公司 Doconomy 與Mastercard信用卡合作,推出一張可以連結個人消費行為與對應碳排資訊的信用卡,並以每人的排放上限作為信用額度,籍此限制消費行為的碳足跡。 消費金額與二氧化碳排放量不僅會列在每個月的信用卡帳單上,同時亦會呈現在手機程式與網路銀行的消費記錄。 如果當月消費所累積的二氧化碳排放量超過該國每人平均的排放限額時,信用卡一旦達到「信用上限」而會被凍結賬戶。 有別於一般信用卡以金錢當作信用額度的單位,「Do Black」信用卡以個人二氧化碳排放量作為信用卡的消費上限。每一次交易都會透過「奧蘭指數」(Åland Index)的運算技術,計算出交易的二氧化碳排放量。 奧蘭指數的運算是先連結信用卡公司的資料庫,依據世界銀行的商業類別代碼(MCC),分析消費類型和資訊,對應每一個消費衍生的碳係數,從而估計該交易消費所產生的二氧化碳排放量,並參考世界銀行碳定價平台,將每公斤的碳加以定價,最後轉換成相對應的金額。 藉由奧蘭指數,當消費者在購買商品或服務時,便可透過量化的方式了解自己的消費行為對環境所帶來的影響效果。 Source: finextra

【人工智能】美國大學團隊研發擁有想像力的AI系統

【人工智能】美國大學團隊研發擁有想像力的AI系統

雖然人工智能在某些領域已發展超乎人類的能力,例如計算、下棋、邏輯推理等,但仍然有許多部分仍無法與人腦相比。近期美國南加州大學研究團隊發佈一項研究,展示一個可自由發揮想像力的AI系統,使機械學習獲得全新突破。 在人的大腦中,可根據過往經驗、人、事物等各項特質,憑空想像出不同的場景、動作與畫面,但對於沒有想象力的機械而言是一項非常艱巨的任務。有見及此,南加州大學(University of Southern California)團隊在今年度的「國際機器學習展示會議中,發表了AI想像力系統。 研究團隊中的博士生Yunhao Ge表示:「人類的大腦可以輕易地解構過往學習到的人和事物,並且根據不同的特徵,例如形狀、姿態、位置和顏色等,重新合成為一幅在現實中不存在的新圖像。」而團隊透過人工神經網絡技術,設計出一個可以發揮想像能力的AI系統。 目前AI系統的技術,如果要自動產生某種圖像,例如人臉,系統需要先設計出一套演算法,並提供一定數量的人像,然後讓機械透過演算法學習人臉的各項特徵,最後才能夠自行創造虛擬人像。不過單憑現有技術,系統雖然可以產生無數的虛擬人像,但無法產生其他事物,亦無法讓虛擬人物身在不同情境中。 研究團隊利用了機械學習中「脫鉤」(Disentanglement)的概念,這項概念運用Deepfake技術,可將不同人事物的外形、動作和情境分開學習,並用演算法重新創造出一組虛擬的人事物,並且可進行不同的動態。 團隊捨棄了傳統演算法所使用的單張圖片學習方式,一次用一組毫無關聯性的圖片,讓AI運用脫鉤概念進行特徵分析,從而讓AI系統獲得想像的能力,團隊稱為為「可控脫鉤圖像學習」(Controllable Disentanglement Representation Learning)。 領導團隊的Laurant Itti博士表示:「透過我們的演算法,AI能夠隨意地把變形金剛裡面的大黃蜂、柯博文與時代廣場結合起來,產生出一張漆著大黃蜂顏色的柯博文卡車在時代廣場旁行駛的圖片。」 團隊指出,這項技術對於醫藥領域擁有相當大的潛力,透過AI的脫鉤聯想能力,機械能夠同時分析成千上萬種不同藥物或生化物質的特性,並透過分析與重組,合成出新的藥物配方,未來可大大減少研發新藥物的時間,推進醫學界的發展。 Source:azorobotics

【加密貨幣】以太幣創辦人金盆洗手 宣佈退出所有加密貨幣活動

【加密貨幣】以太幣創辦人金盆洗手 宣佈退出所有加密貨幣活動

近年加密貨幣成爲全球熱潮,市場上陸續出現不同類型的加密貨幣。近日,以太幣(Ethereum)聯合創辦人之一Anthony Di Iorio宣佈,基於安全因素決定不再參與加密貨幣活動,更將會出售旗下的去中心化技術公司Decentral。 身家超過十億美元的以太幣聯合創辦人Anthony Di Iorio宣佈,基於考慮到人身安全的風險,決定離開加密貨幣及區塊鏈產業。他亦表示計劃出售旗下的去中心化技術公司Decentral,並坦言希望上述交易能夠以傳統法定貨幣或轉移公司股權的方式進行,可見他已經其加密貨幣失去信心。 於未來數星期內將會出售公司,並重新專注於慈善事業和其他無關加密貨幣的事業。Anthony Di Iorio認為,以太幣存有一些風險特徵,令他感覺「不太安全」,故決定退出行業。 目前以太幣是全球第二大的加密貨幣,市值約2200億美元,僅次於比特幣(Bitcoin),而消息傳出後更令以太幣價格於24小時跌幅超過4%。 Source:coindesk

【太空旅遊】Jeff Bezos乘太空艙升空 藍色起源順利執行商業首航任務

【太空旅遊】Jeff Bezos乘太空艙升空 藍色起源順利執行商業首航任務

太空旅遊公司藍色起源(Blue Origin)的新雪帕德火箭(New Shepard)於美國時間7月20日早上9時升空,起飛後3分半鐘太空艙便穿越外太空與地球大氣層的分界線,並最後藉降落傘安全回到地球,整趟太空旅行長達10 分半鐘。 繼上週維珍銀河(Virgin Galactic)的 VSS Unity太空飛機成功執行商業首航任務後,亞馬遜前執行長Jeff Bezos便隨即展開旗下藍色起源的商業首航。相比早前維珍銀河的任務,而任務中4名乘客均為公司員工,但今次藍色起源其中一個座位則透過拍賣,由競標者獲得其中一席。 在艙門打開前,Jeff Bezos亦忍不住透過觀景窗向外面興奮比讚,可見這位億萬富豪對眼前的景觀讚嘆不已。 目前維珍銀河與藍色起源均順利完成太空旅遊首航,而有別於以往由政府機構主導的太空活動,如今太空商業活動正在蓬勃發展,不久未來太空旅遊或許會越趨普及化。 Source:bbc

【衛星網絡】SpaceX 星鏈計劃網速表現面世 平均速度突破150Mbps

【衛星網絡】SpaceX 星鏈計劃網速表現面世 平均速度突破150Mbps

企業家Elon Musk旗下的太空探索科技公司SpaceX 近年積極展開星鏈計劃(Starlink),據稱全球平均下載速度已突破150Mbps。根據外媒報導,經測試後發現歐洲平均下載速度為最快,可達到176Mbps。 透過Starlink Statuspage的測試工具,目前已收集逾70位用戶的使用結果。經過比較歐洲、美國及全球其他地區用戶的Starlink速度後,包括下載、上傳及延遲速度等。結果證實,歐洲用戶的平均下載速度176Mbps為最快,而最高和最低下載速度分別為 422Mbps及2.2Mbps。雖然美國地區排第三,但平均下載速度為140Mbps,不遜於其他地區的表現。 至於網絡延遲的部分,歐洲平均延遲時間為33.4毫秒,美國則為51毫秒。如果以最高延遲時間作比較,美國最高延遲可達到985毫秒,是歐洲365毫秒的三倍。相反地,若從最低延遲時間作比較,歐洲則是18毫秒,是美國的兩倍。 據悉有關測試結果僅作參考,並不代表Starlink的最終表現,目前計劃只是完成了約1/3 第一階段衛星部署,未來的網絡表現將有待觀察。 Source:wccftech

【新景象】Apple Watch項目主管空降接手帶領Apple Car計劃

【新景象】Apple Watch項目主管空降接手帶領Apple Car計劃

一直流傳坊間的Apple Car項目,有傳Apple曾經尋找韓國車廠代工,但最後未能成事。最近再有新消息流出,負責帶領Apple Car團隊的高級副總裁Bob Mansfield,而他退休後則交由John Giannandrea接手領軍。 John Giannandrea是Apple人工智能和機器學習部門的主管,但消息指由於他缺乏領導能力而導致團隊內部不和,影響了項目的進度。Apple Card的項目受到拖延因此隨即決定換馬,交由擁有不同項目經驗的集團技術副總裁Kevin Lynch空降接手。 曾效力Adobe的Creative Cloud項目的Kevin Lynch,其後加入了Apple的醫療保健團隊協助制定策略,目前他是Apple Watch項目的主管,同時亦參與醫療健康的相關項目。據報導指,安排高層統領Apple Car項目的原因是因爲他擁有多元和豐富的經驗,而項目需要與供應商洽談、採購零部件、物色代工生產商等,Kevin Lynch的背景將有助項目發展。 Source:businessinsider

【神經科學】神經工程的壯舉 美國研究者成功將腦電波轉換成文字

  【神經科學】神經工程的壯舉 美國研究者成功將腦電波轉換成文字

最近美國研究人員發佈一份科學論文,他們成功地研發一台神經義肢設備,能夠將癱瘓人士的腦電波翻譯成一段完整句子。 每年平均有數千名人因為中風、意外或疾病而喪失了說話的能力。這項研究中的病者是一名36歲男士,而他在20歲時不幸中風,造成他產生發音障礙(anarthria),從此無法清晰地發音,不過慶幸地他仍保留了認知能力。 這個領域的過去研究一般集中於藉由電極以讀取腦波,並研發出能夠讓使用者拼出字母的活動義肢,不過現在這個新方法的目的是要提供一個更快速且更具組織性的溝通途徑。 加利福尼亞大學舊金山分校的研究人員,曾經將電極陣列擺放在正接受大腦手術,但語言能力正常的病人身上,目的希望控制其聲道的訊號進行解碼,傳達其母音與子音,透過分析訊號圖案後判斷出單字。儘管如此,這只是一個概念,並未曾在癱瘓的病人上試驗過。 大學博士工程師David Moses表示:「對於一個無法自然溝通的人而言,這個研究是相當重要的科技里程碑。它展示了這個方法的潛在能力,能夠替嚴重癱瘓以及失語的人發聲。」 研究團隊決定展開一個新研究,稱為「手臂與聲音的大腦—電腦介面修復」(Brain-Computer Interface Restoration of Arm and Voice,BRAVO),而第一名試驗者被稱為BRAVO1。團隊透過手術將一個高密度電極植入其語言運動皮層,而當BRAVO1嘗試說話時,研究團隊會記錄下他的神經活動,並使用人工智慧來分辨資料當中的細微模式,最終連結到英文單詞。 研究人員的系統可每分鐘進行最多18個字的解碼,且平均準確率為75%,並適用類似手機的「自動校正」(auto-correct)功能,為系統帶來突破性的成功。 BRAVO1 的神經外科醫生兼研究者Edward Chang表示:「就我們所知,這是第一次成功地,從一位癱瘓且無法說話的人的大腦活動中,直接解碼出完整的字句。」 Source:sciencealert

【非法挖礦】馬來西亞政府銷毀126萬美元挖礦機

【非法挖礦】馬來西亞政府銷毀126萬美元挖礦機

加密貨幣挖礦其本身所帶來的影響不大,但假如大規模挖礦的話其耗電量相當驚人,因此衍生非法「偷電」挖礦的問題。馬來西亞最近則破獲一個非法偷電挖礦的集團,更以壓路機摧毀全部挖礦裝置。 據報導指,馬來西亞於今年2 – 4月期間進行了6次針對非法加密貨幣挖礦場的掃蕩行動,檢獲共1069部挖礦機,價值126萬美元。據悉這些非法挖礦場盜用龐大電力,涉及電費約200萬美元,而行動中有6人被捕,將面臨約1900美元罰款和監禁最多8個月。 馬來西亞政府方面對充公的挖礦裝置進行了銷毀,不過並未有解釋為何以壓路機銷毀裝置,或許對不法分子帶來警惕作用。 Source:vice

【光速網絡】日本打破最高網速紀錄:每秒319Tb

  【光速網絡】日本打破最高網速紀錄:每秒319Tb

城市人的生活與網絡密不可分,因此對於網速的要求亦與日俱增。最近日本打破了最高網速記錄,達到了每秒319Tb,相信有助於未來次世代網絡開發。 日本政府的情報通信研究機構(NICT)在其實驗室測試中成功將網速提升至319Tbps,相比上一個由英國和日本團隊創下的179Tbps記錄足足提升了1倍。 為了達到319Tb的速度,團隊使用了四核心的光纖線,且配合稀土訊號增強器和552頻道多重波長雷射發射器,模擬了長達3000公里的數據傳輸,過程中更未有出現速度下降的跡象。 目前仍需要留在實驗室內才能夠達到這個速度,實際應用在基建之中或許要等待更漫長的時間。儘管如此,今次的實驗將成為NICT的「beyond 5G」技術開發的一部分,可望憑著新技術逐漸提升網絡品質。 Source:vice

【學習效率】研究發現:手寫是學習知識和語言的最佳方法

  【學習效率】研究發現:手寫是學習知識和語言的最佳方法

每個人學習都有自己習慣的方法,有人喜歡用手機或電腦記錄,有人喜歡看影片學習,有人喜歡手寫筆記。研究發現,學習一個新語言的最佳方法是透過手寫筆記,相比其他兩種方式更快速且有效。 美國約翰霍普金斯大學 (Johns Hopkins University) 研究人員表示,近年數位教學比例愈來愈高,而父母和教育工作者面臨相同的問題:為什麼孩子要花時間寫字?大部分認為練習寫字是為了讓字跡漂亮,但原來背後有更深層的意義。 研究發現,手寫學習更利於閱讀、拼寫和理解能力。研究人員讓42名成年學生學習阿拉伯字母,分別在紙上手寫、鍵盤輸入以及觀看影片的方式學習。手寫組的人不但更快學懂不熟悉的字母,且更能將新知識應用到其他領域,例如使用這些字母組成新單詞,並辨識從未見過的單詞。  除此以外,手寫組的其他延伸應用表現也較好,包括命名字母、書寫字母、拼寫單詞和閱讀單詞。研究發現,手寫教學的好處不限於練習寫字,而對於其他領域亦有所幫助。 北卡羅來納大學 (University of North Carolina) 專家認為,寫作訓練在各方面都是最好,學習速度亦更快,原因是手寫時會運用更多精細運動技能,使得到更深層次的感官體驗,有助對所寫內容的記憶在大腦停留更長時間,因此知識會在腦中獲得更強表徵,而這些表徵可幫助實行其他類型的任務。 Source:sciencealert

【電車時代】歐盟2035年全面淘汰內燃機汽車

【電車時代】歐盟2035年全面淘汰內燃機汽車

為了加速交通工具零碳排放的進程,歐盟週四(15日)提案,2035年將全面禁止搭載內燃機的汽車,即歐盟市場的汽油車、柴油車、油電車以及插電混動車15年後將被完全淘汰。 歐盟執行委員會希望2030年達成比2021年減碳 55%目標,遠高於目前減碳37.5%的目標,而2035年更以減少100%二氧化碳排放量為最終目標。 以零碳排放的目標下,27個歐盟國家屆時將無法出售任何使用化石燃料的車輛,包括汽油車、柴油車和不同形式的油電車,等於宣告內燃機時代的終結。 除此以外,歐盟亦打算立法要求政府必須在2025年前,於所有主要道路的60公里範圍內建設公共充電站,以確保車主有充電供應的設備。 至2030年,歐盟境內將會設有350萬座公共充電站,2050年則增加至1630萬座。早前車廠曾表示,如果歐盟提高減碳標準,不能夠只要求車廠,國家亦必須配合投入公共充電站的建設,他們才願意接受。歐盟執委會承諾將未來20年,提撥800億至 1200億歐元預算,搭建全歐盟的公共充電站。 歐洲汽車產業協會則有疑慮,認為由政治主導禁止某項科技是不理性的行為,並強調轉型過程中應兼顧燃油、油電、電池、氫能等多種能源方案。 IHS Markit分析師則認為,若然提案通過,直至2030年燃油車便接近絕跡。因為一旦提案正式立法,車廠便會立即增加電動車的投資,且越早進場越有利,因此燃油車可能會提早歸零。 歐盟執委會提案仍需歐洲議會通過,過程可能耗時2年,不過現時許多歐洲車廠早已開始備戰電動車,包括BMW、賓士、福斯和雷諾,在未來5年將陸續出現更電動車款,以免讓特斯拉獨佔市場。 Source:reuters

【衛星網絡】亞馬遜收購Facebook衛星網路團隊  追趕SpaceX進度

  【衛星網絡】亞馬遜收購Facebook衛星網路團隊 追趕SpaceX進度

據外媒報導,美國電子商務巨頭亞馬遜(Amazon)已收購Facebook的衛星網路專家團隊,盼望加強亞馬遜的衛星網路業務實力,希望追趕競爭對手SpaceX的腳步。 Facebook發言人證實,亞馬遜已收購該公司的衛星網路團隊,當中包含物理學家、航空和無線系統相關經驗的硬體和軟體工程師,而且這次的交易中亦包括了團隊開發中的部分智慧財產權、相關設備以及設施。 亞馬遜的柯伊伯計畫(Project Kuiper)在去年7月獲得聯邦通訊委員會(FCC)批准,預定投資100億美元以建立高速網路,計劃包括發射3236顆衛星到低軌衛星。Project Kuiper計劃當578顆衛星進入軌道後,便會啟動網路服務。 目前亞馬遜仍未公布Project Kuiper衛星發射的時間表,不過由於FCC規定亞馬遜需要再6年內布署計畫中一半的衛星,即2026年7月需要將1600顆衛星發射升空。 ULA總裁兼執行長Tory Bruno在聲明中表示,Project Kuiper的範圍與規模巨大,將大幅提升美國在太空領域的領導地位、有助創造就業機會,並為發射服務提供穩定可靠的需求。 SpaceX總裁兼營運長 Gwynne Shotwel 表示:「我們已成功部署約1800顆的低軌道衛星,等待這些衛星到達其運行軌道後,9 月將可以讓訊號覆蓋全球。」 Source:businessinsider

【再生能源】全世界規模最大浮動式太陽能電廠面世

【再生能源】全世界規模最大浮動式太陽能電廠面世

新加坡最大浮動式太陽能電廠面世,容量高達60MW,面積足足有45座足球場、發電量可供電5 座自來水廠,成為全世界規模最大的浮動式太陽能電廠。 勝科登格浮動式太陽能電場(Sembcorp Tengeh Floating Solar Farm)位於新加坡西部集水區的登格蓄水池(Tengeh Reservoir),總容量高達 60MW,而減碳量相當於減少7000輛汽車的排放量。 新加坡國土面積僅僅719平方公里,只有兩個半的台北市、或洛杉磯的一半,然而人均碳排量是亞洲數一數二。儘管如此,新加坡面對土地的挑戰,因此開始轉移瞄準在水上發展再生能源。 浮動式太陽能對於土地面積不足、環海國家來說,是一個全新的發展方向。根據Sembcorp Tengeh的介紹,由於水的冷卻效果,與傳統屋頂太陽能板相比,浮動太陽能性能遠高5 – 15%。 新加坡公用事業局(PUB)表示,為減輕對環境造成影響,安裝太陽能前亦有進行評估,確保不會對野生動物與水質造成重大衝擊。勝科工業區域負責人Jen Tan表示,太陽能板可改善氣流,並確保陽光可穿過水面。 新加坡為了積極減碳,2月公佈了「2030年綠色發展藍圖」,包括在2026年減少20%垃圾量、十年內部署6萬電動車充電站、提升綠建築標準等等。 Source:sembcorp

【白手起家】前AKB成員梅澤愛優香轉型成拉麵天后 年收入更高達353萬港元

【白手起家】前AKB成員梅澤愛優香轉型成拉麵天后 年收入更高達353萬港元

據日本報導指,「AKB打工族」前成員梅澤愛優香,在團隊解散後因愛上拉麵而決定努力鑽研煮拉麵的技巧,更創立自家拉麵店。由偶像轉型成「拉麵天后」的她,目前坐擁3間拉麵店,年收入更高達高達212萬至353萬港元。 日本著名女團AKB48在2014年與求職網站合作,在1萬人之中選出53人成立「AKB打工族」。現時24歲的梅澤愛優香當年為圓明星夢而加入,當初時薪僅1000日圓(約70港元),不過團體成立不久便解散了。 據悉自小喜愛拉麵的梅澤愛優香,在脫離偶像身份後,從此努力研究炮製拉麵。年僅19歲的她已嚐盡300多間拉麵店,而她表示:「我想讓更多人吃到我做的拉麵,因為我已經提高了我的技能。」 經過多番努力後,終於在2017年正式創辦拉麵店「麵匠八雲」。不過剛開店時,許多人先入為主的觀念,認為「女人做的拉麵」不好吃,不過最終憑實力證明了自己的拉麵。外界亦質疑她背後有金主贊助,不過她強調自己的錢是過去辛苦存下的血汗錢。 而隨着越來越多食客對她的肯定,拉麵店版圖不斷擴張,如今年紀輕輕的她已坐擁3間店舖,有傳她的年收高達3000至5000萬日幣圓(約212萬至353萬港元)。 Source:kompas

【企業轉型 】Netflix進軍電玩遊戲界 任命前Facebook Oculus主管領軍

【企業轉型 】Netflix進軍電玩遊戲界 任命前Facebook Oculus主管領軍

美國影音串流平台Netflix準備進軍電玩遊戲領域,現時已聘請從Facebook及Electronic Arts工作過的高層主管Mike Verdu負責領導相關產業的拓展規畫。 Netflix週三(14日)宣布,Mike Verdu將擔任該公司的遊戲開發副總裁,而他過去在Facebook負責與遊戲開發商合作,更為Facebook的遊戲服務引入虛擬實境頭戴裝置Oculus。更早之前在Electronic Arts工作時,Mike Verdu亦協助推動多個熱門的手機遊戲。 目前Netflix的遊戲部門正招聘人才,雖然Netflix所列出的職位裡並沒有表明 “遊戲”一詞,僅寫“互動體驗”。以Netflix的實力和影響力,進入遊戲領域仍然會對業界有一定影響。儘管如此,先前有谷歌(Google)這樣擁有雄厚財力和技術實力的企業,在進入遊戲領域後,卻沒有提供足夠好的遊戲體驗。 Source:forbes

【爭先恐後】四大電池供應商為Tesla訂單 力產4680電池

  【爭先恐後】四大電池供應商為Tesla訂單 力產4680電池

電動車製造商特斯拉於去年已發佈4680電池的新技術,其後四大電池供應商力爭投產,盼取得與特斯拉合作的機會。其中韓國集團三星SDI及LG化學聲稱已完成電池芯樣本,目前處於測試階段。 早已跟特斯拉合作的電池供應商Panasonic則表示,集團已準備大量資金投資特斯拉4680電池生產線,更聲稱一旦通過其生產線的測試後,將立即開始量產。 中國寧德時代亦加入競爭行列,而早前該企宣布與特斯拉在上海合作興建新電池廠,據悉其年產能將高達80GWh。不過,目前他們未有公佈4680電池的生產規劃,故無從得知新興建工廠會否生產新電池。 新4680電池能量為現有電池的五倍以上,特斯拉盼將它與車身結合以節省其空間與重量。目前未有任何特斯拉車輛選用該新電池,並預計首批電池將應用於其Model Y更新版本。 Source:greencarreports

【住屋危機】Apple投放10億美元 助加州市民置業

【住屋危機】Apple投放10億美元 助加州市民置業

跨國科企Apple週三(14日)宣佈未來18個月,將會投放超過10億美元(約78億港元)於美國加州的廉價房屋項目,籍此協助當地首次置業者。是次為Apple聯同加州房屋金融局、矽谷房屋信託和 Destination: Home的聯手合作項目。 Apple表示,10億美元的資金可協助發展和興建新房屋、幫助首次置業的當地市民,亦可望減少露宿者和無家者的數量。灣區是Apple總部的所在地,而加州是美國其中一個樓價最高的州份,昂貴的住屋開支導致許多市民無法負擔。 今次10億美元的項目為Apple承諾協助解決加州住屋危機的一部份,而整合項目預計將會投放25億美元(約194億港元)。 Source:macrumors

【打壓中國】美國參議院通過法案 禁止所有新疆進口產品

  【打壓中國】美國參議院通過法案 禁止所有新疆進口產品

據《路透社》報導,美國參議院日期(14日)通過立法,將禁止從中國新疆地區進口產品,籍此懲罰中國對維吾爾族以及其他穆斯林族群的種族滅絕行為。 美國《防止強迫維吾爾勞動法》將設立「可反駁的推定」(Rebuttable presumption)制度,除非美國當局另有證據證明,否則將假定新疆製造的產品均透過強迫勞動,並再按照《1930年關稅法》禁止進口。 法案由兩黨一致通過,並將舉證責任轉移至進口商。不過,法案仍須先通過眾議院,送交至白宮待總統拜登簽署後才正式成為法律,但目前仍未確定執行流程的詳細日期。 按照目前美國的現行法規,假如有合理證據證明強迫勞動的情況,將會禁止進口商品。針對過往中國侵犯人權的指控,美國為了確保國內供應鏈的安全,就此採取了一些措施,包括對新疆番茄、棉花和某些太陽能產品的禁令。 此外,拜登政府亦有加大制裁力道,週二(13 日)發出警告,如果企業業務與新疆的監控網路直接或間接有關聯,兩者都有可能違反美國法律。 Source:reuters

【豐富獎金】Facebook投放78億港元激勵内容創作者

【豐富獎金】Facebook投放78億港元激勵内容創作者

根據社交平台Facebook行政總裁Mark Zuckerberg的最新表示,集團計劃投資逾10億美元(約78億港元),以刺激Facebook及Instagram的內容創作者,在2022年之前製作更多優質內容。 據外媒指,Facebook今次大額投資目的是為了應對其他競爭對手,例如短片平台TikTok的挑戰。Facebook的公告中提到,直至明年底為止,將會推出新獎勵計劃,向達到里程碑的用戶支付報酬。即將推出的獎勵計劃包括「Reels Summer Bonus」,計劃在未來幾週內公佈獎金,向Instagram的全新短片服務「Reels」的美國地區內容創作者支付報酬。 此外,Facebook亦將會提供種子基金,幫助創作者減輕為其製作內容的成本。不過這些項目僅向獲邀請的創作者提供,不過目前Facebook未有提供具體推出的時間或參加資格等細節。 Source:cnbc

【安全審查】女股神Cathie Wood拋售中國科技股

【安全審查】女股神Cathie Wood拋售中國科技股

美國資產管理公司方舟投資(ARK Invest)執行長Cathie Wood最近一直在拋售中國科技股,而隨著中國加重力道打壓中國科技產業,中國科技產業對女股神的吸引力逐漸式微。 女股神在方舟創新 ETF – ARKK的中國權重比從2月8%下調之不足1%、Next物聯網主動型ETF – ARKW則降至 5.4%,是歷史上最低持股比例。不過,金融科技創新主動型ETF – ARKF的中國權重比則一直維持18%。 Cathie Wood 13日在月度網路檢討會回答有關中國科技巨頭的前景問題,坦誠:「我確實認為估值將會重新調整,但目前從估值的角度而言,這些股票已經下跌,未來還可能繼續跌。」 方舟投資不斷減碼中國科技股,背後源於中國政府加強監控該產業的數據收集及海外上市審查,因此國内科技產業的吸引力不斷下降。目前許多投資者仍然留待觀察,因爲科技巨頭在2月中旬市值蒸發逾1兆美元後,近日的表現卻出現反彈。 方舟投資亞洲創新分析師Yulong Cui認為,目前方舟投資持有的中國科技股,前景或五年目標價並沒有太大改變,因為中國的監管上的轉變並未實質影響到網路安全或美國上市審查。 Nordea投資基金公司資深策略師Sebastien Galy認為,雖然中國的監管審查在未來幾年仍然保留,但目前似乎暫時消退,所以這些基金的定位或許會再次發生變化。 Source:bloomberg

【互不相讓 】涉不當收購SolarCity Elon Musk:如果我不做CEO,Tesla就完了

【互不相讓 】涉不當收購SolarCity Elon Musk:如果我不做CEO,Tesla就完了

電動車製造商特斯拉在2016年拼購SolarCity的爭議事件,直至今天才正式開庭,而特斯拉的執行長Elon Musk亦出庭應訊,回應質詢時他無奈表示:「我努力不繼續當執行長,但如果我不做執行長,特斯拉就完了。」 多個工會退休基金與資產管理人向特斯拉提出訴訟,針對公司在2016年併購SolarCity的事件中,質疑Elon Musk運用個人影響力促成併購,從中牟取私利,並導致特斯拉虧損。所有提告人為特斯拉股東,他們認為Elon Musk在董事會獨斷獨行,損害股東權益。 這場審判預計長達兩週,首日(14日)傳喚出庭應訊的為主要被告Elon Musk,而明天開始將陸續傳喚特斯拉董事會成員。 原告律師認為,Elon Musk在特斯拉董事會議以個人強勢領導風格促成今次的併購案。當時Elon Musk在特斯拉和SolarCity兩間公司,分別各持有22%股票,而為了拯救虧損連連的SolarCity,Elon Musk才一意孤行以股東的金錢挽救SolarCity。 Elon Musk 則否認指控,並表示這宗併購案完全由特斯拉董事會主導,甚至沒有參與相關討論過程。他對此回應:「我根本不知道發生什麼事。」 控方要求他賠償相當於本次併購案的金額,Elon Musk則表示,他在兩間公司擁有相同比例的持股,亦因為今次的併購案完全沒有現金交易,他並未獲得任何利益。 Elon Musk補充:「兩間公司合併是為了讓特斯拉的電池業和太陽能結合,打造永續的能源供應。」 不過外界專家卻有不同看法,波士頓大學法學院教授Brian Quinn認為,如果法院判決認為Elon Musk最終並沒有操控董事會,恐怕會讓大部分人失望。接下來法官將聽取更多證詞,以判斷Elon Musk對董事會以及拼購案的影響力。 Source:reuters

【中美關係】有傳白宮將首度警示在港營運美企 延長港人居留權

  【中美關係】有傳白宮將首度警示在港營運美企 延長港人居留權

美國總統拜登將會針對中國人權、資安問題採取更多行動,有傳拜登政府本週將對在港營運的美資企業發出警告。 據外媒報導指,美國國務院於16日便會對數項風險發出警示,包括中國從外企香港分部取得資料的權力。根據中國新立法律,若然外國懲罰中國團體及官員,北京當局有權制裁外資,因此拜登政府視爲風險。 據悉拜登政府内部意見分歧,有部分官員擔憂,發警告後可能會打消美企前往世界金融中心營運的念頭。而近期發生《蘋果日報》被迫關閉的事件,拜登或許將會對香港的中國官員實施更多制裁。此外,面臨政治迫害的香港公民,白宮正考慮允許他們簽證過期後仍可繼續留美,但該項措施仍在辯論,有待商榷。 Source:bloomberg

【電動貨車】三星與特斯拉簽訂4億美元協議 為Cybertruck生產攝錄鏡頭

【電動貨車】三星與特斯拉簽訂4億美元協議 為Cybertruck生產攝錄鏡頭

電動車製造商的電動貨車Cybertruck將於今年下半年進入量產階段。近日,有傳特斯拉與韓國集團三星簽訂4.357億美元(約31億港元)的協議,而三星將負責生產Cybertruck的攝錄鏡頭,藉此取代車輛倒後鏡和側鏡。 據外媒報導指,特斯拉近日與三星簽訂交易協議,而按照目前數據所顯示,Cybertruck的預訂量已超過120萬輛,而每輛Cybertruck將至少配備8個攝錄鏡頭,總共需要超過約1000萬個攝錄鏡頭。今次三星與特斯拉的 4億美元的協議,相信只是合作的開始,未來將會出現更多的訂單。 特斯拉行政總裁Elon Mask日前在社交平台Twitter上發佈Cybertruck的細節,包括新設的後輪轉向系統,不過未有透露Cybertruck的具體發售日期及其他特色。 Source:insideEVs

【工作模式】冰島落實4天工作週 實驗結果超乎預期

【工作模式】冰島落實4天工作週 實驗結果超乎預期

疫情出現後,許多企業都落實居家工作、遠距工作的模式,更考慮到未來將會維持這樣的工作模式,不會現實中並非如此,在家中工作的工作量或許會更多,倦怠感亦更強。冰島政府一項實驗發現,工作四天方案可能是提高生產力與幸福感的最佳模式。 響應工會和民間社會組織縮短工作週的要求,雷克雅未克市議會和冰島國家政府在2015 – 2019年曾經進行四天工作制的大規模實驗,當中涉及2500名政府員工,職業範圍包括辦公室人員、幼兒園、社會服務提供者和醫院。雖然每週工作時間減少5小時,但 ,每週工作 40 小時轉為每週工作 35 或 36 小時,但薪資沒有減少。 從一系列的指標中,包括壓力、倦怠、健康、生活生活平衡等等,證明了員工整體幸福感提高,生產力甚至更高,而冰島政府稱這項實驗取得壓倒性成功。 為了維持相同程度的服務和生產力,員工和管理人員對於工作模式做出了戰略性和創造性的改變。最明顯的改變就是縮短會議時間,轉為發送電子郵件或以線上方式作交流。 參與者表示,工作時間減少讓他們更積極參與家庭活動,可與家人和朋友共度美好時光。這種轉變降低家庭壓力,促進更廣泛的社會幸福感。 參與者表示:「減少工作時間代表對個人的尊重增加,不單單是整天工作的機器,回家睡覺,又回去工作。我們是有慾望和私人生活、家庭和愛好的人。」 四天工作週的概念在紐西蘭、德國及西班牙等國家越來越受歡迎,其中西班牙左翼政黨今年初宣布,政府已同意落實四天工作週。消費品巨頭Unilever已在在紐西蘭展開實驗,即使員工工作時間減少20%,但薪金將維持不變。 史丹佛大學名譽教授John Pencavel致力研究工作時間與生產力之間的關係。他表示,雖然對於冰島的調查結果的了解不足,無法準確評估其結果,但根據過往的研究,工作時間愈長,直至某個時間點的生產力會遞減,表現亦會逐漸變差。 Source:cnbc

【太空旅遊】維珍銀河創辦人成功順利完成太空旅行 創太空歷史性的一刻

【太空旅遊】維珍銀河創辦人成功順利完成太空旅行 創太空歷史性的一刻

太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)創辦人Richard Branson在美國東岸時間11日,乘搭集團旗下的飛船到達86公里高的軌道,成為首位登上太空的商業航天企業創辦人。 Richard Branson乘搭旗下的太空船「​團結」號(VSS Unity),在新墨西哥州的太空港升空。太空船到達85公里高度的太空邊緣,而乘客亦感受到3 – 4分鐘的無重狀態,其後以滑翔方式返回地面,而整個太空旅遊過程長達1小時。他返回地表後表示,今次是引證著新太空時代的開端,希望日後所有人能夠更容易前往太空。 Richard Branson表示,維珍銀河的競爭對手SpaceX行政總裁Elon Musk經已預訂維珍飛船票,未來將會搭乘公司的飛船前往太空,而他亦希望未來可以乘搭SpaceX的飛船上太空。 除了Richard Branson以外,前亞馬遜執行長兼Blue Origin創辦人Jeff Bezos將會乘搭自家飛船到太空旅行,更將會挑戰100公里的高度。 Source:space

【檢測裝置】澳洲研輕便病毒檢測器

【檢測裝置】澳洲研輕便病毒檢測器

澳洲墨爾本皇家理工大學與新創醫療公司Soterius共同開發了輕便型COVID-19檢測器,其體積就如鑰匙圈、AirTag的大小,十分方便隨身攜帶。裝置使用了納米感測器,只要呼氣即可偵測病毒,即便無症狀患者也可偵測。 這個精準的檢測裝置,除了吊卡式設計,更可搭配壁掛式造型的讀取機,讓各公共場所更快速地檢測進入的人員。裝置設有手機App記錄所有數據,方便管理部門和衛生單位連線通報。使用者只要隨身攜帶偵測器,內部的納米感測器能夠準確偵測到COVID-19病毒棘狀蛋白,由於使用了生物感測原理,故大幅降低誤判率。 目前裝置正由Soterius公司聯合MIP Diaganose、D+I、Vestech等醫療公司,以及柏納特研究所(The Burnet Institute)和墨爾本皇家理工大學(RMIT)共同合作商品化,預計明年將會正式上市。 Soterius創辦人之一Alasdair Wood博士表示:「現有的病毒偵測裝備通常體積都太大,且耗電。」新裝置與鑰匙圈差不多大小,而只要抵達目的地後,刷一下牆上讀取機器便完成偵測程序。除了可偵測COVID-19病毒,裝置亦能夠透過升級程序隨時更新更多病毒種類,包括流感病毒、中東呼吸道症候群病毒(MERS)等多達8種病毒。 產品正式上市後,研發團隊將會在醫療機關推廣普及,再將目標放在其他人機構,例如安養院、防疫旅館、機場及學校等。未來人類需要學習如何跟病毒共存,因此檢測裝置有助提早發現問題,避免大規模感染。 Source:scitechdaily

