【失而復得】修補失去的記憶 科學家研老人痴呆症疫苗

【失而復得】修補失去的記憶 科學家研老人痴呆症疫苗

在老人痴呆症治療上出現了新突破,德英科學家發現了抗體治療法,更研發出一種可以破壞大腦中惡性蛋白質的新疫苗,甚至恢復記憶,而且每劑只需 15 英鎊。科學家有信心這種開創性療法可能會徹底改變當前老人痴呆症的治療方法,相關臨床試驗可在兩年內開始。

近幾十年來,大多數實驗性治療都集中在清除大腦中的斑塊上,這些斑塊一直被認為是導致疾病的原因。英國和德國科學家開發的開創性方法能針對處於不同可溶性狀態的蛋白質,創造一種抗體治療和疫苗。在老鼠實驗期間已成功阻止疾病發展,減少斑塊形成,甚至恢復記憶和神經細胞功能。

β 澱粉樣蛋白在溶液中是以柔韌的線狀分子形式存在,它們可以結合形成纖維和斑塊。科學家認為這種蛋白質能在睡眠週期中發揮作用,但尚未清楚它們在大腦的確切功能。在老人痴呆症患者身上,這些線狀分子有很大一部分被縮短或截斷,有科學家認為這是疾病發展的關鍵。

德國科學家在老鼠體內發現一種抗體,可以中和截短形式的可溶性 β 澱粉樣蛋白,但不會與正常形式的蛋白質或斑塊結合。而英國醫學研究慈善機構 LifeArc 的科學家針對這種抗體進行改造,使其不會被人體免疫系統排斥。英國萊斯特大學(University of Leicester)科學家團隊在研究抗體如何與蛋白質結合時,發現這種蛋白質會折疊成髮夾狀,團隊表示這在 β 澱粉樣蛋白中是前所未見的。

該團隊設計了一種穩定形式的髮夾結構(hairpin structure)蛋白質,用於製造新的疫苗,可以誘導免疫系統產生攻擊它的抗體。在老鼠實驗中,抗體和疫苗都能修復大腦的神經元功能,並增加大腦中的葡萄糖代謝,恢復老鼠的記憶,而且不會產生不良的副作用。

研究結果顯示,治療能大幅減少斑塊形成,且防止神經細胞的損失。若然能成功應用於人體上,將會是革命性的。不但開闢了治療老人痴呆症的可能性,更有機會讓人們在症狀出現前就先接種疫苗。此外,這種疫苗的成本相對較低,每劑只需 15 至 50 英鎊。目前研究人員正尋找商業合作夥伴,將抗體和疫苗用於人體試驗,研究結果將會發表在《分子精神病學》(Molecular Psychiatry) 期刊中。

Source:Health Europa