【皆大歡喜】NASA與5間航太公司共同執行阿提米絲計劃

【皆大歡喜】NASA與5間航太公司共同執行阿提米絲計劃

2021年 4 月,NASA 月球載人著陸系統最終合約由 SpaceX 獨得,引起起 Blue Origin 與其他承包商發起杯葛 NASA 的行動。5 個月後,NASA 推出了另一份合約,將提供總額 1.46 億美元資金給 Blue Origin、Dynetics、Lockheed Martin、Northrop Grumman 與 SpaceX 5 間公司,執行阿提米絲計劃。這次 SpaceX 分配到的資金是最少的。

2020 年 4 月 30 日,NASA 根據 NextSTEP-2 附錄 H 合約,宣布選擇 Blue Origin 、Dynetics 和 SpaceX 這 3 間公司開發月球載人著陸系統(human landing system,HLS),期間 NASA 將評估哪些承包商適合執行初始演示任務,下階段會從中選擇 2 間公司進一步開發著陸系統。

然而 2021 年 4 月 16 日,NASA 宣布將該合約授予 SpaceX,由 SpaceX 全力開發第一個商業載人著陸系統,完成 21 世紀首次載人登月示範,理由是資金有限,在各公司的報價與技術考量下決定將其交給 SpaceX。

此舉讓 Jeff Bezos 大受打擊,因為該合約原本最看好的是 Blue Origin 的「藍月(Blue moon)」登月系統,其次為 Dynetics,最後才是 SpaceX;此外, Jeff Bezos 還聯同 Lockheed Martin、Northrop Grumman 等航太巨擘組成「國家隊」,沒想到合約最後竟落到了 SpaceX 手上。

於是一眾承包商向美國政府問責署(GAO)遞交了一份抗議書,被 GAO 駁回後轉而告上法院起訴 NASA,還遊說國會修改法案增加金援等,Jeff Bezos 甚至表示,願意自掏 20 億美元資助 NASA 相關計劃。

NASA 最後另外釋出了 NextSTEP-2 附錄 N 合約,主旨為「更加完善登月系統、降低開發風險」,為 5 家公司提供共 1.46 億美元資金以開發月球載人著陸系統,其中 Blue Origin 獲得了 2,650 萬美元、Dynetics 獲得 4,080 萬美元、Lockheed Martin 獲得 3,520 萬美元、Northrop Grumman 獲得 3480 萬美元、 SpaceX 獲得了 940 萬美元。

至於 4 月交給 SpaceX 的 NextSTEP-2 附錄 H 合約並未取消,但由於被告上了法院,因此與 SpaceX 的合作關係暫時中止,合約延至 11 月 1 日才重新生效。

外界對 NASA 此舉表示讚同,因為太過依賴單一公司不但會形成市場壟斷,長遠來說也會讓市場失去競爭力。

Source:Spacenews