【氣候變遷】全球暖化惡化 日本植物學家研「小型森林」救地球

【氣候變遷】全球暖化惡化 日本植物學家研「小型森林」救地球

今年美國和加拿大的夏天受極端氣候影響,接近50°C的高溫創下歷史新紀錄,尤其身處於密不透風的都市叢林裡,「熱島效應」聚熱加倍,不斷累積熱度。威斯康辛大學研究人員發現,美國都市需要達到40%樹冠覆蓋率才能有效減少都市熱能。 據聯合國統計,目前世界有55%人口居住在城市區,直至2050年,比例預計將增加至68%,而都市人口有增無減的趨勢,恐怕只會加劇熱島效應。為了解決城市植被不足問題,日本植物學家宮脇昭早於1970年代,便從廢棄的土地開始展開建造「都市小型森林」(Tiny Forest)的計劃。 「都市小型森林」雖然面積小,但仍然保留碳封存(carbon sequestration)功能。生態企業家Shubhendu Sharma於TED Talk曾分享,他曾經在印度都市種植的「小型宮脇森林」,發現比傳統森林生長速度快10倍,密度高30倍,而生物多樣性甚至多100倍。 《國家地理雜誌》指出,小型森林證實可吸引昆蟲、動物。有參與計劃的義工在荷蘭烏特勒支的Muziekplein森林觀察到121種動物,包括蜜蜂、蝸牛、蜘蛛和蚯蚓等。 宮脇昭的研究夥伴藤原一繪表示,建造小型森林只需要至少1 公尺寬的土地,3 公尺寬以上更理想,如此便足以發展一個有30種以上植物物種的小型森林。此外,當園丁確認植物物種後,會採取「隨機」播種的方法分散至林地,而正因為種植密度高,植物為了爭奪陽光,因此成長速度才會更快。 宮脇昭造林法至今已培養超過1500座小型森林,而生態企業家Sunny Verma受到啟發,於2011年創辦造林公司Afforestt,自此宮脇昭的造林法發揚光大。 目前在10國、44城市創建了138座「宮脇森林」,而且每座小型森林的地點不限,包括籃球場、停車場、學校、工廠等等。Sunny Verma希望以身試法,鼓勵大家:「如果你在都市看到一塊廢棄土地,請記得將來這裡可能會是一座森林!」 Source:economist

【加密貨幣】NFT熱潮風靡全球 Instagram等科技巨頭相繼加入市場

  【加密貨幣】NFT熱潮風靡全球 Instagram等科技巨頭相繼加入市場

2021 年非同質化代幣(NFT)逐漸崛起,用作藝術拍賣的新興加密貨幣,可將數位畫作、程式碼、梗圖、短影等創作品記錄在區塊鏈中,進而變成數位收藏品來買賣。 由於NFT買家可獲得原創 、罕有性的保證,網絡世界上亦無法複製轉發,因此許多人都渴望擁有這些獨一無二的數位作品。加密藝術潮流迅速興起,而且賺取的利潤亦相當可觀,因此吸引各界創作者參與,包括日本藝術家村上隆,日前在OpenSea上曾推出108款「太陽花」。 據悉去年整體NFT交易金額增長4倍至2.5億美元,單單是今年2月的交易金額即逾2.2億美元。美國金融分析師Catherine Wood預測,自今年至2025年,數位資產與創新服務將會以17%的年增長率成長。 眼見NFT擁有如此龐大的交易趨勢,投資人亦紛紛加入市場。近日NFT市集OpenSea 、Raible相繼獲得注資,OpenSea甚至獲得美國創投公司Andreessen Horowitz領投2300萬美元。 或許全球湧現加密藝術代幣一股熱潮,而根據外媒報導指,有傳社交媒體Instagram正在開發NFT的拍賣競標功能。 今年6月,Instagram執行長Adam Mosseri於「創作者週」(Creators week)中透露 ,他們正在探索平台上有關訂閱和其他新功能,希望幫助創作者透過 平台增加收入來源。不過,公方仍未宣布任何相關消息,只提到可能會推出支付功能。 Source:techcrunch

【手機游戲】Pokemon GO 5周年 累積收入逾380億港元

【手機游戲】Pokemon GO 5周年 累積收入逾380億港元

由美國游戲開發商Niantic推出的手機游戲程式《Pokemon GO》今年適逢五週年,任天堂對外公佈了游戲的營收結果,自2016年公開發售以來,游戲累積收入超過380億港元。 雖然疫情自去年開始肆虐全球,但仍然無阻《Pokemon GO》創下驚人的營收成績。只是2021 年的上半年度, 《Pokemon GO》已賺取52億元,與2020年上半年度同期相比增長了 34%,與 2017年上半年度相比亦增長了130%。超過一半的收入是源自Android用戶,而其餘48%則屬於iOS用戶。 根據數據顯示,《Pokemon GO》平均每年有多達80億元的收入,而且隨著游戲不斷添加更多新功能和更多小精靈,這些數字或許仍然有上升的空間。據悉目前美國是《Pokemon GO》遊玩人數最多的國家,其次為日本和德國。 Source:thegamer

【美元穩定幣】USDC營運商Circle宣布合拼上市估 值達45億美元

【美元穩定幣】USDC營運商Circle宣布合拼上市 估值達45億美元

緊接追隨加密貨幣交易所Coinbase的步伐,美元穩定幣USDC營運商 Circle 週四(8日)正式宣布,計劃通過與一家「特殊目的收購公司」(SPAC)合併的方式上市。 Circle 表示,將會與空頭支票公司 Concord Acquisition Corp進行合併進行上市,這筆交易最終可能會讓該公司的估值達 45 億美元。根據協議條款,新設立的愛爾蘭控股公司將收購 Circle 和 Concord,並成為一間將在紐約證券交易所(NYSE)上市的公司。交易完成後,現有Cirle股東將持有該上市公司約86%的股權。 上市後,Circle共同創辦人兼執行長Jeremy Allaire將繼續擔任該公司執行長,而Concord 董事長Bob Diamond 則將加入董事會。據悉該交易已獲得Concord和 Circle董事會的一致通過,目前仍有待兩家公司股東的批准。待獲得監管部門批准並符合慣例成交條件後,預計今年第4季完成所有程序。 2018年10月,USDC 由「加密第一股」Coinbase、Circle 組成的 CENTRE企業聯盟正式發行,而相比其他透明度較低的USDT,USDC擁有第三方審計公司的可信報告證明,因此被業界視為美國監管框架下的受益者。 Circle在USDC 發行之初一直強調公司營運的透明度,這些穩定幣的發行是基於第三方銀行中被存入的足額美元作為儲備。此外,USDC的資產受到銀行託管,監管要求更高,資金亦相對更安全。 在合規方面,Circle 早已準備好美國、英國和歐盟的支付牌照,並且擁有美元、英鎊、歐元進出數位資產的合規通路。Circle被外界稱為加密資產行業中全球牌照數目最多的公司。 信用卡巨頭 Visa年初宣布,其覆蓋6千萬商戶的全球支付網絡將連接 USDC,允許用戶直接使用 USDC 交易結算和跨境支付,並強調交易過程中並不涉及任何法幣轉換,可謂數位支付整合加密貨幣的一大突破。 Source:guardian

【得不償失】東京奧運轉為閉門賽  8億美元門票收入歸零

  【得不償失】東京奧運轉為閉門賽 8億美元門票收入歸零

日本週四(8日)宣布第4次緊急事態宣言後,東京奧運會將以禁止觀眾入場的方式舉辦,而門票收入預測將直接歸零。 東京的疫情快速升溫,因此日本東京都週四晚間發布第 4 度緊急事態宣言,期限從為7 月 12 日至 8 月 22 日,而東京奧運則按照原定計畫 7 月 23 日至 8 月 8 日舉行,緊急狀態涵蓋了整個東奧時程,讓奧運迎來又一次的挑戰。 據媒體報導指,日本政府、奧委會組織、東京都、國際奧會以及國際帕林匹克委員會舉行會談後決議,因應疫情情況越趨嚴重,本屆奧運需要禁止觀眾入場,避免情況再進一步惡化。 東京奧運將成為史上最燒錢的奧運,起初預計能夠為日本帶來300億美元的商機,但在疫情延期導致奧運會的預算躍升至約154 億美元。此外,宣布轉向閉門賽的消息,恐怕將會讓東京奧運約8億美元的門票收入直接歸零。 Source:marketwatch

【機械繁殖】 機械人也能夠交配繁殖?世界首個「機械人嬰兒」誕生

【機械繁殖】 機械人也能夠交配繁殖?世界首個「機械人嬰兒」誕生

據外媒報導,荷蘭阿姆斯特丹自由大學(Vrije Universiteit Amsterdam)的科學家製造出了世界上首個「能夠繁殖的機械人」,而「機械人嬰兒」可繼承其父母的基因特徵。 「繁殖」是當兩個機械人見面後可互相交流,而一旦確認結合後,便即通過 Wi-Fi發送出各自的「基因組」(設定機身運行的代碼),進而產生新的一組「基因組代碼」。新的代碼將會被發送到3D打印機上,隨即打印出新的機械人部件進行組裝。 研究人員可通過設定指定的條件,篩選出性能更優的機械人「父母」進行配對,例如機械人被要求向紅色光源移動,最先到達的兩個就有機會交配成功;而從一個藍色機械人和一個綠色機械人交配結果看,新生的藍綠相間的小機械人嬰兒兼具了「父母」的基因屬性。 研究者 Jacqueline Heinerman 博士表示,「隨着技術發展,我們可望開發出能夠指引機械人行為的神經網絡。」 與人類嬰兒相同,新出生的小機械人亦需要經過自我學習和成長的過程,長大後才能夠將自己的基因繼續遺傳下去。如此連續數代,便能夠創造出更智能、更先進的機械人了。 Source:dailymail

【生物科學】加州大學工程師研發昆蟲般的微型機械人

  【生物科學】加州大學工程師研發昆蟲般的微型機械人

許多昆蟲擁有爬牆和在天花板上倒立行走的超能力,它們借助粘性腳墊到人類無法去到的地方。加州大學伯克利分校的工程師利用腳墊背後的原理 – 靜電粘附,創造了一個昆蟲級機械人,不但可以像獵豹般靈活地走動和旋轉,而且可穿越複雜的地形,迅速避開障礙物。 機械人由一種薄薄的分層材料構成,當施加電壓時,這種材料會彎曲和收縮。研究中,團隊在機械人身上添加了兩個靜電腳墊,而在任何一個腳墊上施加電壓時,將會增加腳墊和表面之間的靜電力,使腳墊更牢固地粘在表面上。 加州大學機械工程教授Liwei Lin表示:「最初研發的機械人雖然移動速度非常快,但我們無法完全控制機器人向左或向右,而且更多時候會隨機移動。在研發過程中,主要是去添加這些腳墊,同時能夠做出非常快的轉彎。」 為了展示機械人的敏捷性,研究團隊拍攝了機械人在迷宮中行走的過程,同時攜帶了一個小型氣體傳感器。由於機械人設計簡單,即使被120磅重的人踩到,機器人亦能夠正常運作。 Liwei Lin認為,如此小巧、健壯的機器人將會是搜救行動或調查其他危險情況的理想選擇,例如檢查潛在的氣體洩漏。製造小型機械人的最大挑戰在於,如何保持機械人的動力和控制。因為當嘗試把東西不斷縮小時,其他元素的重量對機械人而言會變得很難攜帶,導致移動速度減慢。不過,我們的機械人僅需要很少的能量,可同時攜帶電池、傳感器和電子設備於一身。 Source:techxplore

【成功法則】迪士尼董事長曾被揚言「永遠不能升職」 與畢業生分享成功關鍵

  【成功法則】迪士尼董事長曾被揚言「永遠不能升職」 與畢業生分享成功關鍵

動畫電影製作公司迪士尼董事長Robert A. Iger沒有傲人出身,更一度被美國廣播公司ABC主管宣告「永遠不能升職」,不過他憑毅力證明能力,晉升ABC娛樂總裁,更成為迪士尼董事長。早前Robert A. Iger以畢業生家長的身分到德州大學分享他一直堅信的幾個人生哲理。 Robert A. Iger最常被人問到的問題「到底你成功的最大因素是什麼?」他回答:「勇敢。」 勇敢不單單指無所畏懼,而是在面對恐懼和不確定性時,你能採取快速且必要的手段。當你做出不受歡迎的選擇時,你能因勇氣而堅持;在決策時,你能站在正義、誠實的一方。 勇敢的先決條件是「追夢」。剛剛踏入20歲的大學生,沒有「夢想太不切實際」一回事,我希望你們能夠以樂觀的心態看待未來。你們潛力無窮,具備達成夢想所需要的能力,所以無須理會外界的質疑。 另一方面,我希望你們知道失敗並不代表世界末日。當我在你們的年紀的時候,十分渴望成為電視台的主播,而畢業後便前往一間小電視台報氣象。不幸地,我連氣象新聞都報不好,因此最後辭掉工作,展開全新的職涯規畫。這個決定十分大膽,因為我對未來職業生涯其實一點想法也沒有。 後來我在美國廣播公司(ABC)找到一份助理職務,工作不到兩週內,老闆說我不可能有升職的機會,希望我另尋出路。在社會工作的前兩年,路途十分坎坷,不過我證明了他們是錯的! Source:cnbc

【虛擬貨幣】 中國封殺比特幣 系統自動校正後挖礦變容易

【虛擬貨幣】 中國封殺比特幣 系統自動校正後挖礦變容易

中國政府不斷打壓比特幣後,導致中國礦廠紛紛停止挖礦,但由於比特幣獨特的校正系統自動將挖礦難度降低28%,日後挖礦將會變得更有利可圖。 根據外媒報導指,中國一直以來都是挖礦比特幣的中心點,世界上約有65% – 75%的比特幣均在中國開採。儘管如此,近期中國政府的強力鎮壓導致內地礦廠紛紛關閉,因此全球失去了超過50%的挖礦運算力。 挖礦廠Blockcap創始人Feinstei透露,通常完成一個區塊大約需要10分鐘,而越少人挖礦代表每一個區塊的完成時間會延長,而目前比特幣每區塊的完成時間已經增加至14 – 19分鐘。 不過,比特幣自身擁有獨有的校正系統,每兩週會重新將難度校準一次,調整區塊運算的難度。週六(3日)比特幣程式碼自動降低了約28%的計算難度,調整的幅度亦是前所未有的,並將運算時間校正到了最佳的10分鐘。 採礦公司Foundry執行長Mike Colyer表示,比特幣擁有非常強大的系統,它會依照挖礦機的數量來調整計算難度,而這個自我監管的貨幣,從來都不需要任何外部委員來決定任何事情。 Source:cnbc

【經營策略】微軟實行員工淘汰制度 卻成為落後的關鍵原因?

【經營策略】微軟實行員工淘汰制度 卻成為落後的關鍵原因?

「活力曲線」(Vitality Curve)這套績效評估制度,由「20世紀最佳經理人」的跨國企業奇異前執行長Jack Welch所提出。他認爲,員工能力會呈現鐘型分配,而利用活力曲線,將尾端10%的員工淘汰。 據《華爾街日報》指出,《財富》500大企業中有近3成使用這個淘汰的制度,包括亞馬遜、微軟、3M,台積電等等,而内地集團華為、阿里巴巴、京東則在近幾年宣佈實施。 「活力曲線」的評核制度能夠達到汰弱扶強,並且讓公司下屬認清自己的位置和實力,從而激發員工的危機感,最終提升員工的工作表現。Jack Welch針對淘汰制表示:「儘管淘汰制十分殘酷,但與其40歲被淘汰,不如30歲便告訴他不適合,讓他有時間重頭再來。」 另一方面,這種激烈的方式亦有可能破壞員工、同事和公司間的信任。為了不被公司淘汰,員工彼此鬥爭,而不是將心力放在工作效率上。此外,淘汰制度會讓員工缺乏安全感,容易降低員工對企業的忠誠度,導致集體跳槽。 現實中,到底「活力曲線」有成效嗎?跨國電腦科技公司微軟2013年憑著秉承淘汰制度讓公司市值衝破至6160億美元,但11月宣布放棄員工淘汰制度。媒體對於微軟宣布放棄淘汰制度的消息傳出後,一面倒地叫好。 被廣為憎恨的員工分級評鑑雖然讓微軟創辦人Bill Gates引以為豪,但原來背後卻砍掉了內部眾多創新的機會。因為淘汰制導致員工害怕被淘汰,故此寧願降低目標,扼殺他們的創新。當蘋果一直講求團隊合作,全力研發iPhone和iPad 、Google給予員工20%時間做創新時,微軟內部卻開始因應此制度,導致員工凡事留一手,為求穩定的工作,而最後選擇放棄了淘汰制度。 Source:bizjournals,cnn

【蘋果遷都】蘋果計劃「去中心化」 改善員工留存率

【蘋果遷都】蘋果計劃「去中心化」 改善員工留存率

美國矽谷多年來都是大型科技企業的集中地,不過近年開始有向外分散的趨勢。跨國科企蘋果(Apple)最近亦逐漸「去中心化」,希望籍此招聘更多人才和改善員工留存率。 據報導指,蘋果希望在營運成本和生活物價較低的地區開設辦公室,可望解決有員工因矽谷和舊金山灣區的生活開支太高而離職的問題。除了蘋果而外,有許多矽谷的科企亦面對類似的問題。 據悉蘋果有幾個團隊包括晶片開發和網路服務等,而近年他們都逐漸在其他國家開設更多辦公室。疫情證明了遠距工作模式基本是可行的,而且分散辦公室亦有助提升員工的生活品質,可幫助公司組成更多元化的團隊。最近蘋果公司内亦有更多聲音要求繼續居家上班,管理層正在考慮下一步計劃。 Source:macrumors

【科學儀器】德國大學生以Lego積木製作顯微鏡

【科學儀器】德國大學生以Lego積木製作顯微鏡

還記得小時候在課堂上用顯微鏡的經歷嗎?近日有德國大學研究生使用廉價消費級硬體以及樂高(Lego)積木製作成一個低成本的科學儀器。 科學課堂的時候,學生接觸最多的儀器便是顯微鏡,而哥廷根大學Timo Betz則認為,顯微鏡是不可缺少的科學儀器,但由於成本和耐用性的問題,教室內使用的顯微鏡受到極大限制,特別疫情期間學生無法如常回校進行實驗,因此決定用樂高積木搭建一個低成本的顯微鏡。 Timo Betz的靈感來自加州大學研究生Harrison Liu等人2013年所做的樂高顯微鏡LegoScope,不過其並不能稱爲「低成本」顯微鏡,仍需要3D技術打印零件。Timo Betz今次的樂高顯微鏡將會截然不同,製作過程中只會有兩個零件不是樂高積木:高倍物鏡與低倍物鏡。 貝茲等人的樂高顯微鏡不同,只有兩個零件不是樂高積木:高倍物鏡與低倍物鏡。他們將iPhone 5相機模組的塑膠鏡片當高倍物鏡,低倍物鏡用玻璃透鏡。 Timo Betz的論文提到,從相機模組小心分離出鏡片後,我們用透明膠帶將它貼到樂高積木上。至於顯微鏡照明的部分,透過整合LED的特殊樂高積木,並將一張薄紙放在LED與樣本之間。 以樂高積木製作顯微鏡最難完成的部分,那便是齒條與蜗杆組合,其部分主要讓使用者調整焦距。物鏡支架作爲顯微鏡所有單零件中最細小的,而且對於結構强度和穩定性要求亦是最高,因此建議該部分的搭建交由更年長的孩子完成,或至少有成年人陪同下完成搭建。 Timo Betz表示:「對科學的理解不僅有助決策,更可為日常生活帶來許多好處,例如培養解決問題的思維和能力。」 Source:physicsworld

【電車時代】BMW發佈最新純電動電單車

【電車時代】BMW發佈最新純電動電單車

以純電力推動的電單車的選擇越來越多元化,更有傳統電動車厰投入市場。德國車廠BMW昨日(7日)發佈最新的CE04純電動電單車,其科幻感車身設計讓人耳目一新。 BMW CE04 配備 8.9kWh 電池,與電動車 iX 和 i4 所採用的電池組相同,續航距離約129公里,而且配合Level-2 充電技術,短短45分鐘便能夠由20%充滿至 80%,完全充滿亦只需要100分鐘。 儘管BMW CE04 只有 42 匹馬力和15 吋輪胎,但避震方面與一般電單車相若。BMW 提供標準的牽引力控制和 ABS 系統,車主亦可選配穩定控制和側傾感應系統。最令人眼前一亮的部分是其科幻感車身設計,而且車身的長軸距更達 1.67m。 BMW除了電單車本身,亦加入了不少科技元素,包括1920 x 720解像度的 10.25 吋 LCD 顯示屏幕,用戶可在屏幕上瀏覽車身資料和導航系統,BMW更在全車身上採用 了LED 燈。此外,車身設有收納手機的防水儲物空間,内置USB-C接口充電,可惜未能夠支援 Android Auto 或 Apple CarPlay。其他額外功能包括電暖座位、胎壓感應和防鎖死系統等。目前BMW 預計將於明年推出市場,售價約 91625 港元起。 Source:cnet

【網絡審查】Donald Trump控告Facebook、Twitter、Youtube 疑違反言論自由權

【網絡審查】Donald Trump控告Facebook、Twitter、Youtube 疑違反言論自由權

曾大力批評社交媒體審查制度的美國前總統Donald Trump昨日(7 日)召開記者會,對於3大社交平台Facebook、Twitter以及YouTube 及其執行長Mark Zuckerberg、Jack Dorsey和Sundar Pichai提起集體訴訟,並指出他們以非法手法壓制保守派觀點。 Donald Trump連同委任律師於美國邁阿密的地方法院提起訴訟,指控涉事企業侵犯了美國憲法第一修正案所保障的言論自由權。在記者會上,他提及到這次訴訟將證明社交媒體對他及保守派用戶的言論審查違憲,並且計劃向每間企業索償賠償,要求恢復被封鎖的帳號。Donald Trump表示:「我們將為美國自由以及言論自由取得歷史性勝利。」 由於Donald Trump的追隨者在今年 1 月 6 日闖入國會山莊爆發衝突,企圖阻止國會認證當時競選總統的候選人Joe Biden勝選成為第 46 任美國總統。當時Donald Trump在社交媒體上的發言有煽動衝突之虞,繼而演變成一連串爭議。衝突事件發生後,Donald Trump的帳號隨即被 Twitter永久禁用,而 Facebook賬號則是被停權使用2 年。 儘管如此,Donald Trump以及其保守派支持者並未提出任何具體證據以證明 Twitter、Facebook 等平台政策對保守派存在偏見而壓制他們的聲音。 Source:reuters

【送故迎新】亞馬遜執行長Jeff Bezos正式卸任

【送故迎新】亞馬遜執行長Jeff Bezos正式卸任

跨國電子商務企業亞馬遜(Amazon)執行長Jeff Bezos在7月5日交棒給亞馬遜雲端服務部門(Amazon Web Services)執行長(Andy Jassy)。 據報導指出,亞馬遜若然將AWS分割出來,有鑑於雲端軟體公司Snowflake的營收倍升一事可見、AWS的市值將有可能超過4兆美元,外界可感受到亞馬遜背後的資產規模與實力。 Andy Jassy於2017的「AWS Re:Invent」會議上表示,企業分割部門通常是基於資金需求,但AWS從來就沒有財政問題、假如有一天從亞馬遜分割出來的話那將會令他非常吃驚。 根據Kantar的2021年全球100大最具價值品牌排行榜顯示,亞馬遜維持最有價值品牌地位,價值成長64%至6838.52億美元。 亞馬遜7月2日上漲2.27%、收3510.98美元,創2020年9月2日以來收盤新高,市值報1.77兆美元。 Source:bbc

【替代肉品】火山微生物竟成為無肉漢堡原材料?

【替代肉品】火山微生物竟成為無肉漢堡原材料?

由世界富豪Jeff Bezos、Bill Gates以及美國前副總統Albert Arnold所投資的未來肉公司 Nature’s Fynd ,發現美國黃石國家公園火山中的微生物可作為無肉漢堡的原材料。隨著無肉料理與食物推陳出新,許多科技巨頭致力利用創新科技融合日常生活中。 Nature’s Fynd 這次在黃石國家公園中發現名為「Fusarium strain flavolapis」的微生物,是一種鐮孢菌屬,又稱為鐮刀菌。Nature’s Fynd 經過研究證實,這種火山微生物擁有20種氨基酸,且不含膽固醇或反式脂肪,脂肪含量僅僅是碎牛肉的十分之一,而蛋白質含量是生豌豆的2倍。 根據植物食品協會 (PBFA) 的數據顯示,去年替代肉類在美國零售額急速增長27%,總市值達到70億美元,而未來顧客隨著消費力的提升、環保意識的提升等趨勢,替代肉市場有機會會越來越蓬勃發展。 大推替代肉的Bill Gates早前接受麻省理工科技評論的採訪中表示:「未來在世界上最貧窮的80個國家失去機會吃人造肉。」他希望可平衡貧窮地區與富裕水平高的國家的技術水平,畢竟貧窮國家沒有充裕的條件以製造人造肉品。 雖然全世界有能力去發展人造肉是一個理想情況,但仍需穩健的商業模式以及大企業領頭才有機會實現、並建立起人造肉的生態圈。現時有不少企業都紛紛推出植物替代肉類品,包括肯德基不含雞肉的「炸雞桶餐」、漢堡王的素肉漢堡「叛逆華堡」等等,未來人造肉市場的前景十分令人期待。 Source:cnbc

【電動貨車】Tesla Cybertruck正式踏入量產階段

【電動貨車】Tesla Cybertruck正式踏入量產階段

電動車製造商特斯拉在2019年首次公佈Tesla Cybertruck,獨特的電動貨車車款備受外界矚目,Cybertruck預計於下半年進入量產階段。特斯拉行政總裁Elon Musk早前(4日)在Twitter上透露,Tesla Cybertruck將具備後輪轉向系統,並將會展現更多精彩部分。 Elon Mask在 Twitter上透露Tesla Cybertruck的細節,包括將具備後輪轉向系統,而該系統可縮小貨車的迴轉半徑,而其「高靈敏性」讓車主更容易操控。他補充,Tesla Cybertruck的最終形態與第一代的生產版本所顯示的幾乎一樣,僅僅在細節上進行了修改,不過具體的發售日期和詳情則未有透露。 據外媒報導指出,按一般貨車的標準,Tesla Cybertruck很巨大,而除了後輪轉向系統及其外型外, 暫時未有十分出眾的功能。目前市場上有許多競爭對手包括GMS、Rivian以及Ford等都有可能推出與特斯拉相同功能的電動車,如果特斯拉不加倍努力更新其技術,或許將失去消費者青睞。 Source:entrepreneur

【威脅國家】 中國網信辦強制下架滴滴出行

  【威脅國家】 中國網信辦強制下架滴滴出行

中國國家互聯網信息辦公室日前(4日)下令,境內所有軟件商店需要將預約交通工具程式「滴滴出行」下架。由於該應用程式非法收集用戶的個人資料,並沒有符合國家最新的法規的規範故遭到打壓。 指該叫車公司非法收集用戶的個人資料。網信辦要求滴滴出行作出更新以符合國家的相關法規,但就未有進一步闡明之前的程式版本違反了法例的哪個部份。 中國傳媒報導指出,滴滴出行程式受到用戶舉報,而在網信辦檢測證實後,被指存他們嚴重違法違規收集和使用個人資料,依據《中華人民共和國網絡安全法》的相關條例規定,下令軟件商店將其下架,但網信辦未有進一步闡明詳細違反的部分。 滴滴出行於2012年成立,目前在中國坐擁3.77億活躍用戶,而在 2016 年獲跨國科企Apple注資10億美元成為股東之一,甚至在滴滴的董事會佔一席位。 滴滴出行在今年6月30日於美國上市,成為自2014年的阿里巴巴後,最大的首次公開募股中國企業。除了應用程式被突然下架外,上星期五(2日)網信辦更以網絡審查為由禁止他們接受新客戶登記。 Source:techcrunch

【人工智能】科學家培訓AI成為辯論員

【人工智能】科學家培訓AI成為辯論員

科幻電影的AI機器人經常呈現古靈精怪的一面,但現時的AI技術遠遠不及電影所描述的。近日美國南加州大學發表的一份研究,展示了團隊訓練AI與人類進行辯論的成果。 南加大「創意科技中心」研究團隊,在本月「北美計算語言學協會」年度會議展示了AI系統「CaSiNo」(Camp Site Negotiations)的辯論訓練成果。實驗以情境式對話為AI的訓練教材,以露營活動為對話主題,透過實際露營活動,將所有出現的對話情境,包括討論、資源分配、意見反駁、修正、妥協和合作等內容,集合成大量數據資料讓AI學習。 彙整對話內容後,團隊歸納出九種辯論策略,而AI經深度學習後自行配搭不同策略組合。不過團隊亦指出,露營場景設定下,合作策略的成效遠高於個人策略,因此AI經過學習後,與人類討論露營資源分配時會傾向共同合作。 團隊主任Kushal Chawla博士表示:「我們的研究與其他團隊獨特之處在於,其他AI對話的研究更多是固定內容、選單式方式進行。」CaSiNo的優勢在於,透過大量對話學習,而日後AI將可真正應用於人類對話、甚至辯論。 Kushal Chawla博士指出,團隊日後將展開非合作場景的對話訓練,例如說服對方接受自己意見的劇本。團隊亦需要研究如何讓AI學習在資源分配上無法達成協議下,說服對方接受較少資源的各種對話策略。 隨著AI透過訓練和學習,籍此獲分析和辯論能力,不久後人們或許開始煩惱,該如何跟AI機械人進行辯論比賽。 Source:azorobotics

【修例風波】Google、Facebook、Twiiter聯署去信港府恐觸犯法律 日後將可能撤港

【修例風波】Google、Facebook、Twiiter聯署去信港府恐觸犯法律 日後將可能撤港

香港政府早前宣佈,修訂私隱條例將「起底」刑事化,而違例者最高罰款100萬元及監禁5年。根據《華爾街日報》報導指出,跨國科企Facebook、Twitter以及Google母公司Alphabet等,透過亞洲互聯網聯盟聯署去信港府,若然當局修訂私隱條例會導致他們承擔共享個人訊息的法律責任,或許會停止為香港提供服務。 報導指,亞洲互聯網聯盟發信稱,他們十分關注修訂私隱條例所帶來的潛在影響,如果要避免制裁波及科技公司及員工面臨刑事調查或起訴,唯一方法是不再留在香港提供服務。 香港行政長官林鄭月娥表示,施政團隊樂於向相關公司解釋條文,港府亦將會在立法會會議詳解條文。她補充,港區國安法落實一年後,本港仍面臨國家安全風險,並聲言現時的社交媒體欠缺監督。 個人資料私隱專員公署發言人回應,已收到亞洲互聯網聯盟的信件,並指新修例對打擊「起底」是必須的,並指本次修訂不會影響言論自由,將會清楚列明違法行為的界線。Facebook、Twitter 以及 Google則拒絕評論該封信件。 Source:thewallstreetjournal

【工作趨勢】世界經濟論壇:未來10大潛力職業

【工作趨勢】世界經濟論壇:未來10大潛力職業

疫情大流行導致許多產業停下腳步,相反地全球工作模式迅速轉型,而現時疫情逐漸獲得控制,經濟恢復後將會出現許多新的就業機會。近日世界經濟論壇(The World Economic Forum)列舉了未來10大潛力職業,可藉此了解未來可能會蓬勃發展的商業趨勢! 1. 遠距工作指導員 遠距工作已經成為一種新常態,而GitLab、Facebook、Twitter等大型科技公司的內部都建立了專門處理遠距工作相關事宜的職位,其任務是去確保所有員工在不同環境下課保持溝通,並且為員工提供遠距工作所需的工具。 2. 身心健康顧問 近年許多人的精神健康受到影響,他們曾患上抑鬱、焦慮和壓力過大等情緒病,而世界經濟論壇指出,未來將會有越來越多人需要心理健康方面的協助和指導。 3. 智慧居家設計 蘋果、Google、亞馬遜等科企於今年聯手合作推出智慧家庭連網標準「Matter」,只要擁有「Matter」認證的產品,即可與合作品牌的智慧家庭及語音服務相容,未來的居家設計將會逐漸向智慧家居的發展。 4. XR/沉浸式體驗顧問 延展實境(Extended Reality,XR)是越來越普及的趨勢之一,許多追求創新的品牌亦陸續投入,沈浸式體驗顧問的角色將會成為推廣AR和VR技術的主要角色。 5. 職場環境建築師 疫情讓雇主必須重新思考辦公室設計,從員工的健康狀康至辦公室的設計,人性化的辦公室設計顯得更加重要,因此需要仰賴專業顧問協助規劃。 6. 演算法偏見審查師 演算法和大數據是許多公司之間競爭的主要一環,但或許會或略到種族平等的因素,而最著名的例子為科學家Joy Buolamwini發現一個機器人在玩躲貓遊戲時,無法偵測到自己的臉,源於她深色的皮膚。有見及此,她成立了演算法正義聯盟(Algorithmic Justice League),希望改善演算法世界中的偏見與歧視,未來演算法偏見審查師將會變得更重要。 7. 數據偵探(Data detective) 數據偵探的工作是利用大數據,觀察市場的局勢與方向,並透過數據分析的結果向企業提供建議。 8. 網路災害預報員(Cyber-calamity forecaster) 去年有許多公司受到勒索病毒、勒索軟體的威脅,而資安人才成為了各大企業必備的職位以協助監控潛在的網路威脅,未來趨勢必會持續成長。 9. 潮水建築師(Tidewater architect ) 氣候變遷與海平面上升等問題,依然是一大挑戰。在未來的建築設計理念中,將會強調與自然共存共榮,建築師設計工程計畫將會更加考慮到大自然的元素。「潮水建築」(Tidewater architecture)是美國南部沿海地區的一種建築風格,籍著順應自然環境,以保護房屋免受低水位氾濫。 10. 人機協作團隊經理(Human-machine teaming manager) 在疫情爆發之前,機械早已成為不同產業的重要角色,而未來如何讓人與機器更有效率地共事成為一個難題,因此需要專業的團隊經理來管理。 Source:forbes

【全球熱潮】超越PS3 Nintendo Switch銷量突破8700萬

  【全球熱潮】超越PS3 Nintendo Switch銷量突破8700萬

日本電子游戲開發商任天堂推出了一部瘋靡全球的人氣遊戲主機Nintendo Switch,截至今年6月的全球累積銷量已超過8743萬台,超越了Sony PlayStation 3 8740萬台的銷量記錄。 儘管如此,Nintendo Switch至今的累積銷量仍未超越Nintendo Wii所累積1.01億台。任天堂在2006年11月推出了Nintendo Wii,並首度加入體感遊玩操作以及互動元素,因而大受玩家歡迎。比Nintendo Switch銷量排名更高的也包含銷售量達1.02億台的初代PlayStation,以及目前仍在銷售的PlayStation 4,並預計可高達1.57億台銷量。 除了遊戲主機銷量大幅增長,任天堂在Nintendo Switch所推行的遊戲亦累積了顯著銷量,其中《超級瑪利歐賽車8豪華版》更創下3539萬套的最高累積銷售數量紀錄。 目前有傳任天堂將會推出升級版的Nintendo Switch,對此任天堂只透露,未來會在合適時間推出後續產品。 Nintendo Switch結合便利性,方便玩家在移動過程中游玩,回到家中後亦可連接電視螢幕繼續遊玩,配合連線對戰、多人同樂等游戲元素,因此引來眾多玩家的青睞,深受不同年齡層的玩家喜愛。 Source:vgchartz

【居家工作】Apple推「Retail Flex」 讓零售店員工遙距工作

居家工作】Apple推「Retail Flex」 讓零售店員工遙距工作

疫情環境底下,許多消費者都選擇在網上平台購物,而各企業亦逐漸安排員工居家工作。根據外媒報導,跨國科企蘋果(Apple)將會向零售店員工安排彈性工作模式,而門市店員可自由選擇在分店和居家工作的混合模式。 Apple將推行「Retail Flex」計劃,安排其美國實體店員工居家工作數週,員工可留在家中遙距處理後勤工作,包括技術支援和網上銷售平台等相關工作。「Retail Flex」將持續至少六個月,而參與計劃的員工將不會減薪,公司更會額外為其補貼其他雜項費用,包括設置互聯網和電子設備。 Apple補充,公司現階段仍採取混合工作模式,辦公室員工每週須至少有三天回到辦公室,而新計劃下,零售店員工亦可輪流安排居家工作,非居家工作者則需要如常在分店上班,以確保業務運作如常。 除了Apple以外,交通網絡公司Uber日前亦宣布將會採取混合辦公模式,要求員工一半的時間都留在辦公室,預計新工作安排將會由9月13日開始生效。Uber首席人力資源總監Nikki Krishnamurthy表示,員工可自由分配自己的工作時間,包括每週可選擇最多兩天居家工作。 儘管有不少企業仍然對遠距工作模式持保守態度,期望員工可保留一部份時間回歸辦公室工作,但亦都有企業選擇完全保留遠距工作模式,例如Twitter和Square已允許員工永遠居家工作。 Source:theverge

【通訊發展】ε-氧化鐵技術誕生 讓6G離現實更進一步

【通訊發展】ε-氧化鐵技術誕生 讓6G離現實更進一步

氧化鐵為地球上最常見的氧化物之一,而某種特殊的氧化鐵則具有產業應用性。近期科學家研發了一種快速製造ε-(epsilon)氧化鐵的技術,而日後可應用於6G等兆赫茲通訊領域。 儘管如此,ε-氧化鐵在自然環境中相當罕見,即使科學家在2004年曾製造純 ε-氧化鐵,不過製程複雜且十分耗時,因此難以量產應用。近日,莫斯科國立大學材料系開發了一種快速合成ε-氧化鐵的技術,將製造時間縮短至1天。最新ε-氧化鐵的技術簡單,成本低廉,而且可輕易應用於工業,日後可推進6G的技術發展。 MIPT實驗室高級研究員Liudmila Alyabyeva博士表示,兆赫茲技術正蓬勃發展,可適用於互聯網、高速通訊、醫療等不同領域。目前5G頻率是百億赫茲,而ε-氧化鐵的出現可望打開更高頻的大門,讓人類及早發展6G通訊領域。 直至今年,全球5G才剛剛發展了一兩年,但更高端的6G技術已開始逐漸起步。6G的資料傳輸率是5G的10 – 100倍,可望於2030年推出,並將會應用於虛擬現實、VR、自動駕駛系統等領域。 Source:journal of material chemistry c

【太空旅遊】維珍銀河創辦人Richard Branson將於7月11日上太空

  【太空旅遊】維珍銀河創辦人Richard Branson將於7月11日上太空

太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)最近宣佈,於7月11日搭載其創辦人Richard Branson進行太空飛行測試,並將會在各大平台上進行今次太空飛行的直播。 Richard Branson在聲明表示,維珍銀河經過多年的研究和測試已成為商業太空產業的領導者,並表示很榮幸能夠幫助未來太空人驗證太空旅程,且確保未來能為人們提供獨特的太空旅遊體驗。 如果資料屬實,這代表Richard Branson將會比Amazon創辦人Jeff Bezos早一步飛往太空,而早前Jeff Bezos則宣布將會在7月20日乘搭集團旗下的「藍色起源」飛船飛往太空。 據悉今次的飛行測試將會是維珍銀河公司的第四次太空飛行測試,除了Richard Branson以外,隨行會有3名任務專家,而屆時維珍銀河會在Youtube、Facebook、Twitter等社交平台上進行直播。 Source:cnbc

【環境科學】疫情封鎖政策促使空氣質素好轉?

