【互惠互利】綿羊是天然除草機?太陽能產業與農業的共生方案

【互惠互利】綿羊是天然除草機?太陽能產業與農業的共生方案

發展太陽能與傳統農業可以合二為一嗎?現時就有一個搭配畜牧業一起發展的太陽能「農場」模式。

畜牧場、放牧場所需要的地理、日照條件跟太陽能發電場有大分多的共同點,包括廣大的用地、充足的日照、不需高大樹木以及植坡等,因此不少太陽能開發商都希望與農田、畜牧業合作。

目前越來越多人都試圖尋找農業與太陽能產業共生的方案。美國康乃爾大學農企業副教授 Todd Schmit 指,其中的關鍵在於羊。

現在不少牧民都與太陽能業者合作,太陽能廠商付錢請畜牧業者前來,讓綿羊吃掉那些造成妨礙的雜草植物們,這樣太陽能廠商也不需要採買任何割草機、除草劑與聘請工人,除了可以節省成本,還可以促進觀光。

資料顯示,這種模式在 2017 從紐約開始延伸,目前紐約約有 900 英畝的太陽能發電場有聘僱綿羊當除草員工,分析相信未來這個太陽能「農場」模式仍有很大的成長空間。

不過為什麼是綿羊,而不是山羊、牛或馬呢?Todd Schmit 解釋,綿羊比牛、馬的體積小,而且能吃掉大部分的雜草,體型較大的牛跟馬容易磨蹭到太陽能板,而山羊則可會咬電線,因此綿羊才是最合適的選擇。

目前美國有一半以上羊肉都來自紐西蘭和澳洲,太陽能與綿羊的組合好處眾多,更可以提供羊肉﹑羊毛以及羊奶等產物。

Todd Schmit 三年內從康乃爾大學、美國農業部獲得 500,000 美元資金,展開「牧羊人的新黎明:公用事業太陽能板下的牧羊」計畫(A New Dawn for Shepherds: Grazing Sheep Under Utility-Scale Solar Arrays),與各種牧民、太陽能產業人士,以及美國太陽能放牧協會合作。

團隊希望能夠開發出讓工業、農場和開發商都能夠使用的模式,不需要每人都從零開始。Todd Schmit 指,太陽能廠商更傾向與單一牧場而非與多個牧場合作,因此這項計畫能成為太陽能廠商與畜牧業者間的橋梁,幫助牧羊人進行合約談判、行銷、規劃、交付和物流等。

Source:Fast Company