【太空植物】NASA成功在太空種辣椒 有助太空人維持基本感官能力

【太空植物】NASA成功在太空種辣椒 有助太空人維持基本感官能力

你有沒有想過在太空站上竟然可以吃到新鮮的墨西哥捲餅?當中所使用的辣椒,是 NASA 近期的一次太空植物培植的成品。

2021 年 6 月, 48 顆辣椒種子隨著 NASA 太空站的補給航班一同登上了宇宙。雖然 NASA 先前已在太空種植出生菜、蘿蔔、百日菊等,但辣椒比其他作物需要更多的時間發芽成長,難度更高。因此這次的太空辣椒從開花到結果,共花費了 4 個月時間。

這次 NASA Plant Habitat-04 實驗的另一個困難在於這些辣椒的孵育箱僅有一個微波爐的大小,失敗率與容錯性相當低。

太空人在太空作業,雖然可以透過乾糧或可長期保存的食品來維持生活,但這些食品難以提供人體所需的維生素 C 和維生素 K,而 NASA 表示這些辣椒能夠補充這些營養。

太空人長期在零重力的太空作業,會逐漸喪失味覺跟嗅覺,而刺激辛辣的調味料能有效幫助太空人維持基本的感官能力,改善身體狀況及增加食慾。

NASA 計畫這個月與 SpaceX Crew-1 的 3 名太空人,從佛羅里達州的甘迺迪太空中心前往太空站,把這些成功在太空種植的辣椒帶回美國,來分析太空微重力對辣椒和植物的影響,因為重力、光源、溫度、水分都會影響植物的生長。他們期望能找到在太空成功生長的秘密,在未來改善這些品種的口感及營養價值。

Source:CNN