【環境科學】疫情封鎖政策促使空氣質素好轉?

疫情爆發初期,各國實施封鎖政策,根據過往經驗以及衛星雲圖,空氣似乎變乾淨,不過並不是所有污染物能夠經循環系統解決,尤其是PM2.5懸浮微粒發方面沒有發生太大變化。 研究發現,PM2.5懸浮微粒的污染濃度主要隨著氣候變化所致,但部分都受人類活動所影響。華盛頓大學研究人員Melanie Hammer表示,直覺以為疫情期間空氣出現了戲劇性變化,但實際上並沒有,尤其PM2.5 方面影響不大。 結合NASA太空船資料、地面監測以及新電腦建模系統,科學家繪製一張疫情初期中國、歐洲和北美的PM2.5濃度圖,並發現近年PM2.5出現季節性差異,主要源於氣候變化而非疫情封鎖。氣候變化因素季節性沙塵暴的生成和強度變化、大氣污染物對陽光的反應、熱量透過鋒面混合或轉移,以及透過降雨、降雪清除污染物。 從PM2.5濃度圖來看,比較2020年2月與2019年2月中國各地PM2.5,儘管中國一部分工業區的地區污染大幅下降,但沙漠地區附近的污染度變得更高。 Melanie Hammer懷疑,華北平原上空的PM2.5巨大的變化,是因為該地區在非疫情時期的污染度更高。研究更提及2020年觀測無法直接發現的問題:由於歐美PM2.5平均多年來穩定下降,而污染度本來維持低水平,所以改變幅度不大。 Source:scitechdaily

【供不應求】全球晶片短缺問題將持續至2023年

  【供不應求】全球晶片短缺問題將持續至2023年

根據市場調查機構《IC Insights》的報告指出,受惠市場強勁需求讓全球晶片供不應求,而2021年          全球晶片市場的營收可望比去年曾加24%,突破5000億美元歷史大關。 報告指出直至2021年中,全球晶片產量將恢復正常,但疫情大流行帶動宅經濟、居家工作、遠距教學等需求,引發晶片需求激增,這代表智能手機、電腦、電視、汽車,以及其他應用的晶片仍然會供應不足,而這個趨勢將有可能持續到2023年。 5G、人工智能、深度學習、虛擬現實、行動設備、資料中心、遠端伺服器、汽車和工業市場等新興產業的發展下,預計2020 – 2025年全球晶片市場年複合增長率將達10.7%,而2023年晶片市場營收或許突破6000億美元史上新高。 Source:evertiq#晶片 #短缺問題 #疫情 #營收 #neweconomyai #neweconomyhk

【金星謎底】金星雲層居然有生物存在?

【金星謎底】金星雲層居然有生物存在?

金星雖然是太陽系中最熱的行星,不過科學家仍相信金星雲層中或許存在外星微生物。為了揭開金星的謎底,NASA與ESA宣布將於2030年代發射新的金星探測器。 金星長期下硫酸雨、是一個充滿二氧化碳、表面大氣壓力比地球高100倍、地表溫度超過400℃的地獄行星。然而有科學團隊首度在金星大氣層探測到大量與活生物息息相關的化學物質「磷化氫」,再度掀起熱烈討論。不過有研究推翻以上說法,並證明了磷化氫只是普通的二氧化硫,與生物無關。 現時有一篇來自金星探測器數據的研究證明,金星雲層對於生命太過乾燥,就算地球最耐旱生物亦敵不過極度乾燥的環境。 團隊分析金星濃硫酸雲中的溫度、濕度、壓力,根據以上數值計算水活性(Water Activity),即雲中單個分子內部的水蒸氣壓力。目前已知的地球最頑強微生物可生存於零下40℃的極端環境,而水活性最低可存活值為0.585,然而金星雲層中分子的水活性僅0.004,代表生物在金星雲層生存的可能性極低。 NASA天體物理學家Chris McKay表示,這項結論基於直接測量的結果,因此重新進行溫度與壓力測量亦只會得到相似的結果,恐怕金星不存在任何生物。 Source:inverse,gizmodo

【變形金剛】AirCar搖身一變成飛天車 過程只需3分鐘

【變形金剛】AirCar搖身一變成飛天車 過程只需3分鐘

斯洛伐克科技公司Klein Vision週二(29日)在YouTube上發佈了一段雙模式車型AirCar的駕駛影片,這款車除了像一般車輛行駛之外,更可以變形起飛! 據悉這款雙模式車型AirCar可容納兩人,總負重上限為200公斤,而在2500公尺的高空中飛行大約 1000 公里。此外,這款車型的最大亮點是能夠隨意變形,正如影片所見,僅僅只需3分鐘便能完成機翼與尾部螺旋槳的展開或收納。車身配備160匹馬力的BMW引擎,使車輛能夠以186MPH的速度進行起飛,而續航力更達到600英里。 儘管如此,這款雙模式車型AirCar並非電動車,所使用的仍然是普通汽車的汽油。假如沒有飛行的打算,AirCar可以把羽翼收納,並不會影響正常路面的駕駛,猶如普通汽油車一樣。 Klein Vision 表示,這款雙模式車型AirCar約耗時兩年作研發,而投資金額少雨200萬歐元。 Source:kleinvision #AirCar #KleinVision #科技 #雙模式車型 #neweconomyai #neweconomyhk

【新趨勢】加拿大電動車廠Daymark 發佈「挖礦電動車」

  【新趨勢】加拿大電動車廠Daymark 發佈「挖礦電動車」

加密貨幣挖礦業需要高效能的處理器,因此耗用龐大電力資源,而加拿大電動車廠Daymark推出了一款搭配挖礦性能的電動車。只要留在陽光充足的地方或充電時便可啟動挖礦功能,隨時隨地為用戶賺取利潤。 Daymark新推的電動車將命名為Spiritus,售價定位18495美元(約港幣14.3萬),而當車身在日光照射下,或連接電源充電時便可開啟挖礦功能。此外,用戶只要按動車上的「開始」或「暫停」按鈕,Spiritus便隨即開始挖礦,並且支援狗狗幣、比特幣以及以太幣。 Spiritus上將會搭載Nebula Wallet,日後可憑加密貨幣支付高速公路的過路費、停車場費等一切費用。 在車輛的規格方面,續航力可達300 – 480公里,由零起步至時速60公里所需的加速時間僅僅1.8 秒。Daymark將透過眾籌招集買家,預計於2023年交車。 Source:tokenpost

【私隱安全】LinkedIn再洩用戶資料 涉逾9成用戶

  【私隱安全】LinkedIn再洩用戶資料 涉逾9成用戶

許多企業都曾發生數據資料洩露事件,因而引來大眾關注私隱問題。專門為商業人士而設的社交平台LinkedIn在年初4月份發生了資料外洩事件,共有5億用戶受到影響。事隔不足3個月,LinkedIn再次爆發出大規模資料外洩,是次涉及用戶規模達7億。 外媒報導指,最近有一名黑客論壇使用者,聲稱獲得7億LinkedIn用戶的數據資料,更貼上一個含有100萬名LinkedIn用戶資料的樣本,其中包括電郵地址、用戶姓名、電話號碼、住址、定位位置等多項資訊,並且公開在網上售賣用戶的數據。 根據海外私隱安全新聞網《RestorePrivacy》的報道所指,黑客通過LinkedIn API漏洞進行攻擊以獲取用戶資料,雖然外洩的數據不包含密碼,但仍可假冒身份發動網絡釣魚攻擊(Phishing),籍此獲得LinkedIn或其他網站的登入證明。 經安全研究人員檢驗及證實後,發現以上披露資料為真是客戶數據。目前LinkedIn平台上的活躍用戶達7.56億,而是次洩露事件涉及7億用戶,而超過90%的客戶受到黑客影響。 Source:fortune

【絕地反擊】賓士電動車EQS獲評為「全球最佳電動車」

【絕地反擊】賓士電動車EQS獲評為「全球最佳電動車」

賓士新款電動車EQS ,別名為「特斯拉鬥士」,最近獲德國專業汽車媒體譽為「全球最佳電動車」。 瑞銀分析師Patrick Hummel表示,賓士EQS在里程數和效率兩方面勝過特斯拉Model S,而EQS短短充電15分鐘便能夠行駛300公里。瑞銀以德國專業汽車雜誌《Auto Motor und Sport》的實測為分析基礎,大讚EQS為「全球最佳電動車」。 瑞銀指出,EQS平均每跑100公里消耗15.8kWh電力,雖然在加速和最高馬力方面都比不上特斯拉,但憑著高續航力和奢華的體驗讓這款電動車成為Model S的最強競爭對手。 去年歐洲超越中國成為全球最大電動車市場,而車業分析師Matthias Schmidt表示,去年特斯拉在歐洲主要電動車市場的市佔率從31%降至13.2%,而至今特斯拉歐洲市佔為11.5%,賓士母公司戴姆勒(Daimler)為7.3%。 路透社報導指出,傳統車廠絕地大反攻,福特汽車(Ford Motor)旗下電動車「Mustang Mach-E」,榮登挪威5月份最暢銷車款,特斯拉電動車界龍頭地位或許不保。 Source:marketwatch

【水上科學城】搭配頂尖科學設備 巨型核動力郵輪Earth300

【水上科學城】搭配頂尖科學設備 巨型核動力郵輪Earth300

雖然近年許多國家承諾降低碳排力度與幅度,但全球暖化問題仍加劇惡化,由Iddes Yachts打造的巨型核動力遊艇Earth 300,可用作調查地球面臨的氣候變遷及其他挑戰,拯救正滅亡的地球。 聯合國氣候變遷執行秘書長Patricia Espinosa年初表示:「事實上我們遠遠無法達到《巴黎協定》的目標。」她強調,世界各地應加大力度控制氣候問題。 在全球氣候變遷險惡的條件下,Iddes Yachts 打造的巨型核動力遊艇 Earth 300 正式亮相。全長300米,最寬處達到150米,整體可容納160名科學家、165名船員和40名賓客,而Earth300將會成為全球頂尖科學家研究氣候變化和地球環境破壞的移動式研究中心,船內搭載了人工智能、機器人技術、量子計算等一切科學家進行深海探索與氣候變化分析所需的配套,而最顯眼的巨大球體「Science City」就是專為科學家們服務。 Iddes Yachts 的創始人 Iván Salas Jefferson接受訪問時表示:「我們想打造出能激發靈感的設計,當人們看到船上的球體時能夠受到啟發。」 Earth 300的動力以零排放的能源提供,由Bill Gates創辦的TerraPower所研發的技術供應電力。船上更附有觀景台、直升機停機坪、水下探險車,而上述提及的賓客如果想上船參觀體驗,需先支付$300萬美元。 Iván Salas Jefferson表示:「Earth 300 的使命,是保護我們的海洋,並確保我們的後代可以健康地成長。太空可能是未來,但今天,地球仍是我們唯一的家。」 Source:iddesyacht

【虛擬貨幣】墨西哥反對虛擬貨幣 禁止金融機構提供相關服務

【虛擬貨幣】墨西哥反對虛擬貨幣 禁止金融機構提供相關服務

墨西哥近日宣佈加密貨幣不屬於法定貨幣資產,而當地金融機構和部門亦禁止進行一切與加密貨幣有關的支付和服務。 墨西哥財政部長 Arturo Herrera 表示,加密貨幣包括 Bitcoin、以太幣、狗狗幣等不應被視為貨幣,而這項措施暫時不會作改變。Arturo Herrera更指出虛擬貨幣在國內並非法定貨幣,在目前的金融框架和法理基礎下,嚴格而言虛擬貨幣不是一種貨幣。 據悉早前墨西哥其中一位富商Ricardo Salinas Pliego大力支持Bitcoin,更表示將會讓旗下的銀行成為墨西哥首間允許加密貨幣的銀行。墨西哥央行、國家銀行等機構部門警告市民需要自行承擔一切風風險,若然有金融機構提供虛擬貨幣的服務即屬違法,可能需要接受法律懲處。 Source:coindesk

【操控夢境】真實版《潛行凶間》科學家證實可隨意操縱人類夢境

【操控夢境】真實版《潛行凶間》科學家證實可隨意操縱人類夢境

科學家經過研究後驚現原來有許多企業企圖利用廣告植入人們的夢境,讓產品不知不覺地植入消費者的腦袋中。 據報導指出,有40名睡眠研究人員簽署了一封公開信呼籲政府官方立法以規範「定向夢境孵化」(TDI)。根據麻省理工學院的神經科學家Adam Haar Horowitz以及他的團隊最新研究成果,詳細闡述了一種「定向夢境孵化」的方法,並研發出可穿戴的設備,成功地在人們進入睡眠後操縱其夢境內容。 睡眠研究人員警告官方政府,庫爾斯啤酒(Molson Coors)和漢堡王(Burger King)等大公司正嘗試設計潛在客戶的夢境。研究人員在信中提及:「TDI的廣告並不是有趣的噱頭,可能帶來不可挽回的後果。許多公司會為了銷售產品而將資訊植入人們的夢境,而可能植入讓人上癮的物質,這關乎了嚴重的倫理問題。」 人類在催眠狀態與熟睡狀態時會有許多相似之處,例如大腦均處於無意識的狀態,不過在催眠階段時,人們處於從清醒到入睡的過程中,可聆聽並處理音頻訊息,而在這種狀態下大腦特別容易接受外界的指示。 信中提到Coors、Blue Moon和Miller啤酒的母公司Molson Coors使用TDI在人們的夢中植入廣告資訊。根據Molson Coors的新聞稿,他們在睡眠科學家的幫助下製作的「誘夢影片」,讓參與者接收特定的圖像和聲音,促使他們更熱切地想參與Molson Coors所舉辦的商品活動。 儘管很多人都想嘗試控制夢境,但如果公司企圖導入有關產品的資訊,日後可能出現超越人類倫理的事件,因此許多睡眠研究人員集體向政府機關警告,並且必須立法以約束該技術。 Source:futurism

【屢創新高】本港全年IPO集資逾4000億港元

  【屢創新高】本港全年IPO集資逾4000億港元

大型會計師行畢馬威(KPMG)表示,上半年本港新股市場集資額破紀錄新高,全年集資規模將逾4000億元。 KPMG中國香港新經濟市場及生命科學主管合夥人朱雅儀表示:「上半年本港新股市場,共46宗上市交易籌集2130億元 ,只包括本港的超大型上市在內。市場主要受回歸本港上市帶動,而這個趨勢是自去年開始 ,促使集資總額增長約1.3倍,當中涉及電信、媒體與科技行業。」 上半年本港新股集資額為全球排第3,僅次於納斯達克及紐約交易所。KPMG預計下半年趨勢將持續強勁,估計全年集資額逾4000億元,將會在全球5大交易所中入頭3甲。 KPMG中國資本市場主管合夥人劉國賢說:「超過160隻新股遞交申請創了歷史新高,在強勁的流動性帶動下,我們相信未來半年,新股市場的動力將持續推動股市。」 港交所早前決定,明年起提升主板上市盈利要求。劉大昌預期,下半年將會有更多企業趕在新例實施前上市,不過主要為中小型新股,因此對於整體集資額影響較微。 除此以外,港交所將於第3季就引入特殊目的收購公司(SPAC)上市制度進行諮詢,KPMG則認為香港不會直接複製美國的SPAC上市模式。 Source:hubbis

【智能機械人】日本軟銀機械人Pepper傳停產

  【智能機械人】日本軟銀機械人Pepper傳停產

不少新創公司致力研究機械人技術及人工智能。然而有報導指,日本軟銀集團(Softbank)旗下的軟銀機械人集團(SoftBank Robotics Group),有傳其機械人「Pepper」將會停產。 機械人「Pepper」於2015年正式在日本開賣,其後主要向日本、中國、歐美等市場銷售,主要用作店舖接待客人。由於Pepper較難獲得全球的客源,因此至今僅生產2.7萬部。 軟銀機械人集團指,若然Pepper機械人的需求恢復將會重啟生產,並否認「停產」一事。據報道指出,作為軟銀機械人歐洲基地法國,計畫於9月裁減一半員工。 軟銀發言人證實,法國的裁員事宜仍在協商中,最終人數未定,而美國和英國確實進行裁員,在日本則重新調配員工。 軟銀機械人業務發展不順利,有傳是源於日本管理層與法國基地出現矛盾。雖然Pepper是軟銀首個人型機械人產品,但目前只靠網店銷售,日後集團重心將會轉移至清潔機械人Whiz。 Source:theverge

【可持續能源】建造新太陽能電廠更便宜 燃煤電廠不久將被替代

【可持續能源】建造新太陽能電廠更便宜 燃煤電廠不久將被替代

根據彭博能源財經(BNEF)的新研究,許多國家建置太陽能發電廠已相比維運傳統發電廠更便宜,日後可引致印度、中國、歐洲等多個燃煤發電廠提早關閉。 BNEF 報告指出,包含中國、印度、德國、法國、義大利、西班牙等佔全球46%人口的國家而言,發展太陽能與風力發電的負擔會比營運現有燃煤和燃氣電廠更低。當這些再生能源的成本愈來愈低之際,即代表燃煤發電廠步入結束的時代。 目前全球太陽能的均化成本(LCOE)為每MWh 48美元,陸上風力發電則是每MWh 41美元,而太陽能的LCOE相比維運燃煤電站成本少1美元。以煤炭大國印度為例,他們的太陽能LCOE 為MWh 25美元,而維運現有燃煤電廠的平均成本則是MWh 26美元。 BNEF表示,印度和中國的燃煤發電廠容量占全世界總容量的62%,二氧化碳排放亦佔全球電力部門的44%,兩國每年排放約55億噸二氧化碳。 歐洲也是如此,這些主要是因為歐盟排放交易體系中的碳價格,碳價格飛漲讓燃煤發電廠愈來愈不划算。 歐盟最大的排放國的德國亦是燃煤發電的重要用戶,如今營運煤電廠和燃氣電廠的平均成本為MWh 85美元,相比建造一座新太陽能發電廠和陸上風電更昂貴,不過離岸風電仍然在成本上比燃煤更高。 對於本來擁有豐富煤炭資源、不受碳定價影響的澳洲、或者是其他天然氣產國而言,持續營運現有燃煤發電廠與天然氣發電廠比較划算,而單靠經濟因素仍不足以推動他們進行煤炭轉型。 Source:reneweconomy

【太空之旅】維珍銀河獲批商用太空飛行許可證 日後可載客升空

  【太空之旅】維珍銀河獲批商用太空飛行許可證 日後可載客升空

美國正步步進逼太空旅行新時代,近日英國富豪Richard Branson旗下的太空旅遊企業維珍銀河(Virgin Galactic),獲得美國監管部門美國聯邦航空管理局(FAA)提升牌照,批出首個商用太空飛行許可證,日後將可實現太空旅遊的願景。 據路透社報導,維珍銀河於25日宣布,獲FFA更新其太空運輸營運許可證,並獲批被為機組人員以外的付費客戶提供飛行服務。維珍銀河行政總裁Michael Colglazier就此表示,FAA 批准載客太空旅遊一事是該企發展的重要里程碑。 據維珍銀河原定計畫,他們將進行多3次飛行測試,然後安排接載乘客升空。較早前維珍銀河基於測試進度,將原定太空旅遊啟動時間有去年中推遲至2022年初。 維珍銀河獲准提供商業載人服務後,Elon Musk旗下太空探索公司SpaceX行政總裁Gwynne Shotwell表示,將力爭在7月把火箭「星艦」升空,完成首次軌道飛行。 Source:bloomberg

【雙喜臨門】Facebook贏官司 市值首度突破1兆美元

【雙喜臨門】Facebook贏官司 市值首度突破1兆美元

社交媒體Facebook 昨日(28日)市值首度突破1兆美元,成為繼蘋果、微軟、亞馬遜及Google母公司Alphabet後,第5間達成這里程碑的美國上市公司。 Facebook最主要的收入來自Facebook、Instagram 等用戶的個人化廣告,以及VR顯示器Oculus、智慧家庭裝置Portal 。公司近年亦宣佈投入開發智慧眼鏡,并且預計在今年正式發佈。 Facebook早於2012年5月首次公開募股,當時市值為1040億美元。過去Facebook的股價曾一度遭遇19%的巨大跌幅,更於2018年爆發一系列醜聞,包括個資外洩、假新聞,以及最著名的劍橋分析(Cambridge Analytica)事件。當時有一間數據公司以不正當手段濫用多達8700萬名Facebook用戶的個人資料,以此為美國前總統川普的總統大選進行定向廣告。 儘管Facebook歷年來經歷過許多爭議事件,不過他們最終仍能夠反彈並持續擴大用戶規模,穩健地增加企業的收入,而自2018年7月27日以來Facebook的股價已上漲超過90%。 Source:cnbc

【人造肉】世界第一間培養肉工廠 Future Meat Technologies誕生

【人造肉】世界第一間培養肉工廠 Future Meat Technologies誕生

人造肉已成未來趨勢,而以色列成立了世界第一間培養肉的生產工廠Future Meat Technologies,成為推動人造肉普及化的領導者。 近年實驗室培養肉的技術發展迅速,大部分採用了兩種方法,一種是選擇植物產品作為研發起點,例如新創公司Impossible Foods的牛肉和豬肉;另一種是從活體動物中採集細胞。 這些細胞在生物反應器下被研究人員細心照料,餵食跟活體動物相同的營養物質,讓細胞生長繁殖,直至發展成可食用的肉塊。而Future Meat Technologies正正以這種方法進行,並靠專利技術將動物細胞變成可食用的肉品,「培養基再生過程」(media rejuvenation process)更可有效去除廢物,使產量比產業標準高 10倍。相比一般肉類生產過程相比,培育過程的溫室氣體減少80%排放量、淡水資源減少96%、所使用的土地減少 99%。 Future Meat Technologies 打算在以色列雷霍沃特養殖的工廠進行最大規模的技術測試,而目前工廠每日可生產500公斤培養雞肉、豬肉和羊肉,可製造約5000個漢堡包。 過去企業於2013年所建立的第一間實驗室,單單培育漢堡肉的生產成本便超過30萬美元,然而隨著更多企業加入研發,包括肯德基等主流企業,讓生產成本逐漸降低。Future Meat Technologies表示,我們是唯一一間能夠以3.9美元成本生產培養雞肉的公司,而日後的成本將會隨著業務規模擴大進一步降低。 Source:newatlas

【人工智能】跨國零售平台Walmart以AI 為顧客尋找最佳代替品

  【人工智能】跨國零售平台Walmart以AI 為顧客尋找最佳代替品

疫情期間改變了顧客的購物模式,愈來愈多人選擇於網購平台購買日常用品。網購平台訂單急增,導致熱賣產品迅速售罄,零售企業Walmart為針對商品供不應求的問題,使用了AI人工智能來幫助消費者尋找最佳代替品。 Walmart指,顧客在面對商品售罄時往往表現得不知所措,因而會花費跟多時間尋找代替商品。不過網購平台上的商品五花八門,讓人眼花繚亂,故Walmart引入創新技術幫助顧客解決問題。 Walmart聲稱,人工智能將收集大量數據,包括商品的尺寸、類型、品牌和價格等。此外,Walmart亦綜合有關顧客的偏好、當前庫存等資料以尋找所有商品的最佳替代品。當顧客挑選的商品售罄時,平台便會主動向他們推薦另一款同類型的商品。 他們希望引入人工智能後,可以減輕員工的工作負擔,日後無須花時間猜測顧客的心意,並且準確地向他們推薦令其滿意的商品,繼而更快速地準備訂單。 Source:techcrunch

【美國經濟】美國經濟轉好 全美家庭資產暴增13.5兆美元

【美國經濟】美國經濟轉好 全美家庭資產暴增13.5兆美元

疫情剛出現時有許多人陷入了手生計問題,但根據美聯儲數據顯示,股票與房屋價值暴漲讓去年美國家庭財富暴增了13.5兆美元,為近三十年來的最大增幅,可見疫情所帶來的經濟衝擊只是短暫性的。 《華爾街日報》報導指,家庭財富增長主要歸功於股票,佔家庭財富總增長的近一半。按照美聯儲數據,第一季股票持有量增加約3.2兆美元,其次是房地產持有量增加1兆美元。 由於美國政府創造了一個廉價的資金環境,而低利率吸引了更多投資者投資股票,讓留在家中的人更頻繁地買股票,驅使美國股市大漲。儘管如此,2021年第一季的數據顯示,全國最富有的10%美國人擁有美國約9成的股票和共同基金,然而美國最底層50%的家庭則持有大約0.5%的股份,可見股市創造的收益導致了分配不平衡。 除此以外,美國的房屋漲幅亦相當顯著,二手房價值中位數從30萬美元漲到35萬美元,不過持有人本來是富有的人,因此今次家庭財富增長超過7成流向收入最高的20%的人,收益會更多集中在富裕群體。 低收入勞工家庭財富亦有所增加,主要是來自政府措施,讓餐館服務員、清潔工和其他被解僱的低薪服務工作得以維持。根據美聯儲報告,由於美國實施了這項措施而讓收入最低25%的家庭賬戶餘額比去年增加大約50%。 經濟學家最初並沒有預料到事態的發展,包括少數科技巨頭受益於居家經濟。即使所有人都在疫情底下變得更有錢,但貧富差距仍然在擴大。1990 年第一季,最富有的1%的人擁有的財富大約是最底層的美國人的6倍,現在是16 倍。不過美聯儲很有信心減少貧富差距,因爲美國將迎來一個真正強大的經濟前景。 Source:thewallstreetjournel,cnbc

【新冠疫情】遙距工作者一年節省5000美元 未來會否持續「新常態」?

【新冠疫情】遙距工作者一年節省5000美元 未來會否持續「新常態」?

疫情爆發1年多以來,許多行業已切換成遙距工作模式,發現居家工作者仍然保持工作效率,更省卻通勤時間與花費。 美國2019年的疫情減緩,而且疫苗接種率不斷上升,因此許多企業陸續要求員工回到辦公室工作,而一批將遙距工作視為「新常態」的員工與企業產生衝突。 彭博社報導,雖然Google、福特汽車、花旗集團等企業均承諾,未來將為員工提供更大的彈性,可以自由選擇工作模式;近年有企業提倡在辦公室工作的重要性,認為遙距工作事實上弊大於利,削弱合作精神和企業文化。 市場調查公司Curion執行長Sean Bisceglia表示:「我們所真正欠缺的,是那股創造力,以及面對面和同事講話時,那種自然和真誠。人們沒有在一起,整個創造力都被毀壞了。」 事實上,許多在家工作者都希望疫情過後仍可留在家中,因為遙距工作模式省去了通勤時間,亦無須在車上和地鐵上人擠人,更有人搬離昂貴的大城市。 大批在家工作的人確實不急著回到辦公室。尤其過去1年已經證明,許多工作可以遠端完成。在家工作省去了通勤時間,不需在公車和地鐵上人擠人,或塞在路上動彈不得,對許多人來說是在家工作的最大好處。根據兼職工作平台FlexJobs的調查顯示,2100名受訪者中3成以上的人表示,遙距工作讓他們1年內節省至少5000美元,若然無法繼續遙距工作的話將會考慮辭職。 華爾街以及科技巨頭的企業已設下期限,將要求員工在9月6日美國勞動節前現身辦公室。社交平台Facebook執行長Mark Zuckerberg則表示,員工從9月起需要分階段開始回到辦公室,並且需要得到主管階層的同意才能夠繼續留在家中工作。 推動勞動力流動的原因很多,包括許多人拒絕回到過去的模式,更喜歡遠端工作的彈性,或者不願在疫情完全被消滅前待在辦公室。其他因素包括,因為疫情間額外的工作量和壓力而累垮了;部分人則是在尋找更高的薪水,以彌補配偶的失業,或是在疫情期間重新思考職涯方向和轉變。 疫情的出現讓全世界過去一年半的生活翻天覆地,未來會否「回到正常」或持續「新常態」,在步向復甦的轉換期,雇主與員工間的角力還將持續受關注。 Source:綜合報導

【一場誤會】Google搜尋引擎點錯相 工程師誤認連環殺人犯

【一場誤會】Google搜尋引擎點錯相 工程師誤認連環殺人犯

跨國科企Google所建立的搜尋引擎是全世界數一數二,當你搜尋名人的話可發現有關他們身高、國際、年齡等相關資料。然而最近有軟件工程師發現Google意外地將他的個人資料聯繫到一名連環殺人犯的維基百科資料上。 一名瑞士軟件工程師 Hristo Georgiev 最近搜尋自己的名字時,驚覺搜尋結果畫面出現了一名保加利亞連環殺人和強姦犯的維基百科頁面,這位連環殺人犯與工程師名字相同,不過Google在顯示資料中的照片卻是工程師本人。 後來Google方面已修正了問題,他其實並不是第一位受害者。雖然Google的搜尋引擎有不少便利的功能,但在自動化的過程中會出現了不少錯誤或誤導性的資料,而要發現所有問題相信存在一定難度。 Source:thenextweb

【經營策略】海底撈逆市擴張500間分店 市值蒸發2500億港幣

【經營策略】海底撈逆市擴張500間分店 市值蒸發2500億港幣

中國火鍋店海底撈6月22日港股價一度下滑至36.85港幣,為去年8月11日以來股價新低點,而海底撈的最新總市值為1995.45億港幣,市值蒸發了2549.3億港幣。 2020年是疫情大流行時期,餐飲行業在眾多之中最為嚴重的災區,而海底撈是當中龐大的龍頭企業,自然首當其衝。去年1月底起,海底撈暫停了中國大陸所有門市的營業,直至3月12日才逐步重新開放門市,而海外門市業務亦同樣受到牽連。 北京商業經濟學會常務副會長賴陽認為,如今火鍋行業競爭激烈,越來越多各具特色的火鍋品牌頻繁加入,並且火鍋業發展迅速,讓海底撈在這一市場在一定程度上受到擠壓和影響,從而導致翻桌率下降。儘管疫情對於海底撈的營利帶來重擊,不過國內餐飲行業逐漸走上正軌,唯獨海底撈依然原地踏步。 海底撈將去年業績的變化歸因於門市的拓展,而門市經營收入確實是海底撈的支柱型業務,占去年總收入的95.9%。不過在疫情期間,大部分企業選擇節衣縮食、控制生意成本,然而海底撈持續擴張業務,去年全年新增門市數量達544間,這直接導致其成本劇增,業績大跌的最大原因。 海底撈董事長張勇表示:「2020年6月份,當時我判斷疫情將會在9月份結束,但是直到今天為止,我們臺灣、新加坡的門店仍受疫情影響無法正常營運。我對趨勢的判斷錯了,去年6月我進⼀步作出擴店的計畫,回看過去確實是盲目自信,而當我意識到問題的時候已經是今年1月份,等我做出反應的時候已經是3月份了。」 疫情期間的擴張計畫讓海底撈財務承壓,有一部分原因源於新開店未步入正軌。海底撈相關負責人稱,新開的500多間分店意味著有500間店經理沒有經驗,而這批人如何落融入海底撈文化並保持服務質素,對於管理層是一種新考驗和挑戰。 對於新店擴張的必要性,海底撈方面作出了解釋,即提升接待能力、減少等待時間、提升消費者體驗。儘管如此,海底撈的高速擴張沒有迎來市場所期待的報復性消費,結果是海底撈的單店盈利被嚴重稀釋。 Source:綜合報導

【素食潮流】16歲青年拒絕Google邀請 輟學創雞塊公司Simulate

  【素食潮流】16歲青年拒絕Google邀請 輟學創雞塊公司Simulate

不少人會把炸雞塊標籤非健康食品,但美國有間公司研發出植物肉雞塊,而其創辦人竟然年僅21歲,甚至拒絕過Google和Facebook的邀請。 儘管市面上已經由類似製作植物肉的公司,但取名為Simulate植物肉製造商仍成功在美國市場佔據重要位置。Simulate最近獲得著名討論區Reddit創辦人Alexis Ohanian的風投公司Seven Seven Six集資,在B輪融資中更籌集了5000萬美元。公司目前估值已超逾2.5億美元,可謂全球增長最快的雞塊公司。 Simulate的創辦人Ben Pasternak是一名澳洲人,自13歲便熱衷於開發程式,亦曾經在科學課堂期間設計了一款名為「Impossible Rush」的遊戲,程式下載量高達數百萬次,亦在美國App Store排行榜上排行第16位,一度超越Tinder和Twitter。Ben Pasternak在15歲的時候已獲得Google和Facebook的實習機會,但最終拒絕了他們的邀請,反而高中期間輟學到美國紐約創業。 Simulate於2018年成立,主要製作植物肉雞塊和DISCS肉餅替代品,相比其他競爭者,NUGGS在味道方面成功模仿了一般雞塊的味道,更以豌豆蛋白為原材料,每份含有13克蛋白質,比一般高約25%,而脂肪含量同時少4成。NUGGS含有豐富營養且保留了雞塊的味道,故成功吸引更多人願意嘗試植物肉。 即使有媲美「真雞塊」的味道和口感,但許多人認為公司只是憑著營銷口號包裝成為健康的食品,包括「雞界Tesla」(Tesla of Chicken)及「慢慢殺了你」(Kill You Slower)。創辦人承認他們為了自己而於是便構思出NUGGS,不過都希望為大眾提供另一項選擇,建立更健康的飲食習慣。 Source:greenqueen,bloomberg

【快問快答】遊戲化學習平台Kahoot幾年累積逾50億玩家

【快問快答】遊戲化學習平台Kahoot幾年累積逾50億玩家

老師面對一群機不離身的學生,到底如何利用手機讓學生愛上學習呢?網上學習平台Kahoot成功將「遊戲化學習」的概念帶入傳統教師裡,推動了網上教育的發展。 挪威科技大學教授Alf Inge Wang在2006年提出了「遊戲化學習」概念,並嘗試改造傳統課堂,把學習模擬成一場遊戲。2012年,有三位年輕人Johan Brand、Jamie Brooke和Morten Versvik參考了教授的想法而創造了一個名為Kahoot的學習平台。 Kahoot在北美的用戶量迅速增長,亦逐漸覆蓋了全美K12(幼稚園、小學和中學教育)。Kahoot與其他線上教育主張「專業」、「名師」的經營策略截然不同,他們是一款「人人皆可參與」的教學工具,反而平台的核心功能在意提供測驗和答題。Kahoot的出題功能容易操控且便捷,讓老師們更容易掌握學生對課堂知識的瞭解。 Kahoot將操作介面「模組化」,而出題人只需在特定的位置輸入內容,例如問題、答案、參與人數、作答時間、圖片和影片,便能夠在幾分鐘內創建一個答題遊戲。此外,因爲平台上已累積了大量的題庫,出題人可直接通過關鍵字搜索並從題庫中添加至測驗中。 建立好Kahoot後便會生成一個PIN碼,籍此邀請其他學生進入答題房間。在一個公開的環境下,老師和同學投射螢幕分享給全班,而且疫情大流行底下可利用Google Hangouts、Microsoft Teams 和Skype等視訊會議軟件進行螢幕分享,實時分享答題結果。 至去年年底,Kahoot統計的活躍帳戶(active accounts)有2400萬,用戶在平台上參與了2.5億個Kahoot,而從創建之始,平台所累積參與玩家逾50億。 公司於2020年的營業收入為3100萬美元,比同期增長266%,主要來自付費訂閱。儘管公司的虧損情況亦有擴大,但從2018年才開始商業化的公司而言,Kahoot是一間組織相對高效的公司。今年3月份,Kahoot亦宣布在奧斯陸證券交易所上市,目前市值為38億美元。 Source:kahoot

【串流媒體】為什麼Netflix不投放資源發展體育賽事直播?

