薩丁尼亞島望遠鏡捕捉到有史以來最詳細的仙女座星系無線電波影像

國際天文學家團隊使用義大利薩丁尼亞島64米無線電波望遠鏡(Sardinia Radio Telescope)詳細繪製了微波頻率6.6GHz的仙女座無線電波影像。仙女座星系(M31)距離地球約250萬光年,是本星系群中最大的星系,包括銀河系、三角座星系(M33)、M32、M110和其他幾個較小的星系。其紅移為 z=-0.001,負值表明它正在向銀河系靠近。
 
仙女座星系對於我們來說是一個很好的實驗室,因位它的大小和距離,可以讓我們進一步研究和確認迄今為止只在銀河系中研究過的物理機制和特性。而來自薩丁尼亞島無線電波望遠鏡的新影像,將使我們可以更詳細地研究仙女座星系的結構,知己知彼我們便可以更清楚了解銀河系中發生的事情,就如同從外面看自己般。
 
在這之前,我們從未在1GHz~22GHz微波波段中,繪製過如此大的仙女座星系天空地圖,這個範圍內的星系輻射非常微弱,因此很難看到它的結構。但這個頻率波段的特徵,對於進一步了解仙女座內部正在發生的物理過程卻是至關重要。在這份地圖中,天文學家確認了約100個點源目錄,包含了仙女座背景中的恆星、星系和其他物體,並且確認頻率6.6 GHz下從未被檢測過的低發射源,以及計算出在4.9萬光年半徑範圍內的總恆星形成率為每年0.19個太陽質量,此與之前文獻中的結果一致。研究人員表示我們能夠確定與新恆星形成的早期有關熱過程所導致的輻射部分,以及歸因於宇宙射線非熱機制無線電訊號,該研究結果發表在《Astronomy & Astrophysics》期刊上。

薩丁尼亞島無線電波望遠鏡拍攝的仙女座星系,此為在6.6GHz頻寬進行平均化處理之後影像。

圖片來源:Fatigoni等人。

資料來源:Science News