【串流媒體】為什麼Netflix不投放資源發展體育賽事直播?

著名影片串流平台Netflix不僅擁有暢銷影集、熱門好萊塢大作,而且更推出自家原創劇集。儘管他們有很多關於體育的節目、紀綠片,但為什麼他們沒有做體育賽事直播呢? Neflix早於兩年前向知名娛樂雜誌《Variety》坦承,公司完全沒有任何投資體育直播的計畫,因為他們不覺得直播體育賽事能夠帶來潛在利益或營收,而且市面已經有其他電視台進行體育轉播了。 Netflix全球業務發展總裁 Maria Ferreras 表示:「我們實在無法做出跟傳統電視台不一樣的體育賽事轉播,而公司目前完全沒有打算拓展這項業務。」 Netflix執行長Reed Hastings亦在專訪中透露,實際上因為Netflix已經投放重金在其他原創內容、影集、電影和紀錄片上,故沒有多餘預算做體育賽事轉播。 然而這並不代表Netflix在體育內容領域沒有任何計劃,過去一年全球受到疫情的衝擊下,各地賽事無法如期舉行,而擁有賽事版權的電視媒體在經營上遇到困難,繼而大批用戶投向Netflix,間接讓Netflix成為最大贏家。 Source:綜合報導

【太空產業】「星鏈計畫」Starlink或於幾年內IPO

【太空產業】「星鏈計畫」Starlink或於幾年內IPO

企業家Elon Musk透露旗下航太製造商SpaceX的衛星網路服務「星鏈計畫」(Starlink),或會於SpaceX現金流變得更穩定時便會公開上市。 Elon Musk週三(23日)晚在Twitter上表示,Starlink的營收至少需要花上幾年才能夠達成這個目標,倉促上市恐怕會非常痛苦,而他會盡所能讓特斯拉的股東享有優先權。 SpaceX總裁兼營運長Gwynne Shotwell在去年初曾表示,Starlink衛星部門如今羽翼漸豐,將考慮從SpaceX分拆出來,未來幾年推出IPO。 SpaceX營運工程師Siva Bharadvaj在5月4日的衛星發射直播曾指出,目前有超過50萬名顧客對Starlink下訂單或支付訂金。 Source:cnbc

【加密貨幣】支付巨頭Paypal和Visa支持Blockchain Capital 募資規模達3億美元

  【加密貨幣】支付巨頭Paypal和Visa支持Blockchain Capital 募資規模達3億美元

美國加密貨幣和區塊鏈風投資公司Blockchain Capital週二(22日)完成3億美元募資,成立了第五支風險基金,更獲得Paypal和Visa的支持。是次基金將致力投入加密基礎設施的新創公司。 管理金額規模超過15億美元的Blockchain Capital獲得世界各地的戰略投資者、基金、主要大學捐贈基金和家族辦公室支持,Blockchain Capital更形容今次基金為「超額認購」。 於2013年成立的Blockchain Capital至今投資超過110間公司,包括已上市的加密貨幣交易所Coinbase、交易所Kraken、加密貨幣託管商 Anchorage、NFT 拍賣市場 Opensea等。 Blockchain Capital合夥人Spencer Bogart 表示,支付巨頭Paypal和Visa希望在該產業尋找更大膽的投資機會,但需要實際幫助。 PayPal加密貨幣負責人 Jose Fernandez da Ponte認為,投資 Blockchain Capital 的新基金可讓推動加密貨幣和區塊鏈未來的企業家與該產業有更多接觸,並向他們學習。 Spencer Bogart透露,新基金將繼續專注加密貨幣基礎設施,例如去中心化金融 (DeFi) 、非同質化代幣 (NFT)等領域的新創公司,而非直接投資資產本身。 Source:coindesk

【可持續發展】Apple:新款iPhone將100%採用再生資源製作

  【可持續發展】Apple:新款iPhone將100%採用再生資源製作

跨國科企Apple 最近宣布,日後新款iPhone將會100%採用再生資源製造,籍此減少對環境的破壞。 Apple執行長Tim Cook 在VivaTech 2021峰會上談及,Apple希望其全球供應鏈在2030年達到碳中和的目標,而目前Apple已跟超過100間供應商共同合作,實現以再生資源生產的目標。現時iPhone生產過程中,高達98%比例的稀土材質會回收再利用,未來更會將回收物料再此應用在新電話上。 近年Apple致力實行多種環保措施,籍此推動企業及早建立綠色供應鏈。現時承載iPhone的盒子已採用可回收紙材,而且不再提供耳機與差電器,讓包裝iPhone的體積變得更小,因此在單次運輸的過程中可運送更多iPhone,大大減少來回運送所消耗的排放量。 受到Apple的環保政策帶動,而在市面上其他電話企業亦實施類似的政策,例如Samsung Galaxy S21系列的智能電話亦不再提供差電器,而Sony則以竹子、甘蔗渣等天然素材製作包裝盒子。 Source:brut

【防毒之父】防毒軟件創辦人McAfee於西班牙獄中身亡

  【防毒之父】防毒軟件創辦人McAfee於西班牙獄中身亡

防毒軟件McAfee創辦人John McAfee去年10月因逃稅罪名在西班牙巴塞隆拿入境時被捕,而昨日(23日)西班牙法院裁定將John McAfee引渡回美國受審,數小時後他卻被發現死在獄中,終年75歲。 John McAfee在1987年創辦McAfee Associates,而他創辦防病毒軟件的靈感源自於早期的電腦病毒Brain,該病毒在當時感染了世界各地的電腦,造成大規模的破壞。 直至McAfee成為家喻戶曉的防毒軟件後,他決定於1994年離開公司,其後創辦了許多間新創公司,包括Tribal Voice、QuorumEx、Future Tense Central等等。John McAfee更參選2016年美國總統選舉自由意志黨的總統提名,卻最終敗給前新墨西哥州州長Gary Johnson,而近年他亦轉戰參與加密貨幣的世界。 去年因涉嫌逃漏美國稅,他在西班牙遭到逮捕,美國檢察官於2020年6月提交了一份起訴書,指控開發商未能在2014年至2018年期間提交納稅申報表。 此外,國證券交易委員會亦指控John McAfee涉嫌違法行銷ICO,並從中獲利市值逾2310萬美元的虛擬貨幣。根據美國司法部所稱,他藉由推廣加密貨幣、諮詢工作、演講活動、出售人生故事中賺取了數百萬美元。 據悉John McAfee於週三在巴塞隆拿的獄中被發現死亡,目前當局正進一步調查他的死因,很大機會是上吊自殺。 Source:reuters

【送別蘋果】《蘋果日報》最後一份實體報紙出版 數百名市民凌晨排隊購買

【送別蘋果】《蘋果日報》最後一份實體報紙出版 數百名市民凌晨排隊購買

6月24日為《蘋果日報》最後一日出版的日子,頭版以「港人雨中痛別 我哋撐蘋果」為題告別讀者。凌晨時分已湧現過百人在旺角報紙檔排隊等候,多區都有市民為了購買《蘋果日報》大排長龍。 《蘋果日報》最後一份實體報紙,提及主筆楊清奇被捕,壹傳媒董事會隨後決定午夜起停運。而內頁有各版面的記者和專欄作家撰寫的告別文章,以及感謝讀者和員工的支持。 位於旺角西洋菜南街亞皆老街交界,一名報紙檔員工譚先生透露,《蘋果日報》今天晚上供應了8800份報紙,短短開賣三小時已剩下大200份。 譚先生補充,許多香港人即使要上班,仍肯半夜落街以行動支持蘋果,確實令人很感動。儘管如此,譚先生無奈地感到非常可惜,始終《蘋果日報》是一份最能夠代表香港人的報章,如今因為種種社會因素而被迫結束。 香港《蘋果日報》網站、應用程式、Twitter、YouTube﹑Facebook和Instagram頻道在午夜後停止更新,結束長達26年的營運。昨夜大批香港人聚集在蘋果大樓外高喊「香港人,加油」,舉起手電筒對著大樓揮手,而大樓內員工亦聚集到頂樓一同向支持者致意,讓人相當不捨與感動。 Source:reuters

【人工智慧】Elon Musk計劃舉辦AI日 推全新超級電腦

【人工智慧】Elon Musk計劃舉辦AI日 推全新超級電腦

電動車製造商特斯拉的執行長Elon Musk最近在Twitter上發貼文表示,他考慮在一個月後舉辦「人工智慧日」,屆時將介紹特斯拉AI軟硬體的進展狀況和相關培訓,籍此招攬更多AI人才。此外,外界亦有傳特斯拉準備推出全新超級電腦,演算力達全球頭五,可見Elon Musk對於發展全自動駕駛AI的野心。 據悉Elon Musk舉辦AI日除了想擴大招募人才,同時希望發展真正的「全自動駕駛」(Full Self-Driving)。過去特斯拉不斷對外誇大其輔助駕駛系統是「全自動駕駛」,但實際上無法實現完整的自動駕駛功能。 Elon Musk最近推出了一款演算力直逼全球五強的 超級電腦 ,該電腦演算力總計高達 1.8 EFLOPS浮點運算次數,即每秒可計算1.8 x 1018次,或許他今次能夠籍著超級電腦的技術實現全自動駕駛的願望。 特斯拉AI總監 Andrej Karpathy解釋,為了從全球各地特斯拉車主蒐集到的自駕大數據,因此建立了全新的超級電腦來訓練「全自動駕駛」和Autopilot AI所需要的神經網路。 Elon Musk的最終目標是要追求 「全自動駕駛」,因此需要強大的超級電腦才能夠將數據轉化成自動駕駛系統,讓全自動輔助駕駛系統升級成更安全且更精確的系統。 期待著Elon Musk在一個月後舉辦的AI日,以及有關超級電腦「Dojo」的資訊,日後可讓特斯拉配備全自動駕駛的車款擁有更強大的雲端人工智慧算力支撐。 Source:electrek,tesmanian

【太空任務】金星地表板塊如浮冰一般左右移動?

【太空任務】金星地表板塊如浮冰一般左右移動?

金星身為地球的姊妹星,金星的地質活動至今依然十分活躍,其地表板塊如破碎浮冰一般移動著,而科學家認為金星黏稠地函的緩慢攪動是造成該現象的原因。 雖然金星沒有磁場和可識別的板塊構造系統,然而大部分地表相對平坦,主要由低地、高地和平原三種地形構成。不過金星亦存在奇形怪狀的構造地貌,例如由褶皺和斷層組成的線性「變形帶」、與火山作用有關的鑲嵌地塊以及蛛網膜地形。 美國北卡羅來納州立大學行星科學家Paul Byrne團隊,分析了NASA麥哲倫號金星探測器所拍攝拉維尼亞平原的雷達圖像,證實了金星的變形帶中的地殼碎片會左右移動。藉由電腦模擬的畫面,研究人員確認這些構造和地球一樣由內部緩慢的熱對流驅動。 科學家認為金星的固體外殼是不可移動,類似月球和火星,但有新研究推翻了以往的說法,發現金星岩石圈更像地球。行星岩石圈的厚度主要取決於內部及表面溫度,而25 – 40億年前的地球岩石圈與目前在在金星上看到的有部分相似。如果能夠理解金星地表的形成,或許能夠幫助我們對地球過去的樣貌多一些了解。 NASA與歐洲太空總署(ESA)最近宣布了未來10年將重返金星的任務,NASA派遣環繞金星運行的軌道飛行器VERITAS,繪製金星表面並對其進行3D重建,亦會有穿過金星大氣層的探測器 DAVINCI+,並負責測量金星大氣的氣體元素;ESA的任務則負責發射軌道飛行器 EnVision,將負責金星從內核到高層大氣的整體行星視圖。 這些新探測器解析度都比過往更高清,因此將徹底改變人類對金星地質的理解,亦能夠籍此探究金星的歷史。 Source:space

【電車時代】英國政府改裝Tesla電動車 作緊急服務車輛

【電車時代】英國政府改裝Tesla電動車 作緊急服務車輛

為配合「道路零排放」的環保政策,英國政府宣佈引進Tesla電動車作為緊急服務單位的車輛。英國警方將會率先使用Tesla Model 3,以此作為一個試點,而日後將會引進到消防和醫護等部門,未來希望讓國內緊急服務車隊全面達致零排放。 英國政府選擇了以Tesla Model 3作為試點的原因,因為的高性能和四輪驅動,而且維修和營運成本較低,故此成為了緊急服務部門的可行選項。專門為緊急服務提供設備的供應商Halls Electrical將會負責將Tesla Model 3改裝的部分,讓電動車得以配合警務和其他緊急服務的需要。 美國康涅狄格警方早於兩年前曾以Tesla Model 3作為警車,當時卻受到外界批評指電動車成本過高。儘管如此,財政報告指籍著使用Telsa而所節省下來的錢,到第四年便足夠購買多一步新的Model 3。 Source:cleantechnica

【生物科技】燒傷患者迎全新「人造電子皮膚」

【生物科技】燒傷患者迎全新「人造電子皮膚」

近日美國食品與藥品監督管理局(FDA)允許了全新「人造皮膚」產品StrataGraft,可適用於成人燒燒傷患者進行皮膚移植。 對於燒傷患者的常見治療方式會去除損壞皮膚,然後摘取健康皮膚進行移植。儘管如此,皮膚移植手術隨時都有感染風險,而且摘取健康皮膚的過程亦會造成新傷口,因此人造皮膚StrataGraft可謂患者的福音。 StrataGraft人造皮膚產品由真皮成纖維細胞和角質形成細胞所組成,兩種皮膚細胞共同生長,形成雙層結構,並提供活細胞支援自身癒合能力,最終患者自身皮膚細胞會逐漸取代損壞的皮膚細胞。 根據臨床試驗統計,71名燒傷面積達3% – 37%的患者,經StrataGraft治療後,其中68人燒傷部位不需摘取健康皮膚移植,近83%患者的傷口成功恢復健康。 隨著移植皮膚的時間增長,血液循環及神經末梢會逐步建立,但如果患者表皮下有較嚴重的神經壞死,即是移植新人造皮膚亦有可能失去觸覺。當我們無法透過醫學手段恢復觸覺,能否利用科技在在人造皮加一層超薄感測器,籍此模擬真實觸感? 科學家鮑哲南一直致力讓電子皮膚變成現實,而他對於實現「電子皮膚」的問題提出了四大關鍵點:電子材料必須像皮膚柔軟、可拉伸甚至自我修復、可真正感覺到不同物體,以及電子皮膚訊號能被大腦辨識。 鮑哲南團隊提出利用可自行修復化學鍵的新型材料,即使化學鍵斷裂,亦可自行重新修復,具備可拉伸性和自修復性,甚至生物降解。團隊更開發了可測壓力的金字塔型感測器,而當感測器塔尖受壓時,塔底變形使訊號改變加大,籍此可測出不同程度的壓力。 目前研究已取得進展,鮑哲南團隊把儀器植入小鼠身體,小鼠仍可正常生活,證明「人造皮膚」與生物體相容。雖然要真正應用在人類身上仍需要一段時間,但這證實了「人造皮膚」理念可行。 Source:fiercebiotech

【科學試驗】芬蘭團隊研發全球首個木製衛星

【科學試驗】芬蘭團隊研發全球首個木製衛星

全球首個以木材製造的立方衛星WISA Woodsat將於今年底發射升空,籍此測試木質材料可否承受劇烈的溫差、輻射、低重力等嚴酷太空條件。 由芬蘭團隊開發的立方衛星取名為Woodsat,長寬高僅各10公分。衛星的獨特之處在於它的外殼是由樺木層板製成,而木材本身經過高溫與表面氧化鋁層沉積處理,因此整個外殼唯一非木製的零件只有鋁製邊框和伸縮自拍桿。 團隊工程師Samuli Nyman表示,透過加工處理所使用的木材可盡量減少木材釋氣(outgassing)作用的影響。 研發木製衛星的靈感是源自一名芬蘭科學記者Jari Makinen,為測試木質材料對於太空的適應程度,團隊於2017年利用熱氣球將木製衛星KitSat送到平流層,因為試驗結果意外地成功,於是決定進一步將衛星送入低地軌道。 Source:newatlas,gizmodo

【虛擬貨幣】中國加大力度打壓加密貨幣 比特幣應聲大跌10%

【虛擬貨幣】中國加大力度打壓加密貨幣 比特幣應聲大跌10%

為打壓虛擬貨幣炒作的行為,近日中國央行約見多個金融機構,並要求他們禁止提供加密貨幣交易服務。根據 CoinDesk 數據,截至 22 日上午,比特幣下跌 10.31%,回調至 31670 美元。 中國人民銀行召集多個金融機構代表,包括中國工商銀行、中國農業銀行、中國建設銀行和螞蟻集團的支付寶,希望打擊炒作虛擬貨幣的投資者、保護民眾財產安全、維護金融穩定為由,並要求他們必須嚴格落實加密貨幣的監管規定,日後不得為相關活動提供任何服務。 除此以外,央行更要求有關金融機構不得開展、參與虛擬貨幣相關的業務活動,籍此進一步加大審查和處罰力度,堅決打壓任何虛擬貨幣交易的炒作活動。 加密貨幣近期起伏不斷,比特幣在單單在5月已暴跌 33%,創下 2018 年 3 月以來單月最大跌幅,其中一部分源於中國人民銀行禁止金融機構不可使用加密貨幣以進行付款。 Source:reuters

【地下隧道】The Boring Company 挖掘巨型隧道 提高城市貨運物流速度

【地下隧道】The Boring Company 挖掘巨型隧道 提高城市貨運物流速度

電動車製造商特斯拉執行長Elon Musk所持有90%股權的隧道公司The Boring Company,公司致力打造可解決城市之間龐大交通流量的大型隧道。 據悉The Boring Company計畫挖掘寬幅達21英呎的大型隧道,將可讓兩組標準貨櫃並排放列,並透過電力進行運送。相較以往針對一般車輛使用所挖掘的隧道為12英呎寬幅,預計用於貨物運送的隧道是過往的兩倍。此外,新地下隧道不設有紅綠燈,反而以專線方式僅供貨物運送使用,因此將會比傳統貨運運送方式更高效率。 儘管如此,專門運送貨物的隧道並非取代傳統貨運模式,依舊需要配合傳統貨運方式協助分發貨物,因此新隧道主要解決中長距離以上的定點貨物運輸需求,以及針對道路流量相對擁擠的地區,例如從市中心集合貨物並繼而透過隧道分送至不同地區。 The Boring Company計畫的適用對象主要以大型貨運物流業者為主,例如亞馬遜、Fedex或DHL等,藉此縮短城市間的貨物運送時間,並且提高分發貨物效率。 目前仍未確定The Boring Company隧道的實際使用日子,而先前已在拉斯維加斯、洛杉磯等地區挖掘可讓車輛通行的隧道。新計劃可望改善城市之間往返交通流量,進而降低噪音、空污等影響。 除了隧道挖掘的計劃,The Boring Company過去亦參與不同類型的業務,包括衝浪板、棒球帽,甚至火焰噴射槍。而The Boring Company在2018年募得1億1250萬美元,更在2019年募得來自美國矽谷的8VC和Vy Capital投資,總額達1.2億美元。 Source:bloomberg

【電車時代】保時捷建電池工廠 致力研發矽陽極電池

【電車時代】保時捷建電池工廠 致力研發矽陽極電池

德國汽車品牌保時捷(Porsche)執行長Oliver Blume公開宣布,保時捷將走向電動化,並預計在2030年能夠達成電動車銷量佔整體營收 8成的目標。目前保時捷計劃在德國圖賓根建立新的電池工廠「Cellforce」,並由子公司與電池供應商Customcells 合資營運。 保時捷執行委員會成員Michael Steiner表示:「我們已經著手進行研究與開發前置作業,目前約有 60 名工程師在開發小組、20 名在生產小組。而Cellforce 的重點在於電池以及相關化學技術的研發。」 Cellforce 的目標主要去生產高性能的產品,而非高產量製造。Michael Steiner透露,Cellforce 與其他工廠相比,每年生產的電池電量總計僅有100MWh ,而保時捷希望這個生產線能夠為高性能的車款而設計。 矽陽極電池的技術仍未成熟,目前無法運用在商業產品上。矽吸收鋰離子的效率比目前的鋰電池主流材料更好,若能製造出100%矽晶的矽陽極電池,將會是電動車電池產業的一大創舉。 Michael Steiner表示,目前保時捷的純電動跑車 Taycan,在其電池陽極中所採用的矽晶比例非常低,希望透過Cellfore的推動下可增至50%的比率。 保時捷計畫在歐洲主要高速公路上推出自家的快速充電站,而充電效率快的矽陽極電池將推進電動車的發展。 Source:bloomberg

【新聞自由?】壹傳媒顧問:蘋果日報將於數天內停運

【新聞自由?】壹傳媒顧問:蘋果日報將於數天內停運

保安局日前引用《港區國安法》凍結3間與《蘋果日報》相關公司的資產,涉款1800萬元。壹傳媒集團創辦人黎智英的顧問Mark Simon今日(21日)向路透社透露,《蘋果日報》將在幾天內被迫關閉。 據Mark Simon指,《蘋果日報》已無法獲得更多資金,本來以為公司能夠撐至月底,但情況越趨嚴重,而董事局計劃今日召開會議。目前公司已無法使用銀行服務,即使有供應商試圖將資金存入公司戶口,最終亦被拒絕。 香港警方日前以涉嫌違反《港區國安法》拘捕壹傳媒5名高層,保安局亦引用《港區國安法》條文凍結3間公司的資產,為期兩年。 Source:綜合報導

【綠色時尚】環保意識高 Adidas:7成消費者選可持續產品

【綠色時尚】環保意識高 Adidas:7成消費者選可持續產品

近年,消費者不論在衣食住行,都逐漸重視環保,運動品牌Adidas認為在這大勢下,可持續產品的需求將持續大增。有見及此,Adidas未來將放眼在如何以更低價格生產可持續產品。 據報導,Adidas首席執行官Kasper Rorsted表示,更多消費者以更嚴格的態度看待時裝業,驅使行業做出改變。根據集團的一項調查,70%的受訪消費者聲稱更偏向購買可持續產品,因此Adidas看好這類產品的市場需求。 Adidas在創造可持續產品方面已取得一定進展,包括在鞋履中使用海洋塑料,更誓言至2025年每10種產品中會有 9 種是採用可持續物料。此外,Adidas更與 Allbirds 合作,打造低碳足跡的鞋履,同時保持低成本讓消費者受惠,而今年夏天Adidas更打算推出以蘑菇纖維皮革製成的經典產品Stan Smith。 Kasper Rorsted表示,在社交媒體時代下,消費者更容易監察企業的行為,繼而推動企業履行他們的責任並提高透明度,更有助迫使佔時裝業變得環保,減少全球碳排放量。 Source:cnbc

【電子消費卷】 消費卷7月4日起接受申請  最快8月1日發放第一期2千元

  【電子消費卷】 消費卷7月4日起接受申請 最快8月1日發放第一期2千元

政府宣布早前財政預算案提出的5000港元電子消費券將於7月4日至8月14日接受登記,金額將會按照支付工具分兩至三期發放,而使用範圍包括全港十萬間本地零售、飲食以及服務業。如果以電子方式於首兩星期內登記者,最早可於8月1日獲發第一期消費券。 只要是18歲或以上香港永久性居民和新來港人士均可申領電子消費券,而參與廣東或福建計劃的長者、在境外求學的學生等屬特殊情況人士亦屬符合資格。 登記分為電子和書面方式,市民應盡量以電子方式登記。政府中央登記系統將會在7月4日早上6時起接受網上登記,而採用書面方式者則可填寫登記表格,並由7月5日起將填妥的表格連同香港身份證副本投入設於郵政局、公共屋邨辦事處等500多個地點的收集箱。 電子消費券會通過四種支付工具發放,而其中支付寶香港、Tap & Go拍住賞和WeChat Pay HK會先後發放2000元和3000元的消費券,分別有效期為五個月和三個月,而市民更可將兩期合併使用。 至於選擇通過八達通獲取的消費券的市民,消費卷會分為三期發放,首兩期各為2000元,相隔兩個月發放,而第三期的1000元將於第一期金額發放起計的指定期間內消費累積總額滿4000元後發放。 在7月4日至17日完成電子登記後,申領者可於8月1日取得第一期消費券,第二期則於兩個月後即10月1日發放,而兩期消費券均於12月31日到期。至於在7月18日至8月14日完成的電子登記及所有書面登記者,可於9月1日取得第一期消費券,第二期則於11月1日發放;兩期消費券均於明年1月31日到期。 政府推行電子消費券計劃可適用於本地零售、餐飲和服務業的實體和網上店鋪,但原則上不適用於政府收費、公用事業收費、公共機構收費、教育開支、購買金融產品或服務、捐款等。 香港財政司司長陳茂波表示,政府希望藉著計劃刺激市民消費意欲,讓本地經濟流轉,最終推動經濟復蘇。此外,電子支付對於未來零售發展屬重要的第一步,此計劃可望鼓勵更多市民和商戶轉為使用電子支付方式。 Source:綜合報導

【外星生物】天文學家:若果接觸到外星人 或許會與人工智能相似

【外星生物】天文學家:若果接觸到外星人 或許會與人工智能相似

SETI(Search for Extraterrestrial Intelligence)研究中心高級天文學家及主任Seth Shostak認為,人類可能會遇到與人工智能相似的生物。 五角大樓在本月將會發佈一份關於軍事飛行員目擊「不明飛行現象」的報告,隨了越來越多的證據曝光,「外星人是否真的存在」的話題變得更為白熱化。儘管這份報告不太能證明我們與地球上的外星種族有首次接觸,但對於Seth Shostak而言,這意味著我們在宇宙中不一定是孤獨的。 Seth Shostak表示:「我認為外星人極有可能存在於我們的星系中,但我認為他們不會在我們的領域中逗留。所有的地球生物都有 DNA 藍圖,並且在分子構成上有相似之處。儘管如此,外星人未必與我們相似。」 他補充:「任何到訪我們星球的外星人都不太可能是碳基生命形式。他們的認知能力可能不會由我們稱之為大腦的海綿狀細胞群提供動力,而更有可能已超越了一般生物的智慧,或許超越了生物學本身。」 雖然有部分研究人員擔心外星生命的到訪會可能帶來災難,但Seth Shostak並不擔心,他認為如果有外星飛船真的著陸在白宮草坪上,你可望他們是友好的,至少是仍可以進行協商的。 Source:futurism

【月球背面】NASA展開CLPS計劃 首度探測月球神秘一面

【月球背面】NASA展開CLPS計劃 首度探測月球神秘一面

人類對於「月球背面」一無所知,如今美國太空總署 NASA宣布展開CLPS探測計畫,登月計畫阿提米絲(Artemis),計劃會發射2顆衛星用作觀測月球背面。 究竟月球背面有什麼秘密值得好奇呢?自從NASA在1972年匆匆終止阿波羅登月計畫後,外界便傳出不少謠言,更有媒體爆料傳出有太空人在月球表拍攝到不明飛行物的照片。 因為月球自轉一週的時間剛剛好與它公轉一週的時間相同,所以地球永遠只能看見月球的同一面, 而這次CLPS計畫是NASA首次發射衛星到月球背面。 CLPS將利用12種新技術與科學有效載荷,屆時將發送到月球表面執行任務。NASA行星科學部主任Lori Glaze指出:「CLPS 計畫已證實可以用微小的子計畫之力支援整個大項目,來進行月球的科學研究計畫。」 NASA阿提米絲計劃全名為Artemis lunar exploration plans,是他們一項國際合作太空探索的計劃,目標希望讓美國太空人在2024年重返月球,並在2028年開始在月球上建造維持太空人生活和進行科學研究的基地。整項計畫的最終目的希望實現人類太空史上最大創舉:登陸火星。 Source:scitechdaily

【創業之路】人氣火爆的視訊平台Zoom 最初誕生的靈感來源?

【創業之路】人氣火爆的視訊平台Zoom 最初誕生的靈感來源?

視訊會議軟體Zoom在過去一年在疫情底下為人類的遠距工作、教學、生活帶來極大便利性,該平台的知名度突然暴增。Zoom成立不足8年,從一間新創公司變成了上市公司,到底他們如何在Google、Skype、WebEx等競爭對手中突圍而出? 袁征(Eric Yuan)1970年出生於中國山東的泰安市,父親是一名礦業工程師。袁征大學畢業於山東科技大學應用數學系,同時擁有中國礦業大學工程碩士和美國史丹福大學MBA學位。 袁征在大學期間和女友分隔兩地,每年只能夠見面兩次,而每次見面袁征都要乘搭長達10小時的火車才能到達女友的所在地。因為路途遙遠,袁征非常討厭長途跋涉,於是他希望有一個裝置讓他們在網絡世界享受面對面聊天的體驗。 1994 年,剛踏入職場的袁征被獲派出差日本的機會,他在日本出差途中聽到了微軟創辦人Bill Gates將會舉行有關「網路未來」的演講 ,因此決定去滅國工作,實現他當年的願望。 袁征在1997年加入了當時著名的視訊會議軟體公司WebEx,並擔任工程師,亦成為他們早期員工之一。其後WebEx被思科(Cisco)以32億美元收購,而袁征便前往思科出任工程副總裁,負責企業協作軟體的開發。他4年後最終放棄了「6位數美元」的薪金,離開思科展開了他的創業路。 至今Zoom擁有1700名員工,亦在2019年在美國納斯達克掛牌上市,首日股價更狂漲了72%。疫情的出現讓全世界轉移至遠距工作模式,讓Zoom今年第一季的營收與去年同期相比增長了191%。 Source:businessnewsdaily,businessinsider

【香港物價】全球最高生活費用城市 香港再次勇奪冠軍

【香港物價】全球最高生活費用城市 香港再次勇奪冠軍

香港生活百物騰貴,留港生活須承受昂貴的物價。調查發現,在香港購買1公升牛奶要4.31美元,相比海外其他發達城市如紐約、倫敦和悉尼更高。 在海外城市購買1公升牛奶依次序:紐約(2.44美元)、倫敦(1.65美元)以及悉尼(1.62美元)。 人力資源顧問機構ECA International的一份「生活費用研究」顯示,疫情期間中國大部分城市的經濟急速反彈,人民幣過去一年走強,惟香港再次封為全球外派僱員生活費用最高的城市。 亞洲區域總監關禮廉解釋,雖然香港的租金下跌、匯率亦出現疲弱,但香港過去的生活費用長期維持高水平,因此勇奪全球排名第一位。 Source:theasset

【電車時代】Audi轉型追趕電動化 不再出新燃油車

【電車時代】Audi轉型追趕電動化 不再出新燃油車

德國汽車製造商Audi在2026年起將停止出售新款燃油車,成為最快追趕電動化的德國車廠。 德國媒體Süddeutsche Zeitung今天(18日)報導,2026年起Audi將不再推出燃油車和油電混合動力車,未來將會全面轉為純電動車。 根據內部規劃,Audi最後一款燃油車是Q系列的都會休旅車,將會在2033年停止出售,而Audi的主力產品A3和A4預計2020年代內終止。 Audi總裁Markus Duesmann至去年便一直規劃著轉型,直至昨日才通知工會和主管。他決心轉型的契機是因為歐洲聯盟(EU)的排放標準越來越嚴格,導致燃油車難以符合歐盟的標準。此外,美國電動車先驅Tesla的成功、國民的減碳意識日益增強、以及擺脫柴油引擎造假醜聞的負面形象等因素驅使Audi轉型。 Audi並不是唯一一間加速電動化的德國車廠,同樣受到減碳壓力的賓士(Mercedes-Benz),下一代所生產的車款超過一半都會是電動車,其母公司Daimler預計不久後便會公佈電動車計畫。 Source:reuters

【虛擬貨幣】Titan Token一日內幣值蒸發近98%

【虛擬貨幣】Titan Token一日內幣值蒸發近98%

虛擬貨幣Titan Token近日在24小時內,從最高位的$64美元暴跌至接近$0美元。 Titan Token為一種穩定的虛擬貨幣,與美元進行軟掛鉤,並且可在Polygon網絡和幣安智能鏈(BSC)上使用。即使外界視Titan Token的穩定性高,但其價格的上落卻十分驚人。20天前的交易價格僅為$20美仙,在6月15日便飆升到$60美元。 分析師指出這個巨大的價格變動源於源於日前極速暴漲所導致,許多投資者獲利套現後引致價格下跌的現象。此外,價格的直線下降直接引發恐慌性的拋售,令貨幣價值在短時間內蒸發近98%。 虛擬貨幣流動性受限、市值小以及沒有鎖定期的因素影響,導致價格暴跌,Titan Token亦不足以管理如此巨大的上落,經常推廣支持Titan Token的富商Mark Cuban亦因此損失了約800萬美元。 Source:coindesk

【人工智慧】Google研發AI機械學習系統自行設計晶片

跨國科企Google正使用機械學習系統協助工程師設計新一代機械學習晶片。Google指出,人工智能可再6小時內完成人類需耗時數個月的晶片設計工作。工程師亦表示,透過演算法設計的晶片品質比人工設計的更好,而且完成速度甚至更快。 Google多年來一直持續研究利用機械學習的技術製造晶片,而Google員工日前發表在一篇論文中證實,此類研究已應用於公司自家的TPU晶片。 TPU晶片是利用人工智慧設計的晶片,並專門針對人工智慧運算進行強化。Google研究科學家Azalia Mirhoseini和論文作者Anna Goldie表示:「我們的方法已應用於生產設計新一代的Google TPU。」 《自然》期刊的一篇評論稱這項研究是一項「重要成就」,並指出人工智慧的出現可幫助抵消摩爾定律的終結 。「摩爾定律」是20世紀70年代出現的一項晶片設計原則,晶片上的電晶體數量每兩年翻一倍。人工智慧的出現可幫助工程師找到提高晶片性能的其他途徑。 人工智慧已證實可在國際象棋和圍棋等棋類游戲中勝過人類,而Google工程師指出,晶片版面的規劃與此類挑戰相似,只不過將棋類遊戲放在晶片設計上,而日後的重點就是讓機械學習系統找到「獲勝條件」 。 當人工智慧在棋類遊戲中戰勝人類時,機械不會像人類般思考,且對於熟悉的問題提出意想不到的解決方案。DeepMind的AlphaGo挑戰圍棋冠軍李世石時正是以不合邏輯的一步棋最終獲得勝利。 以上並不是人工智慧輔助晶片設計的唯一應用,Google仍然在「架構探索」等晶片設計過程的其他部分使用人工智慧,利用人工智慧設計的晶片是良性循環的第一步。 Source:hindu

【破釜沉舟】Elon Musk賣掉最後一間房產 資助火星移民計劃

電動車製造商特斯拉執行長Elon Musk為了及早實現火星移民計劃,不斷「賣房換現金」。近日他在Twitter上發帖文表示,將會賣掉加州灣區的最後一間房子,籍此資助火星移民計劃。 Elon Musk聲稱,位於加州灣區的最後一間套房產是一個特別的地方,目前主要作活動租借場地,他期待賣給一個大家庭。 據報導指,Elon Musk曾出售大量房地產,為火星移民計劃籌集資金,而在火星興建城市需要大量資源。從去年5月開始,他便不斷售賣房屋套現現金,至今已賣出7套房產,總值約1億美元。 據悉他售賣這間加州灣區的房產後,名下便再沒有任何房產,而他目前向旗下太空科技公司SpaceX租借房間,租金約為5萬美元。 Source:businessinsider

【風力發電】挪威建巨型「補風網」 全年發電量可提升500%

挪威新創Wind Catching Systems在海上安了300多公尺高的「補風網」,籍此捕捉海洋上龐大的風能,聲稱年均發電量是現今最大15MW風機的五倍。 Wind Catching Systems推出的浮動式補風網高達 324 公尺,而補風網架設浮動平台後,在補風網安裝上百個小型風扇。他們認為,一座補風網的面積是世界最大15MW風機的兩倍,且網中大小不一的風機可在不同的風速下發揮各自優勢。 當風速每小時達40 – 43公里時,較小的風機可以運轉發電,而同時大型風機則可透過傾斜風機角度以降低發電量並保護機身。通過補風網一般的設計,全年發電量可提升500%,而補風網的發電量足以供應8萬戶歐洲家庭。 補風網的組裝上相比傳統的更有優勢,由於發電設備是以許多小零件組裝而成,因此設置浮動平台後,不需依賴起重機和特殊船舶,而且容易進行維修。他們表示,補風網的使用壽命為50年,比傳統大型風機的30年更持久。 雖然補風網的成本仍然遠高於陸上風電與太陽能,但按照他們「5 座捕風網發電量約等於 25 座傳統離岸風機」的說法,相信隨著設置規模的擴大,成本亦會逐漸降低,可期待他們未來的發展。 Source:newatlas,windcatching

【念力遙控】日本科企研發「念力頭帶」 偵測前額葉皮層血流控制物件

日本科學家研發一種感應頭帶,據稱可偵測前額葉皮層血流量繼而控制物件。假如技術變得更加成熟,或許我們可通過念力操控機械,大大提升生產效率。 日本東北大學和日立高科技的合資企業NeU與Bandai合作,較早前推出了讓玩家可用大腦來控制的「ZEONIC TECHNICS」系列渣古機械人。在節目中邀請了聲優古谷徹戴上感應頭帶,透過測試佩戴者前額葉皮層的血流量頻率控制機器人,而當前額葉皮層的活動達到一定程度時,機械人便開始動起來。 古谷先生表示,他一開始嘗試聆聽歌曲和歌詞來刺激大腦,當渣古機械人開始移動後他隨即想到走路、射擊等動作。當古谷先生集中精神時,渣古立刻開始走路和向前揮拳。 古谷先生驚訝地表示,現今科技能夠透過腦電波控制多台機械似乎不再是一個夢想。他認為隨著這項科技技術的出現,所有行業的商業效率都會提高。 Source:nhk

【應用程式】蘋果發佈今年度設計大獎 新增六大獎項

跨國科企蘋果今日(15日)發佈今年度Apple設計大獎名單,當中新增了六個獎項,分別為創新、視覺與圖像設計、互動性、愉悅與樂趣、包容性,以及社會影響力,而每年獲獎的設計者們都為蘋果開發者社群帶來全新的刺激。 蘋果全球開發者關係副總裁Susan Prescott表示:「今年Apple設計大獎獲獎者重新定義了我們對手機App的期望。這些開發者的作品是我們六個新獎項類別的完美典範,完全體現了App和遊戲在日常生活中所扮演的重要角色。」    包容性 Voice Dream Reader 是一款文字轉語音App,支援超過24種語言、PDF、網頁或電子書等各種類型的數位文本,而Voice Dream Reader更可自動將內容朗讀出來。蘋果評價表示,其適應性強大的功能和高度客製化的設定,讓用戶可自由選擇音調、音色、口音和速度以獲得最佳的閱讀體驗。 HoloVista亦是此類別的得獎者,這款支援多項輔助使用功能,包括運動控制、文字大小、文字對比度、聲音和視覺效果強度選項,而其充滿心思的互動設計和考量,造就了多元化體驗和感知的遊戲玩法。        愉悅與樂趣 Pok Pok Playroom 是一款動畫製作精美的 App,憑著出色的動畫設計擄獲用戶的心。Pok Pok Playroom的成功歸功於其細緻的觸覺回饋和充滿現場感的音效,而這款App為所有年齡層的孩子提供樂趣,同時鼓勵他們的創造力和實驗精神。 此外,Little Orpheus 是一款引人入勝的平台休閒遊戲,將簡易的操作和優質的故事劇情結合起來。遊戲設計了多樣化的關卡,且在每個環節都加插了驚喜,並透過幽默的對話以保持輕輕快的遊戲體驗。 互動性 CARROT Weather憑著幽默的天氣預報和獨特的視覺效果聞名。最近的更新亦帶來了簡潔、優雅的體驗。除此以外,另一款App名為Bird Alone,它以豐富的視覺效果和動態音效打造一個色彩繽紛的遊戲世界。蘋果認為,透過精心的整合、圖像設計,以及會根據現實中的天氣、季節和時間而變化的音樂讓這款遊戲變得栩栩如生。 社會影響力 Be My Eyes 讓盲人和低視能人士可透過相機與來自世界各地的義工進行配對,讓義工們協助用戶辨識物體。這款App涵蓋150多個國家和180多種語言,過往已協助超過30萬名盲人和低視能使用者。 眼見市政局為了建造飯店而計劃夷平自然保護區,遊戲主角Alba挺身而出,拯救當地的野生動物和清理城鎮周邊垃圾。蘋果認為,這款遊戲除了涉及家庭和社區的同時,亦展現了尊重環境的正面效應,因爲每次下載這款遊戲便有一棵樹被種下,籍此支持馬達加斯加的再造林計畫。 視覺與圖像設計 Loóna結合故事和環境聲,提供一個令人放鬆的動畫睡眠課程。從類型、顏色、動畫甚至3D內容,其介面的每一個範疇都經過精心設計製作,以創造舒緩、平靜的體驗。與Loóna的截然不同的「原神」,游戲中展現驚心動魄的戰鬥場面和綿延不絕的地景,開拓了手機遊戲視覺效果的可能性。 創新 NaadSadhana 是一款多功能、錄音室品質的音樂App,讓所有音樂類型和專業的音樂家不受限制地表演、進行音樂創作。目前NaadSadhana已擴展至支援七種不同類型的音樂,而且在人工智慧和Core ML的技術支持下,NaadSadhana可透過聆聽的人聲演唱而提供音準的即時反饋以及與之相配的背景音樂。 相信大家都不陌生的「英雄聯盟:激鬥峽谷」將複雜的電腦遊戲體驗完整地呈現在行動裝置上。Riot Games 團隊重新構思了這款深受世界各地玩家歡迎的遊戲,透過專為行動裝置設計的精緻觸控、幫助新玩家上手的自動瞄準系統、行動裝置專屬的相機設定等,讓玩家完全沉浸在英雄聯盟的世界中。 Source:apple

【夢幻王國】迪士尼全新海上樂園 「願望號」明年6月出發

跨國媒體集團迪士尼猶如一個打破現實和想像的王國,把大人和小孩子的夢想連結,而每趟迪士尼郵輪都為他們帶來世外桃源般的海洋之旅。最近迪士尼正式宣布,第五艘郵輪「願望號」即將起航! 新一代郵輪寓意「勇於探索世界、體驗世界的美好願望」,而且將成為迪士尼最大、最具創新性的郵輪。郵輪長341.13公尺,重144000噸,並且可容納高達4000人。「願望號」不僅有更豐富的娛樂設施,而且包含更多迪士尼的故事,讓乘客享受更多元的體驗。 迪士尼粉絲遍佈各個年齡層,廣為人知的有漫威、星際大戰、迪士尼公主以及其他卡通人物,而這些角色將會遍布「願望號」每個角落。郵輪將首次由女性角色米妮(Minnie Mouse)擔任船長,吉祥物是熱愛冒險的長髮公主,這都是為了鼓勵支持女性力量。 進入郵輪後,米老鼠、唐老鴨、高飛、小飛象等各卡通人物會四處出現,跟隨乘客在郵輪一起玩。郵輪設有還有兒童喜愛的「漫威超級英雄學院」,彷如置身於「復仇者聯盟」的總部,孩子們可透過AR、VR技術跟小孩可和美國隊長、蜘蛛人、黑豹等超級英雄互動。 除此以外,成人區域有星際大戰主題的休息室,把船內設計成太空船風格,各類星際太空船、戰鬥機飛過,整個空間都配備立體環繞聲和寬螢幕視窗,當各星球飄過眼前時讓你彷彿身處於太空般。 「願望號」上層甲板是最大的特色之處,亦是迪士尼打造的首個海上景點 – AquaMouse。這個景點會以米奇老鼠作為主角,讓乘客與他們一起經歷「美人魚湖底冒險」,透過乘坐長達760英尺的滑梯,就像水底雲霄飛車。過程中會有各種影音和燈光特效及表演場景,而各類海洋生物和卡通人物都與乘客共同歷險。 據悉郵輪將從佛羅里達州的卡納維拉爾港出發,在海上航行四日三夜,最後抵達迪士尼的巴哈馬私人漂流島(Castway Cay)。島上將會融合各種迪士尼元素,遊客可在島上燒烤、潛水、騎車、參加各種水上活動,不過迪士尼仍未公佈更多細節。 「願望號」是迪士尼最環保的遊輪,航行期間全程都由液化天然氣提供動力,而價格方面,首航起步價為5769 美元,價格亦會視乎不同房間類型,而首航時間為明年6月9日。相信「願望號」將會改寫迪士尼的郵輪歷史,打造成一個可移動的海上樂園。 Source:cruise

【核洩漏危機】傳台山核電站有放射性物質洩漏

美國國務院接獲一份關於中國廣東省台山核電站洩漏放射性物質的報告,並於過去一星期就此展開調查。據悉該核電廠核反應堆所洩漏的裂變氣體,可能會對鄰近居民造成生命危險。 美國電視新聞CNN 報道指,法國核反應堆製造企業Framatome向美國國務院發信,警告台山核電站的放射性物質將威脅全球。同時間,中國安全部門正提高核電站外輻射檢測的可接受限值,籍此避免將核電站關閉。 Framatome是由法國電力公司Électricité de France所擁有,該公司於6月3日向美國能源部首度提交了營運安全援助請求,警告美國官員台山核電站核反應堆洩漏裂變氣體的問題,要求美國共享技術以解決緊急問題,並於6月8日再度發信以促請當局儘快批准有關請求。 據悉美國總統拜登認為該核電廠並非處於「危險水平」,唯美國國家安全委員會於上週曾召開多次會議來監測局勢,當局亦與法國政府商討有關情況。儘管如此,雖然美國可以允許提供技術援助以解決問題,但最終關閉工廠的決定則由中方決定。 台山核電合營有限公司就事件回應,根據監測環境的數據,台山核電站和周邊環境指標屬於正常,並強調核電站一直嚴格按照運行執照文件和技術程序,而所有運行都符合核安全法規和電廠技術規範要求。 台山核電站由中國廣核集團興建,位於台山市赤溪鎮腰古村,面向南中國海,距離香港僅約130公里。 Source:cnn

【虛擬貨幣】Elon Musk又改口 特斯拉或恢復接受比特幣

電動車大廠特斯拉執行長Elon Musk昨日(13 日)表示,當證實比特幣採用較清潔的能源進行挖礦活動時,特斯拉將會重新接受以加密貨幣支付,而比特幣隨即應聲暴漲至39000美元。 特斯拉 2 月曾宣佈客戶將可使用比特幣作付款時引發了全球轟動,但Elon Musk在 5 月突然改變心意,理由是因為比特幣挖礦不環保,會促成氣候變遷。他Twitter發帖文表示:「當能確認礦工使用合理的清潔能源,且有正面的未來趨勢時,特斯拉會重新允許比特幣交易」。 由於挖掘活動涉及龐大電腦運算及認證交易,過程中需要消耗大量電力,而科學期刊Nature最近則發表了一項研究,中國的比特幣挖礦能源消耗巨大,部分來自燃煤電廠,有危及中國氣候目標的風險。 Elon Musk這位億萬富翁近幾個月的一系列帖文導致比特幣的價格起伏不斷。比特幣週日(13日)在紐約一度大漲9.3%至39371美元,其後回調至上漲4%,交易價格大約在37442美元。 Source:cnn

【炒幣狂潮】美國逾2千萬人持加密貨幣 僱員不工作一心「炒幣」

美國近日公佈最新非農業人口就業數據,表現遠遜預期。美國網站CareerBuilder CEO Novoselsky表示,就業不足問題原來與加密貨幣有關。 美國5月份非農數據新增就業崗位55.9萬個,比預期的67.5萬個職位少。Novoselsky就此現象補充,就業數據的表現不似預期,正因現時人們正熱衷「炒幣」,不再想全職工作,反而希望轉而投放時間和心機到加密貨幣市場。 儘管比特幣價格經常出現波幅且投資風險極高,但仍難阻擋虛擬貨幣投資者的熱情。據最新數據,美國參與投資比特幣的人數正急速增長,目前有2120萬美國人民持有加密貨幣。 Novoselsky亦認為就業市場的趨勢並非只受到加密貨幣交易的影響,其他因素例如有行業未完全恢復運作等亦導致了就業數據不似如期,相信加密貨幣越趨普及化將會對就業市場帶來全新的衝擊。 Source:barrons

【光電科技】Samsung研發伸縮OLED屏幕 可隨意拉伸1000次

韓國科技公司三星(Samsung)的OLED顯示技術再有新突破,近日宣布研發可「伸縮」的OLED電子皮膚顯示器,可測量用戶心律,而且體積延展30%仍可保持設備性能。 三星先進技術研究院(Samsung Advanced Institute of Technology)表示,要實現可伸縮的顯示器並不容易,因為顯示器改變形狀時會損壞設備和降低性能。所有組成顯示器的材料和單元例如底板、電極、薄膜晶體管或感測器等都必須具備物理延伸性才能夠保持性能。 SAIT研究人員採用了「彈性體」(Elastomer)材料以取代顯示器的塑膠。彈性體具備高彈性和回彈力,不過由於材料耐熱性低因此較難應用於現今半導體製程。 有見及此,SAIT研究人員調整了材料分子的組成,以強化其耐熱性。此外,團隊亦增添一種抗變形的「可伸縮電極材」,讓畫素的空間和布線電極得以隨意變形,同時保留畫面的質素。 透過研發新技術,新一代可伸縮的OLED電子皮膚顯示器可附著在人的皮膚,而隨著身體擺動亦不會影響性能,次數更可高達1000次。 三星表示,雖然研究仍處於早期階段,但未來希望伸縮程度及測量精度可以更成熟,可望大量生產。三星期望日後皮膚顯示器可應用於更多穿戴式裝置的設計中。 Source:samsung

【潔淨能源】登山露營必備 加拿大新創研發新型風力發電機

傳統風機的外型就像地面豎起的超大型電風扇,常見於公共事業電力公司或當成離網地區的分散式能源,其笨重的設計一點也不親民。 加拿大新創公司Shine Turbine Wind Charger推出了一款新型風力發電機,總重量只有 1.3 公斤,而發電容量約為 40W。 這部風力發電機為摺疊式發電設備,支架跟葉片均可摺疊收納至外殼中,攜帶至郊區可是相當方便。整個發電機長度約 35 公分、寬 10 公分,展開葉片後旋轉直徑為 60 公分,架起後高度達 90 公分,然而僅需要2分鐘即可完成組裝。此外,這部可以捕捉8 – 28mph風速的風力,不論微風或強風都可攔截並轉換成電力。 這部外貌猶如橄欖球的小型風力發電機,可放置在露營或郊野地區,1小時所產生的電力足夠充滿3部電話。 該公司表示,97%戶外運動愛好者都會在旅行時攜帶電子設備,而他們希望這項小型風力發電可以為包括手機、電子書、筆電、GPS、頭燈等設備充電,不過目前仍未公佈價格。這款新型發電機預期將會於2021年推出。 Source:cleantechnica,shineturbine

【未雨綢繆】咖啡豆2年產量少4成 日本老字號KEY Coffee提早部署化解危機

咖啡是城市人生活不可欠缺的一部份,但因近年全球暖化情況日益嚴重,直接影響到咖啡樹的成長,全球咖啡豆產量將持續減產。據World Coffee Research預計,全球咖啡豆產量將會在2050年減至現在的一半以下。 咖啡公司KEY Coffee是日本歷史悠久的咖啡公司,第一代創業者柴田文次於1920年在橫濱開了專門烘焙咖啡豆的木村商店。二戰之後,柴田文次把公司從橫濱搬到了東京新橋,而剛好戰後掀起一股咖啡熱潮,而KEY Coffee亦成為了咖啡廳的主要供應商。從此KEY Coffee的藍底黃字招牌,開始大量出現在日本消費者面前。 可是好景不常,1953年KEY Coffee的最大咖啡豆來源地巴西南部出現大規模霜害,七成以上的咖啡樹因霜害死亡,全球咖啡豆價格大幅上升。KEY Coffee資金營運出現了困難,幸好透過銀行擔保解款解除了危機。KEY Coffee第二任社長柴田博一發現,依賴單一咖啡產區風險太高,因此在印尼蘇拉威西島尋找了替代方案,從此開啟KEY Coffee與蘇拉威西島上的原住民長達40年的合作。 如今,為了應對新崛起的咖啡豆危機, KEY Coffee開始在包括印尼在內的直營農園,進行不同種類咖啡樹的培育工作。現任社長柴田裕指出:「面對2050年的危機,咖啡產業必須將採購與生產更加緊密地結合在一起。」 Source:綜合報導

【潔淨能源】Bill Gates、Warren Buffett攜手打造小型先進核反應爐

世界富豪Bill Gates在15年前創立泰拉能源(TerraPower LLC),專門研究核能發電技術。近日公司宣布與Warren Buffett旗下的太平洋電力集團合作興建先進鈉反應爐發電廠,有望推動潔淨能源的發展。 兩大集團已計劃在全美首要煤炭產地的懷俄明州的燃煤電廠一帶作為啟動第一座Natrium反應爐的場址。懷俄明州長Mark Gordon則表示:「這是我們成為負碳排最快、最潔淨的路線,而核能是我概括全部的能源策略中很明確的一部份。」 美國各州致力削減碳排放量以改善氣候問題,小型先進反應爐因利用不同於傳統反應爐的燃料運轉,故在無碳技術方面相比風力和太陽能等間歇性能源更有效削減碳排放量。美國能源部去年底為泰拉能源提供了8000萬美元的初步經費以研發Natrium 技術,並承諾未來數年將根據國會撥款再加碼供應資金。 泰拉能源總裁及執行長Chris Levesque表示:「預計興建時間預計大約要7年,而直至2030年代,我們的供電網絡則需要這類的潔淨能源。」 然而核能專家警告,先進型反應爐或比傳統型反應爐風險更高,因許多先進型反應爐必須進行更高比率的濃縮,對於覬覦製造核武的激進分子而言,這條供應鏈可能成為他們的目標。 Source:theguardian

【加密貨幣】英國礦商以牛糞發電 農民身兼挖礦者

自特斯拉執行長Elon Musk以挖礦消耗大量能源為由暫停接受作比特幣付款方法之後,比特幣價格隨即下跌。英國有公司以牛糞轉化成可再生能源,為加密貨幣提供動力來源,意外造成轟動。 Josh Riddett於2017年在曼徹斯特創辦加密貨幣挖礦商Easy Crypto Hunter,主要銷售由可再生能源驅動的設備給農民,更在此領域擁有小眾市場。Easy Crypto Hunter的出現讓英國農民可以利用牛糞所產生的能量用於挖礦上。一位住在英國威爾斯登比郡的農民Philip Hughe日常除了經營農場外,亦一直利用牛糞進行加密貨幣挖礦。 所生產的電力可用每度約4 – 7便士的價格回售給能源公司,或用作投入加密貨幣挖礦,因此Easy Crypto Hunter的挖礦機在英國農業界的銷售額不斷大幅成長。這部挖礦機主要挖的是其他的虛擬貨幣,相比Ravencoin和以太幣所消耗的能源更少,而目前挖礦機的零售價為18000英鎊。 Source:marketwatch

【虛擬貨幣】金管局日後可推出數碼港元e-HKD

中國最近推出了數字人民幣(e-CNY),其後宣佈可在港使用。金管局指正研究數碼港元於本地發行的可行性及應用性,不過強調數碼貨幣牽涉的議題十分複雜,目前仍未有定案。 金管局總裁余偉文表示,現時已成立工作小組研究消費者實際應用數碼港元(e-HKD)的情況、數碼港元於發行及建構上的技術詳情,以及私隱保障以及法律要求等可行性。他強調,發行數碼港元的問題極為複雜,希望可在12月提出初步構思。 外界擔心發行數碼港元或會影響三大銀行發鈔權,余偉文即回應,國際上亦有由商業機構代發的模式,然而發鈔安排需日後進一步深入探討。此外,數碼貨幣會使用區塊鏈技術,使用戶留下不可更加的足跡,甚至紀錄個人的資金流向。金管局副總裁李達志則回應,當局日後會再作研究並平衡兩方面。 Source:綜合報導

【中美關係】扭轉中美局勢 拜登撤銷對TikTok、微信等禁令

據白宮週三(9日)的聲明,美國總統拜登簽署了一項行政命令,將撤銷前總統特朗普提出針對 TikTok、微信和其他中國企業的行動。此外,他同時指示商務部,對可損害用戶敏感資料的海外軟體應用程式進行重新評估。 拜登撤銷針對TikTok和Wechat、支付寶、掃描全能王(CamScanner)、QQ 錢包SHAREit、騰訊QQ、VMate、微信支付WPS Office等中國應用程式的行政命令。 拜登總統亦要求商務部審查與可能構成國家安全風險的「外國對手管轄權」有關的應用程式,因此該部門將評估海外國家所擁有、控制或具有管轄權的設計、開發、生產、供應之服務與技術帶來的風險,並採取相關措施。 商務部長Gina Raimondo認為應建議相關機構儘快採取行動,目標在120天內保護美國人在「外國對手」擁有的平台上的數據。 美國用戶逐漸轉移使用由外國競爭對手所擁有的軟體或應用程式,Gina Raimondo將繼續評估包括中國在內對威脅美國的國家安全、外交政策和經濟的外國對手管轄服務。新政策將針對防止外國對手收集、出售和傳送敏感的數據。 對中國科技公司而言,美國監管機構仍然會嚴密地審查海外企業,而拜登擔任總統的期間,政策亦可能出現新變化,中國企業或許需要做好準備,迎接更多挑戰。 Source:bbc

【珊瑚危機】為拯救大堡礁 澳洲團隊以鹼化劑抵消海洋酸化

全球溫室氣體攀升而導致二氧化碳濃度持續增加,全球暖化問題漸漸改變自然環境生態,其中包括海洋酸化(Ocean acidification)威脅到所有珊瑚生態。最近有澳洲科學家提出了一項措施以降低衝擊,透過在航道釋放鹼化劑中和海洋的pH值,可能讓大堡礁的海洋酸化緩解10年。 人類排放的二氧化碳約30% – 40%會溶解於海洋、河流和湖泊,部分溶解的二氧化碳與水合成碳酸,導致海水的鹼性減弱而變得更酸。珊瑚對於水溫與水質的要求十分高,其骨骼由碳酸鈣組成,而海水中的碳酸越多,更容易讓珊瑚骨骼破碎、生長與復原速度亦會下降,最終破壞各種海洋生物的重要棲息地。 澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)考量到珊瑚礁生態系每況愈下,目前正計劃大範圍地增加珊瑚生態系統的恢復能力,例如人工海洋鹼化(Artificial Ocean Alkalinization)。 CSIRO團隊表示,過去人工海洋鹼化模型的大部份研究集中在鹼化並去除二氧化碳,較少探討鹼化作用對區域海洋酸化的影響。有見及此,團隊透過開發4公里高解析度流體力學 – 生物地質化學模型(coupled hydrodynamic-biogeochemical model),模擬一艘運載船圍繞在大堡礁的鄰近2000公里路線上釋放30000噸鹼化劑的影響。 研究結果發現,人工海洋鹼化可以互相抵消,甚至改善250座珊瑚礁受酸化衝擊,讓珊瑚礁生態保護期長達10年,並在海洋中封存35000萬噸二氧化碳。 雖然目前只是模擬階段,尚未考量到當中的成本與其他環境影響,亦不能夠緩解長期的氣候變化及海洋衝擊,僅是一個治標不治本的方法,不過至少在保護珊瑚礁生態方面有一個新突破。 Source:newatlas

【好景不常】Nikon將終止日本單反相機生產線

據日本媒體報導,日本相機品牌Nikon宣佈將會在明年3月底,終止在日本生產數碼單反相機。智能手機的拍攝功能逐漸取代數碼相機,導致相機市場漸漸萎縮,Nikon因而作出此決定,單反相機生產商將會轉移到泰國。 Nikon相機品牌至今已長達超過70年歷史,目前位於宮城縣的廠房是在日本本土僅餘的相機生產線,而該廠房仍在生產專業級Nikon D6的單反相機。明年生產商轉移至泰國後,宮城縣的廠房仍然會保留作生產相機零件及其他產品。 Nikon自1948年開始銷售相機,而Nikon和Canon一直都是單反相機市場的兩大巨頭。不過好景不常,貴價相機的需求停滯不前,而Nikon在今年3月亦宣佈錄得虧損。除了轉移生產線外,Nikon亦會在今年8月底關閉兩間位於山形縣和福島縣的鏡片廠房。 Source:Japantimes

【逃稅風波】世界富豪Jeff Bezos未曾繳納任何税?

亞馬遜創辦人Jeff Bezos近日捲入逃稅風波,根據外媒報導,世界首富Jeff Bezos身價漲至1800億美元,但他在2007年和2011年所繳納的聯邦所得稅為0。 非營利組織ProPublica近日發表一項報告,揭露眾多美國億萬富豪各種避稅的技巧,提到「世界首富」Jeff Bezos其中有兩年繳稅紀錄為「0」,而他的理由是「投資損失大於收入」。 2007年,亞馬遜股價急速上漲,Jeff Bezod的身價亦水漲船高,但為何他不能繳任何税呢?因為他與當時的妻子MacKenzie Scott共同報了4600萬美元收入,主要來自外部投資的利息和股票等。然而,這4600萬對他們而言只是微不足道,而Jeff Bezos透過利用附帶的投資損失和各種扣除額抵消賺取的收入。 Jeff Bezos在2011年再次故技重施,當時他的身價已達到180億美元,但他在納稅申報表卻填了「虧損大於收入」,藉此避開繳稅。根據ProPublica調查的資料發現,與他實際成長的財富相比,實際稅率僅有 1.1%。 除了Jeff Bezos外,特斯拉創辦人Elon Musk在2018年亦出現繳稅紀錄為0的「創舉」。ProPublica指,這些億萬富翁的收入都來自傳統工資,不過他們的財產通常源自股票和房地產,因此當這些資產升值時身價亦隨即高漲。按照美國稅法,除非將這些資產出售,否則將不視為應納稅項,故此富豪的繳稅金額和真實身價往往「不成比例」。 Source:propublica

【未來科技】無需電線 麻省學院工程師研發新發電方式

麻省理工學院工程師研發了一個無需電線而透過微小碳顆粒發電的方法,只需在奈米碳管一側塗上聚合物層,並讓溶劑流過奈米碳管顆粒與之相互作用即可產生電流。團隊正進一步研究利用二氧化碳做為聚合物塗層,未來你只需把電子產品放在陽光底下便能充滿電。 奈米碳管(Carbon Nanotube)是一種由碳原子晶格製成的空心管,具有獨特電學特性,並屬於良好電導體。麻省理工學院化學工程學教授 Michael Strano 在2010年首次證明奈米碳管可產生熱電波(thermopower wave),而當碳管塗上一層燃料時,熱電波會沿著碳管傳播產生電流。 Michael Strano 團隊最近找到了一種巧秒利用奈米碳管的新方法。當將類似鐵氟龍(Teflon)的聚合物塗在部分奈米碳管上時,後者會產生不對稱性,接著把奈米碳管材料浸入有機溶劑中,溶劑會黏附在未塗層一面並將電子從中拉出,電子為了取得平衡而開始從塗層區域流到未塗層區域,最終形成電流。 這項研究與大型電化學設備相比,新發電方式在應用性方面擁有更大靈活性,因為顆粒可以變的非常小,不需要提早儲存能量,亦毋需任何外部電線來驅動電化學反應,未來可望將這項新技術應用在小型機械人身上。 Source:mitnews,slashgear

【生活習慣】早睡1小時 憂鬱症機率大減23%

美國科羅拉多大學、麻省理工學院與哈佛大學聯合研究發現,早睡1小時可以讓憂鬱症的風險降低 23%。原來睡眠時間不但影響我們的工作效率,亦會影響我們的情緒和心理健康。 科羅拉多大學教授Celine Vetter進行了 一項研究 ,追蹤了3.2萬名護理師,發現早睡的人出現憂鬱症狀的可能性比其他人低27%。 最近研究團隊再追蹤了84萬人,分析他們的作息時間,以及研究他們的基因。科學家從實驗中發現,人類體內有種「時鐘基因」(clock gene)影響著人類的睡眠時間,因此團隊希望了解基因與憂鬱症之間的關連。 團隊研究了「睡眠中點」,即是入睡時間與醒來時間的中間點。Celine Vetter表示,即使僅僅提早一個小時入睡,亦會影響患上憂鬱症的風險。如果在凌晨0時睡覺的人改成在11點入睡,憂鬱症的風險可降低 23%。 研究團隊並未探究出其因果關係,他們猜測這現象可能與光線或社會規範有關。論文主要作者Iyas Daghlas表示,我們的社會是以早起者的模式運作,晚起者會容易感到自己的生理時鐘與社會不一致。 雖然早起者與憂鬱症之間的因果關係不明確,但可以確定的是,早晨時間會更容易專心閱讀、思考,因此提升工作效率和對情緒帶來正面的影響。如果你想把調整自己的生理時鐘,Celine Vetter建議白天時間可儘量待在明亮的環境,晚上則留在黑暗的環境。此外,早上可以喝咖啡,並儘量步行或騎腳踏車上班;晚上則把手機、電腦螢幕亮度調暗。 Source:changingamerica,cubouldertoday

【虛擬貨幣】指責Elon Musk操控比特幣市場 黑客揚言將進行報復

特斯拉行政總裁Elon Musk接任連三地唱淡比特幣的言論觸怒了黑客。一個聲稱來自國際黑客組織匿名者(Anonymous)的Twitter帳號上發佈了一段影片,片中一名頭戴V煞面具的蒙面者斥責Elon Musk不負責任的帖文,並威脅將會對他採取行動。 Elon Musk在5月13日曾以「挖礦」消耗太多能源為由,宣布特斯拉停止接受比特幣結帳。至5月底,他再透露與北美「挖礦」業者就加密貨幣的可持續作討論。然而直至本月初,他又發帖文暗示對比特幣失望,一連串的發言引起比特幣市場動盪。 自稱「匿名者」的蒙面人在短片中表示:「大量散戶希望透過投資加密貨幣改善生活,他們當然有心理準備承擔投資風險,但本周的Twitter帖文說明,你(Elon Musk)根本不顧普通打工仔的死活。」 蒙面人批評Elon Musk是一位渴望得到關注的自戀有錢人,經常干擾加密貨幣市場,蒙面人表示:「你或許認為自己最聰明,但你現在遇到了對手。我們是Anonymous,我們人多勢眾」。儘管如此,「匿名者」的Twitter帳號@YourAnonNews及@BscAnon否認發佈該影片,而另一個「匿名者」的帳號@YourAnonCentral則承認有威脅馬斯克。 Source:marketwatch

【網絡保護】蘋果推Private Relay功能保障用戶私隱 中國用戶無法使用

蘋果日前舉辦了全球開發者大會(WWDC 2021),其中公開了iOS 15、iPadOS 15、macOS Monterey、watchOS 8在內的全新保護功能,其中Private Relay是iCloud+的網路私隱新功能,讓用戶可在更安全的方式瀏覽網路,不過唯獨中國蘋果用戶無法使用新功能。 當用戶使用Safari瀏覽網頁時,Private Relay可確保所有離開用戶裝置的流量都經過加密,因此任何用戶與第三方之間的流量包括網路供應商、網站、蘋果等都無法存取數據。此外,用戶瀏覽網頁時將會透過2個獨立的網路中繼器發送,第一個網路中繼器會指派一個匿名 IP 位址給用戶,接著第二個中繼器會針對用戶到訪的網址進行解密,並將用戶導向至該網頁。 透過這種資訊分離方式,日後用戶的個人隱私可得到真正的保護,然而蘋果尚未透露其系統的合作夥伴,計劃詳情仍未公佈,而這項功能亦需要留待日後才會開放。 儘管如此,由於中國政府長久以來的網路監控與審查,Private Relay的服務無法在當地使用。中國具有龐大的監控系統,嚴格控制人民的網絡活動,網絡上的言論空間漸漸縮減。除了中國外,蘋果亦將不會在白俄羅斯哥倫比亞、埃及、哈薩克、沙烏地阿拉伯、南非、土庫曼、烏干達、菲律賓提供 Private Relay 功能。 Source:reuters

【太空旅行】Jeff Bezos將乘搭Blue Origin載客太空之旅首航

即將於7月離任亞馬遜CEO一職凡 Jeff Bezos於昨日(7日)宣布,將與弟弟Mark Bezos一同乘搭自家太空公司藍色起源(Blue Origin)火箭前往太空。 Jeff Bezos於2000年成立了藍色起源,專門研發投入軌道運載的火箭以及提供太空旅遊服務,包括可重複利用的太空旅行載具New Shepard和可重複使用的重型運載火箭New Glenn。Jeff Bezos於2019年更公佈了名為「藍月」的登月計劃,期望於2024年實現藍色起源的太空願景。 歷經多年,New Shepard火箭系統已完成各項試飛,包括不受地面中心控制或人類飛行員操作、垂直起降(VTVL)等等。除了第一次飛行測試遺失了助推器外,餘下15次試飛則圓夢成功。New Shepard火箭將飛至太空邊緣,讓乘客體驗短暫的失重感,並透過巨大窗戶欣賞地球壯麗景觀,最後由降落傘輔助,降落在藍色起源發射場附近的沙漠。 藍色起源已計畫今年7月20日展開New Shepard火箭的首次商業載人飛行,並於早前開始出售太空艙座位,每輪最多可搭載6名乘客。 Source:cnbc,cnnbusiness

【天馬行空】Neuralink創辦人揚言 15年內復活侏羅紀公園

企業家Elon Musk旗下的神經科技公司Neuralink,其共同創辦人Max Hodak揚言15年內將復活恐龍,但單憑現今的基因編輯技術能實現現實版侏羅紀公園嗎? Max Hodak同日再作解釋,此恐龍非彼恐龍,而是將恐龍基因融合至現有物種中,創造出一個新物種。消息傳出後隨即遭到各方質疑。 根據2012年的一項遺傳學研究,DNA大分子結構的平均半衰期僅521年,這代表一種生物死亡後,即使遺骸沒有腐爛且獲得了妥善保存,經過521年後其生物的DNA大分子結構至少有一半的連結會斷開,因此古代生物的基因無法完整地保留下來,亦證明了Neuralink根本無法提取完整的恐龍基因。 因此,馬斯克的共同創辦人Max Hodak提到復活「恐龍新物種」,對於現今的基因編輯技術的發展而言,這單純是一個天馬行空的想法。 Source:cnet,indiewire

【人工智能】中國首個虛擬學生獲清華大學取錄

隨著科技的演進,AI人工智能似乎無處不在,而北京清華大學則宣布招收中國首名虛擬學生華智冰,引發網民迴響。 華智冰沒有參加過任何升學考試,更沒有拿過任何競賽名次,卻被北京清華大學計算機科學與技術系知識工程實驗室錄取,而這位超人類剛誕生便懂得繪畫、作詩 ,智商遠遠超過正常人類水平。 華智冰是來自智源研究院、智譜AI和小冰的三個人工智慧團隊。然而她與一般的虛擬人截然不同,她所擁有的核心是智譜AI的數據和知識的雙輪驅動引擎所組成。此外,華智冰擁有小冰公司20年所累積的技術包括演算器視覺、自然語言處理、演算法語音、人工智慧創造的情感交互框架、檢索模型、生成模型、共感模型等。 Source:綜合報導

【加密貨幣】全球首例 薩爾瓦多計劃接受比特幣為法定貨幣

中美洲國家薩爾瓦多總統 Nayib Bukele 日前(5日)在美國邁阿密的「比特幣 2021 會議」中宣佈將會向國會提交法案,讓比特幣成為當地的法定貨幣。 薩爾瓦多總統 Bukele 在會議中表示,將與數位平台Strike合作,以比特幣作爲現代金融的基礎設施,而薩爾瓦多亦成為了世界上第一個將比特幣和美元共同作為法定貨幣的國家。 Strike創始人Jack Mallers表示,比特幣是有史以來最大的儲備資產,亦具備優良的貨幣網路,持有比特幣的經濟體可免受法定貨幣通膨的潛在影響。薩爾瓦多的舉動將有助於釋放比特幣的潛力,使個人、企業和各部門受益。 薩爾瓦多的經濟來源主要是現金,全國約70%的人沒有銀行帳戶或信用卡,而匯款或移民者寄回家的資產占國家GDP的 20%以上。雖然薩爾瓦多仍未公佈細節,但有傳他們已成立比特幣團隊以建立嶄新的金融生態系統。 Source  :cnbc

【太空探索】事隔30年NASA計劃再度探索金星

美國太空太空總署NASA日前(2日)宣布,2028 – 2030年計劃向金星發射兩次任務,籍此研究大氣層和地質特徵,成為NASA近30年來第一次訪金星的任務。 這兩項任務稱為DAVINCI+和VERITAS,每項任務將各自獲得5億美元的撥款。DAVINCI+將測量金星濃密的溫室氣體成分,並進一步了解演變過程;VERITA將從軌道繪製金星表面,確定地質歷史。 DAVINCI+ 會由飛越太空船和大氣層探測器的團隊組成,任務預計可取得金星地形、地質最為特殊的 Tessera 首批高解析圖像。NASA科學家認為金星地質特徵以及板塊構造與地球大陸十分類似。 金星是離太陽最近的第二顆行星,更被稱為地球姊妹星,結構雖然類似但體積更小,溫度亦更高,而且金星擁有最濃厚的有毒大氣層,超過96%是二氧化碳和硫酸水滴。因為金星充斥二氧化碳,因此表面溫度高達471度,足以融化鉛塊。 科學家認為,金星過去可能曾孕育適合生命的海洋,但因為某股未知的力量引發極端溫室效應,使海洋蒸發。NASA科學家James Garvin則認為,金星是「羅塞塔石碑」,記錄了氣候變遷、居住性演變及長期失去表面海洋後的情況,它的歷史可讓後人學習。 Source:reuters

【自學成才】美國網友嫌蘋果修理費太貴 自學維修成百萬YouTuber

美國一名網友Louis Rossmann因為嫌蘋果維修費太貴,因此決定自學修理Macbook,更開設了維修工作坊和提供修理服務,成為了百萬 YouTuber。 最近有一位網友與蘋果 MacBook 之間的「抗爭」故事紅遍國外,甚至在Hacker News上達到了近1000的熱度,受到大量網民的關注。Louis Rossmann在從事修理工作之前,曾經是一名音訊工程師的實習生。機緣巧合下在eBay購買了一台壞了的Macbook,不過僅花了15 分鐘修好了它,因此他決定開始專門維修電子產品。 他在影片分享平台Youtube上開設了個人頻道,影片內容主要涉及MacBook 遇到的常見問題,例如短路檢測、USB 插口、硬碟數據恢復之類,至今粉絲人數達 157 萬。最近他發佈了一段影片,一氣呵成地維修了一台進了咖啡的 MacBook,維修時間長達 1個多小時。 然而Louis Rossmann與一般維修商不同,假若顧客無法支付維修費用,他會給予顧客所需材料、指導影片,並讓他們學習如何自己維修電腦。有網友觀看他的維修影片後表示,雖然對這些電子產品一竅不通,但每個影片感覺像在看偵探小說。 Source:columbianewsservice

【經營策略】Airbnb、shopify如何戰勝疫情成為大贏家

許多新創公司會在成長過程中被困在找不到出路的死胡同,有些卻在疫情的環境中茁壯成長。作者Scott Galloway在《疫後大未來》一書中分享了四間新創公司面對疫情所經歷的事情: Airbnb 疫情對Airbnb的衝擊是十分顯著,不過他的商業模式不會單單仰賴房地產,而其成本亦可變動。整體而言,面對疫情的打擊Airbnb仍可從容應對,但其他旅遊業或飲食業則無法轉移成本。 2020年經歷第2季營收達67%的跌幅之後,Airbnb在美國的訂房率較2019年同時期出現了增長,而世界各地亦爆發了旅遊熱潮。此外,Airbnb在2020年底宣布上市,有機會成為旅遊業界市值最高的公司之一。 Peloton 這間健康科技新廠美營收年增率達69%,而且其網上訂戶數正逼近百萬大關,續訂比率更是Netflix的93%。作者認為,Peloton的商業模式的核心利用網路效應,購買一部2000美元的健身腳踏千美元的健身腳踏車讓39美元的月費顯得物超所值。 由於Peloton招聘訓練師接觸眾多的消費者,因此從SoulCycle和Equinox等的健身公司大量挖角,更提供訓練師3倍的報酬、股權、以及可龐大的網絡平台,最終打造屬於自己的健身王國。 Shopify 這間加拿大公司是過去10年表現最印象深刻、最有勇氣的科技公司。Shopify猶如亞馬遜Pay和FBA(亞馬遜物流)的產品,專門第三方零售商提供支付和物流。 雖然Shopify與亞馬遜的營運模式十分類似,但Shopify卻承諾絕不會使用蒐集自第三方零售商的數據來挖取它自身競爭產品的銷售,他們提供了顧客亞馬遜的服務和價值,卻不會濫加利用數據和品牌。最終Shopify在去年市值突破1310億美元,股價表現更勝於亞馬遜。 抖音 作者雖然對抖音的未來並不確定,而且面對美國政府的打壓下被迫售賣網路資產,但他認為中國有許多辦法反擊美方的威脅。最重要的事實是,抖音有個很好的產品,它的演算法可讓最新和與用戶相關的內容一直出現,因此抖音仍然保留一定實力。 Source:疫後大未來

【加密貨幣】南韓年輕人:投資加密貨幣是唯一出路

南韓反對黨「國民力量黨」的數據顯示,2021年第1季南韓四大加密貨幣平台新增250萬個帳戶,當中20 和30歲族群各佔33%和31%,可見加密貨幣在南韓大受年輕人歡迎。 據求職網站Alba Heaven調查顯示,1750位受訪大學生中有53%對加密貨幣投資持正面看法,而有15%視加密貨幣為擺脫當前社會地位,向上流的最後機會。 南韓金融服務委員會(FSC)主席殷成洙指出,南韓200見加密貨幣交易所若不在9月25日之前完成註冊登記,可能會被強迫關閉。加密貨幣是一種沒有內在價值的虛擬資產,因此當局不會為投資人肩負責任,並且不會提供保護的義務。 據悉南韓政府5月28日宣布,2022年起將按原定計畫對加密貨幣交易資本利得徵收20%的所得稅。南韓央行亦宣布今年8月至明年6月這段期間將針對「央行數位貨幣」(CBDC)功能性進行模擬試驗。 Source:koreatimes,bitcoin

【經營策略】Lalamove 逆市經營之道

自台灣的疫情狀況急劇惡化,政府隨即宣布進入第3級警戒,而大型零售集團家樂福的線上購物網站瞬間湧入大量外送訂單,而負責配送的是亞洲最大物流平台Lalamove。 於5月15日當天便出動了2萬多名司機穿梭全台各大賣場、餐廳,更需要香港總部客服出動跨海支援台灣。短短1星期內,該平台用戶比去年同期多三成,訂單亦有五成增長。 Lalamove是透過手機應用程式讓消費者或商家找到司機下單運送貨物,而公司據點遍佈香港、中國以及東南亞,不過初期進入台灣市場時,路途並非一帆風順。當時台灣已有綿密宅配網路,而且大台北都會區步行10分鐘的距離內設有超市。 Lalamove台灣負責人丁彥宇苦笑:「有些商家直接告訴我,他們自己就有車隊,不需要我們的服務。」」 自政府宣布3級警戒後,Lalamove隨即推出辦公室用品快遞服務,從消費者的自身需求出發。從司機角度而言,其他平台的外送司機只能隨機接單,而Lalamove則開發了指定優良司機和預約功能,讓司機經營自己的熟客,以提升司機的服務品質。 此外,Lalamove從商家端發現,許多中小企業生意有淡旺季之分,與傳統物流業者簽固定合約並不划算,而Lalamove不限貨量的彈性策略為問題提出了解決方法。 如今Lalamove配送品項多元,小至衛生棉、大至養魚生態池、空骨灰罈、防疫物資、外燴餐具等,都能夠配送。丁彥宇認為,只要緊貼消費者需求的腳步就不會被市場淘汰。 Source:綜合報導

【稀世之寶】愛因斯坦第四封手寫E= mc 2 方程 終以124萬美元成交

世界著名理論物理學家愛因斯坦寄給競爭對手席柏斯坦的一封信,信內含有張他手寫的E= mc 2  方程,而上個月在拍賣會上以 124 萬美元售給一位匿名收藏家,價格超出了拍賣業者預期近3倍。 愛因斯坦絕對是世上數一數二完美展現天才精髓的科學家,他於1905年提出質能守恆方程E= mc 2 徹底改變人類對宇宙的認知,證明時間並非絕對,並因此衍生後世諸多技術。 在愛因斯坦發表方程之前,物理學家將質量與能量視為兩個獨立體,並沒有聯想兩者關連點;愛因斯坦僅用幾筆證明能量與質量在本質上是同一件事,可從種形式轉換到另一種形式,並徹底改變了物理學。 可是當年有不少物理學家熱衷於挑戰愛因斯坦,例如波蘭裔美國數學家與物理學家Ludwik Silberstein則批評愛因斯坦的理論。1946年10月26日,愛因斯坦手寫了一封德文信回應席柏斯坦對理論的詢問,並寫下了著名 E = mc 2  方程。 據悉這封信是首度公開於世的私人收藏物,亦世上第4封已知含有愛因斯坦方程的手寫信,上個月在波士頓RP拍賣會以1243708美元的價格售出,比預計成交價400000美元超出3倍,最終拍賣會並未有公開買主。 Source:newatlas,livescience

【太空探索】通用汽車將為美國太空總署研發新款月球車

近期積極研發電動車的汽車製造商 通用汽車(General Motors) ,如今計劃擴大企業版圖至外太空,將會跟美國航空航太製造廠商Lockheed Martin共同合作研發新款月球車。 通用和Lockheed Martin週三(26 日)宣布合作開發特殊車輛,讓美國太空總署NASA的太空人可在月球表面上移動,為通用汽車未來的應用增添新想像空間。雙方將合作為NASA的阿提米絲(Artemis)登月計畫製造電動月球地形車,而NASA的計畫目標希望讓美國太空人最早在2024年重返月球。 NASA的阿提米絲計畫將會發起月球車的競標,而目前已釋出各種月球車的計畫,包括太空人駕駛月球車、貨物運輸車、穿越偏遠地區的任務專用車等。 兩間公司透露新款月球車將採用通用汽車的新電池技術,因此行駛距離遠勝當年阿波羅計畫的月球車,可望探新型月球車目標之一是可以探索月球背面、南極以及其他更偏遠區域。此外,車輛將被設計為貨物運輸的用途,並為太空人著陸做準備。 Lockheed Martin和通用汽車在太空領域都有悠久歷史,前者已在NASA太空項目合作約50年,後者則曾幫助NASA開發第一代的月球車,更在1970年初阿波羅計畫時把太空人運送至月球表面。 Source:spacenews

【打壓中方】拜登擴大投資禁令名單 增至59間中國企業

美國總統拜登宣布將針對與中國軍方和監控產業相關的中國企業擴大投資禁令,涵蓋的企業增至59間,其中包括華為、中國航天科技、中國移動通信、中海油集團等。 據悉拜登今次的行動是延續前總統特朗普的行政命令,特朗普在去年11月曾簽署一項行政命令,禁止美國民眾購買中國軍工相關企業股份。如今拜登擴大這項禁令,從48間中國企業增加至59間,而新行政命令將於美東時間8月2日凌晨12時01分生效,投資人則有1年緩衝期撤資。 在拜登更新的禁令名單中,有許多中國企業已在舊名單上,例如華為、中國移動、中國聯通和中國電信等。此外,被列為與中國國防相關的企業包含中國航空工業集團、中國兵器工業集團、中國航天科工集團和中國船舶重工等。 由於特朗普的舊命令在連帶禁止投資黑名單企業的附屬公司內容上欠缺明確度,使投資人感到困惑,因此拜登新的行政命令有做出修正。根據拜登的聲明,只有黑名單企業的附屬公司被財政部外國資產管控辦公室列入清單下才成為禁止投資對象。 拜登表示,新政策是為了應對中國軍工企業體帶來的威脅,因為中方的監控技術對以及侵犯人權的行為傷害了美國及盟友的國土安全或民主價值,因此最終決定擴大對中國企業的投資禁令。 Source:bloomberg

【電車時代】美國7-11將設置500個快速充電站

遍佈全球的跨國連鎖便利店集團7-11 宣布 ,北美的250個營業據點將安裝500個快速充電站,搶先崛起商機。 在燃油車的時代,美國地廣人稀,大家在購物的同時都會順便幫汽車加油,因此美國許多超級市場、零售店、購物中心都設有加油站,吸引消費者到訪。 電動車時代即將來臨,零售業界轉而設置充電站,而許多電動車業界的企業包括EVgo、Chargepoint以及特斯拉均在Target等購物中心的停車場設置充電站。有見及此,7-11希望把握商機,在便利店設置自己的充電站。 7-11主要位於高速公路或主要道路的樞紐區的鄰近區域,因此容易吸引車流。7-11 選擇安裝直流快速充電器,而非速度較慢的2級充電器,原因在於便利商店的定位是「快速消費」,大多消費者都希望快速取得商品。設置快速充電樁可滿足他們的需求,讓他們在短暫的10分鐘內替電動車增加一兩百公里的續航力。 Source:techcrunch

【太空實驗】SpaceX將把短尾魷魚和水熊蟲送上太空

太空探索技術公司SpaceX本週準備向國際太空站發射第22次運載任務,並由新獵鷹9號火箭B1067載著兩大神奇生物:短尾魷魚和水熊蟲一同前往太空,以幫助研究人員解決關鍵問題。 為什麼選擇帶這兩隻生物呢?水熊蟲號稱地表最強生物,可以生活在極端環境,能抗輻射、抗缺水、抗高溫等,因此是最適合帶往外太空的生物之一。日前研究人員對水熊蟲的基因組合進行了排序,想知道不同的環境條件會如何影響水熊蟲的基因表達方式,當水熊蟲面對無重力等高壓環境時又會有怎樣的變化令其可以適應生存環境。 主要研究人員 Thomas Boothby 認為,太空飛行是真正具挑戰性的環境,透過了解水熊蟲如何在這些環境生存和繁殖,並學習牠們的反應機制,將來可應用在保護太空人方面。為了這項調查,研究人員特地開發反向遺傳方法,使用RNA干擾直接研究特定基因對環境容忍的作用。 另一個奇妙生物是夏威夷短尾魷魚,牠是墨魚的親戚,而且跟發光的微生物「費氏弧菌」有共生關係。由於祂墨囊有個特殊器官,可容納費氏弧菌以幫助短尾魷魚在黑暗發光,因此研究人員希望從魷魚得知動物體內的微生物對太空飛行的反應。 實驗結束後,研究人員將安樂死癱瘓的幼蟲,並將樣本保存起來送往地球。科學家希望經過今次的實驗,更理解動物和有益微生物的關係,以及了解微生物跟動物組織的溝通方法,籍此進一步保護太空人的健康。 Source:space

【中道而止】特朗普自家社交平台 開設不足1個月宣布停用

美國前總統特朗普早前因被多個主流社交平台封殺,上月自立門戶,啟用自家社交平台,讓支持者可追蹤自己最新動向。不過新社交平台推出未夠一個月,特朗普便停用及永久關閉該網站。 特朗普高級顧問Jason Miller週三(2日)指,「From the Desk of Donald J. Trump」的社交平台將不會再回歸,該平台僅為其計劃中的輔助品,並希望可以盡快公布有關資料,惟未知何時才是合適時機。 今年1月6日發生了美國國會暴動,大批特朗普的支持者衝擊了美國國會大廈,造成多人傷亡。衝突事件後多個社交平台紛紛封殺特朗普,更糟Twitter永久性封鎖,而他在Twitter被封殺前有逾8800萬支持者。 Source:theverge

【虛擬世界】新創虛擬辦公室1年內 用戶破400萬人

虛擬辦公室成為了近年的新常態,而去年才成立的新創Gather則主要提供人們互動的虛擬空間,更從資助Zoom、 Slack等知名公司的創投紅杉資本(Sequoia Capital)以及其他創投公司募得 2600萬美元。 Gather 讓用戶可在平台上搭建出理想的地圖,包含辦公空間、社交場合、會議室、教室等等,並設有視訊交流討論和互動元素,而目前最多用戶會將平台設為線上辦公室。 Gather是由一群年輕的高材生共同創立,包括來自麻省理工學院以及美國卡內基梅隆大學的畢業生。公司執行長Phillip Wang表示,Gather的現階段的目標很簡單:專心服務持續用戶、讓虛擬辦公室更添家的味道以及雇用更多的工程師。Gather的最終目標希望除了作為遠端辦公室之外,亦可在平台上進行社交、團隊建立等的活動。 這個不到40人的新創團隊在Gather中加入許多輕鬆的元素,例如「輕拍肩膀」來跟同事聊天、「撞球桌」來跟同事玩虛擬撞球小遊戲,及線上遊戲常見的空間音效技術(Spatial Audio),讓同事們可像日常生活般對談。這項技術可讓同事在離開房間時聲音會漸弱,當走進房間時聲音則變大、彷如身處在辦公室遇見同事一樣。 紅杉資本表示,Gather吸引之處在於它無法被歸類,而是創造出全新種類。Gather就好像「Minecraft與Zoom的合體」,結合了結合了線上活動、遊戲與視訊會議的特色,並打造出融入真實生活中的聊天平台,真正打破了面對面交流的限制。 Gather成立短短1年便已累積超過400萬用戶,每月更創造出約40萬美元的收益,並預計在今次募得2600萬美元後將會更快速地成長。 Source:techcrunch,sequoia

【乘勝狙擊】投資比特幣「實名制」?各國推政策打擊虛擬貨幣

虛擬貨幣是近年來大熱的投資產品,比特幣從不到萬元的價位急漲至6.4 萬美元,創下史上新高。然而虛擬貨幣有去中心化、匿名的特性,威脅到央行銀行的地位,故成為各國政府重點打壓的目標。 美國貨幣監理署(OCC)代理署長 Michael Hsu 公開指出, 希望各部門可展開合作,針對監管虛擬貨幣制定出更清晰的範圍,籍此管制虛擬貨幣市場。 美國財政部長 Janet Yellen對Michael Hsu 的看法表示認同,認為應攜手合作針對虛擬貨幣作出管控。 Michael Hsu 更進一步指出,科技的進步帶來區塊鏈等技術,並且被應用於虛擬貨幣上,而如此創新的金融技術讓他不禁聯想起金融危機。他認為最大的隱憂就存在於由區塊鏈技術誕生的影子銀行體系,不但規模巨大而且政府對此管制仍有限。 目前美國仍未擬定相關政策,僅由貨幣監管署、聯準會及美國聯邦存款保險公司(FDIC)成立工作小組,針對如何管制虛擬貨幣提出建議,不過該小組尚未有任何決策權力。 除了美國之外,伊朗、中國和台灣亦針對虛擬貨幣紛紛制定條列以監管市場。伊朗國內因為比特幣挖礦用電過度而導致電網負荷過載,因此政府緊急宣布將全面禁止比特幣挖礦至今年的 9月。中國在5月18日禁止銀行等金融及支付機構提供和虛擬貨幣相關的服務。至於台灣則在 7月1日起將虛擬通貨平台及交易業務事業納入洗錢防制範疇, 未來虛擬貨幣投資須採實名制 。 Source:nairametrics,businessinsider

【標新立異】特斯拉進軍餐飲業 已提交餐廳商標申請

據外媒報導,電動車廠特斯拉已向美國專利及商標局提交餐廳服務商標申請,預計三個月後便會進入審查階段。 根據5月27日的文件顯示,特斯拉將沿用T 字 Logo 作為餐廳商標,公司一共申請了3個新商標,將涵蓋餐飲服務、彈出式餐飲服務、自助餐飲服務、外賣餐飲服務。 特斯拉早前已有密謀進軍餐飲業的跡象,其執行長Elon Musk曾在 2018 年Twitter貼文表示,他們計畫將汽車充電站結合咖啡、餐飲、便利店等元素,打造50年代的復古餐廳,並於幾個月之內在加州聖莫尼卡申請了「餐廳和超級充電站」的建築許可。 Source:foxbusiness

【成功法則】Jeff Bezos 3個有效提升工作效率的小習慣

每個企業家都需要在有限的時間內完成他們手頭上的工作,而跨國電子商務企業亞馬遜執行長Jeff Bezos則透過有效建立良好生活習慣以提升他的工作表現。為了保持最佳狀態應付更多的工作,他分享了三個關鍵的方法。 1. 每天預留時間做自己的事 人們往往花太多時間專注於為別人做事,可能為家人、朋友或老闆做事。儘管如此,Jeff Bezos明白到同情心雖然重要,但不能夠犧牲自己的心理健康。他制定了一個時間表,讓他每天可做一件有趣又刺激的事情。 商業領袖不是優秀的機器人,過於繁忙的生活方式會為自己的成長過程帶來倦怠、痛苦和挫折,因此你更應將快樂和健康放在第一位,才能夠有足夠能量完成你的目標。 2. 花時間在清晰的目標上 你所設定的目標是你如何知道你要去哪裡,以及如何在商業上達到那裡。 許多領導者因為缺乏明確的目標而感到氣餒,然而Jeff Bezos每天則有規劃地安排每一日,透過訂下明確的目標以及衡量成功的標準,讓他在工作上更有動力和滿足感。當你對未來的目標更有清晰的計劃時,你最終便可追求到理想的結果。 3.工作上取得平衡 如果你只是埋頭苦幹地一直工作,卻不花時間與別人慶祝成就,你將會討厭你的工作。Jeff Bezos則堅持花時間慶祝團隊的表現,讓他們更有動力實現長遠的目標,他憑著這個方式來實現一個個目標,最終打造了全球最大的企業之一。 Source:entrepreneur

【綠色城市】豐田與ENEOS聯手打造零碳未來都市

日本汽車公司豐田汽車宣佈將打造人類首座「未來城市」Woven City,並且與日本石油公司ENEOS合作開發氫燃料電池系統,為智慧都市供應能源。 這項未來都市計畫將由豐田新創子公司 Woven Planet 為主要推手。豐田早於2017年便開始醞釀未來都市的「交通工具」雛形,包括推出i-ROAD單人駕車、積極推動氫能源的發展以及研發新款電動車,一系列的計劃穩固了未來都市與電動車的發展基礎。 豐田的未來都市計畫亦呼應了日本政府實現碳中和的目標。ENEOS將以日本的4個主要都市、共計45個現有的加氫站中開設全新的加氫站。 未來都市計劃已經在今年2月開始動工,並於3月推出了Woven Capital風險投資基金,投資未來交通安全上的新技術。 Source:techcrunch,wovencity

【旗艦手錶】超跑Bugatti推出3款智能手錶 售價由899歐元起

許多車廠都會推出手錶和飾物等週邊產品,而售價往往與品牌的名氣成正比,以超跑品牌 Bugatti的Chiron手錶為例則由250 萬歐元起跳,不過該品牌最近便推出了一款價錢相對親民的智能手錶。 Bugatti與穿戴裝置製造商 VIITA 合作推出了3款智能手錶,分別為 Ceramique Edition One Pur Sport、Ceramique Edition One Le Noire 和 Ceramique Edition One Divo以向經典跑車致敬,雖然每款手錶的造型上都非常獨特,但規格配置上大致相同。 所有手錶都採用了具抗刮能力的Zirconium陶瓷錶殼,直徑為45.4mm,搭配上390 x 390像素的AMOLED觸控屏幕、錶底則用上Grade 2的鈦金屬物料,每款手錶都會提供兩套分別為鈦金屬和矽膠製的錶帶。此外,智能手錶的功能方面包括GPS、心率、睡眠、壓力監測、步數計、72種運動偵測等。 Bugatti智能手錶相比起其超跑的高昂定價,售價訂為899 歐元(約8490港元)起,並將透過產品募資平台Kickstarter進行眾籌和銷售,預計今年10月可發貨。 Source:kickstarter

【核能太空船】俄羅斯計劃以核動力發射太空船「宙斯」至木星

俄羅斯太空局計畫於2030年向月球、金星和木星發射核動力太空船,將太空人或設備從低軌道運送到高軌道以執行星際任務。太空船能量艙命名為「宙斯」,可於星際飛行期間推動貨物或移動核電站。 目前使用的太空船均依靠太陽能或重力加速,因此需要花費三年多的時間才能完成往返火星的任務。美國太空總署(NASA)估計,一艘核動力太空船可將時間縮短至一年。目前為止,NASA在1965年只發射過過一個核反應裝置SNAP-10A,卻未曾使用過核反應裝置推動太空船,至今只採用了消耗性核電池。 相比NASA,俄羅斯已向太空發射30多個核反應裝置。據俄羅斯國家通訊社報導,能量艙「宙斯」將使用500千瓦的核反應裝置推動太空船前往下一個星球,讓太空船先靠近月球,途徑金星,籍著行星引力改變方向,最終向目的地木星前進,這有助於節省燃料及電力。 俄羅斯太空局科學執行主任Alexander Bloshenko表示,整個任務將持續50個月,而科學家仍在努力計算飛行軌道,以及能攜帶的總重量。 雖然太陽能取之不盡用之不竭,但隨著太空船離太陽越遠,能量來源便越弱。相比之下,核能在太空中比太陽能更有優勢,核反應裝置或核電池的效果比太陽能更好,核反應爐的使用壽命更長達10 – 12年。 據悉工程師於2018年開始製造和測試「宙斯」原型機,而俄羅斯太空局去年亦簽署了價值5750萬美元的合約,外判位於聖彼德堡的設計公司Arsenal負責初步設計,核反應爐的技術或許可幫助俄羅斯在2025年前建立新太空站。 Source:sciencealert

【遙距視像】歐洲立陶宛打造「傳送門」 連結600公里外民眾

歐洲立陶宛共和國首都出現了一座「傳送門」,可讓市民與另一座城市連結,在疫情大流行期間為民眾帶來了一點慰藉。 歐洲城市開始替無法旅遊的民眾尋找紓解之道:立陶宛首都維爾紐斯(Vilnius)為無法到外地旅行的市民建造了一座「傳送門」。然而這座傳送門並不能夠遠距離傳送物質,它只是一塊搭配攝影鏡頭的巨大螢幕。這座「傳送門」可與600公里外,位於位於波蘭的盧柏林(Lublin)連結,而兩個城市的民眾可透過螢幕互相交流。 這座圓形的傳送門由5年前開始籌備,並交由Gediminas Technology University負責打造。傳送門設置於維爾紐斯車站前廣場,全天候運作,當地民眾可隨時隨地觀望600公里外的盧柏林。 維爾紐斯旅遊局主導了這次的計畫,「我們想讓大家重新思考團結的意義。」當局認為人們因疫情令社會疏離,而極端氣候亦為環境帶來了衝擊,經濟議題層出不窮,以上各種問題可發現,人類並不缺乏優秀的科學家、領導者和科技與知識,更重要的是同理心。 這項計畫亦準備擴張至其他地方,希望藉此讓不同國家、不同城市的人,以創新的方式重新建立連結。 Source:theverge

【先發制人】特斯拉已搶先發貨Megapack 攻入日本大型蓄電池市場

美國電動車大廠特斯拉搶先攻入日本的大型蓄電池市場,並向日本企業發貨「Megapack」產品,搶攻減碳商機。 據悉特斯拉日本法人「Tesla Motors Japan」先發制人,儘早打入再生能源發電廠的大型蓄電池市場,主要因為源於全球減碳潮流下,故希望搶攻日本的未來再生能源用蓄電池市場。 報導指出,特斯拉已向高砂熱學工業的研究設施「高砂熱學創新中心」供應大型蓄電池「Megapack」,而該產品已在英國、澳洲等地擁有實績,續電容量達3000KWh,相當於約250戶一般家庭1日的所需電力。 特斯拉原本計劃售賣蓄電容量約13.5KWh的家用蓄電池以及約200KWh的產業用蓄電池給予日本客戶,不過因為日本電力需求大,而且未來將會加速再生能源的發展,因此希望藉由搶攻大型蓄電池市場以擴大蓄電池事業規模。 日本為了及早實現2050年「碳中和」的目標,日本首相菅義偉在4月22日公佈了2030年度減碳新目標,減碳目標將會比原定的「和2013年度相比縮減26%」大幅提高。 日本政府為實現2050年「碳中和」目標而訂下「綠色成長戰略」,策略將設定離岸風電、汽車/蓄電池等14個成長可期的重點項目,並計畫在2030年代中期(2035年)禁止出售包括輕型汽車等純汽油車,亦會將銷售車款變更為電動車(EV)、油電混合車(HV)、插電式油電混合車(PHV)、燃料電池車(FCV)等電動化車款。 Source:nikkei

【合二為一】Lululemon以5億美元收購新創Mirror 加速居家健身市場發展

加拿大運動休閒服裝品牌Lululemon宣布以5億美元收購紐約新創Mirror,該公司由一名哈佛畢業生所創辦,主要以健身鏡產品打入居家健身市場。 Mirror是由哈佛大學畢業生並同時是一名芭蕾舞者的 Brynn Putnam 所創立的。他對健身市場的認識與研究有深入認識,因此推出了一款健身鏡,讓用家可透過鏡子的健身指示完成動作,而Mirror亦提供也提供健身直播課程功能,藉此搭上疫情所帶起的居家健身熱潮。 根據聲明,在 Lululemon 完成收購後Mirror將會作為Lululemon旗下的獨立品牌經營,而Brynn Putnam則會擔任Mirror執行長一職。 Lululemon執行長Calvin MacDonald表示,Lululemon於2019 年實現其願景,成為一個體驗型的品牌, 希望透過品牌建構一個社群,讓人們透過運動與彼此產生連結。 Calvin MacDonald認為:「收購 Mirror是一件令人振奮的事,可以讓我們強化原先願景的理念,增加數位化的比例和互動的管道。」藉著收購Mirror可望未來與他們的團隊攜手,互相學習,可讓彼此加速客製化的居家健身市場發展。 居家健身受城市人喜愛,而且自新冠肺炎疫情大爆發以來,居家健身服務的 需求正持續上升。居家健身器材銷量提高,加上人們花更多的時間留在家裡,因此Lululemon主打的休閒服飾的需求亦隨之提高。 Source:crunchbase,theverge

【快速時尚】網購平台SHEIN逐漸崛起 APP下載量登美國最高

根據App Annie與SensorTower的數據顯示,中國的快時尚服飾品牌SHEIN逐漸崛起,其應用程式更成為美國當地iOS、Android兩大平台下載量最高的購物App。 快時尚服飾平台SHEIN於2008年10月成立,主要售賣女裝,同時亦提供男性及兒童的服裝、配件、袋子、鞋子等商品。SHEIN的客戶市場瞄準海外,主要針對美國、歐洲、澳洲中東等服裝市場,銷售網絡遍佈全球220多個國家與地區。 SHEIN憑著多樣化以及親民的價錢吸引消費者,而且SHEIN更掌控了自家服飾商品的生產供應鏈,從設計、打樣、採購以及製造,每個階段都高度數位化而且相互整合,讓品牌每天可生產出數百種針對不同消費者喜好的新商品, 根據 App Annie 的數據顯示,SHEIN Android 版本應用程式曾在今年4月下旬一度登上排行榜,至 5月11日成為了美國下載量最高的購物App,其後iOS 版本應用程式亦登上了蘋果App Store購物排行榜第一名。SHEIN應用程式是全球54個國家與地區排行第一的 iOS 購物App,而Android 版本在13個國家與地區獲排名第一的Android 購物 App。 中美局勢一直維持緊張,加上全球針對與中國有關的科技公司進行監管審查,SHEIN的公司亦選擇保持低調態度。雖然目前SHEIN應用程式的下載量超越了亞馬遜,但亞馬遜的一哥地位不易受到動搖。 Source:techcrunch

【新興產業】維珍銀河有望成為太空旅遊產業龍頭股

除了電動能源產業外,太空亦是近期熱門的趨勢之一,其中相關美股表現受到市場關注。加拿大投資銀行Canaccord點名看好太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic),Canaccord預計未來太空旅遊業規模將達數十億美元,而維珍銀河作為領域的領頭羊具有莫大潛力。 Canaccord分析師Ken Herbert 26日發表研究報告,給予維珍銀河「買進」(Buy)評級,目標價為每股35美元。 Ken Herbert在報告中指出,全球太空旅遊市場規模有望於2030年成長至80億美元,不過該產業的門檻很高,而維珍銀河則有優勢保留主導地位。 目前維珍銀河已接獲600份訂單,而太空旅遊業整體潛在市場預計有100萬人。據Herbert估計,維珍銀河可於未來10年接待約14,000名乘客,而2030年營收將達到17億美元,屆時將佔整體潛在市場的20%。 早前(22日)維珍銀河在新墨西哥州進行動力噴氣母艦機VMS Eve的試飛測試,順利完成首次載人試飛,預計於2022年初即可啟動商業飛行,而在此之前將會進行4次載人試飛測試,其中第二次試飛將載運4名乘客,而第三次測試則由維珍銀河創辦人Richard Branson親身上陣。 Source:cnbc

【外太空謎】美國將公開「不明飛行現象」報告 揭開外星人背後真相

據悉有一份非機密報告將在6月25日前向美國國會提交,報告由美國國防部、聯邦調查局和海軍情報局的專家共同撰寫,主要介紹「不明飛行現象」的眾多證據。 今次報告的內容與2019 年「突襲 51 區」活動一樣受到歡迎,當時活動由Matty Roberts於Facebook發起,計畫闖入美國空軍的 51 區,而網絡上一直盛傳51區進行有關外星生命研究的消息。不過Matty事後澄清只是喜劇效果,如果真的有人闖入軍事基地,他不會負責。 雖然拍到不明飛行物體,不過《Cnet》作者認為這並不等於外星人訪地球。現在許多媒體炒作話題,而當天空出現科學無法解釋的事情時便以「外星人」的說法帶過去。 過去五角大廈曾調查過 UFO 和 「不明飛行現象」,自 2007 年至 2012 年曾執行祕密計畫,不過現在已解散;海軍情報局目前仍繼續調查 「不明飛行現象」,而美國國防部於2020年8月已宣佈成立「不明飛行現象」特別小組。 對UFO有研究的專家Mick West認為,「不明飛行現象」代表一個真正問題,包括空域入侵、無人機、國家辨識遠處物品的挑戰,例如早前在天空出現的「金字塔 UFO」或許很可能只是飛機。 儘管如此,五角大廈報告即將公開,而許多外太空迷和批評者可一同見證「不明飛行現象」和 UFO 的答案。 Source:cnet

【起死回生】可口可樂運用輿情分析 重新上架舊產品回應粉絲要求

跨國企業可口可樂在社交媒體發達的年代,到底如何掌握消費者對品牌的評價呢?可口可樂有專責單位負責運用自然語言處理(Natural Language Processing,NLP)以及圖片辨識功能以判斷內容的描述和情緒,透過輿情分析掌握粉絲們的意見。 根據官方資料顯示,全世界的社交媒體中每兩秒就會提到一次「可口可樂」,而技術團隊每年分析的貼文高達上百億。在海量的數據中,可口可樂於2011年發現一個奇怪的現象,本來因為高糖、高咖啡因的特點的汽水「Surge」因為銷量不佳而在2002年下架,不過突然之間在網絡上出現大量搜查結果。 經過團隊追查後,可口可樂發現一切源於一名26歲的粉絲Evan Carr帶頭發起。他在Facebook上創辦了一個粉絲專頁,想知道可口可樂的粉絲們是否與他一樣懷念「Surge」汽水。成千上萬Surge的粉絲蜂擁而來,更在2013募集了3837美元,並在距離可口可樂總部一公里遠的地方放置廣告牌,要求「把Surge還給我們!」。社交媒體的推波助瀾下終引起可口可樂的注意,而因為覺得「Surge」有機會打入能量飲品的市場,故宣告Surge將重新上市。 Source:businessinsider

【數位時代】散戶迷因股GameStop轉型 在以太坊成立NFT平台

今年1月GameStop遊戲驛站轟動了整個金融界,在Reddit散戶對戰華爾街基金大鱷的沽空機構後,股價經歷了數月的波動。如今GameStop公開了具有NFT經驗分析師招聘廣告,似乎朝著新型數位資產NFT「不可替換代幣」的方向發展。 NFT是一種可用於藝術拍賣的新興加密貨幣,亦可將數位畫作、稀世珍品等的擁有權記錄在區塊鏈中,進而變成數位收藏品作買賣。 美國實體遊戲連鎖店GameStop於今年5月25日在線上推出NFT平台。進入NFT GameStop頁面後可看見「改變遊戲規則」(CHANGE THE GAME)的標題,然後接著往下滑便出現一台復刻遊戲Gameboy,螢幕上寫著「給玩家的力量,給創作者的力量,給收藏家的力量。」 今次GameStop的NFT平台的目標對象明顯是一群遊戲玩家、創作者以及收藏家,籍此創造一個嶄新的遊戲體驗。此外,網頁最底會發現GameStop NFT的招聘廣告,可見平台仍處於初步階段,未來仍可能招募更多新血進入團隊協作。 GameStop遊戲驛站1984年成立於美國德州,本身是一個實體遊戲連鎖販賣店的老品牌,但由於網絡遊戲興起後,實體遊戲連鎖店式微,而越來越少人購買遊戲實體光碟。今年1月,GameStop遭收沽空機構香櫞研究(Citron Research)狙擊,引發國外知名社群論壇 Reddit 網友激烈反彈,最終網軍湧入交易所買爆GME。 Source:cnbctv,coindesk

【電動貨車】Tesla Cybertruck傳預訂量突破100萬輛

電動車製造商特斯拉於2019年11月公布Tesla Cybertruck,為當年市場罕有的電動小貨車。車身設計十分前衛配搭強勁的規格,吸引了大量車迷注目。Tesla發佈會完結後隨即接受預訂,至今訂單已突破100萬輛。 有興趣購買Cybertruck的客戶只需支付100美元的訂金即可,而客戶更可隨時申請退還訂金。發佈會結束一星期後,特斯拉執行長Elon Musk曾透露Cybertruck的預訂數量已達到25萬輛,而去年官方更公布預訂數字突破65萬輛。 Cybertruck的單摩打版本售價為3.99萬美元起,而三摩打版本則由6.99萬美元起。根據Tesla車迷組織的統計調查,有48%客戶預訂了雙摩打版本、44.5%的客戶預訂了三摩打版本,剩下的 7.5%則選擇了單摩打版本。 Elon Musk早前表示,公司將優先推出雙摩打和三摩打版本。儘管如此,負責生產Cybertruck的德州超級工廠尚未落成,因係新車交付日期亦需延遲至2022年。 Source:insideevs

【晶片短缺】多間日本車廠傳6月減產 三菱汽車減產規模增九成

全球造車晶片出現短缺問題,逼使日本多間車廠減產,分別有豐田汽車(Toyota Motor)、日產汽車(Nissan)、三菱汽車(Mitsubishi Motors)以及鈴木汽車(Suzuki)皆宣布將在6月減產三菱汽車將減產 3 萬台,減產規模較 5 月擴大近九成。 日產汽車早於4月和5月已減少產量,而旗下「日產自動車九州」亦將在6月24日、25日和28日停工3天,而櫪木工廠將在6月1-18日期間停止日班生產,追濱工廠同月亦將取消所有夜班生產。位於墨西哥和戴姆勒的合資工廠將停止生產「QX50」車款,因此預計與4月計畫相比,日產6月將減產約2.9萬台。 三菱汽車於5月在岡崎製作所、水島製作所和泰國工廠已實施減產,預估將減產1.6萬台,而6月將擴大減產規模。此外,減產對象更追加其子公司PAJERO和印尼工廠,預計6月減產達3萬台、減產規模較5月升幅約九成。 鈴木汽車已通知零件廠商,日本國內工廠將連續3個月減產,而相良工廠將會在6月1-11日期間停工9天。 晶片短缺的問題出現有部分源於疫情大流行的出現。在封鎖和實施隔離措施期間,晶片工廠逼迫停止運營,因而導致半導體和晶片的生產延遲。與此同時,世界對各種電子產品的需求急速增長,消費者開始投資視頻遊戲機、電腦組件和家庭娛樂設備,更加加劇了晶片的短缺。 Source:entrepreneur

【供不應求】全球晶片短缺 傳特斯拉考慮收購晶片廠商

因應全球晶片短缺問題,有傳電動車製造商特斯拉預先付款以爭取貨源,亦考慮購買晶片工廠,希望突破全球晶片短缺的危機。 有消息透露特斯拉正在跟台灣、南韓及美國業界討論鞏固晶片供應的議題,然而直接收購工廠一事則仍處於初步討論階段。由於購買工廠的成本太高昂,因此收購成功的難度頗大。 目前,特斯拉需要大量晶片,加上自行設計自駕車需要高階半導體,但這些晶片主要由台灣及南韓廠商打造。特斯拉供應鏈顧問Seraph Consulting創辦人兼執行長Ambrose Conroy表示,最初會計畫購買晶片產能,同時亦積極考慮收購專用的晶圓廠。儘管如此,策略顧問合夥人Velu Sinha指出:「他們一看到工廠標價,隨即打退堂鼓,乖乖排隊。」 三星電子(Samsung Electronics)的內部人士指出,公司部分生產線已留給客戶專用,但對於進一步的討論持開放態度。相較之下,台積電卻較少讓客戶購買公司的晶片產能,在2014年為三星的大客戶高通(Qualcomm)僅破例一次。 Source:financialtimes,reuters

【虛擬貨幣】中國政府進一歩監管虛擬貨幣 部分礦企轉戰海外

中國虛擬貨幣挖礦和交易活動遭受到中國國務院金融委、三大金融行業協會以及地方政府重拳出擊,部分企業被迫轉戰其他區域。 消息傳開後,部分虛擬貨幣相關企業反應迅速,已有虛擬貨幣交易所暫停中國用戶註冊,多個礦機服務平台封鎖了中國地區IP,亦有挖礦企業選擇轉戰海外。 雲挖礦平台比特小鹿發佈公告表示,自昨日(26日)起將遮擋所有中國地區IP,進一步確保平台不向中國地區居民提供服務。他們近期積極配合相關國家和地區的監管精神,支持挖礦行業合規發展。 實體礦機挖礦平台火星雲礦同日宣布,為配合近期相關部門監管規則,火星雲礦將於北京時間20:00起禁止大陸境內IP連接。 高壓監管政策下,「出海」或許是大多數礦企的選擇。火星雲礦於23日宣布,部分礦機將轉到哈薩克斯坦礦場;萊比特礦池創始人江卓爾在微博上提及:公司後續將主攻北美礦場。 行內有礦機製造商表示,監管趨嚴對公司將造成短期影響,並增加投資人及中小客戶的顧慮,但長遠而言,不論中國或美國政府都會更重視虛擬貨幣市場,意味這個行業將愈來愈正規。 Source:reuters

【功成身退】掌舵Amazon 27年 Jeff Bezos將於7月卸任執行長一職

美國電子商務企業亞馬遜(Amazon)今年二月宣布執行長Jeff Bezos將會在7月辭任職務,交由現任雲端服務AWS 執行長 Andy Jassy接棒,而他將轉為擔任董事會執行主席。 亞馬遜的年度股東大會上正式宣布了貝佐斯卸任日期為7月5日,由於亞馬遜於1994年7月5日成立,因此離任當日具有特別意義,而Jeff Bezos歷經27年的時代將暫告一段落。 Jeff Bezos表示:「我很高興能夠擔任董事會執行主席一職,未來將會集中精力在新產品和計劃上。我期待有更多的時間花在亞馬遜以外的企業,包括貝佐斯地球基金(Bezos Earth Fund)和藍色起源(Blue Origin)。」 Jeff Bezos將一間線上小書店走向全球電商巨頭,員工更擴大至130萬人。即將上任的Andy Jassy踏入亞馬遜已經是第24年,自2006年起協助推動AWS和導雲端運算業界。然而Andy Jassy上任之際需要管理好遠程醫療產品Amazon Care以及亞馬遜太空衛星網路計畫Kuiper,因此亞馬遜能否創造出更多的奇蹟仍有待Andy Jassy的表現。 Source:cnn

【投資有道】25歲大學生投資加密貨幣成百萬富翁

根據CoinMarketCap的數據,比特幣是目前市值最大的加密貨幣,而當時就讀大學的25歲青年Cooper Turley於四年前開始投資加密貨幣,至今已成為了百萬富翁。 Cooper Turley的早期投資讓他成為了百萬富翁,資產價值增長到七位數,而其中90%的投資是在過去兩年出現的。 在外界眼中是一名成功人士,但他卻回應:「我絕對不覺得自己成功了,在加密貨幣領域中,有很多更富裕的人。」 Cooper Turley拒絕透露他最初的具體投資金額,但他暗示當時2017年仍就讀University of Colorado Denver,僅靠兼職工作的收入,只是隨便投資幾百美元,而當時首次投資的虛擬貨幣是以太坊。 他了解到以太坊區塊鏈有潛力改變音樂行業,並幫助藝術家更有主導權控制自己的音樂,例如在區塊鏈上的智能合約可加快直接向創作者支付版稅。 畢業後的他更加認真地對待自己的加密貨幣投資組合,儘管比特幣和以太幣都大幅貶值,所有人都看低虛擬貨幣,不過Cooper Turley最終堅持了下來。2018年出現了一個轉折點,以太坊從投機轉向了真正構建可用的產品,它被用作去中心化應用程序和資產的創建,包括去中心化金融、不可替代代幣(NFT)等。 雖然Cooper Turley看好加密貨幣的趨勢,但需要留意專家的警告,當投資加密貨幣時需要謹慎,因為它是一個不穩定的資產,隨時有可能讓你失去你的全部投資。 目前Cooper Turley住在洛杉磯,在一間以區塊鏈技術打造的音樂串流平台Audius從事加密策略工作兼加密貨幣領域的天使投資人,更擔任加密貨幣風險投資公司Variant Fund的顧問。 Source:cnbc

【硬體升級】特斯拉放棄汽車雷達 北美部分車種將改用相機系統

電動車廠商特斯拉宣布5月起部分車種的「Autopilot」自動駕駛輔助等自駕功能不再採用汽車雷達,將轉用相機視覺及神經網絡處理(Neural Net Processing)的系統。 特斯拉 25 日在官網宣布,今年 5 月起出貨至北美市場的Model 3及Model Y電動車將不再配備雷達,Autopilot、全自動輔助駕駛(Full-Self Driving, FSD)系統及某些安全功能。而全新 Model S、Model X以及專為北美以外市場打造的車輛則會繼續保留原本的雷達和Autopilot 功能,直至特斯拉確定合適轉換的時間點。 轉換期間,配備Tesla Vision的車輛將有短暫時間關閉或限制部分功能,包括方向盤自動轉向(Autosteer)的速限將限制在75 mph、最低跟車距離增加、「智慧召喚」(Smart Summon)以及緊急車道偏離避讓(Emergency Lane Departure Avoidance)功能等 特斯拉在官方發聲明指出,在這段技術調整期間,Autopilot及全自動輔助駕駛功能上會有限制,因此無法像先前的強大。 Source:cnbc

【動物檢測】醫學檢測犬短短12秒「聞」出新冠病毒

倫敦衛生與熱帶醫學院的一項最新研究發現,經過特別訓練的兩隻「醫療偵測犬」僅需要12 秒便能夠檢測搭機乘客是否感染新冠病毒,準確率更高達 88%,新發現有助加速機場邊境的檢測效度。 「醫學檢測犬」的首席科學家Claire Guest表示,狗狗的嗅覺能力比人類強 10 萬倍,由於病原體會釋放獨特的有機化合物,因此經過訓練的「醫療偵測犬」可透過氣味檢測人類疾病。 倫敦衛生與熱帶醫學院的教授James Logan表示,經過訓練的兩隻偵測犬只需要 30分鐘就能正確檢測300名搭機乘客是否感染新冠病毒,相比過往的檢測程序在速度上有潛在優勢。 James Logan指,研究人員使用新冠肺炎患者的口罩、襪子和衣服為體味樣本,分別對6隻狗進行訓練,結果證實狗狗檢測的準確率高達88%。儘管如此,現時不能夠單憑狗狗嗅覺,研究人員亦需搭配核酸檢測。 「醫療偵測犬」的出現有助於加速機場邊境的快篩作業,而且減少了進入防疫旅館檢疫的人數,防止超級傳播事件的發生。話雖如此,目前研究仍屬初期階段,因此需要進一步的驗證實驗,而下一個階段的研究將會針對受感染的患者。 Source:bbc

【智能叛變】諾貝爾獎得主:企業領導者將被人工智能取代

人工智能將會在許多領域上超過人類的工作能力,而諾貝爾獎得主Daniel Kahneman則對此發表了相當激烈的看法:「人工智能和人類之間的戰爭中,這將是一場大爆發,而人類將會被打敗。」 Daniel Kahneman是行為經濟學領域中具有相當影響力的經濟學家,更因開創了「前景理論」(Prospect Theory),此理論對人們如何對收益和損失之間的差異進行合理化解釋,因而獲得2002年的諾貝爾獎。 Daniel Kahneman說:「有什麼事讓我們對未來的人工智能感到措手不及?談及到疫情如何席捲了一個毫無準備的世界,這種病毒的案例倍級增長,而人類的大腦基本上沒有能力以數學角度以分析疫情的擴散。」 他補充:「我們幾乎不可能掌握疫情的情況, 我們身處於一個線性的世界中,如果物體加速,它通常在合理範圍內加速。然而指數變化是另一回事,我們仍未準備好應對數字的急升。」 談及關於人工智能的討論時,Daniel Kahneman指出了人類思維的問題:「科技發展非常迅速,可能呈指數級增長,但是人是線性的。當線性的人面對指數變化時,他們無法容易適應。」 Sounce:futurism

【太空旅遊】維珍銀河首次載人試飛成功 帶動股價飆升

太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)隨著首次載人試飛成功,創下史上最大單日漲幅,24日股價狂飆近28%。 維珍銀河22日在新墨西哥州完成動力噴氣母艦機VMS Eve的試飛測試。VMS Eve母艦今次順利進入太空邊緣,飛行高度最高達到89公里。 維珍銀河計劃在正式啟動商業飛行前已進行4次載人試飛測試,原定於去年12月展開的首次測試,但後來歷經多次延期終在21日完成第一場測試。維珍銀河第二次試飛將載運4名乘客,而第三次測試將由創辦人Richard Branson親身上陣試飛。 維珍銀河10日發佈第一季財報的時候透露,由於VMS Eve可能有零件磨損的問題,因此必須重新評估下一次載人太空飛行測試的目標日期,將會延遲試飛計畫。 Bernstein分析師Douglas Harned給予維珍銀河「與大盤持平」(market perform)的評級,目標價由每股18美元調高至27美元。由於維珍銀河今次試飛成功,故大大提升未來三次試飛按計畫完成的可能性。按目前情況而言,維珍銀河預計將在2022年初啟動商業飛行。 Source:space,barrons

【虛擬貨幣】Elon Musk研究以可再生能源挖礦

特斯拉創辦人Elon Musk於Twitter發文,表示與北美的比特幣礦商正進行交談,消息傳出後比特幣價格大幅反彈。 Elon Musk指,他們致力發掘現有的可再生能源使用情況及未來使用計畫,聲稱礦商已作出具潛力的承諾,並呼籲全球礦商合作。 消息帶動比特幣一度升近40000美元水平,高見39966美元,24小時升近12%。以太幣報2649美元,升26.7%,狗狗幣報0.367788美元,升19.8%。 過去兩星期Elon Musk在Twitter的貼文造成比特幣價格波動,包括早前反口不接受比特幣、單字「Indeed」回應Tesla賣比特幣。Miller Tabak + Co首席市場策略師Matt Maley指:「若市場繼續因Elon Musk的推文而瘋狂波動,對這個資產類別將是很大的挫折。」 Source:cnbc

【送舊迎新】教宗方濟各以Fisker純電動車作新座駕

主張環保和可持續能源的現任教宗方濟各(Pope Francis)將採用美國電動車新創Fisker所生產的純電動車Fisker Ocean SUV作為新的座駕。 Fisker Ocean SUV的最大續航里程約 483 公里,並在車頂上配備太陽能板,內裝亦以環保材料打造。這台專用座駕預計將會附上防彈玻璃供教宗站立與大眾互動。 上週四(20日)教宗與 Fisker 兩位創辦人 Henrik Fiske及Geeta Gupta-Fisker 會面後便決定採用Fisker電動車。早前教宗曾使用Toyota所贈送的純氫動力車Mirai,但因為氫氣較難取得,因此教宗並不常使用,他平常喜歡Ford、Jeep 或 FIAT作為日常交通運輸。 Fisker Ocean SUV 預計於今年11月17日正式開始投產,在美國的售價預計為37499美元(約29萬港幣)。此外,Fisker亦跟跨國科技集團鴻海完成「PEAR」專案協議,預計將在 2023 年開始量產 3 萬美元以下的電動車。 Source:nbcnews

【加密貨幣】Elon Musk再表態 支持加密貨幣大於法定貨幣

電動車大廠特斯拉執行長Elon Musk近日再度在社交媒體談及加密貨幣,他明言:「如果加密貨幣及法定貨幣展開真正鬥爭的話,他會更支持加密貨幣。」 有網友 22 日在Elon Musk的Twitter帖文下留言,詢問他如何看待因為加密貨幣而激怒他的人。Elon Musk對此回應,指如加密貨幣及法定貨幣展開真正鬥爭的話,會更支持加密貨幣。有關言論一出,比特幣價格隨即上漲。 早前Elon Musk亦發表過類似言論。去年 12 月他在Twitter上表示:「比特幣幾乎和法定貨幣一樣胡扯。」今年 2 月他又解釋:「當法定貨幣為實質負利率,只有笨蛋不看其他選項。比特幣幾乎和法定貨幣一樣胡扯,關鍵是『幾乎』。」 美國前財政部長Lawrence H. Summers最近將加密貨幣當作黃金這類的避險資產,儘管他認為比特幣會成為電子商務得重要一環,他卻不預期消費者會將大部分支付轉為使用比特幣。 Source:reuters

【韓流文化】 BTS新歌MV公開21小時 點閱人數破億

瘋靡全球的韓國男團防彈少年團BTS推出最新英文單曲《Butter》回歸全球歌壇。MV公開了短短1日,點閱人數便破億,再創下YouTube史上最快破億MV的紀錄。 BTS於週五(21日)推出英文單曲《Butter》,輕快的旋律配搭舞步迷倒萬千歌迷。MV公開後隨即有超過390萬人次同時在線觀看,僅僅13分鐘點閱人數已超過1000萬,21小時後點閱人數更突破1億大關。 上一位「破億」紀錄保持者同樣是BTS,去年發行的單曲《Dynamite》公開23小時後便突破1億紀錄。然而今次居然意外地輕易打破了自身紀錄,而新曲《Butter》更在全球101個區域的iTunes Top歌曲榜中奪下冠軍,可見BTS人氣火爆。 Source:cnet

【自動化科技】新創Impress.ai推出招聘機械人 自動化招聘過程

全球對於聊天機器人Chatbot的需求和應用日益普及,新加坡聊天機器人新創Impress.ai則推出了招聘機械人,幫助企業更有效率地找到合適的求職者。 Impress.ai創立於2017年,透過推出為企業招募人員與人資服務的聊天室機械人,可幫助企業自動化招聘過程,而且更快地找到適合的人選,讓人資部門可省下面試大量求職者的時間。 市場上越來越多企業或店鋪對於Chatbot的需求日益增長,大部分公司都透過Chatbot與消費者互動和溝通,例如廣為人知的Facebook Messenger,而新加坡Impress.ai則希望更加擴大Chatbot的應用範圍。 Source:techinasia,businesstimes

【分子料理】食品科學家發明「無咖啡因的咖啡」消費者可根據口味作調整

早上起床後喝一杯咖啡已成日常,但咖啡產量容易收氣候所影響,而且大量栽種咖啡會加速氣候變遷。有見及此,美國食品科學家Jarret Stopforth決心要將咖啡變得更「環保」,研發了「無咖啡因的咖啡」- Atomo。 Jarret Stopforth於Colorado State University取得食品微生物學(Food Microbiology)的博士學位。在2019年,Jarret看到了一份報導提到氣候變遷、砍伐森林、乾旱和植物病害將會嚴重影響咖啡的未來,於是他開始對這件事尋根究底。 咖啡產業雖然是一個非常龐大的市場,但其供應鏈卻非常脆弱,當面對雨量不足的問題時,咖啡豆收成便減少80%,而且需要涼爽的氣候才能夠生產出好的咖啡豆。面對全球暖化的問題,許多農夫唯有將種植地遷往更高的地方,因此導致每年約25萬英畝的森林被砍伐。Jarret為了研發出「沒有咖啡豆的咖啡」以挽救地球,他與亞馬遜擔任產品經理的朋友Andy Kleitsch開始進行各種實驗。 Jarret將他的車庫搖身一變成「食物實驗室」,經過很多的試驗後Jarret發現咖啡是由28種化學成份所組成,而不同品種的咖啡含有的成份就有所不同。Jarret開始尋找替代品,希望從天然的食品中萃取,而且替代品的供應必須要穩定的,更不能夠對環境造成影響。Jarret從不同的種子、堅果、果殼、樹莖中找到了所需的成份,並將咖啡分成5個類別:香氣、口感、顏色、味道和咖啡因。 Jarret和Andy早期的一個實驗品給了他們新的方向,而這個實驗品沒有加入「綠原酸」,一個咖啡苦味的來源,而經過更深入的調查後,他們發現68%的咖啡愛好者並不喜歡咖啡中的苦味,但「綠原酸」是烘培咖啡的副產品,故無法避免。 Jarret將他的咖啡視為「分子料理」的一種,因此名為Atomo,而Atomo的咖啡因是源自於可可、茶、可樂果等天然植物,因此可任意作調教成為自己喜歡的口味。「無咖啡因的咖啡」不但去除掉咖啡本身的苦味,而且是一個更健康的選擇! Source:bloomberg  

【壽司之神】日本壽司匠人小野二郎 連續12年獲米芝蓮三星

在日本的上品魚經過「數寄屋橋次郎」店主小野二郎的手一捏,就成了像寶石一樣晶瑩發光的壽司。小野二郎跨越4個時代已年屆93歲,而他的壽司店更連續12年保持米芝蓮最高三星地位。 小野二郎於1925年出生於靜岡縣二俁町(現濱松市),而他剛記事的時候是日本社會處於昭和恐慌中。當生計變得艱難時,他被送往叔叔家。當時仍然是一年級的小學生的小野到當地的飯店工作,每天打掃清潔、洗碗、送外賣,從早上一直工作到第二天凌晨,而店裏不忙的時候就去學校。他表示:「記憶裏好像從來沒寫過作業。」雖然他學業成績不理想,但小野在廚房邊看邊模倣,慢慢學到了一些料理的基礎。 太平洋戰爭爆發後,小野被徵召到陸軍。二戰結束後,憑藉以往當夥計的經歷,小野二郎開始在濱松的飯館工作,而他出色的刀工技術吸引了很多常客。 小野認為:「日本料理需要按季節採購不同的食材,餐具也需要花錢。壽司的話,只要有一個櫃臺就可以了。」這個想法徹底改變了他的命運,而他到了東京後被銀座的繁華所吸引,而且一嘗「與志乃」師傅做的星鰻壽司後深深被打動了。 1951年,26歲的小野二郎從靜岡縣帶著一個手提箱前往東京。經過朋友介紹後,小野進入「與志乃」壽司名店當學徒,當時這家店是日本「三大壽司店」之一。 小野表示:「如果能在銀座開店,一生只有一次足以。」他自出生以來第一次有了夢想,但認為自己自己並非天賦異稟,因此當別的學徒都出去玩時,他卻在一心一意地練習,一直持續了幾十年的堅持和努力。 當時在銀座數寄屋橋十字路口旁邊營業的「與志乃」分店決定關店,而該大廈房東對小野二郎說:「要不要試試在這裡開店?我可以提供資金支持。」作為「與志乃」的分店長雖然不知道店鋪具體情況如何,但他無法抑制對夢想的渴望,於是決心自立門戶,店舖取名為「數寄屋橋次郎」。即使當時小野二郎的師傅聽聞後怒不可遏,但他最終選擇離開「與志乃」,展開了新的旅途。 Source:medium,newyorker

【成功法則】洗碗有助減壓和獲取靈感?

Bill Gates和Jeff Bezos兩人除了是科技界舉世聞名的富豪之外,他們都享有同一個共同點:他們都喜歡洗碗!為什麼他們對這些瑣事甘之如飴呢? 1. 洗碗讓我們練習「正念」,感覺對人生有「掌控」 世界首富Jeff Bezos 總共擁有約1500億美金的資產,但他卻堅持每天晚上負責洗碗。根據有關「正念」的研究所顯示,洗碗不但能夠降低緊張的情緒,而且更有助於產生新的「靈感」。 在現實生活中,有許多事情會導致我們產生焦慮從而引起很多不安的情緒,當我們沒有找到適當的方法宣洩負面情緒可導致嚴重的後,因此透過進行家務可排解心中的焦慮。 2. 腦袋在做瑣事時放空才會得到更多新靈感 專家認為,當大腦能夠放鬆的時候,例如在做家務泡澡時,可忽然得到新的靈感。Bill Gates和Jeff Bezos能夠在科技產業中成為領導者,帶領企業不斷突破極限,創造嶄新的產品,或許正是因為他們在洗碗的時間得到了大量的靈感。 3. 整潔的環境可減少壓力 行為學家認為,人類潛意識會將整齊乾淨的空間和積極情緒例如快樂、平靜,幸福等產生關聯;而髒亂則與消極情緒聯繫在一起。有見及此,早上整理床舖的人會有更高生產力、更正面因此導致他們有更高的成功機會。 研究報告顯示,在髒亂環境生活的人,血液內的皮質醇(一種人體因為壓力而分泌的激素指數)都會偏高。而做家務不但為我們釋放壓力,亦會讓居住環境變得整潔,從而保持在低壓力的狀況。 Source:businessinsider

【人工智慧】看不見也能跑馬拉松 視障人空專用跑鞋InnoMake

AI技術的應用越趨廣泛,去年Google推出了Guideline手機應用程式以幫助視障人士參加馬拉松比賽,如今Tec-Innovation推出了搭配AI的跑鞋,讓視障人士的「視野」更上層樓。 InnoMake的鞋尖部分裝有防水的超聲波傳感器,最遠可檢測到4米外的障礙物。當用家穿上鞋子後, 如果靠近障礙物,鞋子便發出頻率更高的振動和聲音提醒用家。 根據官網介紹,InnoMake 內建的警告系統包括距離傳感器、用於檢測腳部運動的傳感器、振動單元、超亮 LED 燈以及與智慧手機連線的藍芽。 當偵測到障礙物時,警告系統會提供預設的反應,包括觸覺、聽覺或視覺。若用家選擇聽覺反應,聲音會透過手機傳送至用家,系統將會發出警告聲並透過耳機提醒。 Tec-Innovation的創始人Markus Raffer,本身是一名視障人士,他表示:「當靠近障礙物時,使用者會受到振動或聲音訊號警告,這非常有效,這是我的自身經驗告訴我的。」 InnoMake目前售價為2700英鎊,其中包括一雙鞋子以及 USB 充電器。目前Tec-Innovation正在研究一種透過鏡頭影像集結成的辨識系統,該系統由機器學習進行驅動。嵌入AI驅動的相機的InnoMake可以檢測出更多有關每個障礙物的具體資訊,可為殘疾人士帶來更大突破。 Source:tec-innovation

【電池技術】哈佛學者破解鋰電池致命弱點 有助提高效能和延長壽命

鋰電池作為當代所有電子產品的能源核心,各大生產商一直致力改進電池的研發技術。然而,鋰電池仍無法脫離自身的致命弱點:存在電池中的樹枝狀結晶會破壞電極而造成短路。 樹枝狀結晶普遍存在在電池的陽極,主要因為電池在放電與充電的過程當中,鋰離子可能會不均勻的分布在電極上,繼而在陽極上會開始形成一些像樹枝狀的的結構,當樹枝狀的結構愈來愈長便可能造成電池短路。 面對樹枝狀結晶的難題,科學家們開始紛紛投入研究鋰電池樹狀結晶的形成,以及如何製造更穩定、續航力更高、壽命更長的電動車電池。 一份最新的哈佛研究論文便提出了解決方法:由固態金屬材料取代鋰離子製成的鋰電池,能降低樹枝狀結晶生成的機率,並且提供更高的電池結構穩定性。 研究論文提出使用「三明治結構」,將電池的陽極改為固態鋰金屬,中間結構由石墨、兩層不同的電解質等物質組成。這種固態電池的層次結構讓超高電流通過同時不會產生樹枝狀結構,因為固體電解質能夠防止不穩定的電解質層中產生局部分解進而防止「鋰枝」生長。 研究結果顯示, 固態金屬鋰電池經過一萬次充電循環後,仍然可保持 82%的電容量 ,相比傳統的汽油車及電動車電池的效能和壽命均有著顯著的進步,鋰金屬電池有望成為下一代電動車電池的核心。 Source:nature,popularmechanics

【時代變遷】Internet Explorer瀏覽器將成歷史 明年6月15日終止服務

於1995年8月16日面世的 Internet Explorer瀏覽器,曾經是兒時上網必用的瀏覽器,更一度達95%的全球使用率。近日(19日)微軟(Microsoft)決定於明年 6 月 15 日終止IE 服務,結束長達27年的歷史。 Microsoft 在官方網站表示,Internet Explorer 11 桌面應用程式將於2022年6月15日起停止使用,並且不再支持某些版本的 Windows 10,而Microsoft 365 亦會在今年 8 月 17 日終止支援 Internet Explorer。 Microsoft Edge項目經理Sean Lyndersay表示,及後將以Microsoft Edge正式取代Windows 10上的Internet Explorer 11桌面應用程式。由於現時仍有不少企業使用Internet Explorer程式,因此Microsoft Edge是唯一可以兼容舊版Internet Explorer網站及應用程式的瀏覽器。 現今大部分人都改用了Google Chrome或Firefox等瀏覽器,全球僅不足2%人仍然會使用Internet Explorer瀏覽器,其後逐漸被市場淘汰,因此Internet Explorer終止服務一事可算意料之中。 Source:bbc

【太空城市】「女媧市」計畫建造宜居火星城市

由科學家、學者、西班牙建築工作室 ABIBOO 及合夥人SONet所組成的國際團隊表示,已破解移居外太空的秘密,更向火星學會提交Nüwa「女媧市」計畫,提議在火星上打造宜居城市。 企業家Elon Musk一直籌備打造火星城市,但要實現這個夢想並不容易。德國斯圖加特大學航太工程師 Gisela Detrell 表示,人類在另一顆星球生存需要符合四大關鍵要素的解決方案:基礎設施、永續性、安全住所和生命維持。 Gisela Detrell指出:「 在火星我們必須面對幾個問題,從輻射到提供生活所需的食物和氧氣,而且還要研究如何利用火星資源自給自足。」 「Nüwa 」是以中國神話女神的名字「女媧」命名,而未來「女媧市」將會建造在火星Tempe Mensa地區的陡峭岩壁中,城市可容納100萬居民,更可避免受到宇宙和太陽輻射的侵害。 Gisela Detrell補充:「隨著城市發展,只能直接依賴火星資源,並儘可能地回收再利用。透過人類生產的所有方式,我們應該能夠產生足夠維生的氧氣、水和食物,並形成完全封閉式的循環體系。」 Detrell 認為「女媧市」計畫是讓人類向前發展的重要一大步,這不僅僅是一個人居住在另一星球的圓夢之旅,更是一項人類歷史上的壯舉。隨著當前許多火星任務包括阿拉伯聯合大公國 Hope Probe 希望號火星探測器、中國天文一號火星任務探測車以及美國 NASA 太空總署 Perseverance 毅力號火星探測車等等, 相信不久將來可實現太空旅行。 Source:cnet

【加密貨幣】中國發佈新規則 嚴禁任何加密貨幣交易

雖然有消息曾透露中國政府會放寬對加密貨幣的管制,但最近中國人民銀行和幾個監管機構發佈了新規則,將會嚴格限制加密貨幣的流通。 根據中國人民銀行與中國互聯網金融協會、中國銀行業協會、中國支付清算協會共同發佈的《關於防範比特幣風險的通知》和《關於防範代幣發行融資風險的公告》,內容重申加密貨幣非真實貨幣,並要求金融機構和電子付款機構不得採用加密貨幣作產品或服務定價、交易、保險承保、交易、清算和結算等服務。 雖然中國的「挖礦」業務非常蓬勃,但未有合法途徑進行比特幣交易,而中國早於2017 年已禁止了首次代幣發行以及關閉當地的加密貨幣交易所,可見中國政府對於加密貨幣仍持保留態度。 Source:bbc

【股票賣空】《The Big Short》主角原型Michael Burry重注5.34億美元沽空特斯拉

美國知名價值投資者、對沖基金管理者 Michael Burry 旗下設立的投資公司Scion Asset Management 公佈了最新報告,首季押注 5.34 億美元沽空特斯拉。 Michael Burry 向美國證券交易委員會提交的最新文件顯示,Scion 頭十大重倉股主要為期權衍生品,除了買入電動汽車公司特斯拉和 iShares 20年期以上美國公債的看跌期權,更買入 Google、Facebook和 ProShares 兩倍沽空 20 年期以上美國公債 ETF 的看漲期權。 Scion第一季買入了80.01萬股特斯拉股票的賣權,價值約5.344億美元,而Michael Burry早前於Twitter上提到,特斯拉依賴碳權以產生利潤,因此阻礙其公司的長期發展前景,這是一個危險訊號。 按照最新財報,特斯拉首季碳權銷售達5.18億美元 ,相比去年第四季的 4.01 億美元表現更佳。除了比特幣交易外,碳排獲利亦為特斯拉第一季財報表現亮眼的主要因素之一,如果特斯拉沒有碳排收入的話,公司更可能處於虧損狀態,可見這項業務對特斯拉營運的重要性。 特斯拉股價在2020年飆升740%後,今年度下跌近20%,部分原因歸於4月份中國銷量下滑的情況,而汽車零件短缺的問題亦阻礙了美國和中國工廠的產能。 Source:bloomberg

【人工智慧】大學生研發AI工具 可在社交媒體中識別諷刺言論

中佛羅里達大學(University of Central Florida)研究人員開發了一種全新 AI 人工智慧工具,能夠偵測社群媒體中的諷刺言論,籍此讓公司收納客戶回饋以及對公司的改善建議。 工具主要利用情緒分析(Sentiment Analysis),讓工具識別帶有正面、負面及中性情緒的文字,而人工智慧則負責處理邏輯分析和回應。 由於文字中的諷刺語句成為情緒分析精準度主要障礙,因此團隊於電腦模型輸入大量資料集,籍此讓模型學會偵測暗示諷刺的模式,並識別句子中的特定暗示字詞,讓工具擁有較高的準確性。 大學AI 與大數據計畫主任Ivan Garibay表示:「在文字中出現諷刺無異是情緒分析表現上的主要障礙,想在對話中識別出諷刺並非總是容易的。我們藉由多頭自注意力和門控遞歸單元開發了一種可解釋深度學習(Interpretable Deep Learning)模型。多頭自注意力模組有助於從輸入中識別出關鍵的諷刺暗示字詞,而遞歸單元則學習這些暗示字詞之間的長期依存關係,以便更好地對輸入文字進行分類。」 一同參與今次研究的電腦科學博士生 Ramya Akula 指出:「在面對面的交談中,可以透過談話者的臉部表情、手勢和語氣毫不費力地識別出諷刺,在文字交流中偵測諷刺並不是一件容易的事,因為這些線索都不容易取得。尤其是隨著網絡使用量的激增,社群平台裡線上交流中的嘲諷偵測會變得更具挑戰性。」 Source:unite.ai

【電動超跑】林寶堅尼正式開發純電動車

義大利超級跑車品牌林寶堅尼(Lamboughini)今日(19日)正式宣布投入純電動車的開發,但坦言開發過程恐怕需要一段時間。 林寶堅尼(Lamboughini)的消息公布後讓許多跑車迷血脈賁張,急不及待想像大牛的威力搭配電動馬達的狂暴扭力。儘管如此,各大車廠已陸續開賣電動跑車,而林寶堅尼仍處於研發階段。林寶堅尼技術長 Maurizio Reggiani曾表示,電池和超跑是互相矛盾的存在,因此遲遲沒有開發電動車的計畫。 隨着德國車廠福斯的電動賽車 ID.R、保時捷 Taycan 和特斯拉 Roadster 2 的規格越來越驚人,因此發現電池對超級跑車的影響或許比預期低,故決定發表能源轉型策略。 林寶堅尼執行長Stephan Winkelmann表示:「林寶堅尼電動化計畫,是因應整體環境的劇烈變化,而必須做出的變革。」 為了減少環境衝擊,制定了一項改革方案名為 Direzione Cor Tauri(電能轉型)。第一階段為品牌歷史上的經典車款開發新的引擎,於2023年發表第一款油電混動車,並預計2024年低完成全產品線油電化。長遠而言,集團希望在2025年能夠完成減碳 50% 的目標。 林寶堅尼預計投入史上最龐大費用的15 億歐元,致力打造油電車藉此跨入新的時代。雖然起步較其他車廠遲了一步,但林寶堅尼有信心打造同級距內最頂級的車款,而且集團擁有諸多資源,包括奧迪、福斯、保時捷的電池管理和底盤設計,相信林寶堅尼將不久推出一款無敵電牛,讓全球車迷拜服。 Source:electrek

【美國經濟】拜登擬以1740億美元刺激美國電動車業

美國總統拜登今日(19日)前往位於密西根州的福特汽車電動車廠拜訪,提出規模1740億美元的電動車計畫,並建議對新的電動車電池工廠提供政府補貼。 據悉,拜登在車廠搶先目睹福特最新 F-150 電動皮卡貨車,更主張以大幅支出鼓勵美國民眾購買電動車,拜登亦將排除對高價豪華電動車款提供消費者誘因。 拜登強調美國在電動車的發展上比中國落後,而白宮亦回應:「儘管美國在電動車科技上領先,但在電動車和電動車電池的製造競賽中仍然落後。」 白宮認為加速美國電動車生產的關鍵在於電動車的電池生產,因此大力鼓勵企業設立新的電池生產設施。根據一項未披露的白宮資料,拜登計劃推出「以分擔成本的補貼,支持美國新設高容量電池廠」,而且計劃更支持提供補貼讓停產的工廠更換新機器設備。儘管如此,他坦承新的電池製造廠可能無法取得稅賦扣抵額,不過隨著企業營運規模逐漸成長,他們將可以爭取到補貼。 拜登的計畫的重點在於提供 1000 億美元讓消費者部份退款,籍此刺激「銷售點」,鼓勵民眾轉用電動車和企業採用良好勞工措施的製造商,不過以上的激勵措施不適用於昂貴的豪華電動車款, 目前7500美元電動車扣抵稅額可適用於各種價格的電動車,不過僅限於製造商的頭20萬輛電動車,而特斯拉(Tesla)和通用汽車(General Motors)均已達到這個上限,因此扣抵稅額已經失效。 Source:cnbc

【神經科學】大腦如何辨別過去和現在?透過「旋轉」 區分資訊

到底如何分辨過去和現在的邊界呢?近日兩名神經學家的最新研究,運用了幾何方式回答以上問題,意外地發現人類的大腦是透過「旋轉」的方式以區分感官資訊和過去的記憶。 一直以來,我們理解環境、學習、行動以及思考的能力,均有賴於感官和記憶之間連續、靈活的互動。我們必須透過感官吸收周圍世界的新資訊,而且同時保持對事件的短期記憶,大腦為了識別兩方面的區別,因此劃分了到表徵經驗的感知區域和其他皮質中樞。 兩位神經學家 Nature Neuroscience 發表了最新的研究,發現大腦會「旋轉」感知資訊,將其編碼為記憶,而同時從神經活動中提取資訊,互不干擾。 科學家在實驗中測試了老鼠的聽覺感知,讓牠們反覆聽四個和弦序列,從而建立和弦之間的關聯。當老鼠聽到一個初始和弦與另一個和弦時,便能夠預測接下來的聲音,於是科學家利用ML 分類器來分析老鼠在聆聽過程中聽覺皮層上的神經活動。結果發現,當老鼠遇到不熟悉的和弦序列時,便改變它對先前輸入的表徵。 然而大腦如何對抗外界干擾並保存正確的記憶呢?研究人員測試了另一個分類器以識別和區分過程中的記憶表徵,例如當一個意外的和弦喚起與一個更熟悉的序列之間的比較時, 神經元的啟動方式。結果,分類器顯示了一個完整的神經活動模式,並非直接去「修正」。那些記憶編碼猶如在紙上寫筆記,而當在沒有空間寫字的時候,把紙張旋轉 90 度在另一側頁邊空白處寫字,因此過去的記憶序列不會受到干擾和覆蓋。 Source:nature,quantamagazine

【功成身退】Hugo Barra離任Facebook 投身醫療健康領域

前小米副總裁、跨國科企Facebook 的副總Hugo Barra今天(18日)宣布離職,並為他縱橫矽谷20 年的科技人生另起新章,日後將投身醫療健康領域。 Hugo Barra發文表示,離開Facebook後將善用過去在科技領域的工作經驗,並將其用於醫療健康科技領域,幫助解決醫療保健業界所遇到的問題。 Hugo Barra 是矽谷相當資深的科技人才,2008 年加入 Google 後從產品經理攀升至 Android 產品管理(product management)副總, 2011 年更被 Wired 雜誌獲選為 Wired 100 名人榜中的第 23 名。其後他在2013 年被小米招攬至北京出任國際事業總裁,2017 年,他回到矽谷並加入 Facebook。 加入Facebook後,Hugo Barra 負責運營Oculus VR團隊並主導AR/ VR產品開發。2019 年,他轉任職務並專門負責經營Facebook的全球AR/ VR合作夥伴生態系,更成為Facebook Reality Labs的一部分,負責整合內部所有與AR/ VR相關的研發。 早前Hugo Barra曾代表 Facebook宣佈將會與太陽眼鏡廠雷朋(Ray-Ban)合作推出全新「智慧眼鏡」,但在今年正式發表之前卻宣布離職。 Source:theverge

【擴大版圖】亞馬遜擬以90 億美元收購製片公司美高梅

據悉,亞馬遜(Amazon)打算以 90 億美元收購電影製片公司美高梅(Metro-Goldwyn-Mayer),雙方正進行談判。這將會是亞馬遜至今在娛樂圈擴展的最大舉措。 亞馬遜與米高梅公司的討論結果仍未公開。若然是次收購成功,亞馬遜便可擴大其電影工作室和串流媒體服務 Prime Video 以及 IMDB 業務。亞馬遜拒絕就收購消息發表評論,並表示「不會對謠言或猜測發表評論」。 亞馬遜於全球擁有超過 2 億的 Prime 會員,集團企圖讓全球客戶習慣使用 Prime Video,而收購美高梅將會是最快捷的方式。 美高梅擁有4000多部電影,包括 007 系列、洛基(Rocky)系列、粉紅豹(Pink Panther)等,此外還有Epix有線電視頻道。美高梅的2021首季營收為4.033億美元,年增27%,淨利為2,930萬美元。       Source:reuters,variety

【隔空打字】癱瘓病人透過「念力」打字 準確度高達95%

科學期刊 Nature 發表了一項新研究,透過在全身癱瘓的病人腦中植入晶片,可讓病人憑藉「念力」打字,每分鐘可寫出約90個英文字母,準確度高達 95%。 研究人員在癱瘓病人的前運動皮質(premotor cortex)安裝植入物,當他們在大腦想像在紙上寫字的時候,植入物便會記錄當刻的神經活動狀態,並捕捉寫字動作的意識,讓大腦的文字實現出來。 目前為止,系統一次可處理約 242 個字母,而透過「念力」寫字到實現在螢幕上僅需 0.5 秒。根據研究學者統計,病人每分鐘可以寫 90 個字母,而且經過系統自動修正後,更可將轉換出錯率從 5% 降至 1%。 然而,以上實驗數據是基於使用研究人員設計好的句子下進行的,如果病人自由回答問題的測試下,速度會下降至每分鐘 75 個字母,但錯誤率只有 2%,因此系統的準確度仍十分高。 現階段的實驗仍無法確定系統是否適用於全部人,因此仍要進行系統更新和不斷的測試。 Source:nature

【行銷策略】超市怎樣以感觀「控制」顧客的購買慾?

潛意識的世界由五種感官所組成,當中只有語言理解的部分會浮出意識層面,而當刺激五感的形式介入潛意識時,會發生「未經語言理解,卻能喚起行動」的現象。 2017 年榮獲諾貝爾經濟學獎的經濟學家Richard H. Thaler進行過一項實驗。他在英國某間超市的紅酒架上擺放 4 支法國紅酒及4 支德國紅酒,然後每日輪流播放「法國風情的背景音樂」及「德國風情的背景音樂」,藉以調查音樂對紅酒銷售帶來的影響。 結果,當超市店內播放充滿法國風情的背景音樂時,法國紅酒的總銷售額占 當日的77%;當播放充滿德國風情的背景音樂時,德國紅酒在當日紅酒總銷售額中占 73%。然而大部分客人都沒有注意到當日店內所播放的音樂,潛而默化地受到背景音樂所影響。 另一項試驗是由Donald Anderson Laird針對居住在紐約的 250 名家庭主婦所進行。Laird對每位主婦分發 4 件絲襪,並請他們確認品質後,從 4 件絲襪中選出品質最好的那一件。雖然四件絲襪皆為同款商品,差別僅在於分別噴灑了不同氣味:「水仙」「果香」「香囊」「無香」。 驚人地在 250 人中僅 6 人提及「香氣」,雖然4 件絲襪都是同一款商品,但因為絲襪上的氣味所影響,因此覺得有些絲襪的質地比較好,更有光澤,更具設計感。 Source:《操弄第一印象的說話引導術》

【虛擬貨幣】Elon Musk暗示Tesla或出售比特幣

電動車廠特斯拉(Tesla)CEO Elon Musk在 Twitter上暗示公司已出售或可能出售所持有的比特幣,導致比特幣價格大跌8%,至44000美元,創三個月以來首度跌破4.5萬美元。 Twitter 用戶CryptoWhale表示:「比特幣在下一季將被打臉,當他們知道特斯拉拋售手中其他的比特幣,會有越來越多人討厭Elon Musk,但我不會怪他……」馬斯克則對此回應:「確實如此。」 Elon Musk早前在 Twitter 上公布將暫停接受比特幣作付款方法,提到公司計畫繼續持有比特幣,而非出售它。當挖礦過程使用更具持續性的能源後,便再開放用於交易,不過特斯拉並沒有就此回應。 特斯拉在 2 月購買價值15億美元的比特幣,其後出售價值 2.72 億美元的資產,這讓公司第一季獲利 1.01 億美元,創下該季歷史新高。此舉亦推動比特幣不斷創新高,讓虛擬貨幣更受主流市場接納。 截至今日(17日)比特幣在 24 小時內跌幅收斂,下跌 0.93 %,至 46,442.29 美元。其後馬斯克澄清Tesla沒有沽貨,比特幣隨即由低位反彈逾2,000美元,報44,722美元,24小時跌7%。 Source:cnbc

【開基創業】年僅17 歲成Google軟體工程師?天才創立Envoy處理「辦公室瑣事」

美國新創 Envoy 創辦人的Larry Gadea,年僅17 歲已成為Google 最年輕的軟體工程師之一,加入Twitter後獲得創業靈感,於是成立了自己的公司,專門處理「辦公室瑣事」。 Gadea就讀高中期間,發現Google Desktop僅支援部分檔案及Microsoft Word,卻無法支援文書處理軟體WordPerfect,於是自已開發了一個外掛程式(Add-on),讓Google 可支援 WordPerfect。後來該程式得到廣泛使用,許多美國律師為使用WordPerfect而都在電腦上添加了Gadea的外掛程式。由於Gadea的程式獲得更多人關注,因此引起了Google的注意,決定邀請他到美國為 Google 工作 。 由於Gadea仍未拿到高中文憑,年僅17歲,因此無法離開加拿大到美國工作。Google決定以實習生的名義讓他到美國工作,而Gadea每年到 Google 與電腦團隊一起工作幾個月,並成為了Google最年輕的軟體工程師之一。 Gadea在Google工作四年後,加入了剛成立的 Twitter並擔任基礎架構工程師(Infrastructure Engineer),為Twitter 創立初期 50 名成員之一。 Gadea於2013年創立了 Envoy,希望為上班族「創造更美好的工作環境」。在辦公室環境中,有關接待訪客、簽收包裹,及預訂會議室等行政事務,對於企業的日常運作而言,均是重要的工作。Envoy研發的「訪客管理系統」,讓訪客進入公司前先拍照並在iPad 上簽署一份文件,以檢查其身份。系統更詢問訪客最近14天的健康狀況,以確保工作場所的安全。 Envoy 的會議室管理系統「Envoy Rooms」可協助員工快速找到公司內能用的會議室,節省團隊等待的時間。Envoy Rooms的手機程式可安裝在會議室外的 iPad,以三種顏色顯示會議室使用情況:綠色(尚需等待時間)、黃色(閒置中)及紅色(會議已進行時間)。 Gadea被獲選為 福布斯雜誌 2017 年度「30 歲以下科技企業家」 的 30 人之一(Forbes 30 under 30 Enterprise Tech),目前全球有近 70 個國家的企業,包括 Slack、Pinterest、Warby Parker、Lionsgate  及 L’Oreal,超過14000個工作場所正在使用 Envoy 的辦公室管理系統 。 Source:envoy,entrepreneur

【外星生物】不明飛行物可對經濟造成巨大影響?

美國國防部的五角大樓將公佈大量有關「不明空中現象」的數據,其中包括2004年海軍飛行員曾遇到的奇怪現象,更成立了工作組調查有關事件。 經濟學家Tyler Cowen對外星人作深入研究,發現到牠們可對全球市場帶來的影響。他預測:「大多數市場價格都不會有太大變動。」雖然外星人的存在可導致市場出現不穩定的情況,但牠們不會對人類的個人財富和投資構成實際威脅。 Tyler Cowen補充:「如果外星人真的就在我們身邊,他們似乎並不決意要影響世界事件的進程。或許它的存在只會增加對飛行攝像頭的需求。」 根據Tyler Cowen的看法,外星人的出現將有利於旅遊業和科幻產業,但目前而言,我們應拭目以待,觀察牠們將如何改變世界的經濟。 Source:futurism

【破舊立新】史丹褔學生用2小時 將5美元滾成600美元

美國加州史丹褔大學的課堂上,學生需要完成一項艱鉅的任務。學生會分成幾組,每一組有 5 美元,看看他們可以在2 小時內把這 5 美元變成幾多錢。 最成功的一組在 2 小時內賺了 600 多美元,關鍵在於他們對任務的理解。這組學生發現,5 美元的本錢太少,如是他們開始往其他方向思考。假設他們沒有任何本錢,只有 2 個小時的時間可以做什麼?他們想出了為顧客解決問題但完全不需要錢的方法。他們預訂了加州西岸的人氣餐廳,然後將搶手的座位轉手賣給食客,由於是高價餐廳,因此吸引了許多大客戶。 這一組大獲成功,因為他們沒有理會到時間和錢,而放眼於實驗的真正價值,正正就是這3 分鐘的報告時間。各家企業都在搶奪最優秀的人才,而這3 分鐘的報告為企業家帶來新的啟發,因此以650 美元購買了這份報告。 從這個實驗中得到啟示,我們應另闢蹊徑、對事情追根究柢,並且提出解決問題的新觀點,而這種思維模式將會在我們解決問題時,形成莫大的助力。發展新觀點的能力與學校制度、年齡或智力無關,而是去建立創意的思維模式,打破一切固有的想法。 Source:《最強腦力:德國冠軍腦科學家實證的數位時代大腦學習法》

【物盡其用】Bio-Bean把咖啡渣變生物燃料 減八成溫室氣體排放

許多咖啡廳都會讓客戶免費帶走咖啡渣,但到底咖啡渣有什麼用途?除了除臭,增香、驅蟲、甚至作堆肥外,英國大學生 Arthur Kay 更計劃將咖啡渣回收後,打造成生物燃料。 根據國際咖啡組織(ICO)統計, 全世界每日消耗近 20 億杯咖啡,產生約 600 萬噸的咖啡渣,假如這些咖啡渣能夠被「再利用」,不但能夠為環保出一分力,更會是一個巨大商機。 有一天,當Arthur Kay在喝咖啡時,忽然想到每天在喝咖啡所產生的咖啡渣會被怎樣處理,他發現英國每年有數十萬噸的咖啡渣會被送往垃圾掩埋場,而且分解過程更產生大量溫室氣體,加劇全球暖化,因此萌生了將咖啡渣打造成生物燃料的念頭,於是他便在2013年創辦了Bio-Bean。 由於咖啡本身有很多油脂,而且咖啡渣方便收集,因此Arthur希望利用它作燃料。他最初的想法想利用咖啡渣以取代木材供一般家庭取暖,因此研發了咖啡木塊「Coffee Logs」。Arthur 與速溶咖啡廠、連鎖咖啡廳合作,並將咖啡渣回收後運送到工廠加工。在「咖啡回收廠」裡,咖啡渣被烘乾與清潔,然後再和木屑混合並壓緊,最後再將蠟塗在表層,做成「碳中性」的生物燃料。 雖然 Coffee Logs 在燃燒過程中仍會產生溫室氣體,但由於它是由廢棄的咖啡渣製做而成,因此無須砍伐樹木,而按照他們估計,回收咖啡渣製造成生物燃料減少約 80% 的溫室氣體排放。每塊「Coffee Logs」約是一瓶汽水罐的大小,由 25 杯咖啡的咖啡渣所組成,而一包含有16 塊的「Coffee Logs」售價是 6.99 鎊,現在英國各大超市都有出售。 繼「Coffee Logs」被發明後,Arthur將產品稍做變化,生產鍋爐使用的顆粒燃料:「Coffee Pellets」。由於 Coffee Pellets 主要目標是工廠,而且「Coffee Pellets」的使用量比「Coffee Logs」大很多,因此帶來更大的市場。「Coffee Pellets」能夠讓工廠取代使用化石燃料,減少對全球暖化的影響。 Arthur 認為隨著更多人移居至城市,如今更需要有效率而且可持續的方法以應付城市人的需求。對Arthur而言,回收並利用咖啡渣僅是第一步,接下來他會推出更多的產品! Source:bbc, biobean

【經營策略】雀巢KitKat壟斷日本零食業 運用哈默定律打入當地市場

瑞士食品公司雀巢的產品Kitkat為何能打入以甜點王國著稱的日本,甚至躍升為日本名產?到底雀巢如何運用哈默定律(Hammer law)以進軍日本市場,勝於日本當地零食Pocky呢? 哈默定律(Hammer law)是源自於美國石油公司董事長Armand Hammer,指天下間沒有不成功的企業,在於企業能否懂得見縫插針、創造需求。 KitKat早於1973年已進入日本市場,雖然銷量穩定,但仍然無法打響市場、往往落後於Pocky。公司面對營運困難,前雀巢日本CEO 高岡浩三憑著「諧音梗」主動創造需求,扭轉局勢。他觀察到日本人理想的休息時間是在工作和放學後,而對高中生而言,最大的壓力來源是考試。巧合地KitKat日語發音「キットカット kito kato」和日本九州方言「一定勝利」的發音相似,在九州發起了全國性的考生應援活動,引發國內熱烈迴響。 此外,雀巢更推出改版包裝,採用霧面紙質並印製紙鶴,鼓勵大家享用完Kit Kat後可在包裝紙上寫下祝福,摺成紙鶴,將祝福送給朋友家人。每逢考試季節,Kitkat的銷量亦會急增,營利三級跳。 雀巢起初只推出巧克力、草莓等普通口味,但2002年所推出的「北海道哈密瓜口味」引起了熱潮,許多旅客慕名而來,為了購買當地限定的哈密瓜KitKat。 雀巢重視日本人的禮俗,再加上雀巢推出日本各地不同的特產,主打「限量、在地化、季節性」的口味就創造了一種「稀缺性」,讓人有一種非買不可的迫切感。 Source:綜合報導 #KitKat #雀巢 #巧克力 #日本 #Neweconomyai #Neweconomyhk  

【失敗告終】「情緒識別」演算法研究多年終失敗收場

微軟、IBM和亞馬遜等科技巨頭一直致力研究「情緒識別」演算法,透過分析臉部的變化以推測人類的心情,然而花費高達9億美元卻未出現成效。 研究情緒和面部表情的先驅Paul Ekman於1971年發表的《Constants across cultures in the face and emotion》中指出:「對於不同國家、不同種族的人類而言,雖然他們的語言、文化都不相同,但基本的情緒表情卻是一致的,其外在表現遵循固定的模式。」 Paul Ekman的論文讓科學家認為,雖然機械無法學習人類的情緒,但它們或許能夠辦別人類的情緒。如果有人皺眉、噘嘴,就意味著他們生氣了;如果他們眼睛變大、眉毛抬起、嘴巴大開,這意味著他們會害怕。 研究人員Kate Crawford的著作《人工智能地圖集:人工智能的力量,政治和行星成本》內容中,闡述了科學家試圖將複雜的情感與特定的面部動作聯繫在一起的紀錄,以及人工智能演算法如何嘗試重複實驗面部情緒辨識的事情,但實驗結果通通都以失敗收場。 Kate Crawford更指出:「幾十年來,科學家們一直試圖將不同情緒相關的面部表情編纂出來,但從未奏效。」 研究人員曾試圖創造出與特定情感相對應表達方式的理想化圖像,但來自不同文化背景人士的照片匹配在一起後會分崩離析,可見過去人類對於各種種族基本的情緒表情所持有的觀點似乎是不對的,故「情緒識別」演算法被認為是徒勞無功的想法。 Source:futurism

【虛擬貨幣】Elon Musk出口術 狗狗幣價格應聲上漲

美國電動車生產商特斯拉(Tesla)創辦人Elon Musk,以環保為理由,突然宣布暫停接受以比特幣買車,其後在Twitter發貼文,透露已正式與狗狗幣(Dogecoin)的開發者改善系統的交易效率,狗狗幣價格隨即上漲了 18%。 全球第二大加密貨幣以太坊創始人Vitalik Buterin亦宣布從SHIB池中撤出流動性資金,企圖在印度新冠救濟基金會以及其他慈善機構捐贈超過10億美元。Vitalik Buterin更將價值13億美元的以太坊,從他主要的公共地址轉移到另外一個錢包裡,接近是他全部的加密貨幣,而他的一番操作讓狗狗幣暴跌近40%。 儘管如此,Elon Musk 昨日(13日)宣佈停用比特幣作特斯拉交易貨幣後,其後突然在自己的 Twitter 上透露,正式與狗狗幣的開發者改善系統的交易效率。他又指,另一種加密貨幣 – 狗狗幣可成為一種合適的替代品,形容狗狗幣有光明的潛質。如此舉動刺激了交易市場,狗狗幣亦應聲上漲了。 Source:reuters,cnn

【Mirror效應】「姜濤幣」「Mirror幣」被註冊為虛擬貨幣

香港偶像男團Mirror近期成為城中熱話,日前舉行一連6場的Mirror演唱會更吸引不少樂迷觀看。最近有粉絲為表達對偶像的愛,以「姜濤」及「MirrorHK」的名字註冊虛擬貨幣。 據加密貨幣網站BscScan的資料顯示,MirrorHK幣總共有100億個,截至今(14日)「MirrorHK幣」暫有22人持有,而「姜濤幣」則共有1萬個,分別被20人持有。惟上述兩種虛幣貨幣暫不可交易,亦沒有顯示其實質價值。 早前網上更有傳 Mirror演唱會的尾場票被炒至 23 萬元一張,可見 Mirror及一眾成員 Fans 的力量相當之大。此外,姜濤的粉絲更為他準備一系列「Happy Keung To Day」應援,在港島區買下多個燈箱以及車站廣告,豪花6位數字買下電車廣告。以香港人對Mirror的喜愛,這兩款虛擬貨幣的幣價有可能一飛衝天。 Source:綜合報導

【基因測序】哈佛教授以NFT形式出售自己的DNA

著名遺傳學家兼哈佛大學教授George Church推出了Nebula Genomics的基因測序服務,公司更將Church本人的DNA以NFT(非同質化代幣)的形式出售。 George Church與兩名年輕科學家在2017年合作推出了一項基因測序服務,公司亦強調在基因組數據使用的透明度。George Church的DNA作為最早測序的基因組之一,在個人基因組學領域中具有重大的歷史意義,代表了科學和人類歷史上的關鍵時刻。 George Church過去曾提倡復活長毛象,更計劃將人們基因改造成超級英雄,甚至開發了一個約會應用程式,透過按照用戶的遺傳密碼匹配對象。如今他以NFT的形式拍賣自己的遺傳序列,希望將自己的基因在區塊鏈上申請專利。 George Church 指出:「NFT不是我的主意,但希望它是一個好主意。無論對拍賣的贏家來說,還是作為一項活動,都能增加人們對理解DNA所發生的革命作廣泛討論。」今次拍賣的NFT將包括George Church本人的醫療記錄、多組學數據和其他訊息等。 Nebula聯合創 辦人兼首席執行官Kamal Obbad表示:「基因組確實是一種不可思議的數字資產,不同的基因組會有不同的內在價值。未來,NFT可為基因組學的消費者提供一種安全的方式,讓他們出售或授權從未共享過的數據。」 一名罕見病病人的基因數據會比一個完全健康的人來得更有價值,正正如此,Nebula Genomics希望能夠引起人們對基因組的關注,並運用基因組數據造福人類。 Source:futurism

【企業轉型】全球最大煙草公司 放棄日本紙煙市場

美國最大煙草公司菲利普莫里斯國際(Philip Morris International)新上任CEO JacekOlczak接受訪問時表示,集團將會在10年內退出日本的紙煙市場,致力經營IQOS加熱煙項目,到底集團為何要放棄「吸煙大國」日本呢? 菲利普莫里斯國際於2016年率先引進了加熱器IQOS,當年日本最大的煙草商JT卻靜待觀察並沒有跟上,與我們過去認為日本人愛抽煙的既有印象不同。 自日本在2020年推出「改正健康增進法」後,所有居酒屋、咖啡廳已全面禁止任何二手煙。然而菲利普莫里斯國際推出的IQOS加熱器卻不會產生二手煙,因此沒有被列入「改正健康增進法」的完全禁止範圍,日本政府容許有限度開放。 除此以外,集團決定放棄日本紙煙市場亦與日本菸品人口的變動及政府稅收存莫大關係。日本實施新的「健康增進法」後,住家、飯店、旅館客房,建築物內部及公共交通場所全面實施禁煙,吸煙者只能到戶外指定場所抽菸,而加熱煙則被有限度地允許。 近50年,日本年輕人出現遠離煙酒的趨勢,現在全國有抽菸習慣的人口不到2成,年齡集中在30 – 60歲之間。相比1966年間,日本全國的成人男性則有超過8成以上有抽煙習慣,因此如今現象與我們過去認為日本人愛抽煙的既有印象不同。加熱煙則出現截然不同的趨勢,短短5年間抽加熱煙的人口上升到3成以上,而且日本加熱煙銷量更曾一度佔據全球近98%出貨量。 根據煙商的說法,由於加熱煙不會燃燒煙葉,因此不會產生二手煙的問題。但有反煙人士認為,即便是少量二手煙,依舊會造成煙害,而雙方爭論到目前都仍沒有一個定論。 Source:nikkei

【改變主意】Elon Musk稱挖礦加劇能源消耗 暫停接受以比特幣付款

電動車廠特斯拉 (Tesla)的創辦人Elon Musk表示,因進行比特幣挖礦及交易活動會令化石燃料使用量迅速增加,因此Tesla已暫停接受以比特幣付款購買特斯拉車款。 Elon Musk在Twitter發帖文表示,特斯拉不會賣出任何比特幣,當挖礦活動轉型使用可持續能源時,才會再用它來進行交易。此外,特斯拉亦正研究是否有其他加密貨幣,而每筆交易使用的能源要少於比特幣的1%。 Elon Musk在今年3月份宣布,特斯拉美國官網可用比特幣來付款,並指公司僅使用內部、開源軟件、並直接營運比特幣節點。 特斯拉股價昨日(12日)下跌4%至589.89美元,暫停接受比特幣的消息傳出後,盤後再挫低逾1%報580.64美元。比特幣價格也應聲重挫,一度跌至52,466.99美元,一日內跌幅約7%。 Source:theverge

【理財法則】想擺脫「月光族」? 掌握50/20/30黃金法則

打工仔在職場打滾幾年,仍是「月光族」?如果你有以上煩惱,你可參考「50/ 20/ 30」黃金法則,透過設定自己每月得消費及支出以避免超出預算,讓你的財務狀況更靈活變通。 50% 必要支出 必要支出指維持生活所需的費用,包括飲食、保險、貸款、電費、交通費、水費及屋租等生活上必要的支出。 30% 非必需支出 這類的支出雖然可改善自己的生活素質,但並非必需,包括旅行、購物及娛樂等性質的支出。 20% 儲蓄投資 每月收入的20%將用作儲蓄或投資,簡單而言是把錢儲起來,以應付不時之需,或日後退休計劃儘早行動。 「50/ 20/ 30」的分配法則更可依照你個人情況而作出變動,例如轉成「60/ 20/ 20」,最重要是去制定一個適合自己的比例。儘管如此,如果你每月收入扣除必要支出後已所剩無幾的話,這一套方法未必適合你的狀況。 Source:cnbc

【改寫時代】 NFT作品Cryptopunk圖像 以港幣1.3億成交

英國奢侈品拍賣行佳士得(Christie’s)今日(12日)在拍賣會上售出一組含有9 顆 Cryptopunk 人頭圖像的NFT(非同質化代幣) 商品,最終以 1696 萬美元成交,約港幣 1.3 億元。 兩位程式愛好者 Matt Hall 和 John Watkinson受到加密貨幣和去中心化概念所影響,編寫了一套演算法,讓電腦自動繪製出 1 萬顆 24 x 24 像素的圖像,而每個圖像都是世上獨一無二的龐克頭,以次代表70 年代的叛逆精神。 兩人以 Larva Lab 的名義將這一萬組圖像放在以太坊區塊鏈上,只要擁有 ETH 錢包的用家均可在其中一個圖像的程式裡寫入他們自己的所有權,因此每個圖像都記錄了創作者、擁有者以及所有交易記錄。NFT概念的興起後,這一萬組的圖像檔案便成為了奇貨可居的商品。 佳士得在今年 3 月,拍賣藝術家 Beeple 的 NFT 作品《Everydays: The First 5000 Days》,並以近 7 千萬美元高價成交,因此全世界的藝術收藏家都開始關注 NFT作品。今次的在紐約進行的拍賣會上,Larva Lab的創辦人將 9 顆 Cryptopunk 頭像送上拍賣架,並最終以 1696 萬美元的價格拍出,比預計的700 萬美元多出一倍。 佳士得藝術專家 Noah Davis 表示:「Cryptopunk 被認為是第一個在以太坊上流傳的 […]

【中美關係】特斯拉叫停上海擴建工廠計劃

在中美關係持續緊張之際,美國電動車車廠特斯拉(Tesla)原本打算將上海工廠打造成全球出口中心,不過決定暫停購地擴建上海廠的計畫。 由於美國前總統特朗普曾對中國進口商品加徵關稅,現在美國對從中國進口的電動車徵收25%關稅,因此特斯拉考慮限制在中國地區在全球生產中所佔比例。 被指購買的土地面積為特斯拉目前中國工廠占地200英畝(80公頃)的一半,如成功擴建後將令每年產能大增20萬至30萬架。 特斯拉目前將中國製造的Model 3運送至歐洲,並在德國建立工廠,而上海工廠現時則每年最多可生產50萬架電動車,現正以年產45萬架速度生產Model 3和Model Y。 去年1月,特斯拉上海超級工廠(Tesla Giga Shanghai)首批汽車正式交付,而創辦人兼行政總裁Elon Musk對上海工廠相當重視,曾赴上海Model 3交車儀式,更興奮脫衣跳舞慶祝。 今年首季,特斯拉在中國收入達30億美元,按年升三倍多,佔總收入30%。2月份在中國賣出1.83萬輛,3月份為3.54萬輛,而4月份只賣出2.58萬輛,即特斯拉中國按月銷售跌27.1%。 相較於蔚來、小鵬和理想等中國同業,特斯拉股價停滯不前,10日收盤大跌6.4%,11日早盤再跌約3.9%。 Source:reuters

【科技創新】食品界IKEA的變形事物實驗室 實現食物「扁平化」

跨國傢具零售企業Ikea的最大特色 -「扁平化包裝」,將傢俱拆解成容易收納的形式進行包裝和運送,為Ikea節省大量倉儲和物流成本。在食品界亦有一群科學家將義大利麵「扁平化」,節省食物的包裝空間,放進熱水後即回復立體形狀。 在Carnegie Mellon University的變形事物實驗室(Morphing Matter Lab),一群科學家在Science Advance期刊上展示其研究成果。他們研發出「扁平」的義大利麵,扁平的麵體上印有許多極細小的凹槽,只要把麵放進水中短短幾秒鐘後,麵體便會根據凹槽紋路扭曲而變成各式具口感的立體形狀,大大節省了包裝空間。 實驗室負責人Lining Yao表示:「扁平化傢俱不但節省空間、容易儲存、而且減少運送時的碳足跡,因而收到啟發。我們決定嘗試在實驗室開發的變形技術能否做出扁平化的義大利麵,提供相似的永續效果。」 麵體上的凹槽增加某部分的表面積,表面積更大的吸水膨脹的速度更快,因此義大利麵才會扭曲成不同形狀。不同形狀的麵體會有不同凹槽,例如長方形的麵體印上斜向的凹槽,扭曲後變成類似螺旋麵;裁切成Z字形的扁平義大利麵印上直向凹槽,能夠扭曲成類似筆管麵。 Lining Yao接受訪問時回答:「依據幾何計算,扁平化義大利麵最多可節省6成的包裝空間。」 變形實驗室計畫將扁平化的技術拓展到更多食品,減少包裝廢棄物。Lining Yao補充:「理論上該技術能夠運用在許多可在水中膨脹的食品,包括果凍、和菓子以及其他以麵粉為原料的麵食。」 目前變形實驗室仍需要開發出專門工具,方便在製造過程中大量且精準地在麵體印上凹槽,因此扁平化義大利麵在短期內仍未能推出市場。 Source:inverse,newscientist

【先拔頭籌】IBM創先宣布2奈米技術 晶片效能將提升45%

全球半導體大型公司紛紛研發新技術,而美國跨國科企 IBM 近日宣佈成功推出世界上首個2奈米晶片製程,但仍需數年時間投入市場。 IBM 於 5 月 6 日發佈了首個 2奈米製程晶片,IBM 稱 2奈米製程晶片在 150 mm² 的面積中共塞入了 500 億個電晶體,平均每平方毫米就有 3.3 億個。這意味著手機的電池壽命延長 3 倍,用戶只充電一次可用 4 天,而且網速會大大提升。 相比之下,台積電(TSMC)和三星(Samsung)的7奈米製程,每平方毫米上僅有約 9000 萬個電晶體左右,IBM稱2奈米晶片比現有7奈米晶片的效能提高 45%,若維持相同效能的話 2nm 晶片更可節省 75% 能源消耗。 目前為止,IBM 已將晶片量產工作外判予三星,僅保留紐約一所研發中心用作晶片試產。此外,IBM 早前亦跟三星、Intel 簽訂了聯合技術開發協議,兩間公司將可使用 IBM 的晶片製造技術。 2015 年,IBM 研發出了 7 奈米原型晶片;2017 年,IBM 再次成功研發全球首發個5 奈米原型晶片。如今製造2奈米原型晶片需要新材料、新的製造設備以及更複雜流程,因此2 奈米製程需要幾多年才能夠量產仍有待時間驗證。 Source:theverge,reuters

【港府出招】5間電視台免費播奧運 唯港台無份

東京奧運幾經波折,終於在今年7月23日開幕,但未有電視台購買轉播權而引起社會關注。政府與相關機構召開10次以上的會議後,香港特首林鄭月娥今日(11日)出席行政會議宣布,政府已成功購入東奧轉播權。 林鄭月娥表示,港府已聯絡五間廣播機構,包括TVB、ViuTV、香港開電視、香港有線電視以及NowTV,電視台須各自承擔有關製作節目費用,並同意符合體育廣播要求,包括比賽如有香港運動員出戰必須播放、廣播時數、提供賽事精華節目、網上平台免費播放賽事等, 她指出,由於本次購入東奧轉播權屬特殊安排,涉及公帑因此條款方面暫時未能詳說。合約方面列明可轉交不超過五個電視廣播機構,保密條款不可披露購買費用,但她指費用合理,較過往兩屆商用電視台費用低。若因應日本疫情,奧運不能舉辦,有關費用會全數獲得發還。 林鄭月娥指,港台未有能力轉播奧運賽事,因需要涉及大量設備及製作費用以製作節目,涉及費用太龐大,故會確保相關電視台有足夠人手處理,而港台則可轉播其他電視台製作的片段。 Source:綜合報導

【神經科技】「腦機接口」耳機明年面世 動動腦就能切換歌曲

只要「動動腦」便能切換歌曲的耳機,不再是科幻電影裏才出現。世界上第一款「腦機接口」耳機現已公開預售,除了能動腦切歌,還有什麼強大功能呢? 波士頓科企Neurable 公司的第一對具有腦機接口(BCI)功能的耳機名為Enten。這款耳機帶有 腦波傳感器 ,除了聽歌,更能可以檢測你大腦的工作狀態。,當它偵查到你正在專注工作便會自動啟動靜音手機通知,以避免你收到手機干擾。 除此以外,當 Enten 檢測到你工作分心時,它會貼心地幫你降低周圍噪聲或直接建議你休息。大腦一天的狀態情況可通過手機程式查看,包括一天效率最高的時段、一天休息的時間等等。通過累積的數據,Enten可提供最佳的指導意見,幫你規劃工作和休息時間,讓你最大限度地集中精力完成工作。 數據顯示, 平均每人每天僅有 2 小時 53 分鐘專注於工作,而再次進入被打斷的工作狀態則需要 11 分鐘。團隊利用腦機接口的技術希望幫助人們可以高效利用大腦的專注時間,快速完成工作,騰出更多的時間去做其他事情。 Enten產品負責人 Ramses Alcaide 博士表示:「現代社會的每一個人幾乎都受到不同程度的注意力分散。我們團隊不是單單為了創新而創新,希望創造出真正好用的科技產品幫助人類。」  Neurable 已在四月底起進行預售,產品一共有黑白綠三種顏色,而早鳥最低價一個為199 美元,兩個為367 美元。目前仍處於預售階段,真正到手預計要等到明年 5 月。 研發公司 Neurable早於2015年成立,是一間專門從事腦機接口技術的科技公司,而他們曾在 2019 年完成 600 萬美元 A 輪融資。 Source:techxplore